Перстень з червоним каменем. Частина 3 - весілля прокляття любов вагітність.

Старенька опускає паперові штори і повертається до столу, за яким сидить жінка в накинутому поверх сукні пальто. На столі - банка тушонки, шматок черствого хліба. У склянках димить окріп.
- Ну, от скажи, - вимовляє старенька, влаштовуючись за столом. - Хіба те, про що я тобі розповіла, страшніше всього цього? - Вона показує на вікно. - Блокади, голоду, бомбардувань? Найстрашніше те, що фашисти увійдуть до Москви?
Жінка мовчить.
- Я знаю, ти мені не віриш, - посміхається бабуся і, відламавши хліб, кладе на нього шматок тушонки з банки. - Адже не віриш?
Жінка щільніше кутається в своє пальтечко, міцно стискає на колінах руки, немов збираючи по крихтах рішучість. Дивиться старої в обличчя. Та сидить на табуретці, замотана в пухову хустку, беззубими яснами жує хліб з тушонкою, запиває окропом, дмухаючи на нього, щоб не обпектися.
- Добре, - раптом каже жінка. - Хай все так, як ви говорите, але як так вийшло, що це кільце побувало і в Німеччині, і в Америці, і у Франції, а тепер його носить моя дочка?
- Це зовсім неважливо. Світ не один, їх багато, світів, і вони накладаються один на одного ... Почувся гуркіт - це почалося бомбардування.
- А що ж буде з тією, яка родить від гвалтівника сина?
- Повірила, - задоволено вимовляє старенька. - Так ти їси давай, що сидиш. І пий, а то охолоне ... Чи тобі моє каліцтво апетит псує? - Вона потирає потворну, всю в вибоїнах, нерівного кольору праву щоку. - Ех, чайку б, але ж немає ...
- То що? - Повторює жінка.
- Ех, приставучи ти, - хитає головою стара. - Не з тобою адже буде, навіщо тобі?
- Я хочу знати.
- Балакучість я до старості стала ... Так помре вона. Якщо тільки не одягне кільце нареченій сина за три дні до весілля. Рівно за три - не більше і не менше.
- Тоді залишиться жити?
- Так. Але тільки якщо вчасно.
- А що стане з нареченою сина?
Стара встає, ставить на плиту підігріти чайник.
- Вони обидва помруть: і син, і його дружина - акурат у день весілля. І мати буде знати з самого початку, що так буде. Так вона і любити його не буде ніколи, сина свого. Все буде пам'ятати, що він дитина того худоби, що її згвалтував. Так що їй це все одно - помре він чи ні.
- Що ж вона відразу аборт не зробить?
- А їй не можна буде за станом здоров'я, не знаю вже, в чому там справа , тільки, якщо захоче життя зберегти, треба вже буде родити, помучитися ...
- Чому ви говорите про це так задоволено?
- А тому, мила моя, - говорить стара. - Що як син її з нареченою своєї помруть, так вся ця напасть скінчиться. Все, закопають колечко разом з дівчиною.
- А якщо наречена його носити не буде?
- Це вже все одно. Один раз на пальці у неї побуває - і пиши пропало. А воно побуває. Та там вже й неважливо особливо, все одно син її зі своєю нареченою загинуть, так чи інакше. Правда, може і без цього обійтися ...
- Як?

... Телефонний дзвінок розбудив мене. Я намацав трубку.
- Так!
- Ех ти, сонька! - Сказав Сашко. - Вари кави, жінка, твій майже чоловік вже ловить таксі з аеропорту.
- Як? - Не зрозуміла я.
- Раніше звільнився, сказав, що весілля у мене, наречена вся страдні ... Жди мене давай! - І він відключився.
Я подивилася на годинник - пів на дев'яту ранку. Я проспала п'ять годин, а встигла побачити тільки такий маленький шматочок. А головне ... Я похолола: я так і не дізналася, яким чином ми можемо уникнути загибелі. Згадала сон. Це не коштувало праці: всього кілька хвилин тому я перебувала там, в блокадному Ленінграді. Я все пам'ятала. За три дні ... Так, ми збиралися одружитися ще тоді, але подзвонили і попросили перенести, не встигали ... А матері Сашка про це не встиг сказати. Потім знову перенесли весілля у зв'язку з похоронами ... Вона не знала, вона одягла мені на палець кільце рівно за три дні до призначеної дати. Вона хотіла залишитися жити, а ми обидва померли б ... Втім, ми і так помремо, просто буде три смерті замість двох ...
Сашка приїхав радісний, розцілував мене в дверях, сів снідати, розповідав про відрядження.
- Саш, а які у тебе з матір'ю були відносини? - Перервала я його.
Він якось дивно на мене подивився.
- А що?
- Та ні, - промовила я задумливо. - Нічого, в общем-то ... Так просто.
- Знаєш, досить прохолодні. Іноді мені навіть здавалося, що я їй начебто заважаю ...
- А хто твій батько? Ти його коли-небудь бачив?
- Ні, він загинув, коли мати ще була мною вагітна ...


Я ж тобі розповідав. Вона чомусь не хотіла про нього говорити.
Дві ночі, що залишилися до весілля, я лягала спати рано, пила снодійне і чекала-чекала ... Але мені нічого не снилося. Я спала без сновидінь і в день весілля прокинулася з відчуттям всеосяжного жаху. Я точно знала, що цей день - останній і для мене, і для Сашка.
Я лаяла себе останніми словами, радила сама собі звернутися до психіатра, але почуття близької біди не тільки не покидало, але посилювалося, незважаючи на передвесільну метушню. Повертаючись з салону краси, я зловила себе на думці, що хочу втекти, просто втекти, так мені було страшно. «Останній день, останній день», - билося в мозку, поки я піднімалася по сходах.
- Поїхали? - Зустрів мене в дверях наречений.
- Поїхали, - відгукнулася я байдуже, глянувши в дзеркало з-за плеча Сашка, який зав'язував краватку. І відсахнулася. Мої очі так само не мали ніякого виразу, як очі його матері. І я зрозуміла, чому: я ЗНАЛА.
Білий «Мерседес», повитий штучними квітами. Чому на ньому квіти? Квіти повинні бути на похоронних машинах ... Я сиділа на задньому сидінні поряд з Сашком, мої улюбленим, моїм єдиним Сашком, якого через декілька годин не стане. Як і мене.
- Щось ти бліда, - сказав жених і стиснув мою руку. - Хвилюєшся?
- Небагато, - через силу посміхнулася я. - Послухай, Сашка ... Я дуже тебе люблю. Я б померла замість тебе. Якщо б це було можливо ...
- Спасибі, звичайно, - посміхнувся Сашко. - Але давай якось пізніше, ага? В один день і таке інше. Років так через п'ятдесят.
- Так, в один день ...
Він поцілував мене.
-Т и дуже красива.
Я подивилася на себе. Біле плаття, як саван, неймовірно-біле, так не повинно бути ...
Ми під'їжджали до РАГСу. Я знову схопила Сашка за руку.
- Сашко, я люблю тебе, я дуже тебе люблю ...
- Та що з тобою? Заспокойся, це в тебе нервове. І біла ти, як смерть. Зараз все закінчиться, і вип'єш коньяку.
Останній поворот перед РАГСом. Я дивилася у вікно. Ось вже здалося будівля, в яке я зараз зайду, щоб померти. Я вірила. Я знала, що так буде, і більше не вважала себе божевільною.
Близько дороги на протилежній стороні стояв квітковий павільйончик. Я мазнула по ньому поглядом. Квіткарка, старенька жінка, курить біля дверей, чекаючи покупців. На яскравому зимовому світлі видно, що її обличчя спотворене опіком.
- Стійте, стійте, чорт вас забрав! - Закричала я водієві.
- Заспокойся, ти з глузду з'їхала, - кричав Сашко і хапав мене за руки. - Припини.
Машина зупинилася. Я відчинила дверцята, підібравши спідниці, кинулася через дорогу. Машини гальмували з вереском і сигналили. Я перескочила через бордюр, мало не впала і, нарешті, добігла до павільйону.
Старенька, що торгувала квітами, подивилася на мене.
- Забули весільний букет? Візьміть цей, півтори тисячі.
Я вчепилася їй у плечі і стала трясти.
- Що, що робити? Ти ж знаєш, ти знаєш! Ми не повинні померти!
Сашка, як і я, перестрибуючи по дорозі перешкоди, мчав до нас.
Старенька посміхнулася.
- Для цього наречена повинна бути вагітна.
- Але як же ...
- Ніхто не помре. Ти вагітна вже тиждень.

Я похитнулася і притулився до холодної обледенілій стінці павільйону.
- Кільце? - Вимовила хрипко.
- Передай його дочки, коли вона народиться, і нехай вона потім передасть його своїм дітям. На вічну любов і вірність ... Горе скінчилося, тридцять три жінки, вік Христа ... Гріхи відкуплені.
Захеканий Сашка, нарешті, добіг до нас.
- Ти божевільна! Що тобі тут треба? Поїхали, сонечко моє, ну що ти? Я знав, що перед весіллям жінки хвилюються, але не до такої ж міри. Підемо в машину, прошу тебе. - Він повернувся до старенької. - Вибачте, моя наречена трохи не в собі.
- Нічого, - посміхнулася стара. - Ось, візьміть, подарунок вам на весілля.
Вона сунула мені у руки букет.
У машині Сашка накинув мені на плечі шубу.
- З глузду з тобою встанеш , їй богу. Ну, що за чорт у тебе вселився?
- Знаєш, Сашко, вагітні, вони взагалі трохи дивні.
Я дивилася у вікно. Погода раптом різко змінилася, пропало яскраве крижане сонце, піднялася страшна завірюха. Це починався найщасливіший день у моєму житті.