У переході - совість жалість співчуття обман.

Пітерське метро - найглибше у світі. Що їдуть вниз ескалатори засмоктують натовп на платформи, як мови чудовиськ. Варто ступити на верхню сходинку - і руху вже не зупинити, якщо тільки ви не майстер спорту з бігу вгору по рухомій вниз сходами.
Ганна Степанівна не була майстром спорту, а крім того , роки вже наклали на неї свій відбиток, зігнули спину, витягли під саму шкіру вени, зморщив шкіру. Тому вона ступила на ескалатор тільки з однією метою - спуститися вниз, і ніяких інших намірів у неї не було. Сумки відтягували їй руки. В одній - пара-трійка кілограмів картоплі, морквина з налиплої брудом, шурхотить цибулю, пакет молока. У кутку брезентової авоськи притулився маленький качан капусти. В іншій містилося «пустощі» - рибні консерви, тушонка, синюшний курча з підсохлій шкірою, пакетик карамельок, цукор і банку дешевої кави. Анна Степанівна довго перекладала свою здобич з однієї сумки в іншу, перш ніж увійти до метро, ??зважувала авоськи в руках, щоб вони важили однаково. Тепер, спускаючись на ескалаторі, вона була задоволена. Вага продуктів розподілявся рівномірно, а це значить, що не доведеться зупинятися посеред рухається натовпу і міняти місцями бляшані банки і ненадійні тонкі пакети з овочами.
Ганна Степанівна була задоволена своєю поїздкою. Вона без кінця порівнювала ціни в найближчому маркеті з цінами на ринку, звідки поверталася, приплюсовувати до них накладні витрати у вигляді вартості двох жетонів, і раділа, що зуміла так спритно заощадити майже сто п'ятдесят карбованців. Така подорож для Ганни Степанівни було традиційним. Отримавши належні їй за війну, за блокаду, за п'ятдесят років трудового стажу, за героя праці та інших героїв грошові знаки, вона відкладала під скатертину приблизно третина - на квартплату, приблизно чверть - на чорний день, ще трошки - на ліки, а з рештою своїм багатством їхала на інший кінець міста на оптовий ринок. Там, серед штовхає натовпу, вона пробиралася до покритим плівкою від вітру та снігу прилавків з продуктами і ретельно вибирала. Після таких подорожей Ганна Степанівна зазвичай до вечора лежала втомлена, а сумки з продуктами сиротливо стояли в коридорі, чекаючи, щоб господиня розібрала їх вміст по місцях. Але сьогодні в сумках їхали куренок і молоко, а значить, доведеться розбирати покупки відразу після повернення. Якщо ви отримуєте на місяць чотири з половиною тисячі рублів, то псування курчати і літра рідкого молока можуть пробити в вашому бюджеті серйозну пролом.
Стурбована цими думками, Ганна Степанівна підхопила свої сумки і ступила на твердь платформи. Натовп на мить зім'яла її, але Анна Степанівна усе ж пробилася крізь людський потік і утвердилася на кахельних шашечками в очікуванні поїзда, помістивши поряд з ногами в стоптаних черевиках свої дорогоцінні сіточки.
Поїзд налетів з тривожним гулом, як-то роздратовано відчинив свої двері, випускаючи втрамбованих і пом'ятих пасажирів. Ганна Степанівна вчепилася в свої сумки, їй зовсім не хотілося збирати потім їх вміст. Поїзд всі випльовував і випльовував людей. Ті, що збиралися, навпаки, ввійти у вагон, утворили біля дверей вузькі коридори, всі звужуючи і звужуючи їх. І на цій хвилі, під байдужий голос, що повідомляє назву наступної станції, Ганну Степанівну внесло у вагон. Їй вдалося примоститися зі своєю ношею в куточку близько поручня. Довговолосий молодик мазнув поглядом по старечі зігнутою фігурці в сірому пальті й знову уткнувся в свій телефон.
«Втомився, бідний, - подумала Ганна Степанівна жалісливо. - Мабуть, з навчання, і не їв ще ... »Головним випробуванням на шляху до рідної квартирці для Ганни Степанівни завжди був перехід з однієї гілки на іншу. Слизька підлога переходу норовив піти з-під ніг, не кажучи вже про те, що був похилим і ніс Ганну Степанівну вперед з диявольською силою. Інерція погіршувалася вагою авосек, і старенька ледь встигала переставляти ноги. А з усіх сторін лунали кудись люди, зачіпаючи Ганну Степанівну плечима і попінивая на ходу її сумки, які прагнуть вперед швидше своєї власниці.
Ганна Степанівна змокла, руки в неї звело, але вона не зупинялася, немов за нею гналося стадо бізонів і готове було її розтоптати, розмазати по сірому слизькому підлозі. Коли вона майже досягла кінця свого марафону і попереду вже замаячила горизонтальна поверхня майданчика перед сходами, крізь гамір і механічний шум її вух досягла мелодія .



Мелодія лилася прямо під ноги, що біжать і поспішають, рикошетом відскакувала від сірих стін і губилася в підвісках важких люстр, котрі висвітлюють цей Ахеронт. Вона проникла в душу Ганни Степанівни, як коньяк просочує торт, і поселила там гірку насолоду. Анна Степанівна початку складний маневр, щоб без шкоди для здоров'я припаркуватися до стіни переходу, і їй це вдалося. Розвернувшись, вона стала підніматися тепер вже в гору, тягнучи на буксирі свої кутулі, і, нарешті, досягла джерела звуку.
Молодий хлопець у військовій формі грав на гітарі «Катюшу», дивлячись прямо перед собою невидющими очима. З ворота кітеля визирала запрана тільняшка, ноги в стоптаних берцах міцно упиралися в брудну підлогу, а з-під берета вибивався золотистий хохол. У Ганни Степанівни защеміло серце. Вона постояла безмовно поруч, віддавши свої сумки у стіни, дослухала пісню до кінця, і на очі в неї навернулися сльози. Вона зітхнула судорожно.
- Ой, як за душу-то бере, любок, - пробурмотіла, коли хлопець закінчив грати. - Я молодий часто її співала.
Хлопець скинув особа, не ворухнувши навіть очима.
- Це, бабуся, моя кохана, - сказав тихо. - На війні все наспівував її про себе, коли зовсім тяжко було.
- Що ж ти, милий, тепер в переході-то?
Хлопець махнув рукою, але нічого сумного не було в цьому жесті, тільки смирення перед долею і гордість, яка буває, якщо людина виконала свій обов'язок, а на подяку, в общем-то, і не розраховував.
- Контузія, бабуля. Та й зору ось позбувся.
У Ганни Степанівни знову тьохнуло серце.
- Та невже ж вам, хто з війни, не допомагають?
Хлопець промовчав, обличчя його набрало вираз горде і непохитне, і Ганна Степанівна зрозуміла, що ця людина не нарікає, але зневажає . І так перевернула її душу ця сліпа загублена молодість, що в грудях під пальтом стало недобре, обтяжливо так, як ніби звідти витягали щось. Бляклі очі Ганни Степанівни під зморщеними століттями налилися сльозами, м'які щоки затремтіли. Вона зиркнула на безлику юрбу, яка ось йде кудись, поспішає у своїх справах, і нема їй ніякого діла до цього хлопця з покаліченою долею, який, як і її, Ганни Степанівни, чоловік, захищав батьківщину, а тепер робить, може бути , єдине, що вміє, окрім як воювати.
Ганна Степанівна спішно полізла в кишеню пальто, дістала пошарпаний і затертий кошелечек і тремтячою від жалю рукою дістала складену вчетверо рожеву папірець. У футлярі від гітари, який стояв відкритий біля ніг війна, валялася якась дрібниця, і старенька мимо волі пишатися, що дасть справжню купюру, рожеву, в цілих сто рублів. Вона не стала кидати її у футляр, а сунула прямо в руку хлопця . Спробуй кинь, відразу мабуть і витягнуть, сліпої людини-то не важко пограбувати.
- Ось тобі, синку ...
- Спасибі, бабусю, - відгукнувся він тихо. - Дай Вам Бог здоров'я.
- І ти не хворій, милий, - сказала Ганна Степанівна, несміливо гладячи його по рукаву кітеля. - Ну, піду я, пізно вже. А ти грай, милий, незрячі більше за інших бачать, а ми послухаємо.
Підхопивши свої торбинки, Ганна Степанівна знову влилася в потік, і ноги її затупотіли поспіхом і натужно по зграя із черевик брудному водянистому снігу.
«Сто рублів, - міркувала старенька, піднімаючись на своїй станції на поверхню. - Ну та Бог з ними, а хлопець-то який молодий, Божешка ти мій ... І сліпий. Треба було хоч продуктів йому, може, дати ... Ні, гордий, образився б ».
Увійшовши в свою квартирку, нагадує мишоловку, Ганна Степанівна стала розбирати покупки, і совість у ній знову сколихнулася. Хлопець-то голодний, мабуть, і як він піде по засніжених вулицях зовсім один, як би під машину не попав ... Сльози знову закапали з очей Ганни Степанівни.
... Хлопець у камуфляжі сів у свій «БМВ», кинув на заднє сидіння гітару і поїхав збирати данину зі своїх працівників: інвалідів, сліпих, клянчащіх на храми, на операції і на похорон чоловіка. Потім - переодягнутися і в шинок. Втомився, давненько вже сам не стояв.
«Ну, хоч поразвлекся, - вирішив він, закурюючи. - Взагалі, добре, коли бізнес в гору йде, в наступному році квартиру б побільше, та й Свєтка шубу знову просить, як не купити ».