Пісня на двох - Шереметєв Каськів Парасковія Жемчугова.

Важко знайти людину, яка ніколи не чула про знаменитого інституті Скліфософського. Але мало хто знає, що старе його назва - «будинок» і що побудований він був графом Шереметьєвим, що виконали останню волю коханої дружини - легендарної співачки Параски Жемчугової ...
«Весь світ - театр»
Микола Шереметєв провів дитячі роки в іграх з цесаревичем Павлом. Чим вони тільки не тішилися! Хованки, карти, шахи, більбоке ... І крім звичайних забав - вистави, театралізовані вистави. Одного разу на одну з постановок хлопчики запросили Катерину та її почет. Імператрицю дуже зворушила дитяча п'єска, і юний Шереметєв отримав запрошення на обід.
Втім, занадто багато бавитися графу не давали. Він отримав домашню освіту під керівництвом найкращих вчителів і гувернерів, яке завершилося чотирирічної поїздкою за кордон. Там Шереметєв познайомився з представниками російської знаті і з головою поринув у паризьке життя: був представлений королівському двору, зустрічався з провідними діячами Просвітництва і, звичайно, відвідував театри.
Його цікавило все - від декорацій та костюмів до гриму і сценічних механізмів. Жвавий інтерес до сценічного мистецтва допоміг Шереметєву організувати власну театральну групу, а в майбутньому побудувати знаменитий Великий театр.
«Як ми випадково зустрілися»
Повернувшись до родового маєтку Каськів , 17-річний Микола взявся за втілення в життя своєї мрії, а акторів велів шукати серед талановитих дітей кріпосних селян. Хлопчиків відбирали в малоросійських вотчинах, мешканці яких славилися дзвінкоголосий, а дівчаток - «із сиріт та прибудинкових сімей». Конкурсний відбір проходили ті, хто був «з себе трохи краще і не гнусу виглядом і станом, а також особою і корпусом не розбещений».
Однією з конкурсанток виявилася Парашка Ковальова - дочка коваля, відомого на всю округу майстра і любителя поколобродити. Про зустріч молодого графа з майбутньою примою Великого театру складали легенди. За однією з них, вони зустрілися на узліссі в селі Вощажнікове. Пізніше на місці їх зустрічі Шереметєв вибудував каплицю, яка до наших днів, на жаль, не збереглася.
За іншою версією, граф обходив маєток і несподівано почув чийсь голос, що нагадував срібне звучання дзвоника. Підійшовши ближче, він побачив селянську дівчинку, наспівую невигадливий мотив.
«Якби ангел зійшов з небес, якщо грім і блискавка вдарили разом, я був би менш вражений», - пізніше скаже Шереметєв про цю зустріч.

Панночка-селянка
Граф приставив до дівчинки першокласних вчителів музики, танцю, іноземних мов, не шкодував ні коштів, ні часу на її навчання. Разом з майбутніми колегами по сцені Параша репетирувала цілими днями під керівництвом найкращих педагогів епохи.
Дівчинка схоплювала непросту науку акторської майстерності на льоту: досконало оволоділа італійською та французькою мовами, швидко освоїла музичну грамоту, гру на арфі та клавесині. У 11 років юна актриса дебютувала на сцені в ролі служниці і викликала фурор.
Через два роки дівчинці довірили провідну партію французької драми «Побіжний солдатів», яку вона виконала з надзвичайною силою, глибиною і переконливістю ...
Саме після цього виступу Парасковія стала примою кріпосного театру графа Шереметьєва. Їй аплодував польський король Понятовський, Катерина II подарувала діамантовий перстень.
«Як ніяке збори не може бути рівно й однаково, то з числа дівчат одна, обдарована природними здібностями, блиснула більше всіх надією», - зазначав Микола Петрович.
А сценічним псевдонімом Жемчугова Парасковія зобов'язана традиції Шереметєвих давати актрисам прізвища за назвами дорогоцінних каменів. Так що були у кріпосному театрі Яхонтова, Алмазови, гранатовий ... Але тільки одна «перлина» принесла кріпакові театру Шереметєва всеросійську славу.
Нерівна любов
Дорослішаючи, Парасковія перетворювалася не тільки в блискучу актрису і співачку, але і в миловидну дівчину. Скажемо прямо, Жемчугова красунею не була: худенька, хвороблива, нічим не вирізнялася з зграйки подруг, поки не починала співати. «У хвилину чарівності, яке охоплює вас, - писав один із сучасників, - набувають весь сенс і значення ця здавалася неправильність в овалі особи, ці очі - сильні й ніжні у погляді глибокому і вологому ...»
Незвичайний талант не приніс актрисі щастя - розумна, освічена дівчина з болем усвідомлювала себе рабинею і фавориткою графа.


Розпещені панським увагу кріпаки їй заздрили, а світське суспільство, що влаштовувала нечувані овації, презирливо відверталися, варто було Парасці зійти зі сцени. Втім, не один представник знаті здивувався незвичайною «твердості духу й силі натури».
Сам Микола Шереметєв, все життя любив тільки цю жінку, так писав у «Повірений» до сина: «Параска Іванівна Ковальова була обдарована гостротою розуму , скромністю вдачі і привабливими властивостями душевних розташувань. Схильність її до музики і кращу дар співу залучали приємне - подив моїх друзів. Я відчував до неї відчування найніжніші, найпалкіші. Довгий час спостерігав я властивості і якості її: і знайшов прикрашений чеснотою розум, щирість, людяність, постійність, вірність, знайшов у ній прихильність до святої віри й старанніше Богошанування. Ці якості полонили мене більше, ніж краса її, бо вони сильніші за всіх зовнішніх принад і надзвичайно рідкісні ... »
Заховані щастя
Відразу після смерті батька Шереметєв переїхав у спеціально побудований для Параски будинок в Кусковская парку. Серед челяді його поведінка пліток не викликало - в ті часи поміщики часто-густо закохувалися в молоденьких кріпаків актрис. Дорікнути Жемчугова в корисливих інтересах ніхто не наважувався, настільки бездоганний був її образ на сцені і настільки скромно вона трималася в повсякденному житті.
Проте їх усамітнення було недовгим. У 1797 році найвищим указом Його Імператорської Величності Павла I Шереметєва було присвоєно звання обергофмаршал імператорського двору, і він в квапному порядку переїхав до Петербурга.
Як розхвилювалася світське суспільство! Неймовірно багатому Миколі Петровичу виповнилося 37 років, неодружений, приязний, гарний собою ... Багато матінки побачили в ньому блискучу партію для незаміжніх доньок. От тільки життя світського лева Шереметєва зовсім не приваблювала, і весь вільний час він проводив у товаристві своєї кріпак актриси.
Парасковія Іванівна разом з кращими солістами трупи за бажанням пана переїхала до Петербурга. Але холодні вітри північної столиці підірвали і без того крихку здоров'я Жемчугової: вона важко захворіла, дивом вижила, але втратила свій чарівний голос, майже 20 років заворожує слухачів. Дізнавшись про те, що трапилося, Шереметєв розпустив кріпосний театр, а улюблену жінку залишив у Фонтанному будинку, де вона жила в оточенні кількох друзів.
Графиня Шереметєва
Через рік Микола Петрович таємно дав Жемчугової вільну і посилено клопотав, щоб йому дозволили одружитися з нею. Павло I для друга дитинства не шкодував нічого, але тут був непохитний і завжди відповідав відмовою: нащадкові знатного роду «на фортечний дівці одружуватися не повинно».
В останні роки царювання Павла Шереметєв, пізнавши сповна «і панський гнів, і панську любов », кілька разів подавав прохання про відставку, але імператор відхиляв їх одне за іншим. Придворні жили в постійному страху, за таких обставин одруження з кріпосної була викликає вчинком.
Щастя посміхнулося після сходження на престол Олександра I: молодий ліберально налаштований імператор дозволив нерівний шлюб. Шереметєв з Параскою таємно повінчалися в московській церкві Симеона Стовпника.
Таємниця розкрилася тільки через два роки - з народженням сина Дмитра. Від Шереметєва відвернулися всі, вважаючи його божевільним, а вже про потрясіння, яке відчула численна рідня графа, напевно, і говорити не варто! «Відмінний Штукар наш старший родич», - зазначила у щоденнику Ганна Шереметєва.
Самому ж Миколі Петровичу до дозвільних пліток не було ніякого діла, бо через три тижні після пологів кохана дружина померла. Її тіло упокоїлися в Олександро-Невській лаврі, граф пережив Парасковію Іванівну на шість років. Весь цей час він присвятив благодійності, а сина ростив за допомогою близької подруги Жемчугової і колишньої танцівниці його кріпосного театру Тетяни Шликовою.
У парку біля Фонтанного будинку до цих пір стоїть пам'ятник із рожевого мармуру, на якому викарбувані рядки французького драматурга :
«Я вірю, що її вислизаюча тінь
Блукає навколо і сьогодні,
Я наближаюся, але тут же цей дорогий образ
Повертає мене до смутку, зникаючи безповоротно».