Дівчинка в червоному пальто - закоханість зрада дружина.

У сквері було вітряно, холодно і сиро. За розмоклих темним доріжках понуро постукував дрібний холодний дощ. Ворони кружляли на тлі сірого мутного неба. Яскравою плямою в цій безрадісної картині виділялася маленька фігурка в червоному пальто, що сидить, скорчившись, на лавці. З-під чорного берета вибивалися каштанові кучерики, руки глибоко сховалися в кишені.
Дівчині було років вісімнадцять чи близько того. Маленькі бляклі очі жваво і нетерпляче оглядали доріжки, незважаючи на те, що ніс почервонів від холоду і плечі здригалися час від часу, немов намагаючись зігрітися цим рухом. З-під пальто якось шкода стирчали худі, з виступаючими колінами, ноги, такі тонкі в щиколотці, що халяви черевик бовталися навколо них. Вона сиділа тут вже давно, раз у раз поглядаючи на годинник і озираючись в нетерпінні.
Нарешті в кінці алеї здалася якась розпливчаста фігура. Дівчина схопилася навіщо щось зі своєю лавки, хоча людина була ще далеко, і нервово стиснула перед собою вийняті з кишень руки. Вона так і стояла, кутаючись у своє пальто, поки силует людини наближався. Ось можна стало розрізнити, що постать жіноча, висока. Ось вже видно стало крізь сіру плівку дощу капелюшок на витонченій голівці.
Коли жінка була вже зовсім близько, дівчина перестала пританцьовувати на місці, немов холод скував її, не даючи поворухнутися. Вона дивилася на близьку жінку, не відриваючись, так напружено, немов готувалася до якогось стрибка. Коли жінка підійшла до неї майже впритул, в очах дівчини промайнуло спочатку здивування, а потім зародилося і стало розростатися якесь дивне вираз, більш за все нагадує відчай.
- Здравствуйте, Ви Наташа? - Промовила жінка, наблизившись.
Дівчина в червоному пальто тільки кивнула.
- Ну що ж, сядемо? - Запитала жінка привітно і перша сіла на лавку, змахнувши з неї рукавичкою крапельки вологи. Їй було близько сорока, синяво-чорне волосся вибивалися з-під кокетливою капелюшки, сіре пальто вигідно обрисовували високу струнку фігуру, великі темні очі дивилися спокійно і доброзичливо. Серед холоду та вітру від неї віяло впевненістю.
- А ви ... Ви Катя?
- Так. Присядьте ж, сьогодні дуже холодно. Напевно, нам краще поговорити швидше. Що Ви хотіли мені розповісти?
Наташа дивилася на неї з виразом майже жаху на дитячому, як-то особливо негарному від цього виразу обличчі. Здавалося, їй хотілося втекти звідси або вона не вірила до кінця в реальність що відбувається.
- Ну що ж Ви? - Сказала Катя м'яко. - Ви ж хотіли про щось зі мною поговорити, я, як бачите, прийшла, хоча не цілком розумію, про що ми можемо розмовляти.
Дівчина в червоному пальто на щось зважилася. Вона присіла на мокру лавку, міцно стиснула на колінах маленькі почервонілі від морозу руки і, зиркнувши на елегантний чобіток, впевнено стоїть в сльоти доріжки, підігнув під лавку свої неоковирної худорлявості ноги в бовтаються ботах. Личко її прийняло якесь жорстке, злісне навіть вираз.
- Я хочу з Вами поговорити про Ваш чоловіка.
Катя нічого не відповіла, її обличчя не змінило свого доброзичливого, спокійного виразу, очі дивилися все так ясно. Тільки темна брову підвелася запитливо.
- Ми любимо один одного, - випалила Наташа, з усіх сил стискаючи свої дитячі ручки, так, що крізь червоність на них виступили нерівні білі плями. Вона заплющила очі і втягла голову в плечі, ніби чекав удару. Але нічого не сталося. Коли вона відкрила очі, то зустріла той же спокійний і навіть співчутливий погляд. Це її підбадьорило, і вона заговорила зміцнілим голосом, бляклі очі заблищали майже переможно, немов вона отримувала велике задоволення.
- Так, ми любимо один одного! Вже давно ...
- Пробачте, Наташа, - вимовила Катя. - Як давно Ви ... любите мого чоловіка?
- Ми! Ми обидва любимо один одного! Вже півроку. Він живе з Вами тільки за звичкою, а любить він мене, давно ...
- Півроку, - вставила Катя, дивлячись на свою співрозмовницю з якимось дивним виразом.
- Ну так що ж ?! Півроку - це великий термін!
- Безперечно.
- Ви ... Ви повинні відпустити його. Я знаю, що він м'який і добрий, він не може Вам сказати сам про те, що покохав іншу.
- І тому Ви, Наташа, вирішили розповісти мені про це.
- Так. Так, я вирішила, тому що так більше не може продовжуватися. Ми були разом у позаминулих вихідних, ми ... Ви навіть у ліжку більше йому не подобаєтеся ...
- Здається, в позаминулих вихідних Коля був удома.
- Він виходив.
- Можливо.
Дитяче личко розгоралося, плечі розправилися.
- Ви ... Ви стара, Катя! Або як мені Вас називати, напевно, по батькові, враховуючи Ваш вік? - І вона посміхнулася переможно, немов викинула головний козир.



Катя теж посміхнулася.
- Взагалі-то мене зазвичай називають саме на ім'я та по батькові, Наташа. Вік тут ні при чому. Так що Ви теж можете називати мене Катерина Миколаївна.
- Ви вже давно обдурена дружина, як Ви не розумієте? Навіщо Ви продовжуєте з ним жити? Це так принизливо! Хіба не краще відпустити його, щоб він був щасливий? Я розумію, що Ви чіпляєтеся за нього, тому що у Вашому віці ...
- Ви вже про це мені пояснили, Наташа.
- Не смійте мене сміятися! - Зойкнула дівчина.
- Що Ви, Наташа, що Ви, - вимовила Катя заспокійливо. - Я навіть не думала цього робити.
- Ви думаєте, що через те, що Ви жили з ним сімнадцять років, він завжди буде з Вами, але зрозумійте Ви, що він Вас більше не любить!
- Наталю, як у Вас з навчанням? - Раптом запитала Катя ..
- Яке Вам справа?
Катя одну за одною натягнула рукавички, перекинула через плече ремінець сумочки і піднялася. Вона дивилася на непривабливу молоду дівчину з дивним виразом участі і жалю.
- Наташа, професора, включаючи мого чоловіка, існують не тільки для того, щоб у них закохуватися, тим більше такі, які старші Вас майже втричі. Подумайте про це. Якщо Ви це зрозумієте, то Вас, можливо, теж коли-небудь будуть називати по імені та по батькові, а не Наташкой.
- Ви ... - задихнулася дівчина від обурення, схоплюючись. - Ви просто ... Ви погань!
- І не всі старі дружини погані, Наташа, і не з усіма ними живуть тільки з жалю. До побачення.
Катя повернулася й пішла по алеї назад, пряма, спокійна, впевненою чіткої ходою. Вона насилу вибрала час, щоб зустрітися з невідомою дівчиною, закидавши її листами і безперервно дзвонив, і тепер гірко шкодувала про втрачений час.
Молоденька дівчинка в червоному пальто щось кричала їй услід, потім замовкла. У повороту алеї Катя обернулася і побачила схилену постать на лавці, безглузду і вульгарну серед темної напівпрозорості дощового дня, як безглузді й вульгарні відбитки напомаджені губ на білих аркушах листів. Катя про себе похитала головою, пошкодувала дівчинку і відразу ж про неї забула, зайнята своїми думками.
Ввечері з машини вона подзвонила чоловіку.
- Милий, я їду. Буду хвилин через десять. Цілу.
В'їжджаючи у двір, вона відразу помітила високу широкоплечу постать чоловіка, який зустрічав її біля під'їзду. Це була традиція, і вона порушувалася лише тоді, коли Коля був у закордонних відрядженнях. Тоді він змушував Катю телефонувати йому і розмовляти з ним весь час, поки вона йшла від машини до під'їзду, піднімалася в ліфті, йшла по коридору до дверей. Так він контролював її безпеку.
Увечері Катя принесла чоловіку в кабінет чай, поставила тацю, присіла на краєчок заваленого паперами столу. Кімната була занурена в напівтемряву, тільки настільна лампа у вигляді голови горгони Медузи відкидала химерні тіні на стелажі з книгами і робила різкіше риси професора, зосереджено правлячого щось на екрані лептопа.
- Спасибі, - промовив чоловік, неуважно погладжуючи Катю по коліну.
- Коля, я стара?
- Що? - Запитав, дивлячись в монітор.
- Всі ці штучки ... Листи, сердечка - це твоя студентка, Наташа ... Не знаю прізвища. У такому яскравому червоному пальто.
- Звідки ти знаєш?
- Я зустрічалася з нею сьогодні, вона дуже наполягала.
- Бог ти мій, чому ти мені не сказала ? Що за дурниця, Катя?
- Ти пишеш велика праця, я не хотіла тебе хвилювати. Спокійної ночі, любий.
Катя нахилилася, поцілувала чоловіка в зовсім сивий вже до його п'ятдесяти двох скроню.
- Катю, ти тому запитала?
- Що?

- Катя, Катя ... - промовив професор докірливо і обійняв дружину. - Катя, Катя, ну як тобі не соромно?
Він закрив кришку лептопа і встав.
- Ходімо й правда спати, Кать. Тепер кінець історії?
- Не думаю, вона сильно закохана.
- Боже ти мій ... І що робити?
- Потерпимо, що тут поробиш, з часом їй набридне .
... Наташа пила джин-тонік, контрабандою пронесений повз батьків у сумочці, дивилася у вікно і посміхалася. Зрештою, головне - розвести Миколи Володимировича з дружиною, і тоді все те, що вона сьогодні розповіла цієї неможливо-незворушною жінці, скоро перетвориться на реальність з пристрасних дівочих мрій. Від цих солодких думок вона довго не могла заснути.
Наташа у своїй маленькій, обклеєної плакатами з Ді Капріо кімнаті і Катерина Миколаївна, прилаштувався голову на плече чоловіка, одночасно погасили у ліжок нічники. Наташа засинала в солодких мріях і впевненості у своїй перемозі. Катя, засинаючи, шкодувала Наташу, а професор відчував тільки звичне, спокійне щастя, обіймаючи дружину і вже забувши всю цю безглузду історію.