Людина, що проходить крізь стіни - Гаррі Гудіні.

Хоча Гаррі Гудіні і помер майже 100 років тому, про нього до цих пір згадують як про великого ілюзіоністів світу. Ця людина-легенда був здатний звільнятися від найміцніших пут і ланцюгів і навіть ... проходити крізь стіни! Багато хто вважає, що він володів не тільки мистецтвом фокусника, а й якимись надприродними здібностями ...
Доморощений чарівник
Справжнє ім'я Гудіні - Еріх Вайс. Він народився в 1874 р. в багатодітній родині угорського рабина, в гетто Пешта. Незабаром після його народження родина перебралася до США і оселилася в Епплтон, штат Вісконсін. У 1888 р. вони переїхали в Нью-Йорк.
Оскільки сім'я була небагата, ще підлітком Еріку довелося спочатку продавати газети, а потім вступити розкрійник краваток на фабрику «Г. Річтерз Санз ». Тут хлопчина познайомився з таким собі Джеком Хейманн, який навчив його карткових фокусів. Як-то він з нагоди купив у букіністичному магазині на Манхеттені пошарпану книжку під назвою «Спогади Робер-Гудіна, посла, письменника і фокусника, написані ним самим". Книга вразила його уяву. Він теж захотів стати чарівником!
Але спочатку Вайс пробував різні заняття. Він захоплювався бігом, плаванням і навіть спіритизмом. І, нарешті, вирішив заробляти на життя фокусами. Вони з Джеком Хейманн стали виступати в дешевих театрах і пивних барах, показуючи найпримітивніші трюки з картами та хустками - інший інвентар для фокусників їм був поки не по кишені. Сценічний псевдонім Ерік вибрав на честь свого кумира Робер-Гудина і знаменитого в той час факіра Гаррі Келлі. Так він став Гаррі Гудіні.
Наручники і труни
Свою кар'єру професіонала Гудіні почав з традиційного трюку - позбавлення від наручників. Секрет його полягав у спритності рук - у Гудіні були ключі до всіх існуючих моделей наручників. Він мав успіх, і незабаром його почали наймати господарі відомих цирків і балаганів.
Після приїзду в 1900 р. до Англії до Гаррі прийшла популярність. Він постійно намагався вдосконалювати й ускладнювати свої трюки. Так, одного разу на гастролях у Дрездені він стрибнув, обвішаний наручниками, кайданами і ланцюгами, в річку, занурився у воду і виринув вже вільним від пут. Але коли він вибрався на берег, поліція оштрафувала його за ходьбу по газонах (!) У Росії ж, куди він поїхав в 1903 р. для виступу в Московському дворянському зібранні, Гудіні належало звільнитися з вагона, призначеного для переправлення до Сибіру політв'язнів, фургона, оббитого сталлю.
У 1904 р. Гудіні спробував відкривати сейфи. Один з них він відкрив, перебуваючи всередині, за допомогою спеціального інструменту, переданого йому приятелем при рукостисканні безпосередньо перед експериментом.
Але не всі трюки Гудіні мали настільки просте пояснення.


Одного разу він зміг вилізти з забитою цвяхами і запечатаного гробу. Для цього йому довелося лягти ниць, впертися колінами в днище і, приклавши буквально нелюдське зусилля, відокремити днище від іншої частини труни. Вибравшись з нього, він вставив на місце розхитані цвяхи, пострибав на кришці труни, і все стало на вигляд, як і було. Очевидно, для вчинення таких дій фокусника потрібно було володіти не тільки спритністю і кмітливістю, а й майже надприродними фізичними можливостями.
Особливо прославився великий ілюзіоніст своїми «пагонами» з тюремних камер. Тут він використовував ті ж ключі і відмички, які ховав у будівлі в'язниці хто-небудь з асистентів. Іноді інструменти просто підкидали на підлогу в коридорі, а Гаррі, який, за умовами експерименту, був повністю голий, підбирав їх за допомогою воску на підошвах ніг. Гаррі навчився звільнятися звідки завгодно - з міцного, з замком, мішка для пошти, з величезної молочної фляги, наповненою водою, з закопаного в землю труни ... Секрет тут був один - спеціальні пристосування. У воді ж Гудіні вмів затримувати дихання на 3 хвилини, що мало кому вдавалося.
У вересні 1913 р. на прем'єрі в Нюрнберзі Гудіні вперше продемонстрував свій знаменитий номер з камерою для тортур водою. У цій ємності зі складним внутрішнім пристроєм фокусник висів вниз головою на очах у глядачів. Потім завіса закривали на 3 хвилини, і з будки виходив Гудіні, з якого стікала вода. Секрет цього трюку до цих пір невідомий.
З 1914 р. Гудіні почав робити те, що змусило багатьох повірити в його магічну силу, - «проходити» крізь стіни. Насправді Гаррі просто пролазив під стіною, використовуючи люк під сценою, прикритий килимом.
Посмертний «трюк»
Гудіні закінчив свої дні під час чергового турне, 31 Жовтень 1926 Причиною смерті став гнійний апендицит. Його поховали у великому бронзовому труні, яку він використовував для своїх фокусів.
Вдова Гаррі, Беатріс Гудіні, пообіцяла виплатити 10 тис. доларів тому медіуму, який зможе отримати від духу її чоловіка послання, що складається з двох таємних слів, яке обіцяв передати їй чоловік після смерті. Але жоден медіум не зміг цього зробити. І раптом на початку 1929 р. в одній з газет з'явилося повідомлення, що якийсь Артур Форд у стані трансу прийняв послання Гаррі Гудіні, що містить фрази, що утворюють кодове слово «повір». Але невдовзі було спростування, назвало все це містифікацією.
Особистість Гаррі Гудіні залишається однією з найзагадковіших і цікавих постатей першої чверті XX ст. Ім'я великого фокусника надовго стало чимось на зразок символу невичерпного людського могутності.