До слізками ... - Третьяковка Василь Перов Лаврушинський провулок.

... Любов приходила до нього тільки уві сні. За місячної доріжці, по стіні, в якій, як у дзеркалі, відбивалися двоє - чоловік і жінка. Він не бачив їхніх облич, тільки силуети, тільки тіні. Вони повільно ковзали крізь ніч ... Вони танцювали ...
Музику їх танцю переривав дробовий стукіт. Він опускав погляд і бачив, як по підлозі до його ніг, минаючи тюбики з фарбою, підрамники, бляшанку з китицями, одна за одною котилися великі перлини. Він опускався на коліна, бажаючи зібрати їх, і ... прокидався ...
- До слізки, батечку ти мій, перлів сняться. До слізками ... - економка уважно подивилася на Василя Григоровича. Перехрестила. Поцілувала в лоб. - Збережи тебе Бог!
Він нашвидку поснідав залишилася від вчорашнього вечері кашею і, загорнувшись в пальто, вийшов на вулицю ... квітня 1866 видався неласкавий ...
Він ішов, ішов ... Минув міст, загорнув в старий провулок, опинився неподалік від заводу ... Незважаючи на ранній час, тут було велелюдно. Робітники поверталися з Великодня на тяжкі літні роботи. Чоловіки, жінки, діти ...
Він ходив сюди щодня. Третій місяць. Він шукав хлопця ... Щоб списати з нього портрет. Пацанят серед робітників було предостатньо. Але ... Не ті ...
Не залишаючи надії, крокуючи по бруківці, Василь Григорович пильно вдивлявся в обличчя перехожих. Всередині нього оселилася якась дрімота, напівсон, в якому було чути лише дробовий стукіт розсипаються перлин.
І раптом ... Несподівано для себе він здригнувся і ... прокинувся. Назустріч Василю Григоровичу йшла немолода, змучена жінка в залатаній кацавейці. Поруч з нею гордовито крокував «мужик з нігтик». Великі очі на блідому обличчі ... Недбало розкритий воріт запраній сорочки ... «Він!»
- Що ви, батюшка, їй Богу, вигадали? Позувати ... Слово-то яке! Сором! Ні за що! І не вмовляйте, - впиралася жінка .- Ні! І немає! І вся розповідь!
- А хлібця дасте? - Раптом запитав хлопчина. - Тода розмова про щось? Ходімо, Маманя.
Він писав його година ... А може, три ... Дитяче личко ... Кутастий підборіддя. Брови - крила ластівки. Носик - лушпаечка ... Щойно відкритий ротик. Він писав ...


Жадібно, метушливо, штрихами ...
Мати позує хлопчика, сидячи біля дверей і з недовірою дивлячись на «бумагомарателя», нарікала не те на голодну, повну хвороб життя своє, чи то на Господа, який відібрав у неї чоловіка і діток.
- Один синок мені лишився на втіху. Одна радість ...
Любов все так само приходила до нього тільки уві сні ... За місячної доріжці вислизали години, дні, місяці ... вицвітала кіноплівка вчорашнього дня ...
Через 4 роки, коли «бумагомарателя» повернувся додому з чергової прогулянки, економка доповіла:
- Стара тебе чекала, батюшка. Весь день просиділа. Не дочекалася. Завтра сказала знову завітає ...
Стара ... Яка баба? Не хочеться думати ні про що ... ні про що. Може бути, і сьогодні він закриє очі і побачить чужу любов ... і перли ... «До слізки, батечку ти мій ... перлів ... До слізками».
На ранок, ледь Василь Григорович прокинувся, в кімнату вбігла економка:
- Стара знову прийшла. Вимагає тебе, окаянна ...
Вона подивилася на нього порожніми очима. Де він бачив її? Де? Дай Боже пам'яті ... Хлопчика писав? Ах так, звичайно ... Поховали вона розраду своє. Поховала радість свою. Ось, приїхала в ніжки кланятися. Хату продала, пожитки ...
- Продай, рідний, мені картину, на якій синку мій. Продай, Христом Богом ...
Картина була продана задовго до того. Нічого не залишалося «бумагомарателя», як тільки відвести стару в Лаврушинський провулок, туди, де в будинку пана Третьякова серед інших картин висіла його, з «писаним» на ній хлоп'ям і ще двома дітками.
Ось вона стіна, от картина. Підійшовши до картини, стара раптом впала на коліна:
- Ось ти де, мій рідненький! Ось і зубок твій вибитий!
«Бумагомарателя» вийшов ... Через шість годин, проходячи по залу вже з Третьяковим, він завмер ... Стара стояла на тому ж місці, на колінах, не відриваючи погляду від зображеного на полотні дитячого личка . Третьяков в подиві подивився на стару. На що висить на стіні картину «Трійка». На свого друга, який написав цю картину. Василь Григорович Перов відвернувся до вікна. Плечі його тремтять. Художник плакав.