«Заморські» прянощі. М'ята - м'ята Пуаро народна медицина рецепти.

М'ята польова, м'ята квасна, м'ята довголиста, м'ята лимонна, м'ята перцева, м'ята блошного, м'ята кучерява - ось далеко не повний перелік назв цього багаторічного лікарського та технічного рослини сімейства губоцвітих.
В даний час існує близько 25 видів м'яти, якщо вважати різноманітних гібридів. Батьківщина м'яти - Китай і Японія. Залишки м'яти були знайдені в єгипетських гробницях. За якісь кілька тисячоліть цю дивовижну рослину освоїло Старий Світ, а потім і Світло Новий.
Це невибаглива рослина з гіллястим стеблом, густо покритим копьевідние листям, з пільчатимі краями, цвіте з червня по вересень. Чашечки квіток голі або вкриті рідкісними волосками, віночки фіолетові, воронкоподібні, плоди - горішки.
Листя із стеблами збирають в суху погоду в другій половині дня з червня до серпня. Масову прибирання м'яти починають до цвітіння або при появі перших квіток і суцвіть. Стебла зрізують біля самої землі, сушать їх у тіні, на протязі, потім відділяють сухе листя і зберігають їх у мішку протягом року.
М'ята містить велику кількість ефірного масла, дубильних речовин, а також флавоноїди і магнієві з'єднання. У її листі міститься вітамін С, каротин, рутин і інші вітаміни.
Запах м'яти обумовлений наявністю в ній великої кількості ефірного масла складного хімічного складу, що і викликає лікувальний ефект рослини. М'ята надає дезінфікуючий дію, сприяє виділенню жовчі, викликає апетит, покращує дихання, помірно допомагає при діареї і спазмах .
Основною діючою речовиною м'яти є ментол , що володіє здатністю звужувати розташовані на поверхні судини і рефлекторно розширювати судини внутрішніх органів. Цим і пояснюється зниження болю під дією ментолу і використання його в чистому вигляді при ревматизмі та бронхіальній астмі, а також при захворюваннях серця.
У суміші з молочним цукром або вазеліном ментол застосовують як засіб від нежиті, а в суміші з парафіном (у вигляді олівців) - проти мігрені.
Ефірне масло м'яти - легка, прозора, майже безбарвна рідина, яку одержують при перегонці листя з водяною парою. Його застосовують у стоматологічній практиці як домішка до зубних порошків, паст, полоскань. Ефірне масло м'яти міститься в різних лікарських препаратах для знищення їх неприємного смаку або запаху.
Про м'яті писали Гіппократ, Діоскорид, Гален та багато інших світила античної медицини. М'ята з сіллю (зовнішньо) допомагає від укусів скаженої собаки; теплий мед з м'ятою, налитий у вуха, знищує там черв'ячків і припиняє болю; якщо пожувати м'яти, можна позбутися від прокази та лупи, ну, і, зрозуміло, м'ята - відмінний засіб від зміїних укусів. У той же час стародавні цілителі вважали, що м'ята - непоганий засіб від гикавки і нудоти, знімає головний біль, зміцнює шлунок, допомагає при серцевому болю, хороша проти каменів і піску в нирках, відвар з м'яти покращує пам'ять і роботу мозку, корисний для полоскання рота - про свіжість дихання дбали вже тоді. Все це старовинні рецепти народної медицини.
Вважалося, що людина, який вдихнув аромат квіток м'яти, надовго збереже гарний настрій. Римські патриції перед зустріччю знатних гостей наказували своїм рабам натирати столи травою м'яти, а зали для урочистостей обприскувати м'ятною водою.
Перебуваючи під заступництвом Венери, м'ята фігурує як афродизіак, при цьому зовнішнє її застосування позбавляє пацієнтів від надмірно еротичних снів. У цих цілях у Європі періодично наполягали вина на м'яті. А на Русі з м'ятою готували гарячий збитень на меду - ідеальний засіб від застуди.
Так що, ми бачимо, що визнання цього дивного рослини починалося досить скромно, за десятки століть до багатомільйонних рекламних кампаній різноманітних жуйок, ароматизованих ментолом. А загадковий, холодить шкіру ментол, безбарвні гіркуваті кристали із запахом м'яти - всього лише основний компонент ефірної олії, що витягується з м'яти.
У народній медицині м'ята знаходить широке застосування і в наші дні. Листя м'яти застосовуються як потогінний засіб при простудних захворюваннях. Відварами трави м'яти рекомендується лікувати хворих, що страждають розладом шлунка; вважається корисним купати в них рахітичних і золотушних дітей.


Препарати м'яти стануть в нагоді при кашлі, зниженою або підвищеній кислотності, захворюваннях печінки, жовчного міхура.
М'ята застосовується при неврозах, як знеболюючий засіб. Зелене листя м'яти прикладають через полотняну ганчірку на опіки і нариви. При застуді роблять парові інгаляції, використовуючи сушену м'яту. М'ятний мед вважається прекрасним лікувальним засобом. Всіх достоїнств м'яти не заперечує і офіційна медицина.
Застосовують м'яту для облагороджування тютюнів, лікеро-горілчаних та кондитерських виробів, косметичних і парфумерних препаратів. М'ята володіє приємним запахом, надає освіжаючу дію, має холодить, освіжаючий, пряно-м'ятний смак, завдяки чому знаходить широке застосування і в кулінарії.
Одне з перших згадок м'яти як прянощі ми знаходимо в давньогрецькій комедії «Закони» Кратина, старшого сучасника і суперника Арістофана: «... прибудували до сиру, м'яті і оливковій олії» . Що стосується дивного, на російський погляд, поєднання сиру та м'яти, то на Кіпрі до сих пір робиться сир халлумі з суміші козячого та овечого молока з додаванням м'яти.
За часів Римської імперії м'яту використовували при створенні різних багатокомпонентних соусів, але збереглися і цілком відтворювані рецепти, наприклад, бажаючі можуть спробувати диню по-давньоримських . Достатньо купити в'єтнамський рибний соус Нуок-мам - аналогічний продукт був однією з головних складових кухні Стародавнього Риму, його додавали навіть у солодкі, за нашими поняттями, страви. Диню порізати на шматки і скропити сумішшю з Нуок-мама, меду та оцту, посипати рубаною зеленню блошного м'яти (або будь-який інший) і свіжомеленим чорним перцем. Можна додати щіпку асафетіду (вельми оригінальна прянощі), якщо вона є у вас під рукою.
М'ята чудово поєднується не тільки з динею, але і з кавуном, кабачками і огірками. В сучасної турецької кухні є чудово освіжаючі страви з огірків, м'яти і йогурту, а у Франції популярний холодний літній суп з дині з м'ятою.
У Середні століття м'ятою приправляли овочеві та бобові страви, а в XV столітті Маестро Мартіно, кухар патріарха Аквілєї, виділяв з м'яти та іншої пряної зелені зелену есенцію, якої ароматизовані і фарбував свої ніжні омлети-фріттати.
М'ята чудово поєднується і з м'ясом, особливо з ягням. Недарма серед гірких трав, які традиційно супроводжують іудейського пасхальне ягня, присутній і м'ята. Це поєднання смаків вельми популярне у Великобританії, де до ягняти подають м'ятна желе, а до баранини - м'ятний соус з оцту, цукру і м `яти.
У їжу використовують свіжі та сушені листя м'яти, при цьому сушене листя повинні бути гарного зеленого кольору. Листя м'яти покращують смак жаркого, їх додають у салати й окрошку, використовують як приправу до м'ясних, рибних, борошняним, овочевим і фруктовим страв. Свіжі пагони і листя м'яти в невеликій кількості можна використовувати, додаючи в овочеві супи, маринади до м'яса, риби та страв з сиру.
У останнє сторіччя кухаря та їх гості почали знаходити особливу принадність у поєднанні м'яти і фруктів, так що тепер фруктові десерти неодмінно прикрашають зеленим листочком. Є й більш сміливі поєднання, наприклад, м'ята і шоколад.
З давніх часів відомі знамениті азіатські шербети - освіжаючі напої з льодом, в які теж додавали м'яту. Один з цих шербетів, на рожевій воді (gulab), перетворився в прохолодний солоденький сироп джулеп (julep), який потрапив в Новий Світ і став найулюбленішим коктейлем жителів півдня і гордістю штату Кентуккі. Об'єднавши в собі віскі, м'яту, лід і цукровий сироп, на початку XIX століття це був самий модний напій до сніданку.
А в Європі м'ятні напої все густішала і, нарешті, стали лікерами, наприклад, нудотним смарагдовим Creme de menthe , яким великий Еркюль Пуаро безуспішно намагався пригощати своїх британських знайомих. М'ятні лікери згодом посіли місце діжестівом на противагу льодовим мохіто і джулепа-аперитиви.
І освіжаючий шербет, і їдка зубна паста, і нудотний лікер мають один незамінний компонент - м'яту, невибаглива рослина, яку можна зустріти повсюди у європейської частини нашої країни.