Всім шампанського! - Вдова Кліко елітне шампанське.

Поняття «бізнес-леді» з'явилося недавно. Між тим, заповзятлива жінка у всі часи знаходила собі заняття до душі, адже, як і будь-який інший, талант робити гроші навіть з повітря дається при народженні і не дає господареві спокою. Ось і мадам Кліко створила цілу імперію з ... бульбашок.
Батьківщина - Шампань
Ніколь Барб Понсарден по праву народження була баронесою - титул її батькові, меру міста Реймса, що в Шампані, завітав сам імператор Наполеон. Проте ні в укладі сім'ї Понсарден, ні у вихованні єдиної дочки не було і нальоту аристократизму. Понсарден-старший мав славу істинним буржуа: паралельно з державною службою він зробив статки на продажу вина з власних виноградників. Та й то сказати - хіба можна жити в Шампані і не робити шампанського?!
Юну Ніколь Понсарден не вчили гарцювати на племінних конях чи танцювати па на модних балах, дівчині з пристойної сім'ї не личить розважатися, потрібно готувати себе до ролі господині дому, дружини і матері. Освіта майбутньої бізнес-леді дали саме на ті часи найвищу - рукоділля, домоведення, вирощування рідкісних квітів на клумбі перед будинком. Вставати з півнями, самої прати білизну, вишивати хрестиком - тобто працювати, працювати і працювати - було нормою життя для юної баронеси. Єдине, куди її ніколи не залучали - це виноробство. У Шампані кожен знав, як "Отче наш": чи варто жінці з'явитися на винокурні, вино негайно перетворюється на оцет!
Заміжня за виноградарем
Коли донька мера зазначила повноліття , її, як і належить, привселюдно оголосили дівчиною на виданні. Це вино з роками стає краще, а бабин цей короткий час, тим більше красою мадмуазель Понсарден не славилася. Однак і в наречених єдина спадкоємиця недоліку не відчувала і незабаром стала мадам Кліко.
Сімейство її новоспеченого чоловіка Франсуа досягло успіху в банківській справі і торгівлі вовною, ну і, звичайно, володіло плантаціями винограду. Люблять молоді одне одного, не люблять - про те питати у звичаї не було, на шлюб дивилися як на ділову угоду. Угода Понсарден-Кліко пройшла успішно: виноградники об'єднали, шампанське полилося рікою.
Молодший Кліко зосередився на виноробстві, яке до того часу не вважалося для його сім'ї пріоритетним джерелом доходу, адже у Франції палахкотів революційний терор, а шампанське - напій для багатих і дозвільних. Франсуа став шукати виходи на закордонні ринки і досяг успіху, пляшки з вензелем Кліко продавалися навіть на Тверській. Вечорами за келихом вина власного виробництва, разом з запалом роз'яснював молодій дружині, чим відрізняється виробництво брют від сухого. Ніколь ретельно конспектувала в особливу книжечку: чи то щоб виказати чоловікові свою любов, чи то просто щоб зайняти руки, звиклі до роботи.
Запаморочення від успіхів і сімейної ідилії подружжя Кліко тривало шість щасливих врожайних років, а потім Франсуа раптово помер від жару і лихоманки. Ніколь, якою йшов лише 27 рік, попереду чекали лише вічний траур і спогади. Кліко-старший закривав справу сина, йому просто не дозвілля возитися з виноградниками, які вимагають постійного догляду, а з 24 кілометрами підвалів, наповнених пляшками з вином, які ніхто не поспішав купувати - війна вже палахкотіла по всій Європі.
Хто не ризикує, той не п'є шампанського!
Невідомо, які аргументи знайшла Ніколь, щоб переконати свекра в тому, що фірму її покійного чоловіка можна і потрібно довірити їй.


Адже кожен француз з малих років знав - варто жінці з'явитися на винокурні ... Мабуть, Кліко-старший, будучи пропаленим банкіром, порахував, що отримати літри оцту буде вигідніше, ніж просто розбити нікому не потрібні пляшки. У країні не вистачало хліба, про які продажі елітного вина могла йти мова? Нехай пограється рік-другий, сама зрозуміє, що жінці в бізнесі, та ще й у розпал кризи, робити нічого.
Так, в 1805 році на шампанському ринку з'явилася нова фірма з невеселим назвою «Вдова Кліко-Понсарден». Можна тільки здогадуватися, які фанфари співали на душі у вдови! Збулося те, про що вона і мріяти не сміла - сама собі господиня, біля керма цієї справи! Ось і стали в нагоді конспекти вечірніх лекцій Франсуа! Але однієї теорії мало, потрібні фінансові вливання і досвід. Ніколь без тіні жалю продала свої фамільні коштовності, шокувавши всіх дам в окрузі, і почала проводити добу безперервно з першим помічником покійного чоловіка - Луї Боном, чим викликала хвилю чуток і пліток на свою адресу. Вдова ризикувала втратити репутацію, але це її не зупинило.
Удвох з Боном вона оглянула кожен дюйм виноградників, кожну пляшку в підземному сховищі. Кліко бажала не просто досконально вивчити своє господарство, її метою було навчитися робити шампанське номер один у всій Шампані. Будь-яка дрібниця викликає у неї питання - а як це можна удосконалити? Як змінити склад грунту, щоб виноград визрівав за будь-якої погоди? На скільки градусів знизити температуру в підвалах, щоб шампанське відкривалося без бризок? А може, варто змінити форму пляшок? Придумав же Періньон нову форму для келихів! І ось вже пляшки замовили незвично пузаті, з довгими шийками, темного скла, щоб сонячне світло при перевезенні не зіпсував смак шампанського "Вдова Кліко». Ніколь безстрашно йшла на ризик, вкладаючи кошти в нововведення, які могли обернутися не святковими пострілами шампанського, а пшиком, банкрутством і безчестям.
Кліко-старший помилився у своїх розрахунках - війна 1812 року, яка розорила всю Францію, фірмі його невістки принесла заслужене процвітання. Російські офіцери, які дійшли до Парижа, так пристрастилися до шампанського, що, повернувшись додому, зробили йому відмінну рекламу. Незабаром у Росії кожен дворянин - від імператора до сільського поміщика - зволив пити тільки «Кліковський вино». Завоювавши російських без бою, лише пострілами пузатих пляшок, шампанське тріумфально повернувся на батьківщину.
Ніколь Кліко продовжувала старанно працювати аж до своєї кончини в 1866 році у віці 89 років - якщо перфекціонізм в крові, це назавжди. Говорячи сучасною мовою, слоганом її фірми було: «Є тільки один сорт шампанського - перший!».
Після втрати чоловіка для Ніколь не існувало особистому житті. За одними джерелами, її шлюб з Франсуа був бездітним, злі язики стверджували, однак, що Велика Дама відправила спадкоємців в село до годувальниці і забула про них у гонитві за успіхом. Офіційна версія компанії Кліко стверджує, що у мадам Кліко була єдина дочка, яку вона так палко любила, що не дозволила займатися бізнесом. Не жіноча це заняття. Та й самі знаєте - варто жінці підійти до винокурні ...