Друг сердешненькій, Катерина - Петро I Євдокія Лопухіна Катерина I.

Петро Перший пізнав чимало жінок, але духовну любов зберігав тільки до однієї - Катерині, жінці незнатного роду, колишній прислузі пастора, служниці й наложниці, імператриці.
Не по своїй волі
Петру не виповнилося й 17 років, коли мати задумала його одружити. Ранній шлюб, за розрахунками цариці Наталії, повинен був змінити становище сина. У ті далекі часи юнак вважався дорослим людиною тільки після одруження.
Цариця сама підшукала йому наречену - красуню Євдокію Лопухіну, «принцесу особою неабияку, тільки розуму Посереднім і вдачею несхожого своєму чоловікові». Але подружнє життя тривала недовго - Петро залишив молоду дружину і відправився на Переяславське озеро займатися морськими потіхи. Чи не зміцнило сімейних уз і народження сина, названого Олексієм. Незабаром Євдокія вийшла в Суздальський монастир, де провела 18 років.
У Німецькій слободі цар познайомився з дочкою виноторговця Ганною Монс. Весела, велелюбна, винахідлива, завжди готова пожартувати, потанцювати або підтримати світський розмову, Ганна була повною протилежністю дружині царя - обмеженою красуні, наводили тугу рабською покірністю і сліпий прихильністю старовини. Петро весь вільний час проводив у суспільстві Монс ...
А незабаром було оголошено, що у Петра з'явилася нова законна дружина - Катерина Олексіївна.
Березня - Катерина
Справжнє ім'я Катерини Олексіївни - Марта. При облозі Мариенбурга російськими військами Березня, прислуга місцевого пастора, потрапила в полон. Деякий час вона була коханкою унтер-офіцера, потім її помітив фельдмаршал Шереметєв, сподобалася вона і найближчому другу Петра Першого Меншикову. Росіяни називали її Катериною Трубчевой, Катериною Василевської. По батькові Олексіївни вона отримала пізніше, коли при її хрещення в ролі хрещеного батька виступив царевич Олексій.
Дійшло до нас опис зовнішності Катерини, що збігається з її портретним зображенням: «Вона має приємну повноту, колір обличчя її вельми бел з домішкою природного, кілька яскравого рум'янцю, очі в неї чорні, маленькі, волосся такого ж кольору довгі і густі, шия і руки красиві, вираз обличчя лагідне і вельми приємне ». Петро побачив Катерину в Меншикова. Красива, приваблива і ввічлива, вона швидко завоювала серце імператора.
Катерина відрізнялася богатирським здоров'ям, що дозволяє їй легко переносити виснажливу похідну життя й за першим покликом Петра долати багато сотень верст бездоріжжя. Вона стала необхідною імператору, і листи царя досить красномовно відбивають зростання прихильності: «Приїжджайте на Київ не барився», «Заради Бога, приїжджайте скоріше, а якщо за чим неможливо скоро бути, відпишіть, понеже не без смутку мені в тому, що ні чую , ні бачу вас ».
І після того, як вона стала його дружиною, не бракувало ніжні листи:« Катерінушка, друже мій, здрастуй ». Збереглося близько двохсот листів імператора до коханої дружини. Одружитися з невідомої полонянкою і знехтувати нареченими боярського роду або принцесами західноєвропейських країн було викликом звичаям, відмовою від священних традицій. Але Петро дозволяв собі і не такі виклики, йому потрібна була така жінка, як Катерина.
Вона була наділена внутрішнім тактом, тонким розумінням характеру запального чоловіка. Коли цар знаходився в стані люті, ніхто не наважувався підійти до нього. Вона одна вміла заспокоювати його, без страху дивитися в палав гнівом очі. Не було військового огляду, спуску корабля, церемонії чи свята, на яких би вона не була присутня.
«Любив Його Величність жіноча стать»
Це відзначив один із сучасників . Він же записав міркування царя: «Забувати службу заради жінки непробачно. Бути полоненим коханки гірше, ніж бути в'язнем на війні, у ворога скоріше може бути свобода, а у жінки кайдани довготривалі ». Катерина поблажливо ставилася до скороминущим зв'язках свого чоловіка, хоча часом доводилося нелегко ...



Євдокія Ржевська була дочкою одного з перших прихильників Петра. П'ятнадцятирічної дівчинкою потрапила на ложі царя, а в шістнадцять років Петро видав її заміж за шукав підвищення по службі офіцера Чернишова, але не поривав зв'язку з нею. У Євдокії народилося від царя чотири дочки і три сини. Принаймні, його називали батьком цих дітей. Але, беручи до уваги надто легковажний вдачу Євдокії, батьківські права Петра були більш ніж сумнівні. Це дуже зменшувало її шанси як фаворитки. Якщо вірити скандальної хроніці, їй вдалося домогтися тільки знаменитого наказу: «Піди й випоровши Авдотью». Таке розпорядження було дано її чоловікові її вінценосним коханцем. Пригода з Ржевской не становило б ніякого інтересу, якби воно було єдиним у своєму роді. Але, до нещастя, її образ дуже типовий. Незаконнонароджене потомство Петра по численності дорівнює незліченній потомству Людовика XIV, хоча, можливо, переказ і перебільшує трохи ...
Знайшлися підстави у Катерини і для більш серйозної тривоги. В одній з депеш говорилося: «Цариця побоюється, що якщо княжна народить сина, то цар розлучиться з дружиною і одружується на своїй коханці». Мова йшла про Марію Кантемир.
Коли Петро вирушив у похід на Персію, його любовна інтрига з Марією Кантемир тягнулася вже кілька років і здавалася близькою до розв'язки, фатальний для Катерини. Обидві жінки часто супроводжували царя під час походу. Але одного разу Марія змушена була залишитися в Астрахані, так як була вагітна. Це ще більше зміцнило впевненість її прихильників у її перемозі. Після смерті маленького Петра Петровича у Катерини не було більше сина, якого Петро міг би зробити своїм спадкоємцем. Імператриця боялася, що якщо після повернення царя з походу Кантемир подарує йому сина, то Петро без коливань відбудеться від неї так само, як звільнився від першої дружини. Але друзі Катерини знайшли спосіб позбавитися від небезпеки: повернувшись, Петро застав свою коханку важко хворий після передчасних пологів. Катерина тріумфувала.
Доля благополучно виводила Катерину з усіх випробувань. Коронування зробило її становище абсолютно недосяжним. І раптом серед всього натовпу жінок навколо Петра виник зовсім несподіваний образ - цнотливою і шанованою подруги. Що з'явилася в цій ролі знатна польська дама, яка отримала західну виховання, була чарівна у повному сенсі цього слова. Петро насолоджувався товариством пані Сенявська. Багато годин проводили вони разом при будівництві барки, у прогулянках по воді, в розмовах. Це була справжня ідилія. Петро захоплювався не стільки її досить посередньої красою, скільки рідкісним розумом. Однак незабаром цар серйозно захворів ...
Звідки стільки сліз ...
У 1722 році імператор, відчувши, що сили залишають його, опублікував Статут про спадщину престолу - відтепер государ сам призначав собі наступника і міг змінити своє рішення, якщо обранець не виправдовував його очікувань. Думки про те, в чиї руки передати справу всього свого життя, не залишали царя, але завжди поруч була кохана дружина і помічниця Катерина Олексіївна. Чи думав государ про неї як про свою спадкоємиці і продолжательнице розпочатих ним реформ? Навряд чи він виявив державну мудрість у свого «друга сердешненького», але в неї, як йому здавалося, була одна важлива перевага: його оточення було одночасно і її оточенням.
Хвороба стрімко загострювалася, і більшу частину останніх трьох місяців життя імператор проводив у ліжку. Він помер 28 січня 1725 року в страшних муках. Тіло померлого дружина Катерина, проголошена в той же день імператрицею, залишила непохованим сорок днів і щодня двічі його оплакувала. «Придворні дивувалися, звідки стільки сліз береться в імператриці ...»