Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 48 - 49 - Солнцева книги література.

Галактика Безіменна. Далеке минуле.
Поверхня похмурої виявилася покритою товстим шаром рудої пилюки. При кожному кроці пил піднімалася і клубилася, огортаючи ноги майже до половини. Корабель флажей лежав біля підніжжя чорних блискучих гір, нерухомий і німий, мов величезна заснула риба.
Екіпаж «Етлона» розділився. Найс, Улл і Коер залишилися на борту, а Теллі з космовоінамі вирушили до «фагу», з'ясувати, чи живі флажі.
- Здається мені, більш нікого немає, - вимовив Хейр, показуючи рукою в бік завалився на бік корабля.
ХЕЛІОС в захисних костюмах з Ейла - надміцного безбарвного матеріалу - з золотистими круглими шоломами на головах виглядали примарами на цій мертвій планеті.
- Ми зможемо проникнути всередину? - Запитав Елакріен.
Хейр зробив невизначений жест.
- Доведеться розкривати обшивку, - відповів він. - Не знаю, чи варто. Кому знайома конструкція «фагів»? Можна буде відкрити вхідний люк?
- Навряд чи ... навіть якщо на борту живих немає, автоматично включається зовнішній захист. Це рішення приймає головний комп'ютер.
- Зрозумів, - сказав Хейр і підняв вгору блискуче дуло страфера. - Спробуємо.
Безшумний рожевий промінь виконав довгу борозну на обшивці «фага», не заподіявши того особливої ??шкоди.
- Так я і думав, - посміхнувся командир космовоінов. - Арран, давай сюди твою пушку!
Елакріен сумнівався, чи варто застосовувати цалліус - хвильову гармату, яку космовоіни називали між собою «черепашачий очей». Її жовтуватий імпульс мав страхітливої ??руйнівною силою.
- Почекай! - Зупинив він Арру, який націлився в те місце, де виднілися обриси люка. - Зараз ми виконаємо в обшивці величезну діру ... і що потім? Раптом, флажі живі? Ми не зможемо забрати їх на «Етлон». Наша дихальна суміш їм не підійде.
- Візьмуть свою, - відмахнувся Аррана.
- Теллі правильно говорить, - втрутився Сенф. - Ми ж нічого не знаємо. «Фаг» пропав давно, і дихальна суміш на борту може бути на результаті. Краще за все просто повідомити на Флажін-Сіук, що ми виявили їх корабель, і нехай вони самі вирішують цю проблему. Ми не можемо залишити Безіменну, поки не обстежуємо всі планетні системи, зазначені в орієнтуванні.
- Зв'язки немає, - нагадав Маенх. - І невідомо, чи з'явиться. Давай, Арран, палі! Принаймні, дізнаємося, що трапилося з флажамі.
Теллі не міг змиритися з таким результатом справи.
- Зачекайте! - Обурився він. - Тут я командир!
У цю саму мить з боку гір пролунав дивний свистячий звук, що супроводжується струсом грунту. Найсильніші вібрації збили астронавтів з ніг, піднімаючи навколо справжню пилову бурю. Видимість відразу пропала. Елакріеен насилу підвівся, намагаючись розглянути, де хто. Даремна праця ...
- Хейр, ти мене чуєш?
Крізь хрипи і шум у переговорному пристрої до нього долинув голос Хейр.
- Треба йти!
Непроникна бура темрява сковувала руху. Тиск наростало: Теллі відчував це зі стиснення костюма.
- Все до «Етлону»! - Скомандував він, намагаючись перекричати шум.
- Не стріляйте! - Долинув голос Арри. - Видимість нульова. Ми можемо потрапити один в одного!
- Увімкніть маячки присутності! - Кричав Теллі, сподіваючись, що космовоіни самі здогадаються.
Тут же у нього в вухах пролунав мелодійний сигнал, який посилювався в міру наближення до корабля і слабшав в міру віддалення.
Елакріен подякував небесам, що хоч маячки ще працюють.
Він пробирався крізь бурю, раз у раз падаючи. З кожним разом підніматися ставало все важче. Крізь рев у переговорному пристрої він вловлював нові пронизливі звуки, що перемежовувалися жахливим гуркотом.
Сила вихорів була така, що шолом і захисний костюм дивом витримували. До счатстью, до «Етлона» добралися без втрат. Найс відкрив люк, і бурі від пилу, налиплого на Ейл, космовоіни запали в перехідній відсік.
- Де командир? - Стривожено запитав Хейр.
- Ось він я.
Елакріен насилу заліз всередину, і люк автоматично закрився. Всі повалилися прямо на підлогу, не в силах поворухнутися. Деякий час було чутно тільки гучне, переривчастий подих.
- Ну, і що це було? - Першим порушив мовчанку Хейр.
- Якась буря ...
- Нічого собі, буря! - Відгукнувся Аррана. - Я ледь не втратив «черепашачий очей», так його рвало з рук. Добре, що фіріновий ремінь витримав випробування на міцність. Ще трохи, і ми б залишилися там, поруч з «фагом».
- Треба бути обережніше, - сказав Сенф. - По-моєму, тут все набагато більш щільне, ніж у відомих нам галактиках. Не слід залишати корабель без особливої ??потреби.
Елакріен подумав, що Ейл, з якого були зроблені не тільки їх захисні костюми, але і обшивка «Етлона», може бути не так надійний в цієї підступної Безіменною. Він відразу прогнав непрохану думку.
- Увімкніть дезінфектор, - втомлено наказав він, піднімаючись і встаючи в спеціальну напівпрозору кабінку. - Треба змити всю цю гидоту.
Насичена очищує газом волога пружними струменями хлинула на астронавтів. На сітчастий підлогу кабінок потекли жирні брудні потоки, зникаючи у наскрізних отворах.
- Та вона ще й липка, ця мерзенна пил, - з огидою вимовив Аррана. - Приклеїти, як належить. Не отдерешь!
- Страшна річ, - підтримав його Сенф. - Ніколи такого не бачив. Якщо б раптом порвалися костюми ...
Він гидливо здригнувся.
- А ось таких припущень попрошу не робити! - Розсердився Хейр.
Астронавти поступово приходили до тями, їх настрій покращився. Знімаючи ретельно вимиті костюми, вони вже намагалися жартувати.
Найс, Улл і Коер зустріли їх тривожно-радісними усмішками.
- Зв'язок є? - Запитав Теллі.
Коер відразу спохмурнів.
- Ні, - коротко відповів він і зайнявся своєю роботою.
- Ну, що будемо робити?
Теллі обвів поглядом свою команду.
- Треба злітати! - Рішуче сказав Хейр. - Ця планета не вселяє мені довіри.
- А флажі?
- Ми спробували їм допомогти ... Якщо налагодиться зв'язок, Коер повідомить про місцезнаходження «фага» на Флажін-Сіук. Нехай виплутуються, як можуть. У нас своя задача.
«Етлон» приголомшила потужна хвиля вібрації. На екрані «мажекса» було чорно. Бура круговерть набирала силу. На корпус корабля посипалися удари.
- Що відбувається? - Не зрозумів Найс. - Улл, ти можеш додати свій райдер?
На борту був тільки один прилад, призначений для наукових досліджень, який міг забезпечити видимість в подібних умовах. Екран райдера тьмяно засвітився червоним, і на ньому проступили обриси корабля, оточеного вихровими потоками нікого речовини, схожої на густу пилюку. Ніяких каменів, уламків скель, будь-яких інших предметів у цих потоках не було.
- Що стукає по обшивці? - Стривожено запитав Хейр.
- Напевно, енергетичні поштовхи, щось на зразок найсильніших ударних хвиль, - відповів Улл.
- Вони природного проісхождеія або ...
- Не знаю.
- Необхідно придушити джерело обурення , - сказав Хейр.
Його підтримали Маенх і Аррана.
- Я не можу визначити, звідки виходять потоки, - відповів Улл. - З боку гір ... Але для нанесення удару бортовими гарматами, потрібно точно визначити мету.
Удари посилилися, і Елакріен зрозумів, що Ейл не витримає. Хоча обшивка корабля була зроблена з найміцнішою його різновиди, з додаванням фіріна, вона тріщала під натиском бурі, погрожуючи розпочати відвалюватися. Не встиг Теллі подумати про це, як ...
- Дивіться! - Закричав Найс, втупившись на екран райдера. - Відлітають якісь шматки! Це обшивка!
Елакріен прийняв рішення.
- Негайно злітаємо! - Скомандував він, віддаючи наказ головному бортовому комп'ютеру.
«Етлон» кілька разів здригнувся, незграбно відірвався від поверхні похмуро і поплив вгору, продовжуючи втрачати шматки обшивки.
- Прокляття! - Вигукнув Найс. - Сталася розгерметизація ... Щось пошкоджено!
На панелях управління загорілися різнокольорові індикатори, подаючи тривожні сигнали.
«Етлон» подолав тяжіння похмуро і вийшов у відкритий космос. Безіменна Галактика показала свої зуби.
- Планета-пастка, - сказав Улл, вимикаючи райдер. - Ми ледь не стали ще однією її жертвою.
«Етлон» слідував своїм курсом, але дуже скоро всім стало ясно, що отримані кораблем пошкодження набагато серйозніші, ніж здалося спочатку.
- Доведеться сідати і проводити ремонт, - заявив Улл після детального обстеження стану обшивки і систем «Етлона». - У космосі це зробити неможливо.
Елакріен включив «мажекс» і почав розглядати карту флажей. Він вибирав подходящмй об'єкт для посадки.
- Якщо нам пощастить, ми дотягнемо ось сюди, - сказав він, показуючи на велику планетну систему з лівого краю сектора Безіменною.
Однак, обставини розпорядилися по-іншому. «Етлону» довелося зробити вимушену аварійну посадку значно раніше наміченого.
Планета Земля. Рейс Москва-Душанбе.


Будівництво тунелю

Ангеліна Львівна Закревська ледь не запізнилася на літак. Вона була останньою з пасажирів, що пройшли реєстрацію на рейс Москва-Душанбе.
Марат зателефонував їй вночі і попросив, щоб вона негайно вилітала.
- Я буду зустрічати тебе в Калаіхуме, - сказав він. - Там і поговоримо.
Вона хотіла запитати, чому раптом такий поспіх, але він уже поклав трубку.
Ангеліна Львівна не стала довго роздумувати. Вона подзвонила в аеропорт, дізналася час рейсу і почала збиратися.
Всі пасажири вже зайняли свої місця, коли Ангеліна Львівна пробиралася до свого крісла слідом за миловидної стюардесою. Вона була схвильована і не особливо дивилась по сторонам. Одна людина здався їй знайомим, але вона не стала загострювати на цьому увагу. Вона була поглинена думками про Марата і про те, чому раптом він викликав її до Таджикистану. Та ще так терміново.
По дорозі в аеропорт Ангеліна Львівна заскочила в офіс. Вона вирішила взяти з собою магічну кулю. Рішення прийшло спонтанно, і вона не стала аналізувати його і чинити опір. Просто відкрила кабінет Самойленко, взяла кулю і поклала його у сумку.
- Подзвоню Олегу з Душанбе, поясню все, - пробурмотіла вона, сідаючи у таксі. - Потім розберемося.
- Що? - Запитав водій.
- Це я не вам. Женіть, голубчику, я на літак спізнююся!
Тепер, вже сидячи в кріслі салону і дивлячись в ілюмінатор на мокру від нічного дощу злітну смугу, Ангеліна Львівна перевела дух. Вона все встигла.
Літак піднявся в повітря, набрав висоту і взяв курс на Душанбе. Можна було розслабитися, відпочити. Ангеліна Львівна закрила очі і почала уявляти собі зустріч з Маратом.
- Що будете пити?
Стюардеса запропонувала на вибір сік, чай і мінеральну воду.
- А коньяк у вас є?
Молода таджічка розуміюче кивнула.
- Зараз принесу.
Вона вирішила, що пасажирка боїться польоту і хоче випити, щоб зняти напругу.
Коньяк виявився холодним і хорошої якості. Ангеліні Львівні захотілося їсти. Вона згадала, що нічого не їла з тих пір, як подзвонив Марат.
- Я люблю його? - Запитала вона себе.
Поруч з нею сиділа літня дама в капелюсі і старовинних кільцях з діамантами. Вона підозріло косилася на неспокійну сусідку, яка то нервово совався, то розмовляла сама з собою.
- Все в порядку, - сказала Ангеліна Львівна і посміхнулася дамі.
Та гордовито підняла підборіддя, відвернулася.
Пані Закревська зраділа , що дама не захотіла розмовляти. Її страшно втомлювали нічого не значущі, порожні розмови між попутниками, які доводилося підтримувати з ввічливості. Набагато приємніше було просто сидіти, заплющивши очі, і ні про що не думати.
Вона закрила очі ... однак, зовсім прогнати всякі думки не вдалося. У голову лізло щось одне, то інше. Ангеліна Львівна згадала, що забула взяти з собою парасольку. Як завжди. Поступово її увагу перейшло на чоловіка, який видався їй знайомим. Хто він? Цікавий їй пасажир сидів ззаду. Як же подивитися? Озиратися не пристойно ...
- Піду в туалет! - Сказала вона дамі.
Та з таким подивом дивилася на неї, що Ангеліна Львівна ледве стримала сміх. Напевно, її повідомлення викликало у пані благородне обурення.
Пані Закревська повільно йшла по салону, вдивляючись в обличчя пасажирів. Чоловік перший впізнав її.
- Здрастуйте, Ангеліна Львівна! - Ввічливо сказав він, злегка піднімаючи й киваючи головою.
Це був Ревін. Поруч з ним сидів вгодований, випещений пан у відмінно зшитому дорогому костюмі. У пана були чорне волосся і чорні очі на блідому обличчі, його яскраві, великі губи склалися в холодну, байдужу посмішку.
Закревська зупинилася. Чого-чого, а такого вона не чекала.
- Данило Петрович?! - Сказала вона, забувши привітатися. - А що ви тут робите?
- Лечу в Душанбе, так само, як і ви, - усміхнувся Ревін. - Вас це дивує?
- Н-ні, але ...
- У мене в Таджикистані справи, - пояснив Данило Петрович. - Бізнес. Клопітно буває гроші заробляти, шановний Ангеліна Львівна. А великі гроші - подвійно клопітно.
Він засміявся, блискаючи золотими зубами, і поплескав вгодованого пана по плечу.
- Вірно, Віктор Онисимович?
Пан трохи розтягнув свою усмішку і знехотя кивнув.
Ангеліна Львівна розуміла, що їй давно пора йти, але продовжувала стояти, як укопана.
Ревін розвеселився.
- А що вас тягне в Душанбе, дозвольте поцікавитися? - Запитав він. - Теж справи?
- Д-да ... тобто немає. Я ... просто так. Ніколи не була в Таджикистані.
Питання Ревіна застав її зненацька.
- Бажаю вам приємно провести час, - з прихованою іронією сказав безнесмен.
- Спасибі ...
Ангеліна Львівна на ватяних ногах повернулася на своє місце , забувши, що прямувала в туалет.
- Знайомого зустріла, - навіщось пояснила вона літній дамі. - Він теж летить у Душанбе.
Та стулила губи і промовчала. Її явно дратувала кричуща невихованість сусідки.
Пані Закревська ніяк не могла вгамувати хвилювання. Вона трохи посиділа, намагаючись заспокоїтися, і полізла в сумочку. Відкривши її так, щоб пані не могла бачити вмісту, Ангеліна Львівна дістала магічну кулю. Навіщо? Навряд чи вона дала б зрозумілу відповідь, якби її запитали про це.
Усередині кулі повільно розгоралося золотаве світіння. Помилки бути не могло: куля реагував на Ревіна.
Ангеліна Львівна захлопнула сумочку і стиснула її в руках. Думки тіснилися в її свідомості, влаштовуючи справжню чехарду. Дзвінок Марата, політ у Душанбе, Ревін на борту літака, магічна куля, золоте світіння ... Вона прокручувала це те вперед, то назад, але нічого не прояснюється. А між тим, зв'язок існував. У прості збіги пані Закревська більше не вірила.
В ілюмінатор виднілися гори, квадрати обробленої землі, сади і білі, іграшкові будинки. Ангеліна Львівна дивилася на них і не бачила.
Стюардеса запропонувала пасажирам пристебнути ремені і повідомила, що літак іде на посадку.
У Душанбе стояла літня спека. Гаряче повітря був повний квіткового пилку і запаху південних рослин. Ангеліна Львівна зняла куртку і повісила її на руку. Москва з її асфальтом і вихлопними газами здавалася далекою і нереальною.
Пані Закревська зайшла в будівлю аеропорту, випила чаю в кафе з довгими пластиковими стійками і тюльпанами в керамічних вазах. Булочка виявилася черствою, та Ангеліна Львівна її викинула.
Тепер їй потрібно було добиратися в якійсь Калаіхум, де її обіцяв зустріти Марат. Вона мимоволі розглядала переміщаються по гучних залу людей, шукала очима Ревіна з його супутником. Але вони так і не з'явилися.
Нарешті, Ангеліна Львівна знайшла довідкове бюро і дізналася, де знаходиться загадковий Калаіхум. Привітна таджічка з тугою косою поперек голови розтлумачила їй, як дістатися до автовокзалу.
- До Калаіхума ходять автобуси, - з посмішкою сказала вона.
- А далеко їхати?
- Пристойно.
Ангеліна Львівна вийшла на вулицю і взяла таксі. Її охопила лінь, яку завжди навіювали на неї південні міста, пилова зелень, спека і яскрава блакить неба.
На автовокзалі вона взяла квиток до Калаіхума, з жахом уявляючи собі поїздку в труському, задушливому автобусі.
Дійсність виявилася ще гірше . Набитий битком автобус, пропахлий бензином і старої гумою, скрипів і гримів так, ніби ось-ось розвалиться. До Калаіхума раз на два дні ходили комфортабельні автобуси, але Ангеліна Львівна не захотіла чекати. Вона могла б зателефонувати Марата і повідомити про свій приїзд, але він не дав їй номер телефону.
В автобусі вона безуспішно намагалася заснути. Весь час вередував якийсь дитина, бурмотів по-таджицькому; у вікна світило південне сонце. Брудні фіранки не запинають як слід, і Ангеліна Львівна намагалася покласти голову так, щоб на неї не потрапляли сонячні промені.
У Обігарме водій зробив зупинку. Пасажири вийшли подихати свіжим повітрям. Таджічкі в строкатих халатах продавали на тісній площі коржі, в'ялене м'ясо, сушені фрукти та солодощі. Ангеліна Львівна купила в кіоску пляшку теплої мінеральної води, вмилася і трохи випила.
Піднявся вітер. Його пориви приємно обдували обличчя. По небу побігли легкі хмари баранчиками. Жінка з дитиною вийшла, і залишок дороги в автобусі було відносно тихо. Ангеліна Львівна дрімала, намагаючись не думати про Ревіна. Через шість годин здався Калаіхум.
Вона вийшла з автобуса і оглянулася. Все тіло затекло, голова боліла. Де ж Марат? Він підійшов зовсім не з того боку, куди вона дивилася.
- Мене звуть Ваграм, - сказав він, міцно обіймаючи її. - Олексій Юрійович Ваграм. - Бачиш? - Обурилася вона. Що відбувається? - Запитала вона. - Запитав Марат. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...