Перстень з червоним каменем. Частина 1 - кільце відьма прокляття весілля доля.

Через кілець ми сварилися тижнів зо два.
- Та як ти не розумієш?! - Кричав майбутній чоловік і сунув мені до самого носа позвяківающіе коробочку. - Це не просто кільце, це ... Це ... Це ж раритет, антикваріат, це, врешті-решт, пам'ять про моїх батьків!
- Сашко, давай нові купимо, а? - Я повторювала цю фразу, як папуга, і точно знала, що даремно. Чому не хочу носити кільце його матері, я пояснити не могла, а він злився на моє невпевнене бекання.
- Та навіщо? Навіщо? Ти все одно нічого красивішого не знайдеш!
- Бог з ним, нехай простіше будуть.
Оскільки розмова на цю тему не перший, то результат заздалегідь відомий. Улюблений зараз образиться, і дутися буде довго. Так і вийшло. Сашка сунув коробочку на полицю і широким кроком вийшов в іншу кімнату. А я залишилася. Сиділа в кріслі і намагалася зрозуміти, чому мені не подобається ця затія з кільцями.
Жінка, яка могла б бути моєю свекрухою, померла місяць тому. Вперше її побачивши, я була вражена її красі - висока, струнка; аристократичне, трохи видовжене обличчя, прямий римський ніс з вузько вирізаними ніздрями; пухкий, чітко окреслений рот, очі ... Я ніколи не бачила очей красивіше - темні, глибокі, яскраві, під чорними, зарозуміло піднятими бровами. І, тим не менш, вони мене лякали. Часом ставали просто порожніми - мертві очі на гарному обличчі ...
Напередодні своєї смерті і за три дні до нашої з Сашком передбачуваної весілля моя свекруха раптом сказала з незвичною для неї теплотою:
- Я хочу зробити тобі подарунок.
На столі з'явилося кільце. Я взяла його в руки. Золото, ажурний широкий обідок, червоний плоский камінь.
- Це моя обручка. Нехай воно перейде тепер до дружини мого сина.
- Що ви? - Заперечила я. - Це дуже дорого, напевно. Ми самі купимо. Та й потім, для вас же це пам'ять.
- Пам'ять ... так, - і знову я побачила в її очах це дивне відсутнє вираження. Вона одягла кільце мені на палець. - Але я хочу, щоб воно було в тебе, воно принесло мені щастя, нехай і нетривалий.
Години через дві я пішла додому, Сашко мене проводив, а вночі вона померла від інфаркту. Не покликала на допомогу, коли стало погано, навіть не встала з ліжка. Сашко виявив її мертвою вже вранці. І ось тепер він тероризує мене останньою волею померлої.
До весілля залишалася тиждень, а Сашкові довелося їхати у відрядження на п'ять днів. Відмовитися не можна було. Мені не хотілося розлучатися з ним, не помирившись. Я облаяла себе за впертість останніми словами і пішла до Сашка.
- Гей, - покликала я.
- Що? - Озвався, не відриваючи погляд від екрану.
- Не сердься. Нехай це кільце буде.
- Ні вже, куплю тобі інше, саме такий принципове питання.
Образився, значить, по-справжньому.
- Ну Сашко, - я влаштувалася на підлокітнику крісла. - Ну пробач мене. Сама не знаю, що на мене найшло.
- Слухай, от скажи чесно, яка тобі різниця, яке кільце? Я б ще зрозумів, якби ти хотіла якесь дороге.


Але дорожче цього просто бути не може. А якщо й може, так ми не зможемо купити. Це кільце - антикваріат, воно виковано в тисяча шістсот якомусь там році.
- Гаразд, Сашка, хай це. Сама не знаю, чому упрямлюсь. Нехай хоч взагалі без кільця, тільки б з тобою.
Ну який чоловік після такого буде сердитися? Сашка поцілував мене і приніс кільце.
- Звикай. Ще не повернуся.
Я кивнула, намагаючись придушити якесь тривожне почуття.
... Улюблений виїхав у відрядження, а я стала займатися останніми приготуваннями до весілля. Оскільки у зв'язку з похоронами ми взялися за організацію заходу занадто пізно, то тепер слід було дуже поквапитися. І я бігала, як заведена, цілими днями, ввечері ледве доповз до будинку. І, тим не менш, стала дуже погано спати. Мене мучили дивні сни.
... Сукня, розірване зверху до низу, падає брудною ганчіркою. Жінка кричить, намагаючись вирватися, плаче, благає ... Чоловіки зі сміхом штовхають її, голу, один до одного, лапають, тискають, потім кидають на підлогу. Їх особи лисніють, червоні від випитого вина ... Один з них нахиляється над нею, беручись за ремінь на шкіряних штанях ...
... Величезний живіт відстовбурчують вільне плаття. Вона йде по вузькій вулиці, в руках кошик з овочами, очіпок насунуть на саме обличчя. Вона йде, низько опустивши голову, а за нею біжить натовп хлопчаків. Вони кидають їй услід камені і грудки землі, кричать на німецькому:
- Повія!
Жінка йде, не обертаючись, не піднімаючи голови, і, нарешті, зникає в якомусь провулку ...
... Крики розпластаною на столі жінки. Її ноги розведені, волосся розпатлане і прилипли до лоба, покритому потом. Він стискає краю столу з такою силою, що, здається, дерево не витримає, трісне. На руці блищить, переливається червоним кільце. Вона кричить, кричить ... Біля неї метушиться старенька, щось шепоче, перебирає пучки трав. Обличчя її знівечене, на всю праву щоку величезний опік, ніби шматок розкладається плоті. Знімає з плити жбан з зігрітої водою, діловито розкладає на лавці ножиці, шматок мотузки, чисту ганчірку. Підходить до породіллі, кладе поперек величезного живота руку і раптом натискає ліктем зверху вниз, хвилеподібним рухом виштовхуючи плід ... І в самому повітрі - присутність біди і смерті ... Щось темне юрбиться за вікнами ...
Жінка сидить над колискою, тихенько похитує її. За столом перебирає трави старенька.
- ... Повір мені, це не найстрашніша доля. Її зганьбити, але вона залишиться жива.
Жінка вчепилася в колиску, з жахом вгляділася в обличчя новонародженої дочки.
- Як же так, Ельза? Чому моя дочка повинна страждати за мій гріх? І до того ж носити це кільце, знак ганьби?
- Я не знаю, - відповіла бабуся роздратовано. - Але так є.
- А якщо я не віддам їй кільце?
- Ви помрете обидві.

(Далі буде ... )