Шафран - шафран Авіценна Старий Завіт.

Ніжні зворушливі квіти зацвітають у середині жовтня. Ім'я їм Шафран ... І відбувається ця назва від арабського слова «sepheran» - жовтий. Так назвали квітку за колір його тичинок.
А самі квіти найчастіше фіолетові, і шафрановий поле, на якому квітки позбавлені листя, нагадує неоглядні море, хвилюється на вітрі фіолетовими хвилями ...
Батьківщиною шафрану називають Малу Азію, Близький Схід, Індію, де шафран почали вирощувати з незапам'ятних часів. За буддійському переказами, шафран приніс з неба, з гори запашного архат Німатун і посіяв його в Кашмірі. Деякі вчені батьківщиною шафрану вважають Балканський півострів. А так як шафран в дикому вигляді ніде не виявлений, спір може продовжуватися до безкінечності.
Шафран любили в Давньому Єгипті, Персії, Сирії, Палестині. Шафран згадується в книзі Пісня Пісень і в Старому Завіті. Про шафрані писали у своїх творах Овідій і Гомер. На острові Кріт зберігся розпис на стінах Кносського палацу царя Міноса, що відноситься до 1500 року до н.е., де зображені збирачі шафрану.
Давньогрецький міф розповідає, що бог Гермес був зачарований прекрасним юнаком, але одного разу під час змагань з метання диска він випадково потрапив в лоб юнака, і той загинув, а з його крові виріс прекрасний квітка, який невтішний Гермес назвав шафраном.
Інша легенда розповідає, що колись давним-давно жили на світі юнак і дівчина, і так сильно вони любили один одного, що ніколи не розлучалися. Позаздрили їх любові боги, звернули дівчину в кущ, а юнака в квітку шафрану.
У Римській імперії шафран був символом багатства. Його вплітали у вінки під час ритуальних церемоній, їм посипали шлюбне ложе. Багаті люди носили одяг і взуття шафранового кольору. Патриції під час бенкетів лежали на подушках, набитих шафраном, а патриціанки купалися в басейнах, надушені шафраном. Після падіння Римської імперії інтерес до шафрану на якийсь час зник ...
Але в середні століття шафран знову привернув увагу. За часів хрестових походів (1096-1270) його завезли до Європи і почали вирощувати в країнах Західного Середземномор'я.
Шафран посівний - Crocus sativus L. - Багаторічна трав'яниста рослина з сімейства півникових від 10-15 до 20-30 см. заввишки. У шафрану куляста сплюснута бульбоцибулини, покрита сухими сітчасто-волокнистими залишками листових піхв і мичкуваті додатковим корінням. Одна бульбоцибулини дає 2-3 квітки. Листя у рослини вузькі, прикореневі, лінійні і з'являються після або, рідше, під час цвітіння. Після завершення цвітіння вони подовжуються і залишаються на всю зиму до весни.
Квітки великі, запашні, фіолетового кольору, розташовується на коротких квітконіжках. У середині три рильця маточки яскравого оранжево-червоного кольору. Цвіте у вересні, в південних районах - у жовтні - листопаді. Цвітіння на плантації, як правило, триває два тижні, хоча кожен окремо взятий квітка тримається тільки два дні.
Плід - довгаста коробочка. Насіння не утворюється. Розмножують шафран клубнелуковицами. Культивується шафран посівної на плантаціях в Криму, Азербайджані, Дагестані, в Середній Азії. У Апшероне (Азербайджан) шафран вирощують в промислових масштабах з XVIII століття.
Для того, щоб зберегти аромат майбутньої прянощі, збирають шафран на ранковій зорі, поки квітка не відкрився. Збирають вручну, обережно зриваючи ніжні квіти, щоб не пошкодити рильця. Потім рильця вищипують, сушать і розфасовують.


Збір шафрану і його доведення до потрібної кондиції - нелегка праця, тому шафран вважається дорогою спецією. Його вартість на світовому ринку коливається від 5 до 9 євро за 1 грам. До того ж, щоб отримати кілограм шафрану, треба зібрати сотні тисяч квітів.
Справжній готовий шафран представляє собою висушені тичинки рослини. Рильця містять вітаміни В1, В2, кальцій, калій, цукор, золу, азотисті і фарбувальні речовини, кроцин, каротиноїди, флавоноїди, жирне масло ...
З давніх часів шафран цінувався не тільки як спеція, а й як цінне лікарський засіб. Так у відомому папірусі Еберса більше тридцяти рецептів в якості одного з необхідних компонентів містять шафран.
Опис лікувальних властивостей шафрану збереглося в стародавніх китайських медичних книгах, що відносяться до 2600 року до н. е.. і на єгипетських папірусах датуються 1500 роком до н. е.. У Стародавньому Римі настоєм шафрану лікували катаракту і використовували як протиотрути. Авіценна лікував шафраном людей важкохворих на сухоти, і це лікування продовжували їм життя. А Савонарола писав, що італійки брали шафран, щоб полегшити місячні, пологи. І тепер шафран вважається перевіреним засобом для полегшення пологів.
Навіть застосовуваний в якості прянощів шафран очищає печінку, кров, покращує настрій і колір обличчя. Шафран має антисептичну, болезаспокійливу, потогінну, протисудомну, сечогінною властивостями. Він надає заспокійливу дію на часто плачуть дітей, особливо під час прорізування перших зубчиків.
Цілителі приписують шафран з медом для дроблення каменів у нирках і сечовому міхурі.
Допомагає при сечокам'яній хворобі і настій з рильців . 2 чайні ложки приймочок залити 1 склянкою окропу і настоювати до охолодження. Процідити. Приймати по 1 ст. ложці тричі на день до їди. Цей же настій приймають при кашлі, бронхіті, коклюші, запаленні легенів і судомах.
Для лікування стенокардії та інших захворювань серця, а також для зниження рівня шкідливого холестерину, поліпшення травлення призначається водний настій з шафрану.
Зовнішньо настоєм полощуть горло і ротову порожнину, промивають опіки і рани, роблять примочки для очей. Вмиваються, щоб позбутися від зморшок.
При безсонні і головного болю кладуть на лоб примочки з настою шафрану.
При безплідді і імпотенції 1 ст. ложку шафрану заливають 1 склянкою окропу, 1 годину наполягають, проціджують і приймають по 1ст. ложці 3-4 рази на день до їди.
Шафран з гарячим молоком приймають при істерії, для поліпшення пам'яті і підвищення працездатності.
Шафран добре поєднується з чорним перцем і імбиром.
Шафран не можна приймати у великих дозах.
У кулінарії шафран використовується як прянощі і барвника. Розчинений у воді, він надає їй жовтий колір. Додається в тісто, страви з рису, додаючи їм гарний жовтий відтінок. А також використовується для підфарбовування мармеладу, вершків, кремів, морозива.
Здавна вважалося, що шафран додає енергії і пробуджує сексуальність. Для того, щоб коханий чи кохана були вірні, навесні щіпку шафрану кидали у вогонь. А щоб залучити в своє життя другу половинку, маги радять виростити шафран в горщику.
Шафран перемагає страх, гнів, заздрість, ненависть. Він допомагає досягти гармонії з самим собою, дарує радість життя, заряджає енергією любові і оптимізму. Шафранові масло використовують провидці, щоб краще побачити майбутнє.