Так азіати ми чи європейці? - Захід схід харчування.

Як відомо, Захід і Схід ніколи не зійдуться. І хоча останнім часом взаємний вплив західної та східної культур один на одного все більш посилюється, в більшості країн все ще зберігаються непорушні традиції стилю життя. Одна з таких традицій - ставлення до їжі і ритуали прийому їжі.
На Заході в останні десятиліття підхід до харчування приймає все більш науковий, професійний, медичний аспект. Вчені, лікарі, дієтологи зі сторінок книг і журналів, з екранів телевізорів і сайтів Інтернету диктують, що і як потрібно їсти. На відомому принципі «Харчовий піраміди» виросло не одне покоління дітей. Зациклення на дієтах і фітнесі змушує жінок весь час стежити за останніми модними дієтами, купувати продукти з правильними складовими і намагатися дотримуватися принципів здорового харчування. Чому невимовно радіють виробники продуктів харчування, що випускають все більше і більше батончиків-мюслі, «шоколаду» без жиру і цукру і соєвого «йогурту».
На противагу західним тенденціям на Сході здавна склалася традиція ставлення до свого тіла як до святині. А в «храм» не кидають що попало. Велику популярність в китайській медицині отримало вплив їжі на здоров'я. Тобто на Сході не їдять, а лікуються. Не дарма саме східні країни відомі великою тривалістю життя, часто незважаючи на посередню якість медичного обслуговування.
У традиційно східних стравах практично немає або дуже мало цукру (зазвичай використовується натуральний мед), білого борошна (як правило, використовується цільнозернових, рисове борошно або борошно інших зернових). У дуже багатьох країнах світу рис замінює хліб. У раціоні жителів Сходу мало готових, заморожених, перероблених або неповноцінних страв. Звичайно, в сучасних супермаркетах азіатських країн можна знайти всі ці продукти, але в середньостатистичній східній сім'ї приготування їжі і набір продуктів у раціоні не змінюються вже протягом декількох десятиліть, якщо не століть. Чим ближче до матінки-землі, вважається в культурі східного харчування, тим краще. У китайській медицині, наприклад, здавна вважається, що, чим далі їжа від свого джерела, тим більше життєвої енергії вона втрачає. Повірити цьому не важко: усім відомо, наскільки смак щойно зірваного з дерева яблука відрізняється від смаку яблука магазинного.
Саме на Заході вигадали вкрай шкідливу звичку «їсти на ходу», запиваючи нехитрий «обід» з хот -дога або гамбургера газованими напоями. І не дивно: житель Заходу не може собі дозволити відводити багато часу на прийом їжі - потрібно встигнути «робити гроші»! «Перехоплення» і «перекушування» фаст-фудом - одна з причин все зростаючої тенденції жителів Заходу до повноти, незважаючи на всі хитрощі дієтологів і виробників дієтичного харчування.


Середньостатистичний американець дуже рідко готує вдома, вважаючи за краще збігати в сусідній ресторан, замовити на дім їжу на винос або розігріти заморожений обід. Замість свіжих овочів, фруктів, м'яса, риби, круп житель Заходу споживає занадто багато цукру, солі, крохмалю, жирів, консервантів та інших малокорисних речовин.
Для жителя Сходу, навпаки, обід - це цілий ритуал, що відбувається на колі сім'ї чи друзів, приготований з натуральних продуктів, повноцінний і неспішний. І швидкорозчинні «китайську» локшину вигадали і запустили в широке користування зовсім не китайці, а американці. У меню обіду більшості східних країн в достатку входить риба та інші морепродукти, багаті надзвичайно цінними жирами Омега-3. І приправляють їжу на Сході не банальними бульйонні кубики, виготовленими невідомо з чого, а натуральними спеціями, причому в дуже великій кількості.
А адже вживання спецій корисно для здоров'я. Протягом багатьох тисячоліть вони з успіхом використовуються в медицині. Не дарма через нестачу спецій велися цілі торговельні війни, а Колумб вирушив шукати нові торгові шляхи. Згідно з дослідженнями, спеції, і особливо червоний перець, сприяють тимчасового підвищення метаболізму. Особливий компонент, знайдений в пекучих спеціях, стимулює організм до викиду адреналіну, прискорюючи метаболізм і спалювання калорій. (Чи не тому азіатки такі стрункі?) Крім того, червоний і чорний перець володіють протизапальними властивостями, а кориця, імбир і куркума входять в китайський список п'ятдесяти найбільш лікувальних рослин. Ну і запивається їжа, як правило, не колою, а чаєм, одним з найбільш традиційних і корисних напоїв, сприяє травленню, багатим антиоксидантами і флавоноїди.
Ну а що ж ми, росіяни? Як наслідок проживання в холодному кліматі, більшість росіян їсть багато і щільно. Згадайте, наприклад, численні розповіді Чехова, барвисто описують обжерливість міщан і буржуазії. Та й щоб виконувати стахановські плани в радянські часи потрібно було поїсти як слід. На щастя, у нас, здається, завжди є свій власний шлях і можливість вчитися на помилках і досягненнях інших культур. Тільки час покаже, чи зможемо ми виробити звичку до здорового харчування, як на Заході, чи згадаємо, що у нас, подібно Сходу, є свої власні вікові традиції здорового способу життя.