Просто Жінка - Клавдія Шульженко співачка доля життя.

Вона не мала зовнішністю секс-бомби, її не розкручували провідні продюсери, чесно кажучи, і голос у неї був далеко не видатний, а тим не менше все чоловіче населення країни сходило по Клавдії Шульженко з розуму ...
«Візьміть мене!»
Донька простих службовців Харківської залізниці обожнювала все яскраве і святковий. Навіть у черзі за хлібом стояла, пританцьовуючи, мугикаючи пісеньки під ніс і уявляючи себе не інакше як на балу. І на сцену юна Клавдія вирішила піти тому, що це було єдине місце в радянській дійсності 20-х років, де жінки одягали красиві сукні, робили вишукані зачіски і приймали квіти і компліменти. Ледве закінчивши школу, вона вирушила до головного режисера місцевого драматичного театру і заявила: «Візьміть мене на роботу!» «Що ж ви вмієте, дитинко?!» - Запитав приголомшений головреж. «Все! - Життєрадісно вигукнула вона у відповідь, - Але найкраще співати і танцювати! »І не чекаючи подальших розпитувань, впурхнула на підмостки і продемонструвала. Так 17-річну дівчину взяли в професійну трупу.
Проте несподівано з'ясувалося, що життя провінційної актриси зовсім не схожа на вічне свято, швидше на каторжну працю: вранці - репетиція, увечері - вистава, в обідню перерву - виступи на відкритих естрадних майданчиках в парках і в робітничих клубах, у вихідні - уроки вокалу в консерваторії, замість відпустки - гастролі по містах і селах. Заспівати замість прими за сценою - Шульженко, станцювати перед колгоспниками - хто ж ще? Жодної по-справжньому серйозною, драматичній ролі актрисі не діставалося.
У пошуках себе
Втім, Клавдія і не претендувала, практично відразу зрозумівши: її покликання - не леді Макбет і не комісарша у шкіряній тужурці, а проста російська жінка, яка розкриває душу не через пафосні монологи, а завдяки пісні. Зіграти пісню - до такого ще ніхто на радянській сцені не додумався, це було відкриття Клавдії Шульженко. Коли ця на вигляд нічим не примітна жінка починала співати, вона чарівним чином перетворювалася. Ні, не перетворювалася на королеву краси, а ставала просто дуже близьким, рідним саме тобі людиною - сестрою, подружкою, коханої, матір'ю.
При цьому Шульженко простих шляхів не шукала, за дешевою популярністю не ганялася: ні слізливою вульгарності , ні ура-патріотизму в її репертуарі немає. У пошуках по-справжньому красивою пісні вона могла об'їздити вздовж і впоперек всю глибинку (і з естради вперше прозвучала «Розпрягайте, хлопці, коней»), або до знемоги годинами репетирувати, пробуючи себе в новомодному джазі (можете уявити собі джазову інтерпретацію «Тачанки» ?), або сперечатися до хрипоти з композитором, по сто разів переробляючи вже здавалося б досконалу мелодію (так з'явилася знаменита «Дружба» («Коли простим і ніжним поглядом ...»). Не менш ретельно Клавдія продумувала кожен жест, що супроводжує виконання кожної конкретної пісні, поворот голови, посмішку ... А ночами перекроювала старі сукні: новий образ вимагав нового концертного вбрання ...
Результат усіх зусиль не змусив себе чекати: щоб вона ні виконала, народ підхоплював миттєво, на її концертах незмінно був аншлаг, за пластинками шикувалися черги. А біля дверей кімнатки в комуналці в Ленінграді, куди вона незабаром переїхала, завжди лежав букет квітів і товста пачка листів від шанувальників, серед яких обов'язково була листівка з ініціалами «Г.Є.». Хто цей вірний лицар, Шульженко не знала, але його сталість надихало її, додавало сил і терпіння на вторований доріжці актриси-співачки ...
Заміжня за куплетистів
Сама висхідна зірка радянської естради віддала руку і серце поетові Іллі Григор'єву. Тільки ось офіційно зареєструвати стосунки було ніколи: Шульженко просто пропадала на гастролях. Якось в поїзді познайомилася з популярним у ті роки куплетистів Володимиром Кораллі, всього лише і посміялася над його одеськими жартами , ну пококетувала чуть-чуть, а він візьми і заявити на одруження з пістолетом у руці, не в жарт, а серйозно вимагаючи взаємності на свої почуття. Переляканий наречений зник за горизонтом, але наречена в той день все ж таки вийшла заміж - за Кораллі. Це потім в артистичних колах з'явиться епіграма на співачку: «За що вас боги покарали, у всіх чоловіки, у вас - Кораллі», а тоді вона просто не змогла встояти перед силою його чарівності і красномовства ...
Майже одночасно у творчої подружжя Шульженко-Кораллі з'явилися на світ відразу два чада - син Ігор і власний джаз-оркестр. І ще невідомо, кому віддавалася більше часу та уваги. Кораллі виявився успішним, кажучи сучасною мовою, продюсером. Оркестр виступав на кращих майданчиках країни, подружжю навіть вдалося переїхати з ленінградської комуналки в окрему квартиру в Москві.


Коли почалася війна, вони цілком могли залишитися в столиці або евакуюватися в більш безпечне місце, але Клавдія Іванівна порахувала своїм боргом відправитися на фронт. Вона була переконана, що пісня потрібна для перемоги не менше, ніж танки та гвинтівки.
Разом зі своїм оркестром співачка дала 500 концертів лише для ленінградських блокадників, а вже на передовій не знайти було бійця, який не підспівав б їй «Синий платочек». Як і всі учасники фронтових бригад, Клавдія Іванівна виступала у військовій формі, поки хтось із солдатів боязко не попросив її надіти концертна сукня: «Так хочеться помилуватися на Жінку, як у мирний час, а не бачити перед собою ще одного товариша по зброї ...» Так просте жіноче плаття стало своєрідним символом віри в перемогу, і під час чергової бомбардування вона перший справою рятувала валізу з нарядами, притискаючи його до грудей, голосила: «Тільки не в сукні, тільки не в сукні!»
Війна закінчилася , багато жінок оплакували мужів, що не повернулися з полів битв. Втратила коханого і Клавдія Шульженко. Тільки Кораллі пішов не з життя, а з її життя. До 19-річній танцівниці з мюзик-холу. Улюблениця всього радянського народу виявилася на самоті. Їй здавалося , що життя скінчилося. Улюблений чоловік не тільки покинув її, він ще розміняв їхню квартиру, і вона - заслужена артистка РРФСР - знову опинилася в комуналці. Мало того, догляд Кораллі означав і серйозні проблеми в кар'єрі: відтепер Шульженко довелося починати сольну кар'єру, без підтримки власного оркестру та особистої мистецької та фінансового керівника. І хоча перший раз в житті співати їй зовсім не хотілося, довелося готувати нову програму, шукати акомпаніаторів, домовлятися про концерти.
Її від природи легкий, життєрадісний характер різко змінився на гіршого. Директор театру естради, де вона найчастіше виступала, знаючи, що Шульженко перед концертом просто необхідно з ким-небудь посваритися, виплеснути негативні емоції, навіть наймав спеціальних людей, яких видавав за робітників сцени. Клавдія Іванівна неодмінно помічала такого недбайливого працівника, грізно вичитувала, вимагала негайно вигнати геть, і її воля негайно виконувалася до загального задоволення. Людина отримував чесно відпрацьовані гроші, співачка - необхідний настрій, а директор - бажаний успіх у глядачів, які й не підозрювали, яка безпросвітна туга була у їх улюблениці на душі. Наближався 50-річний ювілей, і вона вже й не мріяла про любов, болісно звикала до самотності ...
Лебедина пісня
21 липня 1956 Клавдія Іванівна Шульженко вважала своїм другим днем ??народження. У цей день з нею нарешті вирішив познайомитися загадковий «Г.Є.» - шанувальник, який довгі роки любив її здалеку, збирав платівки, ходив на концерти і не смів навіть близько підійти до своєї богині. Він лише надсилав їй листівки до усіх свят, з приводу і звідусіль, куди б не закидала його доля кінооператора: з Арктики або з Каракумів, з фронту і цілини. Георгій Кузьмич Єпіфанов був молодшим Клавдії Іванівни рівно на дванадцять з половиною років: вона народилася 24 Березень 1906, а він - 24 серпня 1918 року. Але він завжди говорив, що відчуває себе набагато старше коханої дружини, вона здається йому тендітної дівчинкою, яку потрібно оберігати і захищати. Георгій Кузьмич купив їй кооперативну квартиру, їздив з нею на гастролі, доглядав за нею вдома. відданішої людини доля їй ніколи не дарувала. І жили б вони в мирі та любові, не дивлячись на різницю у віці і пересуди за спиною: в ті часи ще не було моди на молодих чоловіків - але все псувала її божевільна ревнощі. Вона так боялася втратити його, що влаштовувала сцени з найменшого приводу і без нього. Він терпів десять років, але в один жахливий для неї день грюкнув дверима і пішов з дому.
Дванадцять довгих років вони не бачилися, навіть не розмовляли по телефону. Нарешті, напередодні свого 70-річчя, вона втихомирила гординю і перша подзвонила Єпіфанову. Наступного дня на її ювілейному концерті він, як у колишні щасливі роки, сидів у першому ряду: як тільки примудрився дістати квиток у Колонний зал Кремля. Це було останнє публічний виступ Клавдії Шульженко. Попрощавшись з глядачами фірмовим «шульженковскім» поклоном - торкнувшись руками сцени, вона пішла з професії, щоб провести кожну залишилася їй хвилину життя з коханим «Г.Є.». Клавдія Іванівна померла 17 червня 1984 року, Георгій Кузьмич пережив її рівно на дванадцять з половиною розділяли їх років на день народження своєї єдиної коханої жінки.