Спокуслива історія шоколаду.

Шоколад виготовляється з насіння дерева Аброма какао (theobroma cacao). Аброма - грецьке слово, що означає "їжа богів". Давні ацтеки шанували какао дерево і використовували боби як гроші. Вони бачили в дереві джерело сили і багатства і призначили свого бога Quetzalcoatlа його зберігачем.
Ацтеки виявили, що якщо роздрібнити какао боби в пасту і додати спеції, вийде освіжаючий і поживний напій. Цей напій швидше за все був дуже гірким, на відміну від сучасних шоколадних напоїв. У XVI столітті європейські дослідники привезли цей напій в Європу, в нього були додані підсолоджувачі, і незабаром він був популярний як дорога розкіш .
Перші шоколадні батончики
У 1800х винайшли процес приготування шоколадних плиток і став популярний твердий шоколад. Механічні дробарки подрібнювали какао боби в дрібний порошок, який можна було нагрівати і переливати у форми, отримуючи шоколадну форму, коли він застигав.
У 1825 році датчанин Конрад ван Гутен удосконалив процес вилучення какао-масла з какао бобів. Боби були роздроблені в пасту, яка піддавалася дуже високому тиску, формуючи шоколадну рідину і какао-масло. Витягнуте масло потім робили більш гладким і рятували від зайвих запахів.
У 1880 Рудольф Лінд з Швейцарії почав додавати небагато какао масла при виробництві шоколаду, щоб він був більш гладким і блискучим. Какао масло тане при температурі 97 гр Ф, тобто при температурі людського тіла. Тому шоколад тане в роті.
Молочний шоколад
У 1875 р швейцарець Даніель Пітер удосконалив виробництво молочного шоколаду, який є більш солодким і гладким, ніж темний шоколад. Тільки що придумане Nestle згущене молоко було легше змішувати з какао пастою, ніж рідке молоко.
Молочний шоколад фірми Cadbury був вперше створений в 1905 році. Тепер молочний шоколад - найпопулярніший шоколад у світі.
Шоколадна залежність
Любов до шоколаду поширюється далі простий любові до солодкого. Шоколад може викликати таке бажання, на яке не здатні інші продукти з цукром. Шоколад змушує нас добре себе почувати, але чи може він викликати залежність?
Всі сучасні шоколадні продукти містять значну кількість цукру, цей факт частково пояснює залежність від шоколаду.
Ласуни
ласуном можна бути у спадок. Недавні дослідження, проведені нью-йоркським університетом, показують, що існує генетична причина, через яку деякі люди люблять солодке.
Дослідження було засноване на двох групах мишей, вибраних на підставі того, любили їх батьки підсолоджену воду або немає. Вчені вирахували ген, що відрізняється у цих мишей, і потім шукали подібний ген у людей.
Солодка правда
Можливість визначати солодкі продукти і тенденція позитивно на них реагувати, була б перевагою для наших предків. Така генетична здатність змушувала доісторичної людини шукати особливо живильні продукти, багаті енергією, наприклад, фрукти, і уникати гіркі й отруйні рослини. Ця давня генетична особливість, ймовірно, менш корисна нам у нинішніх супермаркетах.
Шоколадна хімія
Як і інші солодкі продукти, шоколад стимулює виділення ендорфінів, натуральних гормонів, які дають нам відчуття щастя і благополуччя.
Якщо не розглядати солодкість шоколаду, існують ще декілька хімічних елементів, властивих шоколаду, які стимулюють залежність. Взагалі-то, в шоколаді міститься більше 300 елементів, і до цих пір не відомо як всі вони впливають на людину.
Багато жінок запевняють, що відчувають особливу пристрасть до шоколаду перед менструацією. Можливо це відбувається тому, що в шоколаді міститься магній, нестача якого загострює пременструальное напругу. Схожа тяга до шоколаду під час вагітності може вказувати на анемію, яку може допомогти вилікує залізо, що міститься в шоколаді.
Також в шоколаді у маленьких кількостях присутні стимулятори центральної нервової системи, наприклад, кофеїн. Він впливає на настороженість, як ми знаємо від кави. Інший м'який стимулятор присутній в шоколаді - теобромін, який допомагає розслабити м'язи і в легенях.
Також шоколад змушує нас добре себе почувати, роблячи вплив на мозок.
Чому шоколад змушує нас добре себе почувати?

Ще кілька малозрозумілих шоколадних інгредієнтів впливають на трансмітери мозку.
Трансмітери (нейромедіатори) - хімічні передавачі мозку. Вони передають імпульси між нервовими клітинами. Ці імпульси призводять до зміни відчуттів та емоцій, які ми відчуваємо.
Шоколадний екстазі?
У шоколаді міститься натуральний "наркотик любові". Триптофан - хімікат, який мозок використовує, щоб зробити трансмітер під назвою сеторонін. Високий вміст серотоніну дає відчуття ейфорії, навіть екстазу - звідси і з'явилася назва наркотику "екстазі", робота якого теж полягає у піднесенні рівня серотоніну.
Шоколадний амфетамін?
Доки триптофан можна назвати "шоколадний екстазі", інша речовина під назвою фенілетиламін отримало прізвисько "шоколадний амфетамін". Високий вміст цього трансмітера сприяють почуттям прихильності, збудження, запаморочення і сприйняття. Фенілетиламін працює, стимулюючи центри задоволення в мозку, і досягає піку під час оргазму.
Незважаючи на це багато вчених скептично ставляться до можливостей шоколаду впливати на настрій таким чином. Такі речовини як триптофан і фенілетиламін, які також знайдені в багатьох інших продуктах харчування, присутні в шоколаді у дуже маленьких кількостях.
Шоколадна коноплі?
Теж саме можна сказати про анандамід, сучасному кандидата на психоактивної інгредієнта шоколаду. Анандамід - трансмітер, націлений на ті ж мозкові структури, що і THC - активний інгредієнт конопель.


Але фахівці підрахували, що щоб анандамід зміг зробити істотний вплив на мозок, нам знадобиться з'їсти кілька кілограмів шоколаду.
Нейро-вчений Даніел Піомеллі припустив, що для досягнення вищої точки задоволення шоколад працює побічно. Крім самого анандамід в шоколаді містяться дві речовини, що затримують розпад анандамід. Тому шоколад може працювати, продлівая дію цього натурального стимулянт на мозок.
Шокоголізм
Це можливий сценарій розвитку фізичної залежності від шоколаду. Сучасні дослідження психоактивних наркотиків показують, що залежність зв'язується з формуванням і посиленням незвичайних шляхів трансмітерів в мозку. Тому абсолютно припустимо, що з кожним шматком шоколаду ваш мозок "перенастроюється", щоб ви любили шоколад все більше і більше.
Чи має бути шоколад обов'язковим компонентом збалансованої дієти? У XVII - XVIII століттях було написано багато трактатів, вихваляють медичні гідності шоколаду, і сьогодні це звичайний інгредієнт англійських військових пайків.
Наприклад, під час війни в Перській затоці американським спец службам навіть видавали спеціальні теплостійкі шоколадні батончики. Але питання чи корисний він для нас усе ще не вирішене.
Шоколадна зубна паста
Вчені японського університету Осака запевняють, що шоколад запобігає руйнуванню зубів. Оболонка какао бобів, з яких роблять шоколад, містить антибактеріальну речовину, яка бореться із зубним нальотом. Ці оболонки зазвичай викидаються при виробництві шоколаду, але в майбутньому їх можна додавати в шоколад, щоб зробити його більш корисним для зубів.
Проте, вчені зробили висновок, що анти-каріесових здібностей оболонок какао бобів не достатньо, щоб нейтралізувати шкоду , завдані високим вмістом цукру в шоколаді, так що шоколад не замінить зубну пасту в недалекому майбутньому.
Серцеві знахідки
Каліфорнійський вчений професор Карл Кін і його команда запропонували, що шоколад може допомагати проти хвороб серця. Вони сказали, що в ньому містяться речовини, звані флавонойдамі, які разжізжают кров і запобігають тромби. Учені вже давно повідомили, що червоне вино працює таким же чином. Однак, скептики звернули увагу на те, що дослідження Кіна були спонсорував виробником шоколаду компанією Марс.

Хороші і погані новини

Дослідники Харвардского університету провели експерименти і з'ясували, що якщо їсти шоколад тричі на місяць, ви проживете майже на рік довше за тих, хто відмовляє собі в такому задоволенні.
Але й тут не все безхмарно . Це ж дослідження показує, що люди, які їдять занадто багато шоколаду, живуть менше. У шоколаді міститься великий відсоток жиру, що означає, що зайве вживання може призвести до ожиріння, і відповідно до збільшеного ризику серцевих захворювань.
Схоже, що старий вислів "все добре в міру" працює і тут. Але якщо ви не можете втриматися від шоколаду, хоча б дотримуйтеся темного. У ньому більший вміст какао, ніж у молочному шоколаді, він допомагає збільшувати рівень HDL, типу холестерину, запобігає закупорювання артерій жиром.
Смерть від шоколаду
Собаки та інші домашні тварини, наприклад, коні, засвоюють теобромін в шоколаді набагато повільніше, ніж люди. Безпечна доза для нас може бути отруйною або навіть смертельною для домашніх улюбленців, роблячи вплив на серце, нирки або центральну нервову систему. Так що будьте обережні. Найсмачніші шоколадні рецепти !!!
1. Майя пили рідкий шоколад . Найпростіший мус в світі! Розтопити 110 гр шоколаду з 15 гр цукру у великій мисці. Зняти з вогню і збити з 4 яєчними жовтками, додаючи їх по одному. Збити яєчні білки в густу піну і перемішати з шоколадом. Розкласти по келихах і охолоджувати як мінімум 30 хв.
2. Чудовий гарячий напій: у кожну чашку гарячого молока покласти по 25 гр хорошого гіркого шоколаду, перешкодити паличкою кориці, поки він не розчиниться, додати корицю і посипати какао.
3. У великий кухоль гарячого шоколаду покласти дві-три маршмеллоу. Дати їм розтанути - і сьорбає в захопленні!
4. Спечіть листкові шоколадні пальчики. Порізати розкачане листкове тісто навпіл. Одну половину намазати шоколадним маслом Nutella, накрити другою половиною тіста і порізати на 30 смужок. Закрутити кожну смужку і розкласти на деку. Запікати в розігрітій духовці при 220 гр С протягом 8-10 хв. Охолодити і посипати цукровою пудрою.
5. Приготуйте шоколадно-вершковий дип. Розтопити 200 гр шоколаду, поламаного на шматочки, з 4 ст л вершків і 3 ст л лікеру. Розлити по формах або розеток і подавати теплим з шматочками фруктів або печива.
6. Для казкового шоколадного десерту укласти шарами у високий келих морозиво, тертий шоколад і підсмажений мигдаль. Зверху покласти трохи збитих вершків.
7. Розрізати навпіл круасани , наповнити шматочками банана і посипати тертим шоколадом. Загорнути у фольгу і запікати 8 хв у духовці.
8. Пригостіть гостей банановим фраппе. Перемішати 25 гр білого шоколаду з 300 мл молока і підігріти в каструлі, поки шоколад не розтане. Перелити в блендер, додати 1 банан і 4 кульки морозива. Збити.
9. Дивний теплий шоколадний соус-тягучку. Нагріти 284 мл вершків. Додати 2 ст л світлої патоки, 25 гр вершкового масла, 150 гр порізаного шоколаду і розтопити. Полити морозиво.
10. Зробіть вражаючі солодкі закуски - занурте горіхи та шматочки фруктів (наприклад, фініки, фіги, бразильські горіхи) в розтоплений шоколад. Коли вони будуть повністю покриті шоколадом, потримати їх над мискою (за допомогою щипців), щоб стік надлишок шоколаду і покласти на пергамент, щоб шоколад затвердів.