Чау-чау - однолюб з ранимою душею - чау-чау Марко Поло розплідники.

Серед величезного розмаїття порід собак осібно стоїть дивовижна порода - чау-чау. Не то ведмежа, не те левеня ... І за характером - скоріше кішка. Чау-чау - чудовий супутник того, хто любить спокій.
У собаки цієї незвичайна зовнішність: розкішний комір з м'якої вовни, масивна голова з зморшками і похмурим виразом морди. Низький, грубий, як би давить гавкіт - інша особливість цієї породи. Але найдивовижніше - фіолетове забарвлення мови! Причина такого забарвлення поки не має достовірного пояснення.
До теперішнього часу не з'ясовано, звідки ж родом ця собака : з Китаю або потрапила в Китай з Тибету і Маньчжурії. Предки її, мабуть, мастіффа і північні їздові собаки (лайки, хаскі, поморські шпіци).
Звідки така назва - чау-чау? Існує така легенда. Колись давно, зустрівши в Китаї собаку із зовнішністю лева, європеєць запитав, як вона називається. Китаєць відповів: «Чау-чау» (по-китайськи - chou-chou, по-англійськи - chow-chow). Правильніше було б почути «чао-чао», але європеєць не зміг розрізнити тонкі відтінки китайських голосних звуків, і за породою закріпилася назва «чау-чау». Сказавши «чао-чао», китаєць хотів відповісти, що цей собака, яка все бачить, що вона дуже обережна, хитра, моторна і сильна, коротше - справжня мисливська собака. А ще це слово позначає: хороший, їстівний і ряд інших понять.
Найбільш древнє згадка у вигляді зображення чау-чау було знайдено на бронзовій чаші китайської династії Шу (III століття н.е.). Асирійські, давньоіндійські хроніки свідчать, що собаки ці були могутніми й агресивними. «Лев з собачою головою», - називали їх кочові племена і використовували для полювання на диких звірів, а також для охорони стад домашніх тварин.
Чау-чау вважалися і бойовими собаками. Древня китайська легенда розповідає про вторгнення в Північний Китай кочових племен. Кочівники «привели із собою безліч величезних, схожих на левів, собак з чорними язиками. Кожна така собака підпорядковувалася воїну, який добивав ворога, збитого з ніг, за допомогою величезної собаки ». У літописах стародавні чау-чау згадуються як виняткові собаки, називали їх «ман-ку», що означає «собака диких кочівників».
Час йшов, і собаки стали втрачати своє значення як мисливські та бойові. Їх почали використовувати на м'ясо і хутро. У стародавньому Китаї їли багато собачого м'яса. Звідси друга назва - «китайська їстівна собака» .
Італійський мореплавець Марко Поло довго жив у Тибеті, де зустрічав не тільки тибетських догів, але і чау, і описував цю собаку як милого друга сім'ї, ласкавого до всіх її членам, але підпорядковується тільки одному з них. До Європи звістки про чау приніс саме цей мандрівник.
Мода на дивини і послужила переходом від полювання до декоративного животіння. В Англію моряки привезли цих собак в 1780 році як екзотичних звірів і майже сто років їх цілеспрямованим розведенням не займалися. Чау містилися в зоологічних садах як напівдикі собаки нарівні з австралійським дінго. Найстаріший у світі об'єднання собаківників у Англії - «Кеннел-клуб» - зареєструвала перших чау в 1877 році як «китайських собак». Сучасна назва порода отримала в 1894 році. Цей собака стала популярною у вищих колах Англії, а потім і Америки. У результаті селекції вона стала набувати більш вишуканий вигляд.
У Росії чау-чау з'явилася порівняно недавно. Найперші собаки були заведені в Москві та Ленінграді після 1945 року. Вони були невисокого екстер'єрного рівня. У 1970 завезли німецьких чау, а з 1980 стали завозити і англійських собак. Порода відразу набула статус декоративної. Через те, що не всі собаківники змогли виховати свого чау, за собакою закріпився ярлик некерованою.
Собака-кішка
Жорстке виховання для чау не годиться. Воно викликає в ньому опір і впертість.


Приниження і підлабузнювання йому чужі. Не варто домагатися любові собаки за допомогою ласощів, а також намагатися зламати її опір брутальним поводженням або побоями. Чау величний і серйозний, абсолютно самостійний і незалежний, з міцними нервами, що не дозволяє поневолити себе дресируванням. А ще дуже відданий пес.
Руху чау спритні, котячі. Коли собака йде по колоді, то обхоплює його збоку лапами, випускаючи кігті. Інші породи собак реагують на чау, як на вовка, цураючись його.
Чау-чау виключно охайний. Незважаючи на велику кількість вовни, линяє один раз на рік, зазвичай навесні. Вичісуючи собаку, можна отримати кілька сотень грамів відмінного пуху.
Будинки не доставляє побутових незручностей: не рве штори, не гризе меблі, ходить безшумно. На вулиці цурається калюж, щоб не забруднитися. У снігу почувається вільно, робить в заметі ями і з задоволенням валяється в них. До чужих чау-чау недовірливий, проте агресію не проявляє.
У сім'ї, в якій живе, чау САМ вибирає господаря і, будучи однолюбом, зберігає лише до нього необмежену довіру і любов. До коханій людині буває критичний, зауважує його промахи по відношенню до себе, але все ж прощає їх. Коли господар повертається додому, вихованець зустрічає його бурхливо і весело, а в інших випадках дуже стриманий, симпатії виявляє майже непомітним дотиком носа, ледве чутним скиглення і тремтінням хвоста.
У випадку смерті господаря собака стає похмурою і байдужою до життя . Під зовнішнім виглядом величної «собаки-лева» насправді ховається по-дитячому вразлива душа. Прихильність чау може заслужити лише добрий, сердечний чоловік.
Чау-чау не рекомендується брати в будинок в пізньому віці. У книзі «Людина знаходить друга» К. Лоренц пише так: «Купивши цуценя чау в подарунок дружині, я змушений був потримати його якийсь час у своєї сестри. За кілька тижнів щеня визнав свою «тимчасову» господиню і потім пам'ятав усе життя і радів їй, як нікому іншому ».
Цікаво поведінка чау. Він розуміє найменший наказ, кивок, рухи рук і очей, але робить вигляд, що нічого не бачить і не чує. Якщо наказ надійшов від господаря або господині, собака послухається і прийде, правда, не відразу. А якщо накаже хтось інший - проігнорує.
Чому чау так спокійна і незворушна? Вся справа в психології породи. Вона характеризується зосередженістю на своєму внутрішньому світі, замкнутістю, спрямованістю на самого себе, споглядальністю. Ну, прямо тибетський монах!
Мені пощастило спілкуватися з чау-чау. Вже біля вхідних дверей я була зустрінута басистим гавкотом, і заходити в будинок стало страшнувато ... Побачивши «страшного» звіра перша думка була: «Ведмедик чи що?» Собака підійшла до мене, обнюхала, рикнула ще раз - для порядку - і відійшла, не проявляючи більше ні найменшого інтересу.
У будинку чау вела себе абсолютно по-котячому! Ходила, де захоче і коли захоче. На поклик відгукувалася поворотом голови, не більше. Моє бажання пограти або почухати за вушком ігнорувалося. А от коли їй самій цього хотілося, вона підходила, тикалась мордою в коліна і підставляла свій волохатий бочок. Стає якось не по собі, коли знаєш, що в будинку собака, і в той же час її не видно і не чутно. Враження таке, що вона на щось ображена. Сумний погляд додавав масла у вогонь. Так хотілося приголубити, побалувати. Але «телячі ніжності» наш милий пес не приймає.
Дуже любить чау ласкаві слова. А от коли її лаяли, псинки ображалася - відходила подалі і довгий час не показувалася. Ймовірно, займалася аналізом і самоспоглядання. Відходила швидко. Перша ознака прощення - собака біля наших ніг. За натурою я - любительці кішок. Але чау-чау дуже здивувала мене своїм характером, ну просто кішка!