Подорож в країну Висхідного Сонця.

Про красиву і загадкової Японії до недавнього часу мені було відомо зовсім небагато. Вона асоціювалася з гейшами, мужніми самураями і стильним Харукі Муракамі. Тому коли виникла можливість поспілкуватися з корінними жителями країни Висхідного Сонця, я вирішила не упускати настільки зручного випадку і, розпитавши про особливості побуту японців, нарешті отримати відповідь на сакраментальне запитання: як живуть там, де нас немає ?..
Японська кухня: смачно, корисно і ... небезпечно
Як справжнього гурмана мене цікавило перш за все відмінність японської кухні від нашої, української.
Японським "хлібом", тобто продуктом номер один у цій країні є рис. Його використовують не тільки в повсякденному харчуванні, але і при приготуванні різних святкових страв (напередодні Нового року японці їдять моті - рис, збитий в однорідну липку масу). До речі, навіть національний спиртний напій саке (16-18 градусів алкоголю) виготовлений на основі рису. Відносно спиртних напоїв слід зазначити, що горілки японці не п'ють, віддаючи перевагу вину і шаучу (рівень алкоголю в цьому напої - близько 35 градусів).
Ще одним повсякденним продуктом тут є риба (про популярність риболовлі в цій країні можна судити також за наявності пам'ятника кита в місті Осака). Оскільки Японія - морська країна, то й дефіциту різних видів представників морської фауни тут немає. Рибу японці печуть, готують на пару, смажать без жиру або подають на стіл майже сирий. Крім того, вони готують і більшість інших продуктів. Найвідоміше японське блюдо з риби - суші, саме екстравагантне - фугу. Риба фугу дуже отруйна, тому при неправильному приготуванні вона може стати для гурманів стравою, що їдять тільки один раз в житті. Фахівців, які вміють готувати фугу, зовсім небагато, а тих, хто може замовити це вельми незвичайне блюдо, - ще менше, оскільки ця риба коштує дуже дорого.
З Китаю прийшла до Японії мода на боби і сою. З них виготовляють різні соуси, спеції та ін Ще одним обов'язковим атрибутом японської кухні є зелений чай. Чай - це не тільки дуже корисний смачний напій, якому серед багатьох інших немає рівних, а ще й справжній дар богів, оскільки японці вірять, що саме під час тривалих чайних церемоній (тя-но-ю), медитуючи над чашкою ароматного гарячого чаю, вони можуть досягти стану Просвітлення.
Шлях богів

Японці не дуже релігійні, тому храми відвідують не так часто, як жителі Заходу, і то в разі крайньої необхідності. Найбільш поширені релігії - буддизм і синтоїзм, але фанатичної прихильності до якої-небудь релігії у них немає. Японці живуть за правилом: "всі місцеві релігії однаково корисні і ведуть до єдиної мети - поліпшення життя людини", тому в різні періоди свого життя можуть звертатися до різним богам. До речі, божеств, яким поклоняються японці, нечувано багато. Представники синтоїзму просять про допомогу так званих ками - духів, які, за віруваннями японців, живуть в річках, деревах, скелях, вітрі (у кожного представника синтоїзму є свої регіональні ками); буддисти моляться буддам і бодхісатв. Релігійні уподобання позначаються і на ставленні японців до природи. Вони сприймають її з благоговінням, тому що вірять, що в усьому, що оточує нас, є божественне начало.
Японські свята

У японців є чудові свята: День зелені (у цей день по всій країні саджають дерева), День милування повним місяцем, День моря і багато інших, не менш цікаві та видовищні. Дуже своєрідно відзначають японці День народження.


Після появи малюка на світ японська сім'я несе його до синтоїстського храму, щоб показати спадкоємця місцевому божеству і попросити для нього здоров'я. Японці вірять, що до семирічного віку діти належать не батькам, а богам.
Дні народження в країні Висхідного Сонця бувають двох видів: персональні (як у нас) і загальні.
Персональний день народження ( тандзьобі) святкують за нашими мірками досить оригінально (але цілком логічно): поздоровляють не іменинника, а його батьків. Коли особам жіночої статі виповнюється сім років, вони вперше одягають святкову національний одяг - кімоно. Одягають кімоно і в 20 років, коли дівчина досягає повноліття.
Загальний день народження - це свято дітей, яким виповнилося три, п'ять і сім років. Його називають Сіті-го-сан і відзначають 15 січня.
Святкування Нового року у японців багате на різні ритуали. Це не тільки привід добре повеселитися, а й можливість у недалекому майбутньому значно покращити своє життя. У переддень Нового року, 31 грудня, японці ретельно прибирають у будинку, викидаючи все зайве. З настанням півночі б'ють у величезні дзвони - сто вісім разів (стільки, скільки людських пристрастей заважають людині досягти Просвітлення). Почувши звуки дзвонів, японці згадують про свої гріхи і подумки обіцяють усіляко боротися з ними. Також у новорічну ніч японці молять богів про виконання бажань. Справжніми щасливчиками можна вважати тих, хто побуває в новорічну ніч на вершині легендарної гори Фудзиями. Коли ранкові промені сонця торкаються землі, японці загадують бажання. Кажуть, воно неодмінно збудеться.
Японський трикутник: чоловік, дружина і ... гейша
Японці створюють сім'ю приблизно в тридцятирічному віці - тоді, коли вони самодостатні в професійному плані. І якщо кілька десятків років тому дівчата мріяли про те, щоб якомога швидше вийти заміж, то зараз ситуація істотно змінилася: більшість сучасних жінок прагнуть перш за все отримати освіту, зробити гарну кар'єру. Як і у нас, багато молодих людей, ще будучи студентами, у вільний від навчання час працюють, щоб не залежати від батьків.
Що стосується вибору супутника життя, японці віддають перевагу ритуалу "Міай" - коли батьки домовляються між собою про можливість шлюбу їхніх дітей. Звісно ж, нікого не примушують женитися або виходити заміж саме за ту людину, якого оберуть батьки. Прийнявши рішення зв'язати себе узами Гіменея, потенційні молодята оголошують про свій намір батькам, після чого останні "вирішують" долю новоспеченої пари.
Японки дуже позитивно ставляться до того, що їх особисте життя частково влаштовують батьки, адже завдяки цьому вони пов'язують свою долю з людиною, про яку знають майже все: з якої він родини, який у нього характер, наскільки він стабільний у матеріальному відношенні і т.д.
Соціальний статус японської дружини дуже високий. Вони є господинями будинку, виховують дітей і повністю на свій розсуд розпоряджаються грошима, заробленими чоловіком. Але при всьому при цьому деяким заміжнім жінкам доводиться миритися з тим, що у своїх благовірних вони не єдині дами серця. Споконвіку багато японських чоловіків віддає перевагу відпочинку в компанії розкішних гейш - ефектних жінок, професія яких не дозволяє їм створювати сім'ю. Відвідування чайних будинків, в яких живуть гейші, для забезпечених чоловіків - питання престижу. І багато дружин абсолютно спокійно ставляться до цього явища, оскільки для розваги власного чоловіка у них не вистачає ні часу, ні бажання.