Яка кухня без лаврушки ... - лаврушка біла магія лаврове масло.

У наш час приготування будь-якої страви немислимо без додавання лаврушки. Лавр я вперше побачила в Криму. Він вразив мене красою і якоїсь таємничої грацією. Пізніше я дізналася, що лавр на Чорноморське узбережжя Криму завезли греки 25 століть тому. І гілка лавра навіть зображена на старовинному гербі Ялти.
Стародавні греки вважали лавр священним рослиною і присвячували його Аполлону. По одному з грецьких міфів златокудрий Аполлон зустрів одного разу юного бога кохання Ерота з крихітним цибулею і стрілами і запитав з іронією: «Навіщо тобі, малюк, лук і стріли? Чи не думаєш ти перевершити мене в мистецтві стрільби? ». Ерот, хоч і маленький, але молодецький, вирішив покарати Аполлона за його самовпевненість і випустив дві стріли. Перша, стріла любові, встромилася в серце Аполлона, а друга - вбиває любов - потрапила в прекрасну німфу Дафну, дочку фессалійський річкового бога Пенея. Аполлон негайно закохався в Дафну, вона ж, щойно побачивши його, кинулася бігти.
Златокудрий бог благав німфу зупинитися, клявся, що він не бажає їй зла. Але Дафна, охоплена нелюбов'ю, не зупинялася, а коли Аполлон став наздоганяти її, благала, звертаючись до батька, щоб він врятував її від ненависної любові прекрасного бога, змінивши спосіб. І в ту ж мить перетворилася німфа на лаврове дерево. Аполлон прийшов у відчай, довго він страждав біля лавра, а потім прикрасив голову вінком, сплетеним з його гілок. З тих пір лавр вважається деревом, присвяченим Аполлону.
І «лавр» перекладається як «Дафни - дафна». На Русі лавровий лист до XVIII століття називали «дафнія». А деякі вчені дотримуються точки зору, що слово «лавр» походить від слова «лауреат» (увінчаний лаврами). Відомо, що «бакалавр» означає «ягоди лавра», і дається це звання після закінчення 4-х річного навчання, а лавр плодоносить як раз на 4-й рік.
Лавр і в наш час символізує безсмертя, а також тріумф, перемогу і успіх. У Стародавній Греції на іграх на честь Аполлона, які включали змагання і в атлетики, і в мистецтвах, переможців нагороджували лавровими вінками. У Стародавньому Римі лаврові вінки одягали і на голови військових переможців. Лавровий вінок одягав Юлій Цезар на всі офіційні церемонії, в лавровому вінку він зображений і на статуях.
Англійські королі Карл II, Георг I і Георг II і королева Єлизавета II зображувалися з лавровими вінками на монетах.
Лаврові вінки нерідко використовують автомобільні компанії, щоб підкреслити престижність автомобілів, наприклад «Альфа-Ромео», «Мерседес-Бенц», «Фіат».
Лавр благородний - Laurus nobilis - вічнозелений деревовидний чагарник або дерево з густолисті кроною з сімейства Лаврових. Народні назви - лаврове дерево, грецький лавр, індійський лавр, римський лавр, солодкий лавр.
За формою лавр найчастіше нагадує гарну зелену піраміду. Прямий стовбур з коричневою або світло-сірої гладкою корою гордо спрямовується вгору до сонця, досягаючи 10-15 метрів у висоту. У лавра великі шкірясті листя довгастої форми з блискучим темно-зеленим верхом, що виділяють приємний аромат.
Дрібні блідо-жовті квітки зібрані в суцвіття парасольки, розташовані на кінцях гілок і в пазухах. Цвіте лавр благородний у квітні-травні. Плоди - запашні, соковиті, чорно-сині яйцеподібні або еліптичні кістянки довжиною до 2 см. з великою кісточкою. Дозрівають в листопаді.
Батьківщиною лавра вважається Середземноморське узбережжя - такі країни, як Греція, Туреччина, Італія, Франція, Іспанія, Португалія, колишня Югославія, Албанія, Словаччина.


Живе лавр від 100 до 400 років. У наш час лавр вирощують на плантаціях у промислових обсягах. Збирають лавровий лист з листопада по лютий. Гілки з листками сушать на спеції в тіні 7-10 днів. А для вироблення ефірного масла використовують свіже листя. Зберігають лавровий лист в закритому вигляді - в упаковках або у посуді.
Якісний лавровий лист має рівний матовий світло-оливковий колір і зберігає приємний аромат з легкою гіркуватістю хвилюючою. Порудів листя не годяться для використання. Термін зберігання лаврового листа в упаковці 2 роки.
Лавровий лист містить ефірну олію, оцтову, валеріанову, капронову кислоту, цинеол, пінен, фелландрен, гераніол, евгенол, фітонциди, мікроелементи, дубильні речовини й гіркоти.
Лавр використовується не тільки як спеція, але і в народній медицині. Препарати з лавра покращують роботу серця, знижують артеріальний тиск, поліпшують апетит і роботу шлунково-кишкового тракту, допомагають в лікуванні астми, зменшують запалення шкіри, знищують хвороботворні бактерії, віруси і грибки.
Звичайний лавровий лист рекомендується жувати при запаленні ясен , щоб позбутися від стоматиту.
При лікуванні цукрового діабету 20-30 листя заварюють 2 склянками окропу. І п'ють вранці до сніданку і невеликими ковтками протягом усього дня. Курс 15-20 днів. Потім перерва.
При холециститі приймають лаврове масло, додаючи 10-15 крапель в молоко або чай.
При алергії лаврове масло по 5 крапель капають на шматочок цукру і розсмоктують його до їди.
Як знеболювальний засіб при ревматизмі і ревматоїдному поліартриті приймають відвар: 2-3 листи подрібнюють, заливають 2 склянками окропу і кип'ятять на повільному вогні 5 хвилин. Наполягають, укутавши, 4 години, проціджують, ділять рідину на 3 частини і п'ють 3 дня маленькими ковтками протягом дня.
При гаймориті капають по 1 краплі лаврового масла в кожну ніздрю. Масло продають в аптеці. Можна зробити і самим: 25 г лаврового листя подрібнити і залити 1 склянкою рафінованого рослинного масла, наполягати тиждень, процідити. Цим же маслом можна змащувати шкірні висипання, нариви, пухлини, рани, розтягування і інші пошкодження. При хворобах вух закапувати по 1 краплі в кожне вухо. Всередину лаврове масло вживати не можна.
Лавровий лист широко використовується в кулінарії для ароматизації перших і других страв, солінь, маринадів. У перші страви лавровий лист кладуть за 5 хвилин до готовності, в другі - за 10 хвилин.
Маги до цих пір використовують лавр для захисту, вигнання нечистої сили, очищення, зцілення і передбачення. Лавр, зростаючий біля будинку, оберігає всіх, хто живе в ньому від хвороб і підступів недоброзичливців.
Для зняття пристріту і псування лавровий лист спалюють разом з сандаловим деревом.
Аромат лавра приносить в життя позитивні зміни . Для цього вдихають масло лавра або аромат раскрошенного сухого листа.
У давнину гілки лавра прикріплювали над дверима і колисками.
А закохані для збереження почуттів ламали з дерева лавра гілку, розламували її на дві частини, і кожен зберігав свою частину, як зіницю ока.
З лавра робили тростини, сторожі подорожнього від псування і розбійників.
Гілку лавра кладуть під матрац, щоб ніхто з подружжя не думав про зраду.
А листя лавра під килимком у передпокої не пропускають до будинку сварки та небажаних гостей.