Кавунове задоволення. Не пропустіть сезон великої ягоди!.

Шматочок соковитого, солодкого, ароматного кавуна може бути не тільки чудовим десертом після смачного обіду, а й інгредієнтом деяких оригінальних страв. Кілька таких страв ми пропонуємо нижче.

Кавун - рід однорічних трав'янистих рослин сімейства гарбузових. Виявляється, кавун знали в Єгипті ще 4000 років тому. на малюнках древніх єгиптян, в гробницях, були знайдені зображення кавунів: насіння і залишки листя. Батьківщина кавуна - пустелі Калахарі і Набіб на півдні та пустелі Судану в Центрі Африки. У Росію кавуни аж до кінця XVII століття привозили з-за кордону як заморське ласощі. Сирими їх тоді не їли, а довго вимочували часточки й варили з перцем і іншими прянощами. Перші кавуни були посіяні за царським указом від 11 листопада 1660 року, причому наказувалося: як тільки дивовижні овочі (а правильніше - ягоди) поспіють, негайно доставити їх до Москви. За Петра I кавуни вже не ввозили з-за кордону. Їх часто подавали в палацах. Але не свіжими, а знову ж таки вимоченими в цукровому сиропі. Російська назва кавун отримав від слова "харбюза", що в іранських мовах означає диня, або "величезний огірок".

Завдяки великому вмісту води, кавуни є одним з небагатьох водяних джерел у деяких країнах. Виявляється, деякі переконані вегетаріанці відмовляються їсти кавуни, так як їх червона м'якоть нагадує м'ясо.

Слід зауважити, що кавуни відомі не тільки як ласощі, але і як ліки. Їх соковиті плоди використовують як сечогінний засіб при набряках ниркового і серцево-судинного походження. У них повно добре засвоєної фруктози, вітамінів групи В, мікроелементів. Дуже привабливий кавун для сидячих на дієті, адже м'якоть кавуна малокалорійні (в 100 г близько 38 кілокалорії) і її можна вживати у великих кількості, щоб імітувати насичення.

Купуючи кавун, дотримуйтесь наступних правил, і ваш кавун буде червоним і солодким:
Дійсний кавун повинен бути великим.
Чим крупніше й легше кавун, тим він спелее.
Кавун повинен резонувати при постукуванні по шкірці.
Світла цятка, на якому лежав кавун має бути темно-помаранчевого кольору.
хвостик і перехід від хвостика до кавуна повинен бути висохлим.
Кірку стиглого кавуна складно проткнути пальцем.
Кольори кірки кавуна повинен бути найбільш контрастний і яскравий. У кулінарії кавуни не тільки використовують в чудових фруктових салатах, використовуючи кірку, як салатницю, але і маринують, солять, а з кірок роблять варення і цукати. Крім того, з кавуна можна приготувати оригінальний лід для напоїв. Для цього його потрібно порізати на шматочки, очистити від кісточки і зрізати кірки і збити в блендері або в кухонному комбайні. Перелити в спеціальну тацю з поглибленнями для льоду і заморозити в морозилці до потреби.

Кавуновий сік з малиною і м'ятою. Очистити 500 гр кавуна від кісточок і порізати на шматочки, порізати 4-5 листочків м'яти і з'єднати Очистити кавун від кісточок і порізати на шматочки, порізати м'яту і з'єднати з 175 гр малини в блендері або кухонному комбайні. Процідити, якщо ви хочете пити сік через трубочку.

Варення з кавунових кірок. З 1 кг кавунових кірок зняти верхній шар, залишивши зелену м'якоть. Порізати м'якоть на тонкі шматочки (будь-якої форми - на ваш розсуд) і злегка відварити у воді. Воду відцідити, а кірки покласти в сироп, зроблений з 1.5 кг цукру і 2 ст води, і варити до прозорості. Наприкінці варіння додати 2 гр лимонної кислоти, від якого варення здобуває смарагдові кольори.

Салат з кавуном, ананасом і фетою. Нарізати м'якоть 1 кавуна на трикутники. Очистити від насіння і укласти на блюді. Зверху укласти 250 гр свіжого ананаса й покришити 100 гр сиру фета (або бринзи). Потім посипати листям свіжого базиліка і побризкати 2 ст л оливкового масла, соком 1 лимона і 100 гр кедрових горішків.


Посипати чорним перцем і подавати.

Кавуновий компот з виноградом. Порізати 1 маленький кавун на четвертинки, вирізати м'якоть, очистити від кісточок і порізати на кубики. Покласти в салатницю з 250 гр червоного винограду, порізаного на половинки. З'єднати сік 1 лимона, 2 ст л меду і 3-4 ст л апельсинового лікеру. Залити соусом фрукти, залишити на 1 годину, помішуючи. Розкласти салат по тарілках, полив зверху соусом і прикрасивши м'ятою.

Заморожена кавунова Маргарита. Покласти 500 гр м'якоті кавуна в мішок для морозилки і заморозити як мінімум на 2 години. Потім збити його в блендері з 3 ст л соку лайма, 120 мол текіли, 60 мл апельсинового лікеру й 2 чашками льоду. Прикрасити келих гірляндою із цедри лайма або шматочком кавуна й відразу ж подавати.

Фруктові кульки з медово-лаймовим йогуртом. За допомогою спеціальної круглої ложки нарізати на кульки м'якоть 1 маленької дині канталупи, 1/2 дині з жовтою м'якоттю (honeydew) і часточки кавуна. Покласти всі кульки в миску і перемішати з 100 мл свіжовидавленого апельсинового соку. Охолодити в холодильнику. Тим часом збити 1 ст л меду і сік 1 лайма або лимона з 500 гр простого йогурту. Розділити кульки дині і кавуна між 4 тарілками і полити йогуртом.

Салат з кавуном і жовтими помідорами. Поєднати в салатниці 1 великий кавун (2 кг), порізаний кубиками, 1 кг жовтих помідорів, порізаних навпіл, цедру і 1 ст л соку 1 лайма, 2 ст л порізаного листя коріандру і 2 ст л рому. Охолоджувати 15 хв і подавати.

Човники. Салат укладається на тарілки у формі човників. Відрізати шматок кавуна, очистити від кісточок, відрізати кірку і покласти м'якоть на тарілку - це буде сам човен. Очистити від шкірки і плівок апельсин і покласти сегменти над шматочком кавуна у формі вітрила. Порізати навпіл ківі, очистити від шкірки і порізати на тонкі скибочки і укласти під кавуном як воду під човном. Зверху на "парус" можна прикласти листочок м'яти, як прапорець.

Граніту з кавуна з джином. Покласти 200 гр цукру в каструлю з 200 мл води. Підігріти суміш і тримати на маленькому вогні, поки цукор не розчиниться. Потім довести до кипіння і кип'ятити приблизно 5 хв. Додати сік 4 лаймів і дати охолонути. Очистити 3.4 кг кавуна і порізати на шматочки, очищаючи від насіння. Ретельно порубати в кухонному комбайні разом з 150 мл джину. Додати охолоджений сироп і ще раз прокрутити в комбайні. Перелити в контейнер для морозилки і прибрати на 2 години, щоб усі майже замерзло. Дістати з морозилки і розламати кристали льоду виделкою. Повернути в морозилку і дати остаточно замерзнути.

Фруктовий суп з апельсиновим лікером. Збити 8 ст л цукру , 10 ст л лимонного соку і 100 мл лікеру Гранд Марнье; залишити на 15 хв. Розділити фруктовий салат між 6 глибокими тарілками і полити лікером з листям м'яти. Щоб приготувати фруктовий салат, потрібно змішати дрібно порізані фрукти (кавун, полуницю, виноград, вишні, сливи, ківі, персики, нектарини, дині, банани, яблука, груші або ананас) на ваш вибір з 4 ст л цукру, 5 ст л лимонного соку і 4 ст л лікеру Гранд Марні.

Коктейль з кавуном і манго. Нарізати 500 м кавуна без кісточок і м'якоть 1 манго і заморозити на 2 години. Збити фрукти з 750 мл апельсинового соку й перелити в глечик, додати кубики льоду і подавати.

Кавун з полуничним соусом з м'ятою. Порізати 900 г кавуна на великі шматки. Збити 450 г полуниці в блендері з 2 ст л цукрової пудри, соком 1/2 лимона і 1 ст л порізаної м'яти. Укласти кавун в салатницю і залити соусом. Ретельно охолодити. Подавати з гілочками м'яти.