Крейдяне коло - родина насильство побої.

Хлопчик лежить під ковдрою і злякано витріщає в темряву очі. За щільно зачиненими дверима - нерівний, переривчастий гул голосів. Він, як гуркочуть море, то наростає, то трохи затихає. Хлопчик ще ніколи не бував на морі, але бачив на картинках у книжках грізні сірі хвилі і читав, що море саме гуркоче, кидає хвилі на скелі. Скелі стоять незворушний, а хвилі розбиваються і, пінячись, злобно ричачи, падають назад у море. Це дуже грізна і страшна картина. І від того, що відбувається зараз на кухні, хлопчику теж страшно.
Він давно мав спати, його поклали ще годину тому. Батьки не знають, що він давно вже не може заснути відразу, лежить і прислухається, боїться цього тривожного гулу. Прислухається щосили невідомо навіщо і навіть затримує дихання, хоча, коли те, чого він так боїться, трапляється, не почути цього не можна.
Ось і сьогодні йому чути добре, і він злякано дивиться в темряву, зіщулившись у грудку. Гул стає голосніше, і вже можна розрізнити голос тата й навіть окремі слова.
- Тобі завжди було наплювати, - каже батько.
Мама відповідає тихіше, не чути, що.
- Ага, звісно, ??- каже батько насмішкувато. - Знаю я цю роботу.
Мати теж підвищує голос.
- Відчепись від мене.
Знову слів не розібрати. Але там, на кухні, хлопчик знає, триває розмова, яка не може скінчитися нічим хорошим.
- Я бачив! - Раптом кричить батько. - Що ти мені голову морочиш!
- Давай розміняти квартиру! - Це вже мама. - Ти не даєш мені піти.
- Забирайся, куди хочеш! Лімітчіца! Квартиру вона буде мою змінювати!
Чути мамині ридання, дуже чітко. Хлопчику хочеться вибігти на кухню і обійняти маму, але він дуже боїться. Він знає, що батьки якісь дивні, злі, коли між ними відбуваються такі розмови.
Краще не виходити. Краще сидіти у своїй кімнаті, може бути, вони самі заспокояться. Хлопчик сідає, підібгавши під себе ноги, кутається в ковдру, натягує його на голову, але все одно все чутно.
- Я тільки в хату волоку! - Кричить батько, і голос у нього вже страшний, якийсь не звичайний, як ніби це не тато, а зовсім інша людина, як божевільний. - Я твоїх грошей зроду не бачив! Куди ти їх діваєш?!
- На дітей витрачаю!
- Знаю я, куди ти їх витрачаєш! Все життя на моєму горбі живеш! Повія!
Чути такий звук, ніби лопнув пакет з водою. Хлопчик вже знає, що це означає - хтось когось ударив, тільки незрозуміло, хто кого. Він лягає вниз обличчям, затикає вуха, заплющує, накриває голову подушкою. Але батьки вже кричать на весь голос, і від цих криків нікуди не сховатися. Крики стають ще голосніше, звучать страшні слова, якими батьки один одного обсипають, і хлопчик плаче. Він не розуміє значення всіх цих лайок, але ясно, що це щось страшне, брудне.
На кухні чується гуркіт, падає посуд, мама кричить, батько крізь зуби вимовляє ще кілька лайки. Мамин крик стає високим і обривається раптом, замість нього - ридання. Ляскає двері. Хлопчик вибирається з ліжка, весь тремтячи, виходить у коридор. Заглядає на кухню. Мама сидить на колінах біля столу, валяються розбиті тарілки з залишками їжі. Батька немає.
Хлопчик підходить до мами, обіймає, вона притискає його до себе, ридає. Піжамки стає вологою там, де мама притискається до неї. Мама піднімає обличчя, і хлопчик бачить, що у неї з нижньої губи капає дуже яскрава, червона кров.
Хлопчик лякається так, як ніколи в житті не лякався.
- Мамочко , ти не помреш?
- Ні, синку ...
Мама встає.
- Я зараз ляжу, полежу трошки, і все минеться.
Вона йде до ванної кімнати, хлопчик мовчки йде за нею, як хвостик, розмазуючи сльози.
- Мамочко, ти не помреш? - Твердить він, не зупиняючись.
Мати мочить рушник, прикладає до губи. Віднімає рушник від особи, і видно, що на губі садно, губа розпухла, стала в два рази більше, ніж була. На рушник рожева пляма, розпливчасте, без країв.
Мама, і ззаду хлопчик, виходить з ванни в коридор. Розорюється вхідні двері, і з'являється батько. Він не бачить сина, і, ледь переступивши поріг, розмахується і б'є дружину по обличчю. Її голова, мотнувшісь, ударяється об вішалку. Щось падає зверху хлопчикові на босу ногу. Він стоїть, занімівши від жаху, витріщаючи очі. Опускає погляд. З-під нігтя великого пальця виступила кров. Поруч валяється парасольку, яка, впавши, вдарив ручкою по пальцю.
- Лешенька! - Скрикує мама.



Батько відштовхує її, навіщо-то суне хлопчику в руки куртку і шапку. Одягає його квапливо, виштовхує на сходи. Мати стоїть і безпорадно дивиться, як за ними зачиняються двері.
Хлопчик з батьком довго йдуть по темних вулицях, сніг мете, і хлопчикові холодно. Над трамвайними шляхами скрипучі ліхтарі розпорошують жовте світло. Брудна сніжна каша підмерзло до ночі, утворилися тверді горбки, і хлопчик дивиться під ноги, щоб не спіткнутися. Палець чи то не болить, чи то хлопчик просто забув про нього, переляканий тим, що відбувається.
- Тату! Куди ми йдемо?
- До лікарні, синку, - відповідає батько, міцніше стискаючи долоню сина і дивлячись прямо перед собою, крокуючи широкими кроками. Хлопчик більше нічого не питає, у батька чужий голос, розмовляти з ним страшно.
Вони звертають у якийсь провулок, до сірого приземкуватої будівлі, над входом якого горить яскравий білий ліхтар. На першому поверсі, в самому кінці коридору, стоять в ряд дерматинові стільці, деякі зайняті. Сидить людина з скривавленою головою, сидить дівчина, дбайливо колихала свою руку. Батько запитав про щось проходить повз людини в халаті, і вони теж сіли. Довго чекали. Увійшов і вийшов хлопець з кров'ю на голові, увійшла і вийшла дівчина, потім хлопчик з батьком теж зайшли до кабінету.
За зсунутими буквою «Т» столами сидять чоловік і жінка в білих халатах. Вони розмовляють про щось з батьком хлопчика, потім знімають з нього черевик, роздивляються посинілий ніготь, щось записують. Папа бере хлопчика за руку, вони виходять. У коридорі витають слова «зняття побоїв».
Потім, через кілька днів, додому приходить класний керівник, довго розмовляє з матір'ю і батьком, розмовляє з хлопчиком, задає дивні, незрозумілі питання. Кілька разів приходять міліціонери. Потім хлопчик ходить з якихось кабінетах то з мамою, то з татом. Кілька разів з одним, кілька разів з іншим. У цих кабінетах сидять жінки, які намагаються розмовляти з ним обережно, і всі питають, мама або тато його ображає. Його ніхто не ображає, він упевнений, що вони обидва його люблять. Тому хлопчик мовчить, очі наливаються слізьми від цих неможливих, страшних питань. А тітки в кабінетах все одно пишуть якісь великі папери, і хлопчик здогадується, що в них щось недобре.
За вечорами стає ще страшніше, тому що тепер він навіть не прислухається, чи почнеться крик, а вже чекає на нього, точно знає, що почує.
Мама і батько живуть в різних кімнатах, їдять окремо. І хлопчик бігає від одного до іншого. Він пробирається до мами потайки, щоб не побачив батько, і боїться заговорити з батьком, тому що йому стає соромно перед матір'ю, як ніби він робить щось погане.
Вечорами батько часто кличе його до себе і розповідає про матір. Хлопчик стягується в кріслі, але не може піти і слухає, слухає, поки не починає плакати. Тоді батько втішає його ... Ці розмови тривають годинами, навіть коли хлопчикові давно пора спати. Але тато його не відпускає. Якщо хлопчик намагається піти, батько кричить.
- Звичайно, навіщо тобі слухати, ти, напевно, все краще за мене знаєш, мати розповіла. Вона щось розповість.
Мама іноді бере хлопчика в гості до своїх подруг, і там він чує, як за столом вони обговорюють батька, називаючи його нелюдом, сволотою і тираном. Хлопчик не може чути і цього, знову плаче.
Кошмар для хлопчика закінчився тільки тоді, коли вони, нарешті, розлучилися через кілька років. Але ці роки назавжди залишилися з ним і поверталися в страшних, важких снах. Він так і не зміг до кінця простити ні мати, ні батька за цей страх, за що послідувало за ним люте бажання піти з дому, за суди, соціальний захист , заяви в міліцію, заспокійливі таблетки.
... Всі ці спогади дитинства пронеслися перед Олексієм в одну мить. Його вродливе обличчя зморщилося, наче він збирався так само, як тоді, заплакати на одній ноті, з гнівного перетворилося на беззахисне і втрачене. Тоді й обличчя дружини розгладилося, її крик захлинувся сам собою.
- Тихо, Льон, - сказав чоловік спокійно. - Дрібного розбудимо. Давай поговоримо, як люди. Як раніше.
І коли вони пили чай і розмовляли тихо, в обох було відчуття, що вони тільки що уникли чогось страшного і ганебного. У спальні, в обнімку з мавпочкою, спав і посміхався у сні маленький хлопчик.