«Заморські» прянощі. Пажитник - пажитник прянощі знизити рівень цукру.

Пажитник грецький - однорічна трав'яниста рослина сімейства бобових. Рослина має малоразветвленний стебло заввишки 50-60 см. Квітки дрібні, жовті. Насіння ромбічної форми, дрібні, довжиною 4 мм, коричнево-жовті. Плоди коричнево-жовтого кольору утворюються в стручках трикутної форми, їх не більше 20 штук в стручку. Смак їх солодкуватий з гірчинкою, поліпшується після обсмажування, набуваючи смак паленого цукру. Під час цвітіння рослина видає своєрідний приємний аромат.
Пажитник має й інші назви: буркун блакитний, буркун синій, пажитник грецьке сіно, фенугрек, гуньба, синій козячий трилисник .
Пажитник грецький - пряно-ароматична рослина, що є досить відомої пряністю з давніх часів. Назва його дещо незвичайна: «грецьке сіно». Справа в тому, що його насіння має трикутну форму. А корови просто обожнюють сушений пажитник, який і називають «грецьким сіном». Господарі додають його в поганий корм, щоб покращити смак і зробити його їстівним. Сам пажитник має своєрідний гіркуватий запах, схожий на аромат свіжого сіна.
Латинська назва пажитника грецького - fenugreek. Зовнішній вигляд стручків пажитника нагадує роги кози, і у німців він так і називається - «фенугрек», що дослівно означає "козячі роги". Російське ж назва «пажитник» походить від застарілого "пасовисько", що означає пасовисько, на якому пасеться худоба.
Батьківщиною пажитника вважається східна частина Середземномор'я, Мала Азія. У дикому вигляді пажитник сінної зберігся в горах Туреччини, в Ірані та Іраку. Виростає рослина в Південній Європі, Малій Азії, Ірані, Сирії, Іраку, Пакистані, Монголії, Японії, Північній Африці, Ефіопії, США. Його вирощують у країнах Середземномор'я, Ефіопії, Індії, Китаї та Аргентині, а в нашій країні - на півдні Закавказзя. Як кормову, харчова та лікарська рослина пажитник вирощується в Південній і Середній Європі, Індії, Китаї, Південній Африці та Ефіопії, в Америці. Зараз пажитник культивують у Франції, Аргентині, Єгипті, Тунісі, Марокко та Ефіопії.
Розмножується пажитник насінням. Сіють його в березні-квітні, а до збирання приступають при дозріванні 2/3 стручків. Коли стручки рослини починають жовтіти, його скошують, підсушують, а потім обмолочують і досушують насіння.
Насіння пажитник лісового містять невеликі кількості алкалоїду трігонеллін (0,3%), нікотинову кислоту (вітаміну РР) - 3,5 - 18 мг%, рутин, стероїдні сапоніни і фітостерини, флавоноїди, слизові (до 30%) і гіркі речовини, трохи ефірної олії (0,3%), близько 6% жирної олії, білки, таніни, вітаміни, фосфор, залізо, миш'як . З 1,34% суми стероїдних сапонінів виділені діосгенін, ямогенін, гітогенін, тігогенін, ямогенін і глікозиди діосцін і ямосцін, з фітостеринів - фітостерини.
Насіння, зібрані у фазу зрілого плодоношення, використовуються для одержання препарату пасенін, що володіє антисклеротичну дію.
Насіння пажитника містять до 30% слизу, яку використовують у фармацевтиці для приготування бактерицидних пластирів, що застосовуються при нагноєннях, наривах. Використовують пажитник і в текстильній промисловості.
Трохи історії
Стародавні єгиптяни і греки вживали пажитник як овоч. Насіння застосовували для бальзамування мумій. Використовували рослина і в лікувальних цілях. Карл Великий, наприклад, у своїх володіннях розводив пажитник як засіб від облисіння.
Листя пажитника широко використовувалися в ворожінню індійськими брахманами ще багато сотень років тому. Окрема глава в знаменитому ведовской травник «Аліада Ансат» присвячена листю пажитник. Згадується пажитник і в манускрипті «Про властивості предметів, до знахарства призначених».
Жінки в східних гаремах вживали смажені насіння фену грека, щоб надати волоссю блиск і красу, а також особливий аромат.
Цілющі властивості пажитника
Ще Гіппократ цінував цілющі властивості пажитник. У Стародавньому Єгипті пажитник застосовували для полегшення пологів і посилення лактації.


У Європі і понині пажитник використовують при болісних менструаціях. Туристи заварюють чай з пажитник як засіб проти шлункових спазмів, викликаних незвичною їжею. У Китаї цю рослину використовують для заспокоєння болю в животі.
Як показали недавні дослідження, пажитник може знижувати рівень цукру в крові. Але перш ніж використовувати цю траву для зниження цукру в крові, хворі на інсулінозалежний діабет обов'язково повинні проконсультуватися з лікарем.
Насіння пажитника є традиційним засобом для стимуляції статевої активності. У Китаї ним лікують від імпотенції. Насіння ефективні при хворобливих місячних і симптоми менопаузи, служать цілющою гіркотою для травного тракту, корисні при діабеті, а зовнішньо - при запаленнях шкіри.
Надземні частини пажитник, зібрані в кінці літа, є народним засобом від спазмів, пов'язаних з хворобливими менструаціями, проносом або гастроентерит, на Близькому Сході і Балканах. Полегшують родові сутички.
З надземних частин пажитник, а також з пророслих насіння готують настої, які п'ють при кишкових спазмах, родових сутичках і хворобливих менструаціях.
Пажитник посилює скорочення матки, тому він протипоказаний при вагітності, але його надземні частини корисні для стимуляції пологів.
Пажитник володіє і мягчітельним властивістю і досить ефективний при лікуванні простудних захворювань, як відхаркувальний і протизапальний засіб. Він розчиняє і розм'якшує згущуються маси слизу, сприяє видаленню токсичних продуктів через лімфатичну систему.
З пажитника готують спеціальні капсули, які допомагають регулювати метаболізм глюкози при старечому діабеті.
Паста з подрібнених в порошок насіння допомагає від фурункулів і целюліту.
Використання в кулінарії
Як пряної рослини найбільшим попитом пажитник користується в Греції, Єгипті. У кухні різних країн пажитник сінної, виступаючи в якості прянощів, має самі різні назви: фенугрек, фенум-грек, фенігрекова трава, грецьке сіно, грецький козячий трилисник, грецька сочевіца, треуголка, верблюжа трава.
У Індії його називають Шамбалою на честь легендарної країни, в якій зберігаються вищі таємниці тантризму і буддизму, що закликає до шанобливого та уважному ставленню до цього улюбленого індійцями рослині. У їжу використовують свіже листя і ніжні стебла. З молодих рослин готують салат. Суху траву подрібнюють в запашний порошок і додають у «зелений сир» та інші страви. В Індії з обсмажених насіння готують сурогатну каву.
Розмелені зрілі пажитник з'єднують з іншими пряними рослинами і спеціями, отримуючи тим самим чудові пряні суміші. Без пажитника не можна уявити собі чатні (індійська приправа з маринованого манго) або каррі, в якому він є обов'язковим компонентом, складаючи 15-20%. Додають пажитник і в різні маринади.
Пажитник входить до складу суміші з куркуми, «хмелі-сунелі», аджики. У США пажитник ароматизують ром і кленовий напій, іноді додають в тісто для надання аромату хліба.
У російській кухні ця пряність майже не використовується, хіба що у складі відомих прянощів. А в кухні народів Закавказзя вона має широке застосування. Наприклад, у Вірменії під назвою «Чаман» її додають в багато блюд.
В якості прянощів використовують сухе насіння пажитника неправильної форми, ребристі, майже кубічні. У продаж вони надходять у вигляді порошку, розтерти їх без машини дуже важко. Правда, що надходить у продаж готовий порошок часто гірчить, тому краще використовувати свіжомелені насіння.
Щоб аромат пажитника розкрився у всій красі, необхідно перед вживанням обсмажити його насіння на сухій сковороді, не даючи їм почервоніти, щоб пряність не гірчить.
Ця пряність надає стравам горіховий присмак, тому в деякі овочеві страви замість шамбали (пажитник) можна додавати підсмажений і подрібнений фундук.