Соняшник - соняшник насіння.

Живе в нашому місті народ, що любить красу, підприємливий, проте зайнятої ... Тому саме мила справа - кинути по весні на газон кілька штук насіння соняшнику, які охоче проростають і, не вимагаючи відходу, радують погляд поспішає мимо городянина яскраво-жовтими корзинами квітів майже до морозів. А коли достигають насіння, то ними ласують птиці.
Соняшник здавна порівнювали з сонцем. Власне, і його назва походить від двох грецьких слів helios - сонце і anthos - квітка.
Так, одна з старовинних індійських легенд розповідає, що одного разу два орли замилувалися красою маленької дівчинки, викрали її і забрали у своє гніздо, що знаходилося високо в горах ... майже поруч із сонцем ... І назвали орли свою улюбленицю Сурья-бай - пані- сонечко.
Одного разу, коли орли полетіли у своїх справах, дівчинка вибралася з гнізда і відправилася бродити по горах. Але тут трапилося нещастя - вкололася вона про отруєний ніготь людожера і впала замертво. На щастя, поруч опинився один цар, витягнув він ніготь з пальця дівчинки, і вона ожила. Убитий її красою, цар взяв її до свого палацу, але не злюбила малятка цариця і зіштовхнула її у ставок. Гірко плакав цар про втрату, але одного разу вийшов з палацу і побачив, що там, де потонула дівчинка-сонце, сплив з води золота квітка, який назвали соняшником ...
Батьківщиною соняшнику вважається Північна Америка. Саме там археологи при розкопках стоянки стародавніх індійців, що жили 2000 тисячі років тому, виявили насіння соняшнику. Індіанці обожнювали соняшник і поклонялися йому.
Але соняшник любили не тільки стародавні індіанці ... Наприклад, великий художник Антоній Ван Дейк (1599-1641), щоб привернути до себе англійського короля Карла I, якого називали «сонцем», написав себе поряд із соняшником. Якщо дивитися на соняшник здалеку, то варто златолікое диво з зеленими долонями і не відводить очей від сонця ...
Соняшник - Helianthus - однорічна трав'яниста рослина з сімейства складноцвітих . Найвідомішим є соняшник олійний. У всьому світі його вирощують для виробництва соняшникової олії. Решта соняшники мають суто декоративне значення.
Олійні соняшник - однорічна рослина з товстим, щільним, прямим, не гіллястим стеблом 5 м висоти. Усередині стебло губчастий. Листя велике, шорсткі, опушені, схожі на зелені серця на довгих черешках. На стеблі їх буває від 15 до 35 штук. Корінь у соняшників стрижневий, гіллястий.
Квітки яскраво-жовті, зібрані у велику поникнули опуклу або увігнуту кошик до 25-30 см діаметром, яка повертається до сонця. У декоративних соняшників кольору найрізноманітніші: від білого, лимонного до яскраво-червоного, помаранчевого і темно-вишневого.
Зовнішні квітки соняшника, хоч і великі, але безплідні, більш дрібні трубчасті коричневі або помаранчеві внутрішні двостатеві, розташовані вони по всій внутрішній поверхні кошики.
Цвіте соняшник у червні - серпні. Запилення у соняшників перехресне. Соняшник - гарний медонос, і бджоли збирають з нього багато нектару.
У серпні - жовтні дозрівають насіння. Представляють вони собою чорну або світлішу смугасту довгасту яйцевидну з гострим носом сім'янку, яка складається з шкірки і білого ядра.
У наш час одомашнений індіанцями соняшник розселився по всьому світу. Деякі вчені вважають, що соняшник люди почали вирощувати навіть раніше, ніж пшеницю.



Індіанці вживали насіння соняшнику в розмеленому вигляді як борошно. Передбачається навіть, що вони вміли видобувати з насіння масло, яке вживали в хлібопеченні і в косметичних цілях.
У Європу соняшник потрапив в 15 столітті, разом з повернулися на Батьківщину іспанськими завойовниками. Спочатку його вирощували як декоративну рослину, потім стали застосовувати в медицині і навіть пробували витягнути з насіння олію. Англійці запатентували свій винахід у 1716 році. Але справа на лад у них чомусь не пішла. І виробництво соняшникової олії почалося в Росії.
Ясна річ, що соняшник з Голландії завіз, як і багато іншого, Петро I. І вирощували його спочатку для краси. Але селянам, особливо кріпаком, не до краси було ...
Так сталося, що простий російський мужик - кріпак з Олексіївки Бокарьов - в 1828 році зробив те, що не вдалося довести до кінця закордонним винахідникам, тобто заново винайшов процес виробництва соняшникової олії і застосував метод на практиці. Чим не забарився скористатися його власник поміщик Шереметьєв, власник Олексіївки, за допомогою Бокарева в 1833 році побудував перший завод з видобутку соняшникової олії.
Соняшникова олія швидко завоювало любов росіян. Тим більше, що його було можна використовувати в дні Великого посту. Незабаром соняшник зайняв до 40% посівних площ в губерніях Середньої смуги Росії.
Радянським селекціонерам вдалося вивести сорти соняшнику з підвищеною олійністю і стійкістю до шкідників. А наприкінці 19 століття російські емігранти завезли соняшник в США і Канаду. І ці країни теж захопилися розведенням соняшнику. Тепер США на другому місці після Росії з виробництва рослинної олії.
Рослинна олія не тільки йде в їжу, але і використовується для технічних потреб. Його застосовують і при виробництві маргарину, а також в лакофарбової промисловості і миловарінні. Відходи йдуть на корм худобі.
Соняшник в багатьох країнах світу вважається прекрасним декоративним рослиною, його вирощують у садах і на клумбах, як горщечне рослина, а також він йде на зрізання для прикраси букетів.
У Росії і на Україні люди просто люблять гризти насіннячка - підсмажені сім'янки соняшнику. І треба сказати, що роблять вони це не дарма. У насінні соняшнику містяться у великій кількості вітаміни В, Е, К, РР, провітамін А, а також лінолева кислота, білок, вуглеводи і мікроелементи.
У народній медицині використовують не тільки насіння соняшнику, а й його квіти при жовтяниці, малярії, грипі, серцевих захворюваннях.
Настій з квіток соняшнику:
1 ст. ложку сухої подрібненої сировини залити 1 склянкою окропу. Наполягати півгодини, процідити і приймати по ? склянки 3 рази на день за півгодини до їжі.
Соняшник любимо магами. Так, за їхніми запевненнями, щоб захистити себе від вторгнення в будинок недобрих сил, заздрості, пристріту, досить розсипати на порозі кілька насіння соняшнику.
А якщо ви збираєтеся йти в суспільство, де не всі ставляться до вас по- доброму, перед відходом з будинку потрібно змочити кінчики пальців в олії соняшнику і доторкнутися ними до скронь, чола, перенісся. І все зло і підступи недоброзичливців залишаться нереалізованими або повернуться до тих, хто їх задумав.
Засушені червоні пелюстки декоративного соняшнику залучають до їх власникові доброзичливість і увага інших людей.