Старий пес. Частина 2 - пес собака село вовки.

Дивно сніжна й морозна стояла зима. Днями сліпило сонце, сніг іскрився мільярдами крихітних вогнища, палахкочучи, переливаючись. Трохи вловимий, було чути по всьому селу легкий тріск - це потріскували від неймовірної морозу колоди хат, зсихається. З усіх труб валив дим, просочуючи, здавалося, саме повітря.
Господарі стали міцнішими замикати в хлівах худобу, бо змарнілі слабкі вовки, знахабнілі від голоду, підходили тепер до села дуже близько . Тут і там виднілися ночами в полі, що відокремлює село від лісу, миготливі вогники їхніх очей. Вони невідривно дивилися на господарські будівлі, де копошилися ягнята, шелестіли крилами кури - і все це була їжа.
Мороз тим часом не спадав, і, здавалося, цьому не буде кінця. У лісі їжі ставало все менше. У лютому вовки потягли кілька собак. Вранці господарі знаходили лише обгризені кістки та шкури вірних сторожів, оттащенних до поля разом з будкою.
Сірому було неспокійно. Він чув чужий зловісний запах своїх диких побратимів, бачив на снігу їх сліди, і шерсть вставала дибки у нього на загривку . Він до того набрид Петровичу нічним гарчанням і царапаньем двері, що той став відпускати його ночувати у двір. Тепер Сірий спав під високим ганком на оберемку з памороззю соломи.
Вовки тим часом зовсім зголодніли. У лісі повмирали і поховалось від морозу все живе, і жорстокий голод гнав хижаків все ближче до людського житла.
В одну з ночей в кінці лютого, через недовгий час після того, як у Петровича отелилася корова, Сірий прокинувся, сам не знаючи від чого. Але варто було йому відкрити очі й усвідомити себе наяву, як він зрозумів, що його розбудило. Це був не шум, не запах - щось зловісне було в повітрі. Небезпека. Смерть. Від страху і злості на холці пса заворушилася шерсть, вишкірив ікла. Він виліз з-під ганку й озирнувся.
Шість точок, що переливаються невірним світлом, три пари вовчих очей дивилися в бік двору з поля. Зовсім близько. Занадто близько. Сірий хотів загавкати, але голос до нього так і не повернувся, і замість гавкоту вийшов тільки тихий хрип. Вовки чули пса. Три тонких гнучких темних силуету, наближалися поспішаючи, обережно. Страшні очі дивилися в бік хліва, там його брати і все ж вороги намеривались насититися ніжним телячим та пташиним м'ясом, за одвічним законом продовжити своє життя ціною чужий.
На дверях хліва висів міцний замок, але і просто дозволяти хижакам ходити по двору пес дозволити не міг. Він виступив на невірний місячне світло, і вовки зупинились. В один стрибок Сірий опинився біля дверей хліва. Закапала з іклів піна, з грудей вирвалося глухе гарчання, повне ненависті, і собачі очі блиснули не тьмяним вовчих.
Шість відливають зеленим очей дивилися на пса. Здавалося, вовки вагалися. Надто вже був страшний цей пес, занадто грізним було його гарчання. Але голод і спрага життя були сильнішими. За кілька кілометрів звідси, у ретельно прихованих від очей мисливців лігвах, чекали їжі самки і сліпі цуценята.
Один з вовків зробив кілька повільних обережних кроків. Пес підібрався.


Шерсть на ньому стояла дибом, скеля страшна, посмугований шрамами морда, очі горіли несамовитим вогнем. На мить обидва завмерли. Але от вовк стрибнув. Він був молодий і сильний, однак голод змусив його забути обережність. Шкуру Сірого суцільно покривали рубці від старих боїв. Він трохи убік, коли вовчі ікла готові вже були впитися йому в горло, і вони клацнули в повітрі в сантиметрі від песьей морди.
Вовк на мить втратив рівновагу, і цього виявилося достатньо. Вивернувши шию, Сірий встромив зуби йому в холку, прокусив шкуру, відчув смак вовчої крові, перехопив зубами шию ворога ще раз і трусонув. Вовк покотився по снігу, здригаючись в передсмертній агонії. Пес повернувся до решти, скалячи закривавлену пащу.
Вони стрибнули одночасно, як багато разів робили на полюванні, загнавши лося. До одного пес повернувся боком, і страшні ікла полоснули його по плечу, другого він зустрів грудьми, і на морді вовка залишилися глибокі криваві борозни. Вовки відскочили і через мить стрибнули знову.
Сірий відбив і другий натиск. На шкурі його зяяли глибокі рани, кров пропалював твердий наст. У зубах залишилося вовче вухо, і не зрозуміти вже було, де чия кров темніє на снігу. Вовки стрибнули втретє, і вчетверте, як властиво цим хижакам, що не визнають тісного, близького бою. Вони відскакували і знову кидалися вперед, безмовними, тонкими, темними тінями. Сірий слабшав, і вони це відчули. Він був досвідченим і досвідченим бійцем, але він був немолодий. Ноги вже насилу тримали його, втомленого і закривавленого.
Вовки кинулися вперед ще раз, і Сірий впав. Хижаки кинулися добивати. клацали ікла, летіли клапті вовни. Неймовірним зусиллям Сірий скинув з себе вовків і знову піднявся, хитаючись, підібгавши хвору лапу. Але вовки знали, що він майже мертвий, і це додало їм, закривавленим, виснаженим, нових сил. І знову вони стрибнули одночасно, знову збивши пса з ніг, і більше вже Сірий не зміг піднятися. Він відбивався, як міг, лежачи в снігу, знесилений, з просоченої своєї і чужої кров'ю вовною, а хижаки рвали його зубами, вириваючи цілі Жмути м'яса. Сірий раптом вивернувся всім тілом, побачив прямо перед собою вовчу морду, і з останніх сил полоснув по ній зубами. Позбавлений очі, вовк зойкнув і відскочив.
Тривожно і голосно Кудкудакали в пташнику за спиною пса кури, металася, брязкаючи ланцюгом, чуявшая небезпека корова. Тіло пса було однією суцільною раною, сніг під ним танув, кров пропалила його до самої землі. Єдиний, що залишився вовк стояв над стомленою собакою вже як над падаллю. У Сірого не було більше сил, він і не зрозумів, чому вовчі ікла так і не зімкнулися на його вже беззахисному горлі. До його втомленого, отупілого свідомості не відразу дійшло значення вирвався з дверей у будинок снопа світла, осветившего місце побоїща, і впала на них тіні людини з піднятими рушницею.
Пролунав передсмертний вереск вовка, як крізь туман, побачив Сірий схилилися над ним особа, відчув тепло підсунених під його тіло рук - і свідомість покинуло його .