Страусова перо - айстри добрива Венера.

Колись давним-давно я побачила красиву квітку з тонкими довгими і ніжними пелюстками білого і світло-лимонного кольору. Дорослі пояснили, що це астра - страусине перо. Квітка був урочисто вручений мені. І він простояв у нас вдома у вазі дуже довго. З тих пір я полюбила айстри.
Вони не тільки красиві, але і квітнуть практично до самого снігу.
Саме слово «астра» перекладається з грецької мови як зірка ... І , здається, що на землю обрушився зорепад з рожевих, блакитних, білих, лимонних, вишневих зірок. Як вони зворушливі, прекрасні і беззахисні! І в той же час відрізняються завидною стійкістю: у зрізаному вигляді у вазі айстри зберігають свою свіжість протягом двох тижнів, довше всіх інших кольорів, за винятком хіба хризантем.
Астри відносяться до трав Венери - богині любові. Ці прекрасні квіти були відомі ще в давнину. Наприклад, у знайденій близько Сімферополя царської гробниці 2000-річної давності вчені побачили зображення айстри. У стародавніх греків астра вважалася амулетом, вони були впевнені, що засушений квітка оберігає під час мандрівок і сприяє поверненню з чужини.
Астри захоплювали і надихали поетів і художників. Прекрасні рядки присвятив астра чудовий поет Микола Асєєв:
«А великі яскраві айстри
В осінній сухий тиші
Так строкаті і різномастих,
Що видимі і під місяцем» ...

Мовою квітів біла айстра означає наступне: «Я люблю тебе більше, ніж ти мене!», «Не можу думати ні про що, крім тебе ...». А для кого-то айстри ще й спогад про дитинство, про шкільні роки, адже більшість з нас 1 вересня приносили вчителям саме айстри ...
Однорічна астра - Callistephus chinensis - відноситься до сімейства складноцвітих . Батьківщиною айстри вважаються Китай і Корея. До Європи астра була завезена з Китаю в 1728 році, коли патер Інкервіль привіз до Парижа насіння айстр і подарував їх відомому французькому ботаніку Антуану Жюссьє. Правда, Жюссьє, виростив з подарованих насіння квіти в королівському саду Тріанон, назвав їх «королевами маргариток». У 19 столітті айстри стали особливо популярні, були отримані сорти різних кольорів, розмірів, форм, махрові і напівмахрові. Особливо багато зробили для селекції айстр ботаніки Німеччини та США.
На сьогоднішній день існує близько 800 сортів культурних айстр. Всі айстри поділені на 3 класи - трубчастий, перехідний і язичковий. Астри можуть бути немахрових, махровими, напівмахровими і густомахрових . Астра досить невибаглива, і її можуть вирощувати навіть початківці квітникарі. Хоча і в неї є свої пристрасті й забаганки. Фахівці рекомендують ще з осені продумати місце для посадки айстр на наступний рік і заздалегідь при перекопуванні внести в грунт перегній з розрахунку 1 відро на квадратний метр. А ось удобрювати айстри свіжим пташиним послідом і гноєм не можна.
Не рекомендується саджати їх і два роки поспіль на одному місці. На дачі моєї бабусі айстри розмножувалися шляхом самосіву, і бабуся не чіпала їх років по п'ять. Фахівці ж стверджують, що виростання айстр на одному місці сприяє розвитку їх хвороб.
Ще айстри не виносять загусання.


Їх обов'язково потрібно проріджувати. Відстань між рослинами, залежно від їхньої висоти, має бути 15-20 см. А між рядами - близько півметра. Астра необхідне розпушування, видалення бур'янів і не занадто частий, але рясний полив. У воду багато квітникарі додають трохи марганцівки, щоб вода забарвилася у світло-рожевий колір. Це допоможе захистити рослини від хвороб і шкідників. За літо астра потрібно три підживлення мінеральними добривами кожні два тижні. Краще робити їх, починаючи з середини червня.
Астри люблять рости на сонячних місцях, захищених від вітру. Високі айстри потребують підв'язці. Всі зів'ялі квіти, за винятком залишених на насіння, видаляються. Моя бабуся обв'язували марлею головки, призначені для збору насіння. Я теж так роблю.
Розмножуються айстри насінням. Насіння айстр зберігає схожість приблизно рік або трохи більше. Посів можна проводити як відразу в грунт при стійкому потепління, так і на розсаду в березні місяці. Місце, де посіяно айстри, навесні накривається поліетиленовою плівкою. Коли з'являться сходи, плівку знімають і накривають тільки в тому випадку, якщо очікуються заморозки. Рано посіяні айстри зацвітають приблизно після 20 липня. Для того щоб айстри радували до глибокої осені, їх висівають з інтервалом у десять днів до середини травня. На дачі айстри висаджують у вазонах, на клумбах, рабатках, уздовж садових доріжок.
Але де б не зростали ваші айстри, вони дарують радість, зігрівають душу, навіть коли дні вже стають прохолодними, а ночі відверто холодними. Зайві насіння айстр можна зібрати на дачі і взимку підгодовувати ними пташок.
Якщо ви не забули, айстри є підданими богині Венери, тому вони допомагають зберегти любов. Помічено, що якщо посадити в палісаднику айстри, в будинку поселяються затишок, мир, злагода. Червоні і вишневі троянди, поставлені на трюмо або трельяж в спальні, розпалюють пристрасть. Але для цього квіти обов'язково повинні відображатися в дзеркалі. Вважається, що дзеркальна гладь служить провідником і дозволяє астра черпати енергію від небесних зірок, які за переказами є їх рідними сестрами. Кажуть, що якщо поставити айстри в головах, то, прокинувшись вночі, можна почути їх шепіт. Начебто ці чарівні квіти здатні підказати сплячій людині відповіді на його питання та шляхи вирішення проблем, головне, засинаючи, не забути попросити айстри про цю послугу.
Астри корисно ставити на стіл школяра або студента. Вони сприяють кращому засвоєнню матеріалу і концентрації уваги. Крім того, айстри пом'якшують характер підлітків, роблячи їх більш чуйними і контактними. Людям похилого айстри покращують самопочуття і настрій, особливо якщо дивитися на них пізньої осені. Зрілим жінкам допоможе зберегти красу аромат жовтих і лимонних айстр. Його потрібно вдихати в день по 5-10 хвилин з перервами. Аромат фіолетових айстр дозволяє встановити контакт із тонким світом. А вишневі і бордові айстри подарують упевненість у собі і своїх силах.
Якщо ви ще не посадили айстри, то обов'язково зробіть це в наступному році. Не пошкодуєте!