Орхідея північних лугів - зозулинець зозулині сльози салеп.

Чи знаєте ви, дорогі читачі, що і в наших північних луках росте справжнісінька орхідея? Звичайно, її вигляд далеко не такий яскравий і зачаровує, як у її тропічних побратимів, але зате вона володіє чудовими лікувальними властивостями. Рослина це називають зозулинець плямистий.
У червні-липні на лісових галявинах, узліссях, у заростях чагарників, на вологих луках можна побачити високі (до 60 см) пурпурні свічки квітів, яскраво виділяються на тлі зеленої трави. Їх колосовидні суцвіття складаються з безлічі дрібних пурпурних з фіолетовими цяточками квіток, дуже схожих на зменшені квітки орхідеї. Листя зозулинця широкі, з рівними краями, по розташуванню нагадують листя тюльпана. І, як ніби не досить яскравого та привабливого суцвіття, все листя вкриті невеликими пурпурними цятками. Щоправда, на початку вегетації плямистість може бути виражена слабо. Вже цей незвичайний зовнішній вигляд робить зозулинець унікальним рослиною.
Але все ж саме дивне і цікаве в цій рослині - це коріння. Справа в тому, що на зиму зозулинець запасає поживні речовини в корнеклубни, який має циліндричну або двох-трехпальчатую форму. Навесні рослина використовує запаси бульби на ріст пагонів, цвітіння, утворення насіння. Але тут же з початку вегетації утворює новий корнеклубень, в якому одночасно відбувається накопичення поживних речовин. Ось цей-то новий молоду бульбу і використовують у медицині, називаючи його «салеп» . Видобувають салеп під час або відразу після відцвітання зозулинця. У ньому міститься корисна слиз, крохмаль, декстрин, сахароза, ефірні олії.
На Русі здавна застосовували салеп для варіння киселів, тесту, супів, які давали ослабленим, хворим людям та дітям для підтримки фізичних сил. Також бульба зозулинця застосовувався як обволікаючий засіб при захворюваннях шлунково-кишкового тракту, виразках шлунка, при бронхітах, отруєннях.


Незважаючи на свою високу поживну цінність, салеп не має особливого смаку і запаху, що дозволяє застосовувати його як добавку в будь-які суміші. Ця рослина корисно всім людям, ослабленим якими-небудь захворюваннями, після операцій, при великих втратах крові. Вважається, що порошок зі свіжого кореня рослини може допомогти навіть при статевому безсиллі.
Ще додам, що на Русі зозулинець плямистий називали зозулиним слізками , так як вважалося, що пурпурні плямочки на листі з'явилися від того, що над ними плакала зозуля. З цією рослиною пов'язані щорічні старовинні обряди проводів весни. А ще існувала легенда про те, що якщо з першими променями сонця зайти у води озера, по берегах якого саме цвіте зозулинець, можна знайди красу і молодість.
Завдяки широкому і безконтрольного використання, освоєння людиною вільних земель, осушення вологих лук , кліматичним змінам рослина це все рідше зустрічається в дикій природі і зараз знаходиться під охороною. Якщо Вам попадуться зарості зозулинця, ні в якому разі не намагайтеся збирати його бульби для домашнього використання! Краще акуратно відкопайте 1-2 примірники. Нехай у вашому саду знайдеться місце і для нього. Незабаром зозулинець розростеться, і Ви зможете самі спробувати висушити і приготувати відвар з його корисних бульб. Це красиве рослина добре переносить пересадку і цілком може стати цікавим мешканцем будь-якого саду. Воно любить пухкі, родючі і добре зволожені грунти і в сприятливих умовах квітне рясно і довго. Зозулинець не чутливий і до сильних заморозків.
Природа наша багата різними чудесами, треба лише вміти їх знайти і побачити. Нехай одним дивом у вашому саду стане більше!