Під знаком Е: кілька слів про харчові добавки.

Після вивчення складу улюблених майонезу або кетчупу фраза "Смачного!" звучить як знущання. Судячи з назв, модифікований крохмаль, бензонат натрію і щось на зразок Е 666 інгредієнти явно неїстівні. Виникає питання: навіщо все це додають в нашу їжу?
Всі речовини, які спеціально вводять в продукти харчування для додання їм певних якостей, називають харчовими добавками. Не зайвим буде відзначити, що ці речовини можуть бути як синтетичними, так і натуральними. З допомогою харчових добавок регулюється смак і зовнішній вигляд продукту, забезпечується його збереження. Іншими словами ці речовини роблять продукт таким, щоб ми захотіли його купити і з'їсти. Виробник продукту зобов'язаний вказувати на упаковці використання таких речовин. Харчова добавка може позначатися як індивідуальна речовина (наприклад, ксиліт, лецитин) або як групове речовина (наприклад, барвник, стабілізатор, емульгатор). Часто харчові добавки позначають спеціальним індексом, який складається з літери Е (Europe) і трьох-, чотиризначного номера, який визначено конкретної добавці і зрозумілий у всіх країнах. Цей індекс підтверджує, що дане з'єднання перевірено на безпеку і для нього встановлені нормативи на вміст в продуктах. Іноді виробник біля індексу харчової добавки вказує її концентрацію (прийнято вказувати мг речовини на 100 г продукту). Також на упаковці обов'язково повинна бути інформація про зміст фенілаланіну, тому що як деякі люди не можуть засвоювати це речовина (захворювання називається фенілкетонурія).
Виявивши на упаковці словосполучення "модифікований крохмаль", не варто панікувати. Нічого спільного з генетично-модифікованими продуктами ця харчова добавка не має. Модифікований крохмаль (Е1404 - Е1450) можна зустріти в пастоподібних продуктах (майонез, кетчуп, креми, молочні десерти та ін.) Перш ніж потрапити в продукти, крохмаль, отриманий з рослин, проходить спеціальну обробку (а точніше - великі молекули крохмалю дробляться на більш дрібні). Такий крохмаль краще зберігає пастоподібну або гелеобразную консистенцію продукту. Крім того, модифікованим крохмалем часто замінюють жири, а це дозволяють знизити калорійність продукту майже в 2 рази, що не може не порадувати людей, що стежать за своєю фігурою. Іноді страждає смак таких продуктів, але, як то кажуть, краса вимагає жертв. Для створення певної консистенції також використовують камедь ріжкового дерева (Е410), гуарова камідь (Е412), моно-і дигліцериди жирних кислот (Е 471).
Солодкий смак продукту, як правило, створюють з допомогою звичайного цукру. Але така солодка добавка підходить не всім, перш за все людям хворим на цукровий діабет і тих, що худнуть жінкам. Цукор досить калорійний, сприяє розвитку карієсу. У якості його замінників використовують натуральні речовини сорбіт (Е450) і ксиліт (Е967). За калорійністю ці речовини не поступаються цукру, але весь фокус у тому, що сорбіт і ксиліт набагато солодший за цукор та для створення смаку потрібна менша кількість цих добавок.


Крім того, ксиліт позитивно впливає на стан зубів і збільшує секрецію шлункового соку.

У молочні продукти (йогурт, кефір, десерти) для поліпшення смаку іноді додають лактозу. Але слід врахувати, що у деяких людей в організмі відсутній фермент, який бере участь у засвоєнні цієї речовини.
З синтетичних підсолоджувачів використовують аспартам (Е951), ацетілсульфам (Е950), сахарин (Е 954). Слід уникати таких солодких добавок як сукралоза (Е955), тауматин (Е957), гліцерізін (Е958), тому що з безпекою цих речовин ще до кінця не визначилися. Важливо і те, що для засвоєння як натуральних, так і синтетичних замінників цукру не потрібен інсулін, а це дозволяє хворим на цукровий діабет не відмовлятися від солодкого задоволення.
Продовження терміну зберігання продуктів (м'ясних і рибних консервів, соусів, маргарину , напоїв) домагаються за допомогою додавання консервантів. Для цієї мети використовують натуральні речовини - бензойну (Е210) і сорбінову (Е200) кислоти, а також їх солі бензонат натрію (Е211), бензонат калію (Е212), сорбат натрію (Е201), сорбат калію (Е202). Раніше в якості консерванту використовували саліцилову кислоту, а на сьогоднішній день використання такого консерванту заборонено, тому що були отримані дані про негативний вплив цієї речовини на організм людини. Продукт із зазначенням такого консерванту краще помістити у відро для сміття. Для того, щоб уповільнити окислення жирів (процес, небезпечний для організму), використовують синтетичні антиоксиданти бутілоксіанізол (Е320) і бутилокситолуол (Е321). Чи не минуть обробку консервантами фрукти і овочі. Красиві авокадо, манго, яблука, лимони, розкладені на полицях супермаркетів, покриті спеціальними воском, які захищають фрукти від гниття і надають їм товарного вигляду. На базах, де зберігають овочі та фрукти, проводять їх обробку сірководнем. У даному випадку не зайвим буде нагадати: ретельно мийте овочі і фрукти перед їжею!
не маловажен колір продукту, яким його наділяють за допомогою барвників. Барвники є навіть у продуктах білого кольору. Синтетичними барвниками - коричневий (Е155), чорний (E 151), зелений (Е142), синій (Е131), червоний (Е129) - фарбують продукти, починаючи з безалкогольних напоїв, цукерок і закінчуючи соусами і ковбасними виробами. Для дорогих сортів ковбас використовують натуральний барвник куркумін (Е100). Ковбаса без такого барвника навряд чи викликала б апетит. Їстівні оболонки сирів забарвлюють літолфуксіном (Е180). А ось використання барвників цитрус червоний (Е121) і амарант (Е123) в Україну заборонено.
Ніхто і не сперечається, що краще вживати чисті, натуральні продукти. Але якщо ми позбавлені такої можливості, хочеться нагадати виробникам: все добре, що в міру.