Перстень з червоним каменем. Частина 2 - магія таємниця весілля прокляття сон.

... Я прокинулася у повній темряві, включила каганець. Витерла з лоба піт. Подивилася на свої руки - вони тремтіли. Присниться ж! Я довго пила чай, курила, дивилася у вікно. П'ять ранку, лютий, темінь. Після шести спалахнули вікна - люди починали збиратися на роботу. І тільки тоді я, трохи заспокоївшись, лягла досипати.
Наступної ночі мені знову снився сон.
... Жінка сидить в тіні молодий секвої і слухає стареньку-няньку. Трохи віддалік грають діти. На ранчо опускається теплий вечір. Чути стукіт копит на під'їзній алеї. Рябий жеребець зупиняється біля будинку, і людина важко спішується. Перекинувши поводи через конов'язь, він підходить до жінки і цілує її у волосся.
- Як справи, Мейбл?
- Добре, тату, - відповідає вона і ласкаво треться щокою об жовту щетину, яка покриває втомлене і запилене від довгої їзди обличчя батька. - Як там на пасовищах?
- Все в порядку. Хлопці влаштували грандіозну бійку, вовки потягли теляти.
- Нічого собі порядок, - посміхається Мейбл.
Батько відмахується.
- До речі, з тобою тут хотів познайомитися один хлопчина з сусіднього ранчо, начебто, непоганий малий ...
Особа Мейбл кам'яніє.
- Після того, що вони зі мною зробили, я не хочу навіть бачити ні одного чоловіка.
- Прости мене, моя дівчинка, я не хотів згадувати тобі.
Дочка насилу посміхається. Її погляд зупиняється на мирно грають дітях.
- Дивно, але Сандра і Джед мені чомусь зовсім про це не нагадують, хоч і з'явилися через це ... Ні, нагадують, але я люблю їх від цього не менше.
- Знаєш, я вже багато років не згадував про те, що ти мені не рідна дочка, - і він знову цілує її.

Коли батько йде до дому, Мейбл повертається до няньці з тим же жахом на обличчі, який зуміла вигнати на той час, що розмовляла.
- Чому я? Чому моя дочка? Вона не винна, що вона плід мерзенного гвалтівника ... Я не хочу, щоб вона зазнала той же, що і я, коли билася в його руках ...
- Так визначено, - відповідає нянька сумно, потираючи праву щоку, всю поїдену рубцями.
- І так буде завжди?
- До тих пір, поки хто-то з вас не народить за дочку сина.
- Коли я повинна віддати їй кільце? - Запитує Мейбл, з болем дивлячись на однорічну Сандру.
- Коли їй виповниться дванадцять ...

... І знову я коротала ніч біля кухонного вікна, здригалася від шерехів. У всій квартирі горіло світло, я навіть включила музику, саму що ні на є попсову, яку тільки змогла знайти. Така музика дуже реально нагадує про те, що ти живеш саме в цьому світі, де голопопі випускниці восьмого класу середньої школи на сцені співають щось з римою «палка-оселедець». І ніяких жахів, крім таких ось концертів.
Трохи оговтавшись, я глянула на кільце. Воно щільно сиділо на пальці, в червоному тілі каменю відбивався світло. Виникло гостре бажання зняти його негайно, засунути кудись подалі і забути про нього. Зовсім з розуму зійшла ... Це вже якась фобія. Я розлютилася на себе, випила ще чашку чаю і пішла спати, залишивши скрізь світло і не вимкнувши музику.
На наступний день я виявила у себе під очима синці, а в душі - панічний страх наступної ночі. У що я перетворюся до самого щасливого дня в моєму житті? Я відкрила стару записну книжку і знайшла телефон Олі, моєї колишньої однокласниці, а нині психолога.


Вона без проблем погодилася прийняти мене у себе в кабінеті сьогодні ж.

... Оля сиділа за столом у білому халатику, і на обличчі таке ж зосереджений вираз, як на уроках біології в школі. Вона вислухала мене уважно і повідомила, що мої сни грунтуються на моїй боязні такого серйозного кроку, як шлюб, поява дітей і так далі. Тобто я не готова до відповідальності. А кільце я не люблю, тому що мати чоловіка - завжди суперниця. Свекруха й невістка - вічно ворогуючі сторони, вони, так чи інакше, все життя борються за увагу одного чоловіка.
- Оль, та вона померла місяць тому.
- Значить, у тебе в цих снах виражається почуття провини перед нею за те, що ти хотіла відібрати у неї сина.
Перед сном я випила дві таблетки снодійного, наказала собі спати до самого ранку і не бачити уві сні ніякої чортівні і дійсно швидко заснула.
- Ти відьма! - Кричить жінка в обличчя маленької старенькій. Потім падає на диван і заходиться в істеричних риданнях.
- Заспокойся, Ганна, - каже старенька стомлено, обмахуючись віялом. - Це доля, і тут нічого не поробиш. Ти так оплакувати своє горе, як ніби тобі довелося важче за всіх. Ти у Франції, дев'ятнадцяте століття, тут тебе не піддали анафемі за незаконно народженої дитини. Багатьом доводилося важче тебе, а ти пережила тільки насильство. О так, я бачила жінок, яких за цей гріх закидали камінням і змушували носити знаки ганьби.
- Про кого ти говориш?
- Неважливо.
Ганна витирає обличчя руками , сідає і розправляє на колінах складки сукні. Видно, що вона намагається взяти себе в руки.
- Що ж буде далі? Значить, моя Бланш стане жертвою гвалтівника, теж народить дочку, віддасть їй кільце, і так без кінця?
- Поки одна з вас не народить сина за дочку, - киває старенька, зручніше влаштовуючись в кріслі і наливаючи собі з кавника кави.
- І що стане з нею?
- Вона помре.
В очах Анни крізь сльози хлюпається жах.
- А якщо це буде моя Бланш?
- Ні, це станеться нескоро.
- Після війни?
Старенька відмахується.
- Набагато пізніше, вже після іншої війни , у третьому тисячолітті. І це буде не тут.
Вона повертається до вікна, і стає помітно, що половина її обличчя - суцільний старий опік, багато років тому зарубцевавшиеся, але до цих пір страшний.

Прокинувшись у вже знайомому стані жаху, я сіла на ліжку. Що за чортівня? Руки тремтіли, серце в грудях гупало. Господи, що це? Що це?! Що за маячня сниться мені вже три ночі підряд? Я подивилася на кільце у себе на пальці. Штори відкриті, в кімнату проникає світло ліхтаря з вулиці. Камінь тьмяно поблискує.
- Бред, - промовила я вголос, сама в це не вірячи.
Весь день я відчувала якесь заціпеніння. Щось робила, замовила випивку в ресторан, де ми з Сашком через три дні святкуватимемо своє весілля ... І ночі чекала вже з нетерпінням. Я зловила себе на думці, що я вірю, до останнього слова вірю всьому, що там , в моїх снах, говорить вбитим горем жінкам старенька. І мені теж хотілося знати.
Як на зло, я не могла заснути. Ворочалася, курила, кликала сон, але він не йшов. Врешті-решт я встала і знову випила снодійне. Не швидко, не відразу, але воно подіяло. Відчувши дрімоту, я відклала книжку і погасила світло.
(Далі буде ...)