Дівчина з обкладинки - Черчілль Вандербільт герцог Мальборо.

«Блискуча малюнок зображувала дочка американського мільярдера Вандербільта у вечірній сукні. Там були хутро і пір'я, шовк і перли, надзвичайна легкість крою і запаморочлива зачіска ... - Ого! - Сказала Еллочка сама собі. Це означало: «або я, або вона!»
«Ого!» - Вигукували всі, хто мав задоволення споглядати Консуело Вандербільт , але змагатися з ній за ступенем розкоші було не по кишені не те що Еллочці-Людоедочке, дружині простого радянського інженера Щукіна, але і першим леді американського вищого світу. За дорогими перлами і перловою посмішкою Консуело стояв тато Вандербільт - залізничний магнат.
З дитинства його єдину доньку оточували перукарі і модистки. Якщо до її сьогоднішнього поряд був потрібний хутро шанхайського барса, саме його вона і отримувала, а зовсім не мексиканського тушкан. Та й як було не пестити, не плекати таку собі красу - навіть у підлітковому віці Консуело, на відміну від незграбних ровесниць, виглядала чарівно: матова шкіра, довгі вії, витончені рухи.
Мама Вандербільт цілком і повністю підтримувала політику папи Вандербільта. Сама будучи першою красунею Алабами, що вийшла заміж не за красиві очі залізничника «номер один» у США, Алва, уроджена Сміт, була переконана: зовнішність жінки - її головний козир по життю. Так, багатством її дівчинка має вже по праву народження, але на світі є й інші цінності - ні, не любов - титул, наприклад!
Вандербільт, звичайно, це вам не простий смертний Сміт, але все таки не дуже звучна прізвище для юної красуні з ім'ям, запозиченим зі сторінок сентиментального роману. Алва мріяла бачити свою Консуело на балах не інакше як у самої англійської королеви. А поки спадкоємиця величезного статку розучувала па, зубрила мови і терпіла металевий корсет для вироблення королівської постави.
Весільний переполох
Ледве Консуело увійшла у вік дівчини на виданні, посипалися пропозиції руки і серця. Кандидатів у женихи розглядали особисто містер і місіс Вандербільт: цей нічого не розуміє в акціях, а той, хоч і багатий, але в роду у нього суцільно фермери, сам, мабуть, тільки вчора овець стриг.
Нарешті, з'явився принц. Як там не є справжній - Франц Йосип Баттенбергского , все при ньому - і старовинний титул, і багатство, не вчора нажите, і ділова хватка. Ось тільки було в його зовнішності щось неприємне, посмішка добра не обіцяла, ну так з лиця воду не пити. А що ні з боку нареченої, ні з боку нареченого немає і натяку на ніжні почуття - стерпиться, злюбиться, перевірено на собі.
Почалися приготування до весілля, але шлюбна сукня, до праведного гніву подружжя Вандербільд, надіти виявилося не на кого: Консуело закрилася у своїй спальні і навідріз відмовилася виходити як з кімнати, так і заміж. У глибині душі тато Вандербільд був задоволений: ось чортиця, намертво стоїть на своєму! Такий характер у бізнесі став би в нагоді - шкода, що не хлопчиськом народилася! Мама Вандербільт підійшла до проблеми по-діловому - звернулася до послуг леді Паже, жвавої вдові, що зробила собі стан тим, що видавала багатих, але необтесаних американських дівчат за витончених, але збіднілих британських нащадків.
У випадку з Консуело завдання свахи спрощувалася донезмоги: на придане юної спокусниці, як мухи на мед, злетілися аристократи всіх віків. Зовсім необов'язково видавати єдину доньку за розорився Кощія, прошу любити і жалувати - 25-річний герцог Мальборо, Чарльз Спенсер-Черчілль , можна просто Санні, «Сонячний хлопчик». Про те, що під цим славним прізвиськом його знає навіть остання повія в порту, можна і промовчати. Титул замовляли? Утворений, гарний собою? Отримайте і розпишіться!
Знову шиється весільна сукня, а наречена знову твердить «ні». Після довгого допиту з пристрастю Алва з'ясувала - бунтарка закохана в якогось нікому невідомого Резерфорда . Мало того - заручена! І Консуело знову опиняється під замком, тільки на цей раз її замкнули зовні. Кожен ранок для неї тепер починалося з питання: «Чи згодна ти вийти заміж за герцога Мальборо?» Ні? Ну так батько вже найняв кілера, щоб позбутися від твого ненаглядного, як його ... Резерфорда! «Чи згодна ти ...» Ні? Безсовісна, мати пожалій, злягла від переживань, останнє її бажання - влаштувати майбутнє єдиного чада ...
6 листопада 1895 в церкві Святого Томи в Нью-Йорку Консуело Вандербільт сказала «так» і стала герцогинею Мальборо. Її чоловік в результаті цієї шлюбної угоди століття отримав 2,5 мільйона доларів - тепер було на що відновити родовий маєток.
«Мій будинок - моя фортеця»
Перше , що почула Консуело після прибуття в стару добру Англію, були слова її свекрухи: «Сподіваюся, матінко, ви вагітні?» Не звертаючи уваги на залівшуюся фарбою дівчину, герцогиня-мати продовжувала: «Ваша найперший обов'язок - народити дитину, і це повинен бути син, бо мені нестерпно навіть подумати, що герцогом стане цей вискочка Уїнстон! Титул повинен залишитися в рідному домі ».



Уїнстон Черчілль , двоюрідний брат Санні, своїми« іграми в політику »викликав невдоволення всього клану Мальборо: засідати в Парламенті - куди не йшло, але особисто зустрічатися з плебсом, із цими «виборцями» - нижче гідності істинного аристократа!
Народження дітей у молодих Мальборо, відповідно до древнього спадкового права, назавжди позбавило майбутнього прем'єр-міністра Великобританії титулу. Консуело, як на замовлення, народила одного за іншим двох хлопчаків. 18 вересня 1897 на світ з'явився Джон Альберт Вільям Спенсер-Черчілль, маркіз Блендфорд, майбутній 10-й герцог Мальборо, а 14 жовтня 1898 року - лорд Айвор Спенсер-Черчілль. Рідна мати називала їх «Спадкоємець» і «Запасний».
Навряд чи Консуело не відчувала до синам материнських почуттів, вистачало ж у неї душевної щедрості допомагати біднякам, які жили на землях чоловіка. Благодійність в ті часи була в новинку. «Біла ворона» Вінстон запропонував новоспеченої філантропка свою дружбу. Шокована нова рідня прощала американці її навіженство тільки за рідкісну красу, Консуело зазивали на бали, спокушали поданням до двору. Перші джентльмени Туманного Альбіону простоювали ночі безперервно у Бленхеймского палацу, щоб поглянути, як самітниця-герцогиня, дихаючи духами і туманами, вмощується в карету володіння об'їжджати.
Єдиний чоловік, що залишився байдужим до її краси, був законний чоловік. Провівши на світло майбутніх герцогів, подружжя розійшлося по різних спальнях, а дванадцяту річницю весілля відзначили роз'їздом по окремих будинках.
На сьомому небі
З дитинства звикнувши до захопленим поглядам , Консуело вперше усвідомила себе красунею, лише минувши тридцятирічний рубіж. Вона покірно виконала волю батьків, вийшовши заміж за нелюба, виконала подружній обов'язок, народивши синів, показала себе зразковою землевласниці, а тепер відчула, що хоче пожити, нарешті, для себе.
Модні журнали зарясніли фотографіями тодішньої «ікони стилю »: ось вона регоче в суспільстві дотепного Вінстона Черчілля, а ось ще один кузен її чоловіка - високоповажний і дуже привабливий Реджинальд Феллоуз не дуже по-родинному стискає її ліктик. А на цій фотографії сяючу герцогиню відобразили з новим залицяльником - великим князем Дмитром Павловичем: результатом подорожі до Росії став не тільки замовлення у Фаберже «Яєць Мальборо»!
Куди ж дивиться Санні? А герцог Мальборо, провівши молодість у нескінченних романах, тепер дивився тільки на Гледіс Мері Дікон, за іронією долі теж американку, але на відміну від дочки Вандербільта, бідну, як церковна миша. Заради неї він попросив у дружини офіційне розлучення і перейшов у католицьку віру. Несподівано найзавзятішим прихильником розлучення подружжя Мальборо стала мати Консуело, і зовсім не з почуття провини перед дочкою. Алва публічно заявила, що примусила її вийти заміж за герцога в силу своїх тодішніх переконань, проте зараз вона дотримується зовсім інших принципів! Далі йшла довга лекція на тему незалежності жінки, її політичних прав і громадянських свобод. Несподівано? Містер Вандербільт теж втратив дар мови, коли місіс Вандербільд в один прекрасний день заявила, що йде від нього до сина єврейського банкіра. На знак протесту! Бо віднині вона не чиясь дружина і власність, а вільна жінка, суфражистка, як тоді говорили, і буде боротися за визволення всіх сестер у світі.
Дочка, однак, войовничого запалу матері не розділила, вона оформила розлучення для того, щоб мало не наступного дня вийти заміж знову, тепер за власним вибором і взаємної любові. І знову гірка посмішка долі - Консуело познайомилася з Жаком Бальсаном ще в США, коли їй було 17 років. Двадцятишестирічний француз закохався в неї з першого погляду, але зізнатися, тим більше зробити офіційну пропозицію, не наважився. Вона була дочкою самого Вандербільта, а він усього лише починаючим авіатором - коштів немає, а завтра, може бути, і життя втратить - повітроплавання тоді тільки-тільки набирала обертів. Це тепер він - легенда світової авіації, полковник, та ще й заможний власник текстильної фабрики.
Втім, Консуело і багатство ні до чого, коли немає кохання на світі, а їхній шлюб не інакше як на небесах був укладений. Коли почалася II світова, Жак подався в Опір, Консуело врятувала його від неминучої фашистської розправи, відвезла за океан - до рідного Нью-Йорк. Вони жили душа в душу до самої його смерті в 1956 році. На вісім років пережила мадам Бальсан коханого чоловіка, писала мемуари, але жодного разу не обмовилася про свою тугу за нього - ні на землі таких слів ...