На що здатна чашка зеленого чаю.

Зелений чай здавна є напоєм номер один для більшості жителів Сходу. Як свідчить стародавня китайська легенда, кущ чаю виріс із повік місцевого святого Бодхідхарми, який вирвав їх після того, як заснув під час медитації. Через деякий час учні Бодхідхарми стали заварювати і пити листя цього божественного рослини, щоб надовго зберегти бадьорість і гарний настрій.

з Піднебесної по всьому світу

Як відомо, батьківщиною зеленого чаю прийнято вважати Китай, хоча багато вчених схиляються до думки, що вперше він з'явився в передгірних областях Гімалаїв. Слово "чай" походить від китайського "ча", що позначає "молодий листочок", але цей же ієрогліф позначає "бадьорість", що цілком відповідає одному з властивостей цього напою. Зелений чай є справжнім старожітелем, оскільки його вживали ще у 1115 році до нашої ери, про що свідчать письмові джерела. Але спочатку чай використовували переважно як ефективний медикаментозний засіб або обов'язковий атрибут траурної церемонії. Також листя цієї рослини дарували впливовим і могутнім правителям. І лише через багато століть зелений чай отримав зовсім інший статус і став для більшості людей незамінним щоденним напоєм.

Протягом довгого часу єдиним постачальником зеленого чаю був Китай. У п'ятому столітті нашої ери цей чай з'явився в Тибеті. Жителі останнього стали культивувати напій, використовуючи його в медичній та духовній практиці. Тибетці дуже люблять чай і, як стверджують деякі китайські книги, якщо не мають змоги його пити, страждають до такого ступеня, що можуть захворіти.

Згодом мода на вживання зеленого чаю проникла до Японії. Саме в Країні Вранішнього сонця донині культивують мистецтво чаювання, проводячи відомий ритуал "тя-но-ю". За віруваннями японців, під час нього можна відпочити, насолодитися розкішним смаком напою богів і наблизитися до розуміння справжньої Краси.

На сьогоднішній день чай вирощують не тільки у вищезгаданих країнах, в Індії і Шрі-Ланці (Цейлон), але та в М'янмі, Таїланді та інших.

Різноманітний довгожитель

На відміну від багатьох рослин, чайний кущ зовсім не неженка. Він може рости і давати плоди навіть на кам'янистих грунтах або скелях, під палючими променями сонця або під сніговим покривом. Найбільш якісним прийнято вважати той чай, що росте у високогірній місцевості (понад 2000 метрів над рівнем моря). Чайний кущ є найбільшим довгожителем, оскільки живе він більше ста років, але сировину для напою беруть лише з тих кущів, яким не більше сорока-шістдесяти років. Переважно збирають тільки два верхні (молодих) листочка і нирку, яку називають тіпсів. Довжина листя не повинна перевищувати 1,5 см, інакше чай вважають низькосортним. Зелений чай отримують з того ж куща, що і чорний, жовтий і червоний, - різновид визначається способом обробки листя рослини. На відміну від чорного, зелений чай не проходить таких стадій обробки, як ферментація і зав'ялення. До речі, саме тому він зберігає максимум корисних речовин.

Чим корисний зелений чай

Завдяки своїй широкій "компетенції" зелений чай є справжнім еліксиром здоров'я. Він багатий на вітаміни і мікроелементами - вітамінами С, Р, В, К, РР, а також фтором, цинком, йодом, міддю і марганцем.




Зелений чай досить часто використовується як засіб для схуднення, оскільки посилює обмінні процеси і прискорює виведення жиру з організму. Він - чудовий засіб для втамування голоду і підтримання тонусу.

Також періодичне вживання чаю значно підвищує імунітет, запобігає виникненню хронічних захворювань і є потужним бактерицидним засобом. Його використовують при дисбактеріозі, грипі і при харчових отруєннях.

Завдяки вмісту вітаміну С і катехінів, зелений чай є потужним антиоксидантом і дієвою зброєю проти ракових захворювань.

Вітамін Р підтримує і підвищує еластичність кровоносних судин , зміцнює їх стінки. Зелений чай є відмінним засобом профілактики атеросклерозу, захворювань серця, судин головного мозку, знижує артеріальний тиск.

Зелений чай, як було сказано вище, містить фтор, який зміцнює наші зуби і ясна. У зв'язку з цим рекомендується періодично з метою профілактики карієсу полоскати зуби свежезаваренним чаєм.

Крім того, зелений чай здатний виводити з організму солі важких металів та інші шлаки. Цей напій є хороший профілактичний засіб від каменів у нирках, печінці та сечовому міхурі.

Вживання зеленого чаю нейтралізує негативний вплив різного роду випромінювань. Тому його рекомендується приймати тим, хто працює багато за комп'ютером.

Завдяки вмісту йоду, зелений чай благотворно впливає на роботу ендокринної системи, саме тому його рекомендують пити людям із збільшеною щитовидною залозою.

Чай рекомендується людям, які відчувають великі психічні та емоційні навантаження. Він активізує роботу головного мозку, допомагає концентрувати увагу.

Екстракт зеленого чаю широко використовується в косметиці завдяки своїй здатності зберігати молодість і красу шкіри, покращувати колір обличчя і сповільнювати процес старіння, він входить до складу багатьох кремів, скрабів, тоніків , масок і шампунів.

Як правильно заварювати зелений чай

Слід звернути особливу увагу на якість води . Вода, яка містить компоненти, що викликають усілякі побічні запахи, для чаю придатна. Тому жителям міст, які п'ють хлоровану воду, рекомендують витримати її кілька годин. Воду не варто довго кип'ятити, до того ж для приготування чаю підходить тільки вода, закип'ячена лише один раз.

Найкращий варіант посуду для заварювання - фарфор або фаянс. Перед тим, як насипати в чайник листя чаю, слід кілька разів обполоснути посуд окропом, щоб вона добре прогрілася. Після цього слід залити листя окропом, але не повністю, а лише на третину чайника, накрити кришкою і настоювати близько десяти хвилин. Потім долити в чайник кип'ячену воду.

Треба відзначити, що ласунам рекомендується забути про велику кількість цукру в напої, оскільки це руйнує в чаї важливі компоненти. Чай можна заварювати кілька разів, поки він повністю не "віддасть" корисні для організму людини речовини.

Nota bene!

1.Зелений чай, не слід пити на "голодний шлунок", а також у великій кількості, оскільки напій здатний викликати стан, схожий на сп'яніння.

2. Зелений чай протипоказаний людям, що страждають на артрит і подагру.