Бегемот для Маші - зняти квартиру Хуанхе Янцзи.

- Упевнена, що нічого не хочеш додати до замовлення? Тільки салат і сік?
- Саме так, не наполягай.
- Переконала ... Я дуже радий, що ми, нарешті, зустрілися.
- Взаємно. Добре виглядаєш ...
Повірити не можу: вона погодилася повечеряти зі мною. Хоча ... ні, саме зараз не дивує її демократичність, а ось років десять тому презирливий відмова був гарантований. Ми спілкувалися в одній компанії, Маша приходила з здорованем Лешко, який плескав коров'ячими віями і дивився на неї з обожнюванням, мені ж залишалося кидати непомітні погляди і пекучо бажати, щоб Лешка пропав безвісти, в ідеалі назавжди.
Причина моєї тодішньої кровожерливості проста: за прикрого збігу я теж сходив з розуму по Маші, однак на стороні Лешко був величезний зростання, значні біцепси і, найприкріше, - Машкіна взаємність. Сподіватися, що вона раптом зверне увагу на мене і залишить свого гулівера, не мало сенсу: я міг похвалитися хіба що сколіозом, добірними прищами і ріденькою кіскою, яку відпустив на потилиці в наслідування рок-зіркам. За цю чортову кіску Маша охрестила мене «китайським воїном» і не пропускала нагоди сказати дотеп на тему Піднебесної. Коли у повний голос заявляв, що їду на два тижні рибалити, вредіна Машка будувала розуміє міну: «На Хуанхе або Янцзи? Андрюшенька, щеплення від кору не забудь зробити ». А коли я, не зрозумій яким чином, підчепив золотухи в 18 років і з'явився в компанії з характерними кірками на вухах, Машка дзвінко реготала: «Все-таки забув зробити щеплення!» І демонстративно весь вечір трималася подалі, не забуваючи рекомендувати товаришам ретельно мити руки - хіба мало, «раптом Андрійко заразний».
Я ненавидів і обожнював її, вечорами, лежачи в ліжку, уявляв, як одного разу все зміниться, і вона прийде, ні, приповзе до мене, благаючи про прощення, пропонуючи поцілунки ... і не тільки. А мені належало зневажливо фиркнути (може, навіть штовхнути ногою) і процідити: «Ти мені більше не потрібна, піди геть ...» Але на наступний день знову мчав туди, де була вона, і терпів чергові порції її обурливого гострослів'я. Маша завжди була недосяжна, невразлива, єдине, що могло її розчарувати - Лешкіна скупість. Хлопці з компанії щодня купували подружкам шоколадки, коробочки «Раффаелло», а Машка така радість перепадала лише в день Лешкіной стипендії.
Страждала вона? Звичайно. Будучи дівчиною марнославної і самолюбної, моя мучителька вважала, що гідна самого щедрого шанувальника. І я не розумів, як Лешка сміє її розчаровувати. Та я б ... ну, не знаю, продав дідову золоту табакерку, аби безперебійно постачати Машу солодощами. Однак від мене вона не прийняла б і склянки води в пустелі Гобі ...
- Ну, як вибір? Не розчарована? Може, все-таки замовимо щось поосновательнее?
- Спасибі, Андрію, не треба.
- До речі, як Льоша?
- Думаю, в порядку. Ми вже два роки, як розлучилися ...

Ага, значить, мої відомості вірні. Я знав, що Машка пішла від нього, тому всього лише підстрахувався уточненням ...
Вона тоді марила фільмом «Непристойна пропозиція», де кинутий чоловік купив дружині бегемота за мільйон доларів. І все краяла Лешку питанням: «Леш, а ти купив би мені худібку за мільйон?» А той, ідіот, на повному серйозі бубонів: «Маш, ну що чого? Навіщо тобі бегемот? Він же їсть багато, а користі ніякої. І сама подумай, де я візьму стільки грошей? »Машка надувала губи і весь вечір так страждала, немов їй життя не миле без бегемота. І тоді я вирішив: щоб завоювати, треба дати їй усе, що побажає. Навіть бегемота.
Незабаром помер дід. Замість того, щоб переселитися від матері в звільнилася квартиру, я зробив ремонт і став здавати її закоханим парам, такий собі лав-готель. Забавно, правда? Я продавав людям можливість любити один одного, щоб купити Машину любов ... У компанії перестав з'являтися: поки ці телепні вечорами веселилися і кричали під гітару пісні Кузьміна, я стирав простирадла, рушники, викидав порожні пляшки з-під шампанського і болісно шукав способи підвищити розцінки на свої апартаменти ...
Під Новий рік приїхав до Маші на власному Жигулях, подарував букет троянд, флакон духів і величезного Діда Мороза з шоколаду. Якщо чесно, боявся, що спустить зі сходів, а квіти і подарунки жбурне слідом. Але вона здивовано відчинила очі, відразу уткнув носик у троянди, а шоколадного діда притиснула до себе: «Спасибі, Андрюшенька ...» Так я зрозумів, що перший раунд за мною, Лешка нехай не переможений, але осоромлений ...
***
- Маш, ти припиниш свою голодовку? А давай штрудель замовимо?
- Ні, спасибі. Тобі дуже йде цей костюм ...
- Так, костюм що треба, нитка 140'S.
- Прости, не розумію, що це означає ...
- Це значить, що тканина дуже дорога і престижна ...

Боже, навіщо я взагалі погодилася на цю зустріч? Нам же зовсім не про що розмовляти. І я зараз помру від комплексів: Андрій то поправляє дорогий годинник, хтось розглядає свою обручку, то терзає зіпповскую запальничку. До чого цей ярмарок марнославства? А у мене в сумочці грошей рівно на таксі ... І все-таки йому пощастило менше, ніж мені.


Я виросла і перестала мріяти про бегемота за мільйон доларів, зате любила і була кохана. А він всі ці роки витратив на те, щоб позбутися від звання китайського воїна. Хоча всі забули про його худої косиці, і тільки йому вона не давала жити.
З Лешко все складалося непогано, може, трохи нуднувато, ну так сімейне життя не цирк, щоб щодня реготати до упаду. Перші півроку я боялася з'явитися при ньому в зручному халаті, будинки носила виключно пеньюари з драконами на спині - подарунки мами. У «драконових одежинах» влітку було жарко, взимку холодно, я тремтіла, але тримала марку. Зате потім не знаходила нічого кримінального в тому, що ношу колготки з «художньої Штопко» на миска: саме в цьому місці утворюються нестерпні «стрілки». Ми сиділи з Лешко на дивані, він проводив пальцем по шву, я сміялася від лоскоту. Знаєте, справжня близькість між людьми - це коли можна сидіти в зашитих колготках і не соромитися. І не треба злитися, що нову пару можна одягти тільки з серйозного приводу, адже ми накопичуємо на машину, витрати урізані до мінімуму.
А потім я потрясала стосом штопаних галантерейних виробів, звинувачуючи Лешку в жадібності, він ішов у гараж і до вечора пропадав біля своєї «ластівки». Після розлучення він забрав машину, мені ж дісталися важкі альбоми з хронікою наших років і мамині повчання на тему «дуріща, казала ж тобі, він голодранець». Два роки живу в безперервних баталіях з матір'ю, Лешка є тільки в день мого народження і на восьме березня - вручити букет і флакон парфумів. А я все чекаю неможливого: що він продасть свою «ластівку» і запропонує разом куди-небудь з'їздити. Які вже тут бегемоти за мільйон доларів, хай би просто повернувся ...
З Андрієм ми нещодавно зіткнулися на вулиці, він тут же попросив телефон, і ось тепер я готова залізти під стіл від щедрості небажаного чоловіка.

***
- Машенька, а може, все-таки шампанського?
- Андрій, припини мене спокушати і спокушати.
- А мені приємно спокушати тебе і спокушати ...

... Я заробляв, не пам'ятаючи себе. На наступний рік купив ще одну квартиру, потім ще і ще. У ті ж стіни приводив своїх випадкових панночок, і мене абсолютно не турбувало, що перекидається на тих же простирадлах, що і мої клієнти. Жінок було багато, надто багато, і я сподівався, що одного разу кількість переросте в якість, коли-небудь зможу заспокоїтися і насититися. Мені так хотілося бути значним, важливим для своїх подружок, щоб ні одна не здогадалася, як я соромлюся згадувати і золотухи, і косицю, і підліткові прищі. Виходило. Однак бажання купити комусь зі своїх утешітельніци бегемота за скажені гроші не виникало. Та вони й не просили бегемота, їх залучали звичайні бабині цяцьки, а то й зовсім готівку, без заморочок ...
Коли я дізнався, що Маша в розлученні, хотів відразу бігти до неї з усіх ніг, але вчасно одумався. Що я скажу? «Здрастуй, Маша, я Дубровський»? Заробляю, здаючи кімнати на годину ... Так ми з компаньйоном Славіком перекваліфікувалися на співвласників автомайстерень. За цей час я не раз потрапляв у поле зору правоохоронців: викрадені автомобілі - справа прибуткова, але моторошно клопітка ...
Зараз вона сидить переді мною, моя мрія 10-річної витримки, а я, незважаючи на «заряд »золотих кредитних карт, відчуваю себе тим же боязким пацаном. Мені хочеться здивувати її, вразити своїми можливостями, хочеться, щоб захоплювалася і думала, мовляв, яка ж я дурна була, що втратила! А вона колупає салатик, щулиться, як від холоду, і весь час поглядає на срібні годинники. До речі, годинник у неї дешеві, видно, цей йолоп Лешка не розорився на нормальну річ для своєї жінки. Будь що буде, піду ва-банк, запропоную продовжити вечір у мене вдома. Не в останньому «запасному аеродромі», а на рідних квадратних метрах. Адже щастя не в тих жінках, з ким спиш, а в тих, з ким хочеш прокидатися. Напевно, навіть вранці вона гарна. І, врешті-решт, я сильний успішний мужик, не маю права на невиконані мрії ...
- Машенька, може, продовжимо вечір?
- А які будуть пропозиції?
- Зараз, хвилинку ...

Чортів мобільник, треба ж було перервати таку «пісню». На дисплеї значиться Славік, а у нас з компаньйоном домовленість - бути доступними для спілкування в будь-який час дня і ночі, на кону далеко не дружба, але величезні гроші.
- Шалом, колега, чим зобов'язаний?
- Андрій, справу на мільйон, терміново потрібна твоя присутність. Один я не можу приймати такі рішення, але якщо ризикнемо, зірвемо пристойну касу. Чекаю.
Маша чекає відповіді. А що тут відповіси? Поки я не можу купити їй бегемота, та, врешті-решт, бог з нею, з цією Машею, помитаріла мене вдосталь. Нікуди не дінеться, піди не дівчинка на виданні. Що ж за пропозицію у Славіка? .. Чорт, як я примудрився посадити пляма на піджаку?
- Зараз я відвезу тебе додому, Машенька, а потім подзвоню, і ми зустрінемося в більш відповідний день. Пробач, невідкладні справи.
... Вона пірнає в під'їзд, я спостерігаю з вікна машини. Чи могло все скластися інакше? Не знаю. Дався ж їй колись цей бегемот ...