Німфея - німфея водна лілія.

Як добре в спекотний липневий полудень гуляти в тінистому парку або ботанічному саду. І милуватися як по озерній заплави або у ставку на сітці з світлотіней тихо погойдуються німфеї ... Білі, злегка голубуваті, рожеві, жовті ... На великих листках загоряють жаби, відпочивають бабки і дрімають пташенята напівдиких качок. А під листям ховаються від сонця маленькі рибки.
Німфеї є майже у всіх ботанічних садах і все більше любителів розводить їх у власних ставках.
У сімействі кувшинкових близько 40 видів німфей , які можна зустріти у всіх куточках земної кулі.
У дикій природі середньої смуги Росії з німфей найчастіше зустрічається біла лілія або латаття , яка поширена у прісних водоймах.
Біла німфея у багатьох народів світу є символом піднесеної чисті любові і щастя.
У давніх греків було кілька версій її появи на світ.
За першою версією білі лілії з'явилися з пролитого молока дружини головного бога Олімпу - Гери.
За другою - це німфа, яка померла від нерозділеного кохання до славнозвісному героєві Гераклові.
За третьою теж німфа, але вже рятується від любовних посягань немилого їй бога Посейдона.
Молоді гречанки плели з квітів німфеї вінки та гірлянди , прикрашаючи ними голови і туніки.
Кажуть, що вінок з німфей був і на голові Олени Прекрасної під час весілля з царем Менелаем.
У Стародавньому Римі латаття була божеством води, квітками німфеї прикрашали крилатих божків любові.
Наукова назва німфеї, яке дав їй Карл Лінней - «Німфея кандида» тобто Мавка Біла .
Латинська назва Nymphaea - в перекладі означає квітка, «присвячений німфам» .
Водяна лілія була також і культовою рослиною. Так, з яскраво-червоних квіток червоної латаття плели вінки і покладали їх на голови давньоєгипетських фараонів.
Зображення блакитний латаття, що росте в долині Нілу, виявлено на монетах і колонах Стародавнього Єгипту.
Стародавні єгиптяни вважали, що водяна лілія має зв'язок з небесними світилами, так як розпускається на світанку і сяє вдень.
Як один зі знаків вічного життя її клали в саркофаги фараонів.
Німецька легенда про лататті схожа на давньогрецький міф про німфу, закоханої в Геракла.
Тільки німецька німфа закохалася в лицаря, який знову ж таки не відповів їй взаємністю, і від печалі, вона перетворилася на латаття.
І з тих пір на зразок б німфи ховаються вдень у кольорах латаття, а місячної ночі виходять на берег і водять хороводи, тягнучи за собою у воду випадкового перехожого.
Можливо, ця легенда виникла через те, що люди, побачивши латаття й одержимі бажанням зірвати її, запливали занадто далеко, і, опинившись на глибині, або заплутувалися в довгих підводних стеблах, або просто не мали сил дістатися до берега.
За німецькими повір'ями Нікси - німфи, просто оберігають латаття, де мешкають разом з ельфами, і саме тому топлять сміливців, котрі зазіхнули на квіти.
У німецького поета Шрейбера є навіть вірш на цю тему - «Русалчин озеро» .
Російське або, вірніше, слов'янська назва латаття отримала за форму своєї зав'язі.
На Стародавньої Русі квітка називали також Лебединою травою , Русалчин квіткою , Білій нимфеев , Білій лілією .
Але найчастіше її називали одолень-трава .


Від слова «долати», в сенсі нечисту силу.
Латаття носили з собою як оберіг, який охороняє від нечистої сили, пристріту, підступів ворогів.
Її обожнювали, їй поклонялися, вважаючи, що вона володіє надприродними силами і здатна допомогти здолати будь-якого самого могутнього ворога, вберегти від бід і хвороб.
Зате людей з нечистими помислами латаття не жалувала і могла суворо покарати.
З пелюсток латаття в старовину варили любовне зілля.
Наші предки говорили: «Хто знайде одолень-траву, той вельми талант собі знайде».
Латаття біла - Nymphea alba L - багаторічна трав'яниста водяне рослина з сімейства кувшинкових.
Народні назви: водяний колір, водолій, білі курочки, одолень, БАЛАБОЛКА, водяна маківка, водяний попутнік, водяний колір, лапушнік великий, лачатте біле ...
У латаття немає стебла. Великі овально-серцеподібні шкірясті листки на довгих черешках і довгі квітконіжки з поодинокими квітками плавають на поверхні води.
Розростається кореневище горизонтально, дає бічні пагони і розгалуження.
Забарвлення листя найчастіше зелена, але може бути світло-зеленої, строкатою, бордово ...
Зараз виведені селекційні сорти латаття, які вирощуються саме через вражаючої краси їхніх листів.
Квіти у диких видів білі з четирехлістний зеленої чашечкою і безліччю мармурових пелюсток ...
У латаття багато тичинок, а рильце маточки нагадує промінчики.
Сама ж латаття схожа на чудесну корону володарів водного царства.
Цвіте рослина в червні-липні. Квіти виділяють ніжний, ледь вловимий аромат.
Зелені кулясті плоди складаються з безлічі гнізд, дозрівають під водою.
Зростають латаття в ставках, озерах, річках, затоках зі стоячою, або повільно проточною водою, де є товстий поживний шар з мулу.
Латаття любить сонце і не може жити в тіні.
Розмножується насінням, діленням кореневищ і відділенням дочірніх рослин навесні і ранньою осінню.
Кореневище німфеї містить: крохмаль, алкалоїд німфеір, дубильні речовини.
У листі виявлено: щавлева кислота, флавоноїди.
У пелюстках: глікозиди кемпферол та кверцетину, карденоліди, німфалін .
У насінні - дубильні речовини, крохмаль і жирне масло.

З лікувальною метою з незапам'ятних часів застосовуються кореневища з корінням, листя і квіти.
Кореневища збирають восени, листя і квітки - у червні-липні.
Ібн Сіна лікував препаратами з кореневищ латаття пухлина селезінки, а насінням - довго незагойні виразки.
У країнах Європи насіння латаття застосовували при сильних місячних кровотечах і білях.
А також їх давали черницям в монастирях для упокорення бажань плоті.
На Русі препаратами з латаття лікували зубний біль, судоми, запаморочення, гонорею, сечокам'яну хворобу, безсоння.
Але потрібно знати, що латаття - отруйна рослина, і лікуватися відварами і настоями з неї можна тільки під керівництвом досвідченого травника.
Квіти одолень-трави по слов'янським повір'ям не можна було приносити в будинок , щоб не почався падіж всього домашнього худоби.
З кореневищем латаття пастухи обходили поле, щоб жодна скотина не пропала.
За повір'ями, якщо на світанку вдасться побачити спливаючу латаття і загадати бажання, то воно обов'язково здійсниться.