«Заморські» прянощі. Майоран запашний - майоран приправа прянощі трави орегано.

Існує два різновиди майорану - листовий майоран і квітковий.
Перший вид зустрічається в основному в південних країнах і являє собою розгалужений багаторічний напівчагарник. Другий - невелике однорічна рослина з дрібними листками - поширений у Центральній Європі. Майоран, що росте в Західній Азії, набагато пахучіше свого європейського родича, насіння якого висаджують у парники і теплиці.
Майоран запашний - багаторічна трав'яниста рослина сімейства губоцвітих. Майоран садовий - багаторічний напівчагарник сімейства ясноткових.
Численні стебла утворюють кущ заввишки 40-60 см і діаметром 35-40 см. Стебло гіллясте, чотиригранне, покритий волосками, біля основи здерев'янілих. Листя короткочерешкові, дрібні (довжиною 1-2 см, шириною 0,8-1,5 см), супротивні, довгасто-яйцеподібні, з серовойлочним нальотом, цілокраї. Квітки дрібні, двостатеві, білі або рожеві, на кінцях гілок зібрані в колосоподібні пучки. Плід складається з чотирьох дуже дрібних однонасінних горішків. Маса 1000 насіння складає 0,1-0,2 р.
Майоран - теплолюбна рослина, вимогливе до світла. Якщо майоран росте на затінених ділянках, в ньому знижується вміст ефірної олії. Цвіте він у червні-липні; масове цвітіння починається з першими днями липня. Плодоносить у вересні.
Майоран вважається родичем материнки (орегано). Але світлі сіро-зелені листочки майорану мають більш солодким та ніжним смаком, ніж материнка. Найбільш поширеними типами рослини є французький майоран, іспанська майоран і дикий майоран.
Батьківщиною майорану вважаються Мала Азія і Середземномор'ї. Зараз майоран культивують у багатьох європейських країнах, Китаї, США. Вирощують майоран також в Середній Азії, Закавказзі, на Україні і в Прибалтиці. Як пряну рослину його культивують у Індії і країнах Західної Європи.
Майоран по латині звучить як «amaracum». Можливо, через схожість найменування з латинським amor («любов») стародавні римляни вважали цю спецію найпотужнішим афродизіаком. В давнину вважали, що майоран знаходиться під заступництвом Афродіти, тому з нього готували особливу насичене вино, щоб посилити сексуальний потяг. Або просто додавали майоран у вино, що гарантувало надзвичайну силу в любовних утіхах. В даний час люди не часто замислюються про любов, подаючи на стіл страви, приправлені майораном і кмином.
Вважалося також, що майоран володіє магічними і лікувальними властивостями. Замість того щоб зберігати майоран у посудині для приправ, його поміщали в жертовник (місце, призначене для проведення обрядів жертвопринесення) і підпалювали. А ще його використовували як мазь для лікування ревматизму і нервових захворювань. У народі говорили, що «майоран зміцнює серце, прояснює розум».
Монахи-бенедиктинці в Європі вже з XI століття виробляли лікер з додаванням майорану за рецептом, відомому тільки їм. Крім того, майоран використовували і в пивоварінні задовго до того, як дізналися про існування хмелю.
Як лікарська рослина майоран цінували за тонізуючу, антисептичну і протівокатаральное властивості, яким він зобов'язаний вмістом в листках ефірного масла, аскорбінової кислоти, таніну , каротину, рутина і пр.
Відомий франкфуртський доктор Ланіцерус займався дослідженням особливостей цієї рослини і рекомендував його при нежиті і для лікування каменів у нирках.
У XVI столітті майоран використовували як тютюну: «Майоран пальцями розтирали і, підносить до носа, починали чхати. Він очищав дихальні шляхи, прояснює розум, оживляв пам'ять ». Дійсно, це дуже хороший засіб від нежиті.
Майоран входить до складу пряних сумішей різного призначення. Використовується замість солі для діабетиків. Але в даний час чомусь забули про лікарські властивості цієї рослини, хоча серед приправ його називають фаворитом. Майоран загальновизнано вважається надзвичайно ароматною і пікантною пряністю. Все тому, що в період масового цвітіння майоран нагромаджує велику кількість ефірного масла.
Забирають майоран у суху погоду при повному цвітінні. Рослини зрізують на рівні 5-10 см від поверхні грунту. При заготівлі про запас сировину сушать у сушарках, добре провітрюваних приміщеннях або під навісом.


Суху сировину складається з листя, квіткових колосків і квіток. Колір листя та колосків - сірувато-зелений, квіток - рожевий. Можна висушувати окремо зелені листочки, розклавши їх на папері (у тіні), потім суху зелень стовкти й поставити на зберігання в скляній герметичній посуді.
Майоран має солодкувато-пряним, злегка камфорним ароматом і гіркувато-гострим смаком, трохи нагадує смак м'яти та перцю одночасно. У домашній кулінарії вживають листя та квіткові бруньки майорану у свіжому, сушеному і підсмаженому вигляді.
Іноді майоран порівнюють зі смаком чебрецю або орегано (і невипадково, адже ці трави - близькі родичі). Щоправда, кожна з спецій має свої відтінки і особливості, і вони доповнюють, але не замінюють один одного. А ось перець і деякі інші прянощі можна замінити майораном.
Використовується майоран як приправу до м'ясних страв, супів, салатів, напоїв, надає їм особливий аромат і смак. Настояний на листі майорану протягом п'яти-семи діб оцет набуває приємного аромату. Приготований таким способом оцет добре використовувати для заправки салатів.
Майоран покращує смак солоних і маринованих огірків, томатів, патисонів, кабачків. Ефірне масло майорану використовується для ароматизації безалкогольних напоїв та в кулінарії.
Сушений майоран широко використовується разом з чебрецем в готових промислових сумішах для виробництва ковбас, особливо в Німеччині. Недарма його називають «ковбасної» пряністю. У Європі та США майоран також вважають незамінною прянощами при виробництві ковбас і напоїв. Ця рослина вживають в консервній промисловості при солінні огірків і томатів. У нас в країні найбільш широко майоран застосовується в кавказькій кухні. Наприклад, він входить до складу популярної суміші спецій хмелі-сунелі.
Майоран ідеально підходить до важких, жирних страв і продуктів. Це пов'язано з його властивістю полегшувати травлення. До смаженої свинини, запеченого окосту, смаженим і тушкованим качці і гусака відмінною добавкою служить свіжий майоран. Він також незамінний у багатьох овочевих стравах, головним чином його рекомендують до тяжких овочах - бобові і капуста. Смажена картопля, приправлений невеликою кількістю майорану, теж являє собою дуже смачна страва.
Сильний аромат майорану вимагає такого ж сильного сусідства. У суміші з більш тонкими прянощами він домінує і забиває всі інші трави, тому, застосовуючи різні суміші, слід визначити потрібне співвідношення прянощів.
Цікавий акцент до овочевого соте з баклажанів і цукіні дає поєднання майорану з базиліком, чебрецем і шавлією . У фарш для котлет або паштет разом з майораном непогано додати мускатного горіха і гвоздики.
З традиційних прянощів з майораном найкращим чином поєднується лавровий лист, запашний і чорний перець. Майоран підходить і до інших гірким спецій - кмину, полину і руті. Але в цьому випадку прянощі треба використовувати потроху, щоб не зіпсувати смак страви.
Майоран цінують в кухні будь-якої країни. У Франції майоран обов'язково додають до супів і паштет із зайця, в Італії він є неодмінною пряністю для піци і спагетті, а також рисового супу з яловичини. Використовують майоран в кухні Чехії та Словаччини, Угорщини та Польщі. А у Вірменії майоран подають до столу разом з іншими пряними культурами в якості зелені. Майоран - улюблена пряність польської, литовської, білоруської, латиської та естонської кухні.
Майораном приправляють м'ясо і рибу, додають його в різні соуси і заправки. Єдино, що треба пам'ятати: цієї приправою не можна зловживати. У разі правильного використання майоран не тільки ароматизує м'ясний фарш, а й облагороджує саме м'ясо, роблячи його більш ніжним.
Сушений майоран вводять в усі види м'ясних фаршів для виготовлення виробів з рубленого м'яса (котлет, рулетів , начинок для запіканок і т.п.). Крім того, майоран добре йде в зимові салати, в картопляні, томатні, м'ясні, горохові, шпинатне, грибні супи. Він неодмінно входить до складу супів «букета гарні», вводиться в томатні і сметанні соуси, в м'ясні підливки, в м'ясні, холодні закуски, у м'ясне жарке і яєчні страви.