Диня - рецепти як вибрати диню.

"Якщо диня хороша, то це кращий з фруктів, і жоден інший її не перевершить".
Еррера, іспанська ботанік ХVI століття
Навіть пізньої осені ми все ще маємо можливість насолодитися ніжним смаком і ароматом дині .
Диня - рослина теплолюбна, в холодних районах її не вирощують. Звідки ж взялася ця дивно смачна красуня-диня, і хто вперше почав вживати її в їжу? Важко дати достовірну відповідь на це питання, хоча є припущення, і небезпідставні, що саме єгиптяни першими скуштували цей ароматний плід. З незапам'ятних часів вони стали вирощувати диню в долинах річки Ніл. Диню приносили в жертву богам, про це свідчать малюнки, виявлені в храмах і гробницях Стародавнього Єгипту. Зображення дині знаходять і на стародавніх фресках Ватикану, що говорить про те, що цей плід був відомий і древнім грекам, і римлянам.
Історики розповідають, що диня була улюбленою стравою багатьох імператорів і королів. Так, за історичними джерелами відомо, що римський імператор Клавдій Альбін , володар невгамовного апетиту, з'їдав за сніданком в один присід до десяти динь. І нічого, залишився живий. Іншим, потрібно відзначити, пощастило менше: чотири імператора, а також тато Павло II померли, об'ївшись динь.
І взагалі з динею пов'язано чимало історичних курйозів. Один з них стався з французьким королем Генріхом IV Аварська , який був пристрасним любителем дині. Як-то раз після рясної трапези король опинився у вельми пікантному становищі під час урочистого богослужіння. Придворний лікар без праці встановив, що всьому провиною була ... диня. Негайно були викликані сановники, і проти дині був збуджений судовий процес: диня була визнана винною в образі його королівської величності і засуджена до публічного проклятью, яке й відбулося на одній з площ Парижа в присутності великої кількості жителів міста. Так французи на довгий час втратили цього дивного плоду. Лише в ХVI столітті диню знову стали вирощувати у Франції як рідкісне чужоземне рослина.
Приблизно в цей же час диня стала відома й у Росії. Імовірно її завезли з Персії, де її вважали плодом раю. Пізніше диню стали завозити до Росії з Англії, де її вирощували в парниках. А потім ці парники були побудовані і в Москві. За Петра I в них вирощували надзвичайно великі і смачні дині.
Диня, як і її родич кавун, містить багато води - близько 88 відсотків. Вміст цукрів не перевищує звичайно 10 відсотків, але на відміну від кавунів цукор дині представлений не фруктозою, а менш солодкою сахарозою, тобто звичайним для нас цукром. Є в дині та інші корисні речовини - мінеральні солі, мікроелементи, вітаміни, органічні кислоти. Вітаміну С в дині в три рази більше, ніж у кавунах. Багато в дині заліза, його масова частка в дині в 17 разів більше, ніж у молоці. Крім заліза, диня містить калій, кальцій, натрій і хлор. Багата диня і інозитом - речовиною, що перешкоджає випаданню волосся, накопиченню в печінці жиру і холестерину, тобто надає благотворний вплив на нервово-трофічні процеси, регулює роботу кишечника і шлунка.
Наукова медицина рекомендує диню людям, страждаючим серцево- судинними захворюваннями, хворобами печінки і нирок. А в народній медицині при ревматизмі застосовують втирання соку м'якоті дині, при кашлі - екстракт з насіння. Насіння дині - народний засіб для підвищення потенції: змолоти в порошок сухе насіння дині треба приймати по 1 чайній ложці 3 рази на день.


Диню рекомендують приймати при виснаженні й недокрів'ї, а також при атеросклерозі. Диня посилює дію антибіотиків, знижуючи їх токсичність. Диня не тільки підвищує гемоглобін, але й зміцнює імунітет, заспокійливо діє на нервову систему.
І все-таки не всім можна їсти диню, протипоказана диня хворим на цукровий діабет, ожиріння, хронічний ентероколітом (запаленням кишечнику) в гострому періоді захворювання.
Ознаки хорошою, стиглої, смачною дині:
- від дині обов'язково повинен виходити аромат;
- при сплеску по дині долонею звук повинен бути не дзвінким, а глухим;
- натисніть на кірку в зоні протилежного від стебла полюса плоду. У недостиглої дині кірка тверда, а у стиглої трохи піддається при натиску. Кірка стиглої дині злегка пружинить, якщо на неї натиснути.
Диню люблять практично всі. А ось їдять її по-різному. Англійці їдять диню на сніданок, в той час як американці зазвичай починають обід зі склянки холодної води і великого шматка дині. Свіжа або маринована диня подається до м'яса або риби у багатьох країнах Близького Сходу. Мариновану диню як гарнір до м'яса люблять і італійці.
До столу диню подають охолодженою, але не замороженою. Заморожена диня втрачає свій смак і аромат. З дині варять варення та джем, її в'ялять і сушать. Сушена диня - ласощі не гірше цукерок.
І ми сьогодні, як завжди, розглянемо кілька рецептів страв, приготованих з цим дивовижним плодом.
Салат в дині
Буде потрібно 2 маленькі дині, відварене куряче філе, 100 г чорного винограду, 4 скибочки ананаса.
Дині розрізаємо навпіл, видаляємо насіння і частину м'якоті. М'якоть, ананас і філе нарізаємо кубиками, виноградини ріжемо на дві частини, видаляємо з них кісточки. Йогурт перемішуємо зі сметаною, лимонним соком, перцем, сіллю і заправляємо фрукти і курку. Цим салатом заповнюємо половинки дині і охолоджуємо.
Маринована диня (старовинний рецепт)
Диню очистити від шкірки і насіння, нарізати шматочками і помістити в скляні банки, залити маринадом , щільно закрити і пастеризувати.
Для приготування маринаду змішати по склянці води і столового оцту, 3/4 склянки цукру, 2 ст. ложки меду, 3 бутончики гвоздики, неповну чайну ложку солі, кориці і запашний перець за смаком. Прокип'ятити, процідити і охолодити.
Для пастеризації банки потрібно поставити в глибокий посуд, на дно якої покласти товстий папір або ганчірку, налити воду до рівня краю банки і кип'ятити протягом години. Знявши посуд з вогню, залишити в ній банки до охолодження. Після цього банки вийняти і зберігати в холодному місці.
Маринована диня - відмінне доповнення до м'ясних і рибних страв.
Маринована диня по-італійськи
Для маринаду на 1 л оцту потрібно 100 г цукру.
Нарізану шматочками очищену диню опустити в маринад і зберігати в холодильнику.
Диня в'ялена
Диню нарізати тонкими скибочками і очистити від шкірки. Часточки покласти на дерев'яну решітку і виставити на сонці. На південному сонце за тиждень-два вони досить увяліваются, а в умовах середньої смуги сонячного тепла недостатньо, так що доводиться Підв'ялюють диню в духовці.
Десерт з дині по-французьки
Диню розрізати на дві половинки, очистити від насіння, трохи присолити або, навпаки, засипати цукром і налити трохи лікеру або портвейну. Їдять десерт чайною ложечкою.