Потапич - ведмідь зоопарк діти.

... Всю ніч не давав спати єнот. Ось адже метушливе створіння! Роздобув десь цукеркові фантики і ховав-переховував їх до ранку. Я було рикнув на полоскуна, а він миролюбно махнув хвостом, мовляв, «Потапич, я б і радий заспокоїтися, але не можу, натура така». Так і снував за прутами решітки, перетягуючи паперове добро ...
А місяць яка світила! Прямо як в ту ніч ... У сусідній клітці маятником метався вовк, пробував дряпати підлогу і плаксиво скиглив. Та тільки дзуськи, брат, про підкопі-втечу і мріяти не варто. Скільки не шкрябав кігтями бетон, скільки не гризи грати - не вирватися ... втомившись, досвідчений забився в кут і сумно зітхав. Нічого, сірий, скоро і ти звикнеш. Спочатку, звичайно, зле і тяжко, світ білий не милий, але потім змиришся. Лише одного разу він утробно завив, питаючи: «Потапич, відповідай мені, як старожил, коли скінчиться ця смертна мука?» Довелося пробурчав, щоб вгамувався і не будив інших мешканців, нехай лісової народець хоча б на пару годин забудеться в сонній одуру ...
Я спати не міг - злився на шурхіт єнота. І не зводив очей з місяця: така ж, абсолютно така ж ...
Ма-а-а-ма !..
Ми були з мамою біля струмка, вона ловила рибу на перекатах і кидала мені спритну здобич. А я часу дарма не втрачав! Притуляв міцненько лапою слизьку рибину до каменя, щоб не тріпоче, і їв від пуза. Мама сказала, треба багато жиру наїстися, щоб спати всю зиму без задніх лап, ось я і намагався ...
Мама у мене гарна: у неї бура шерсть, розумна морда і теплий живіт. Раніше я постійно отиратися біля її черева і пив молоко, але мама сказала, що тепер я став дорослий і молока мені не належить. А ще в неї чорні очі, мама каже, у мене такі ж. Мама розповідає мені про корисні травички і корінці, вчить не звертати уваги на дражнилки рудих єхидних білок і як красти мед у бджіл, щоб злісні жужжалки не покусали. Я люблю маму ...
Щось сильно ляснуло і страшно запахло. А мама раптом гаркнула, але не строго, а якось здивовано, і повільно осіла на камені. Я підбіг до неї, думав, мама вирішила пограти, а вона тільки лапою мене відштовхнула і проурчала: «Біжи, синку ...» Я не хотів бігти, але вдалині вже гавкали собаки, а мені було велено тікати від них в усі лопатки. І я побіг ...
Потім, з вершини кручі, я озирнувся. Мама не ворушилася, навколо метушилася, повискуючи і виляючи хвостами, псина зграя, до них поспішали дядьки з довгими палицями за плечима ...
Один на білому світі
У ту ніч я не спав. Мені все здавалося, що мама хитро прикинулася, люди і собаки подумають, ніби вона спить, і підуть. І тоді мама обов'язково прийде за мною. Адже так не буває, щоб ведмежі дитину гуляти по лісу на самоті ...
Сидів у непролазних заростях і дивився на місяць, а мама все не йшла ... Я давно вже їсти хочу! І мені страшно, тому що я ще маленький! .. У траві хтось шарудів, я хотів залізти на дерево, але в гілках теж щось лякаюче возілось і скребло. Погано, коли ти один на всьому білому світі ... Ліг на бік, укрив морду лапою, щоб місяць не світила, і заплакав ...
А вранці так захотів їсти, що тільки тримайся! Зловив жабу, нашвидку поснідав і побрів шукати маму. Тільки більше я її ніколи не бачив.
Солодка неволя
- Мама, тато, дивіться! До нас Мишко з лісу прийшов!
Чого ти кричиш, людський дитинча? Дай мені поїсти, і я піду. Дивись, я вмію ставати на задні лапи і посміхатися. Що в тебе в руці, що це? Воно так смачно пахне, дай, дай мені!
... Не знаю, скільки я йшов, скільки ночей і днів провів у пошуках мами, але більше такої яскравої місяця, як в першу ніч без неї, не було. Напевно, я вийшов до людей, ну й добре. Мама вчила триматися від них подалі, але дуже хотілося їсти. Ось так за шматок хліба зі згущеним молоком я відмовився від волі. Господарська дівчинка мене не боялася, я її не кривдив. Можна я залишусь у вас назовсім? Якщо мама жива, вона знайде мене й забере. А поки дайте ще хліба зі згущеним молоком ...
- ... Та не можу я його залишити, доню! Дорослішає він, скоро зовсім зверюгой стане. Ведмеді - тварі непередбачувані, зараз він з тобою пустує, а через секунду лапою голову надвоє розкроїти! І не плач, не рви батькові серце! Я вже домовився, завтра відвезу його до Греку, в його розпліднику тільки ведмедя не вистачає. Та й заплатити обіцяв добре.
День у день
... Грати, три стіни, підлогу. Кожен день, кожну годину, кожну хвилину.


Грати, три стіни, підлогу. Решітка ...
Я спочатку плакав і лаявся, гриз грати і дряпав підлогу, відмовлявся їсти ... А коли зрозумів, що потрапив сюди надовго, ліг, відвернувся в куток і дивився в стіну. Місяць сходила і ховалася три або чотири рази, вдень була спека і задуха, але мене ніщо не турбувало. Сусідка по клітці, червона лисиця, ввечері протявкала, що жити тут можна, я звикну. Скільки разів я повторював це «втіха» новачкам ...
Праворуч від мене квартирує лисиця, ліворуч - вовк, навпаки - єнот, а там далі по обидві сторони доріжки розташувалися фазани, худий песець, зарозумілий павич, козуля, сімейство перепілок і навіть кошлатий мавп. Але він весь час мерзне і зневажає нас, бо приїхав прямо з Африки. Думаю, бреше. Мабуть втік на свою голову з цирку і знайшов пригод на невгамовну п'яту точку. Дивно, а чому у нього там шерсть не росте? Сором який!
По доріжці ходять люди з дитинчатами і витріщаються на нас. Грек бере з них якісь папірці і замість видає кульки з їжею, щоб люди кидали нам крізь грати. Коли подачка падає на підлогу, радіє тільки жадібний єнот, вистачає і тягне в житло, народ солідніше навіть голови не повертає вбік солодкого шматка. Прогулявшись вздовж клітин, люди йдуть пити воду з різким запахом і є смажене м'ясо. Грек називає це «рестораном в куточку живої природи» і поняття не має, що, принаймні, дві «одиниці» цієї самої живої природи колись мріяли перегризти йому горлянку. Один з них вовк, за його ж зізнанням. А другий, звичайно, я ...
Нелюдські бажання
Раніше кожну весну я буквально сходив з ведмежого розуму і хотів вбити Грека. Одного разу він, напившись «різкій» води, необережно притулився до прутів моєї клітини, і я не упустив шанс полоснути звіриного душогуба кігтями ... На пам'ять про той день у Грека залишився трьохсмуговий шрам на спині, у мене - трохи вище вуха і на грудях. Тому що проказа не зійшла мені з лап: на наступний день Грек увійшов до клітки і пояснив, хто в домі господар ... Я ревів, кидався на нього, а він все сипав і сипав ударами палиці з гаками. «Ну що, Потапич, зрозумів, чиї в лісі шишки?» - Запитав Грек, коли все закінчилося. Зрозумів. У цьому лісі - твої, але боронь тебе Бог одного разу потрапити в мої володіння ...
А ще одного разу мені здалося, що божеволію, коли захотілося затіскать людського дитинчати. Обійняти його лапами, притиснути до живота і розповісти про корисні травички і корінці, про дражнилки єхидних рудих білок, про спів цвіркунів у нічній тиші ... Хлопчина забарився біля клітки і застиг, дивлячись мені в очі. Гей, мати, не кидайте ребятенка одного! Добре, що хлоп'я біля мене зупинився, я тепер звірюка благонадійний, а то не біда бідою могла трапитися.
Пацанчік все дивився і дивився, не кривлявся і не дратував, а потім простягнув ручку крізь прути і промуркотів: «Міша ». Розтиснув маленьку лапку, і я побачив цукерочку у строкатій папірці. «На, Міша, на ...» Ах, так солодкий ти мій, де ж твоя недолуга мамка ... Незабаром растеряша відшукалася, пацанчік встиг витягнути руку з клітки, і вона навіть не впізнала, яким чудесним ведмежам ризикувала ...
Чому так влаштовано? Люди можуть віднімати у звірів діточок і виховувати собі на потіху, а ось ведмедям не можна ростити людських дитинчат. Хоча мені здається, я б зміг виростити нормальних людей, незважаючи на те, що сам - звір-звіром ...
Променад
- Ну, Потапич, прийшов час, пішли!. .
Слава ведмежим богам, думав, вже не дотягну. Щовечора ми з Греком виходимо гуляти на озеро. Він відкриває клітку, випускає мене і йде попереду, я Семеню ззаду і посміхаюся. Склаблюсь, побачивши в траві голінастих коників. Весело махаю головою, коли атакує мошкара. Шумно нюхаю незрілу ще суницю і пирхаю, якщо раптом перед носом виникає жаба ...
Грек сидить на березі і палить, я то гуляю навколо, то сиджу поряд. Нам нема чого один одного боятися, ми обидва старі і немічні.
- Ти вже пробач мене, Потапич ... Може, і жорстокий я був через молодість, але і ти мені спуску не давав. А тепер відчуваю, що слабну.
Він дивиться на мене, я намагаюся посміхнутися, мовляв, все я розумію, хто ж винен, що частка така випала ...
- Ех, та що з тобою розмовляти, дурень ти дурнем, морда ведмежа ...
Я не ображаюся. Коли він встає і прямує до будинку, покірно плентаюся слідом.