Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 46 - 47 - Солнцева письменники книги.

Галактика Еол, планета Хеліос. Далеке минуле.
Ці останні дні на ХЕЛІОС, повні сонця, запашних запахів саду і літають у повітрі пелюсток авруса, Теллі провів у своєму будинку. Ночами до нього приходила Манфо, тихо схилялася над узголів'ям і мовчки дивилася на нього, як ніби прощалася навіки ...
Вранці він виходив на берег річки, милувався її плавним рівним плином, польотами метеликів і великих золотоперих бабок.
- Ти будеш мене чекати, Фейсахі? - Запитував він ліниво розвалену в тіні черепаху.
Та блищала чорними очима, поклавши голову йому на долоню. Її блискучий панцир нагадував перевернуту золоту тарілку.
- Бачу, що будеш, - лагідно говорив Теллі. - Не сумуй ... Ти залишишся не зовсім одна. Манфо догляне за тобою. А там і я повернуся.
Черепаха підвелася і неквапливо поповзла геть, до прохолодній воді. Вона не повірила жодному слову свого господаря. Манфо! Хіба вона кине сонний туманний Сойлех через якийсь там черепахи? Та й Елакріен не скоро повернеться ... зовсім не скоро. Навряд чи Фейсахі встигне дочекатися. Вона з тихим плескотом занурилася в прозору воду і попливла. Яскраві різнокольорові рибки кинулися врозтіч, ховаючись у блакитних водоростях. У Фейсахі своє життя, у Елакріена - своя, і не варто змішувати все в купу. Це не приносить нічого хорошого.
Черепаха пірнула, і Теллі перестав бачити на воді золоту тарілку її панцира. Голос Найс змусив його повернутися до будинку.
- Теллі, я за тобою! Пора ...
Всі нечисленні мешканці ХЕЛІОС зібралися у Флайкілле проводжати «Етлон», «Ербор» і «Тобус». Летіли кращі пілоти, кожен екіпаж складався з восьми астронавтів, що саме по собі було незвичайним явищем. Ніхто не знав, куди і навіщо відправляються кораблі. Чи не вперше Афіт приховав від ХЕЛІОС причину того, що відбувається.
- Такі умови, з якими нам довелося погодитися, - пояснив він у прощальній промові.
З Теллі летіли семеро - Найс, Коер, Улл, Хейр, Маенх, Сенф і Аррана. Четверо останніх були добре навченими космічними воїнами.
- Це необхідна обережність, - говорив Стаелл Ор, брав активну участь в укомплектуванні екіпажів. Він наполягав, щоб на «Етлоне» обов'язково були присутні військові. - Краще передбачити все, чим поплатитися за власну безпечність. Приклад Драгі повинен послужити уроком не тільки для Манфо, але і для нас всіх.
Якщо «Ербор» і «Тобус» летіли щодо порожняком, то корабель Теллі оснастили всілякими видами наступального і оборонного озброєння. Цивілізація Хеліос давно не брала участі у військових конфліктах, відмовившись від силового вирішення будь-яких питань і вибираючи шлях переговорів або невтручання. Але військова база Арфатіекс залишалася предметом пильної уваги і турботи кожного новообраного правителя. Новітні технічні та наукові досягнення в першу чергу знаходили своє застосування там. У зв'язку з виснаженням на планеті природного золота мешканців ХЕЛІОС ставало все менше. Втрата п'яти-шести десятків жителів могла призвести до повного зникнення цієї унікальної високорозвиненої культури. Тому життя на ХЕЛІОС цінувалася над усе, і її оберігали всіма доступними способами.
Безіменна Галактика до цих пір не представляла особливого інтересу для ХЕЛІОС і тому була не вивчена. Вона тягнулася в таких немислимих далях, що не мало сенсу відправляти туди кораблі. Якби золото не було життєвою потребою для ХЕЛІОС, якщо б воно не було настільки рідким речовиною, якби Алоеуль не був вкрадений, якби Драгі не загинула ... політ у Безіменну взагалі не стояло б на порядку денному. Необгрунтована ризик був ні до чого і тільки погіршив би й так досить складну ситуацію на ХЕЛІОС.
Афіт підтримав вченого і особисто простежив за підготовкою «Етлона» до польоту. Він побував у Арфатіексе і підібрав для участі в експедиції наймайстерніших бійців. Зрозуміло, всі вони добровільно погодилися піддати свої життя небезпеці.
- «Етлон» може не повернутися, - чесно зізнався Афіт, залишившись наодинці з чотирма добровольцями. - Ризик дуже великий. Будь-яка непередбачена затримка буде рівносильна загибелі, тому що запас Арум, - насиченою золотом дихальної суміші, - обмежений. А без нього ваші тіла довго не протягнуть.
- Ми знаємо, - сказав Хейр, який був призначений старшим групи. - І готові розділити долю решти членів екіпажу.
- Ваше завдання - вберегти «Етлон» і пілота. Будь-якою ціною, - сказав Афіт. - Інакше, навіть якщо Алоеуль буде знайдений, як він потрапить на Хеліос?
- Ми зрозуміли, - відповів Хейр і перерахував все, що треба переобладнати на «Етлоне».
Приготування були завершені в найкоротші терміни.
На Флажін-Сіуке Теллі попередили, що в Безіменною вже зникли безслідно кілька кораблів, у тому числі і один екіпаж флажей.
- Там щось відбувається зі зв'язком, - говорив Ягг-Су, старший спостерігач далекого космосу. - Чи то просторові воронки, чи то якісь потужні поля ... Нам так і не вдалося з'ясувати. З тих пір, як зник «Фаг» з трьома флажамі на борту, ми туди нікого не посилаємо. У нас не так багато класних фахівців, щоб розкидатися ними.
Нарешті, все було готове до відльоту. Хвилювання і суєта вляглися, і настав той самий «мить лихоліття», коли щось закінчено, а нове ще не почалося. «Пауза порожнечі», як говорив Стаелл Ор. Флайкілл завмер в очікуванні. Вітер носив по злітному майданчику голівки квітів, що випали з рук проводжаючих, рвав легкі накидки жінок і довгі прапори на даху Палацу Золотої Риби. Око Риби загорівся і згас, показуючи, що час прийшов. Кораблі стартували один за іншим. «Ербор», «Тобус» ... «Етлон» виплив за Врата ХЕЛІОС останнім.
На далекій Ацтланіке віщун Гуадоніпока молився своєму Вогненного Бога. Великий Теуатль обіцяв допомогу.
Афіт Емеруен закрив очі, відчуваючи жахливу путоту всередині. Ну ось і все. У нього більше немає суперника. Теллі відправився в свій останній політ, і тепер між Афітом і Манфо ніхто не стоїть. Безіменна не випустить «Етлон» зі своїх холодних обіймів. Розуміння цього прийшло до Афіту так само ясно, як якщо б він побачив цю картину на екрані «мажекса».
- Про що я думаю в настільки вирішальний момент? - Засоромився він. - Як я можу?
Але радість майбутнього побачення з Манфо охопила його з такою силою, що Афіт злякався. Тепер він з нетерпінням буде чекати настання ночі, щоб, занурившись в глибокий сон, відправитися в Сойлех. Там, на тихому березі річки в золотистому тумані, його зустріне Манфо ... Це буде їхнє перше побачення після того, як Теллі Елакріен зняв зі своєї руки весільний браслет. Його набагато більше приваблюють незвідані зоряні простори. Що ж, кожен має право реалізовувати свої бажання. Саме заради цього й існує життя.
По сонних Полям Сойлеха пробігло легке хвилювання. Зовнішній твердний світ і тут надавав своє тривожне вплив, хоча і вкрай незначне.
- На ХЕЛІОС щось відбувається, - ліниво промовила Манфо, проводячи золотим гребенем по своїм розкішним волоссям. - Напевно, кораблі вирушили в черговий політ. Прощавай, Теллі Елакріен ... Твоя любов до зірок виявилася сильнішою, ніж до мене. Нехай тобі щастить на далеких дорогах Всесвіту. Чоловіки завжди кудись прагнуть, чогось шукають. Вони служать своїм бажанням. Не варто надто серйозно сприймати їх любовні клятви. Манфо зітхнувши подивилася на весільний браслет, подарований Теллі. «Почуття так само недовговічні, як і все інше, - подумала вона. - Або Любов - самий великий містифікатор всіх часів і світів! А ми з Теллі просто попалися на її приманку. Її солодке частування довелося нам до смаку. Так що, по суті, ми повинні бути їй вдячні! »
Манфо стало легко. Вона більше не таїла образу на Теллі, який проміняв їх взаємну ніжність на крижаний подих космосу. Кожному - своє. Ця істина вперше розкрилася перед Манфо у всій повноті.
- Хетти! Принеси мені золоте намисто з зеленими каменями! - Капризно наказала вона.
Маленький драгіец, нерухомо сидів біля її ніг, скочив і побіг виконувати наказ своєї Богині.
- Коли-небудь і тобі набридне прислужувати мені, - сказала вона, одягаючи прикрасу.
- Ні ! - Злякався Хетти. - Ніколи!
- Який ти смішний, - посміхнулася Манфо. - Життя йде, а значить, щось навколо змінюється.
- Тільки не моя любов до тебе! - Так щиро заперечив хети, що вона не витримала і засміялася.
- Ну, звичайно ... Твоя любов, маленький драгіец, непорушна і вічна, як хід світил на первозданних небесах!
Він не зрозумів, що Золота Богиня жартує.
- Не називай мене маленьким! - Серйозно сказав він. - І потім, як я можу бути драгійцем, якщо Драгі більше не існує?
- Вірно, - погодилася Манфо.


- Ти стаєш розумнішим з кожною миттю. Це добра ознака. Хочеш, я дам тобі одну пораду? Якщо не подобається бути маленьким, створи собі новий образ. Тут, в Сойлехе, ти виглядаєш так, як сам себе уявляєш.
Хетти засяяв.
- Я можу стати таким же гарним, як ти?
- У тому-то й річ, що так.

Планета Земля, Памір. Громада гуру Нангавана
На зворотному шляху в громаду вітер дув їм прямо в обличчя. Пан «Ваграм» підняв комір. Хакім раз у раз обертався.
- Треба зупинитися, - сказав він і вимкнув ліхтар.
«Ваграм» ковзнув за кам'яний виступ, Хакім наслідував його приклад. Вітер так свистів і завивав на різні лади, що вловити ще які-небудь звуки було майже неможливо.
- Тут, крім нас, є хтось ще, - шепнув «Олексій Юрійович».
- Тихіше ...
Ця обережність була явно зайвою.
- Можна пройти в громаду іншим шляхом? - Пошепки запитав Марат.
Його очі повільно звикали до темряви. Він до болю вдивлявся в густу темряву ночі.
- І на Гору, і назад веде тільки ця стежка, - відповів Хакім.
Десь неподалік зашелестіли по схилу дрібні камінці.
- Стійте тут ... Не виходьте , що б не трапилося, - рішуче сказав «Ваграм» і покинув притулок.
Він притулився спиною до скелі і завмер, мимоволі затамувавши подих. Спочатку нічого не відбувалося. Все так само дув у свої божевільні труби вітер, рвав з плечей куртку. Очі Марата вже могли розрізняти величезні масиви каменів ... Він скоріше відчув, ніж побачив, обережно крадеться по стежці фігуру. «Фігура» зупинилася і довго стояла, мабуть прислухаючись. У темряві було важко визначити зріст і статура істоти, але одне пан «Ваграм» знав напевно. За ними крадеться не примара, не голуб-Яван і не інопланетянин, а звичайна людина. Безшумний стрибок вперед поклав кінець невідомості. Марат обрушився на незнайомця і повалив його на камені. Удар був точно розрахований, щоб не вбити, а як слід оглушити переслідувача. Мертвий вже нічого нікому не розповість - це Марат засвоїв добре. Інтуїція підказувала, що незнайомець стежив за ними поодинці, але пан «Ваграм» про всяк випадок перестрахувався. Він схопив обм'якле тіло за комір куртки і підтяг ближче до Хакіму. Тут, за скелею, їм буде зручніше оглянути і обшукати переслідувача.
Все відбулося так швидко і тихо, що Хакім не встиг нічого збагнути.
- Увімкніть ліхтар, - неголосно сказав «Ваграм». - Тільки так, щоб світло не падало на стежку.
Жовтий промінь освітив бліде, закинуте обличчя незнайомця.
- Яків? - Здивувався Хакім. - Що йому тут треба?
«Олексій Юрійович» посміхнувся.
- Цікавість, мій друг, один із самих згубних людських пороків! - Повчально промовив він, спритно обшукуючи «потерпілого». - Скільки людей вже постраждали на терені підглядання і підслуховування, а скільком ще належить випити цю гірку чашу до дна!
- Жартуєте?
- Чому б і ні? О! Ось це так! - Вигукнув «Ваграм», витягаючи з-за халяви м'якого чобота Якова кухонний ніж. - Та він ще й озброївся! Ніяк вирішив нас вбити? Сміливо, сміливо! Одному, вночі, в темряві ... напасти на двох чоловіків ... Сміливець цей ваш Яків.
- Яків - боягуз, - не погодився з «Вагровим» Хакім. - І слабак. Ніж він прихопив для власного захисту, запевняю вас.
- Але чому він стежив за нами?
- Жадібність охопила. Або жадібність ... не знаю, як правильніше. Мабуть, не впорався ще Яків з усіма гріхами людськими! Далеко йому до просвітління ... - Хакім важко зітхнув і поплескав лежачого по щоках. - Ну, давай, приходь в себе. Розкажеш, від чого у тебе безсоння укупі з манією переслідування.
- Хороший діагноз, - посміхнувся Марат.
Яків розплющив очі і тут же заплющив очі. Він не відразу збагнув, де він і що відбувається.
- Привіт, Яша, - недобре посміхнувся Хакім. - Не спиться?
- Щ-що таке? - Нервово пробурмотів Яків, намагаючись підвестися.
- Лежи! - Хакім наступив йому на груди ногою. - Так краще буде.
- Що-о-о ... вам від мене н-потрібно? Я ... нічого не зробив. - Він побачив в руках у «Вагрова» ніж і заскиглив від жаху. - Ні-і треба мене у-вбивати!
- Ти стежив за нами? - Загрозливі запитав Хакім.
- Н-ні ... Ні! Навіщо? Я ... просто вийшов ... прогулятися. А ... тут дивлюся, йде хтось ... Я і-злякався ...
- Досить брехати! - Обурився пан «Ваграм», граючи ножем біля самого носа Якова. - А то ...
- Ні! - Заверещав «зловмисник». - Не вбивайте мене! Я ... я все з-скажу. Я подумав ... ви і-йдете за золотом. І вирішив по-о ... подивитися ...
Знову золото! У грудях у Марата стало гаряче, а по хребту пробігла блискавка. І тут мова йде про золото!
- Яке золото? - Роблячи нерозуміючий вигляд, спитав він. - Що ти несеш?
- Золото! - Заволав Яків. - Хіба ви не знаєте? Через це все і почалося! Ми посварилися ...
- Хто? З ким?
- Ну ... там, в громаді. Бєлкін прибирав, пе-е ... трусили ліжка і знайшов золото. Тобто ... так, золоті самородки. Два ... більше і трохи менше.
- Де знайшов?
- У-у ... у ліжку ... у-у гуру Нангавана. Він їх там ховав.
- Хто?
- У-вчитель! А Бєлкін їх знайшов. У нас по-вийшла суперечка ... Всі перелаялися і навіть ... мало не побилися. Гуру не х-хотів зізнаватися, звідки золото. А ми вимагали ... П-потім він все-таки зізнався, що ... золото зробив він. Що це у нього відкрився божественний дар ...
- Ти хочеш сказати, золоті самородки зробив гуру? - Здивувався «Ваграм».
- Ні, звичайно ... Йому ніхто і не повірив. Всі стали о-обговорювати це і гадати, де Вчитель міг знайти золото. Він обдурив нас! Духовний наставник, називається. Всі проповідує відмову від мирського, а сам ... золото десь знайшов і з-сховав ... Мабуть, не поділився з ближніми-то! Такі вони всі ... святенники ... Їм би урвати для себе більше, та пожирніше, а простим людям - дулю!
«Ваграм» підняв очі на Хакіма. Той кивнув.
- Приблизно так все і було.
- Чому ж ви мені не розповіли? - Обурився Марат.
- Я збирався, на зворотному шляху. Не встиг.
- Т-а-ак ... - «Ваграм» сів на камінь і потер потилицю. - Час від часу не легше. А ваші товариші по громаді - справжні партизани. Жоден не зізнався. Базікали про що завгодно, а головного так і не сказали. І гуру теж хороший! Золотошукач ...
Хакім повів головою в бік Якова.
- Може, його зв'язати?
- Куди він дінеться? - Відмахнувся Марат. - Краще розкажіть, що це за історія з золотом?
Хакім посміхнувся і розвів руками.
- Історія дивовижна. Гуру Нангаван стверджує, що у нього в результаті просвітлення з'явився божественний дар - створювати золото. З нічого. У буквальному сенсі слова з повітря.
- Ви жартуєте?!
- Зовсім ні. Поміркуйте самі, звідки у нього самородки? Обидва лежали під матрацом, на якому він спав.
- Тобто, якщо б Бєлкін, завдяки своєму ретельності не взявся перетрушувати ліжку, це так і залишилося б таємницею Учителя?
- Не знаю. Напевно, Нангаван не був до кінця впевнений у цій своїй новій здібності, ось і мовчав. А потім, погодитеся, золото - річ далеко не мирна, навіть в деякому роді небезпечна.
- Ви вважаєте, Чичагов дійсно вміє отримувати з повітря золоті самородки?
Хакім знизав плечима.
- Але звідки-то вони взялися?
- Уявіть, що Нангаван їх знайшов.
- Де? Тут раніше жили таджики, не один десяток років. Якщо б у горах знаходили золото, як ви думаєте, кинули б жителі кишлак?
Пан «Ваграм» замислився. Таке припущення здалося йому малоправдоподобним. Золото вабило б сюди шукачів легкої наживи, а не навпаки.
- Добре, - погодився він. - Припустимо, ваш гуру створив самородки. Чи зможе він повторити це?
- Навіщо? Такі здібності не варто афішувати. Ви не знаходите? Він правильно робив, що мовчав. Як тільки Бєлкін знайшов золото, в нашій громаді почалася справжня революція! Всі перелаялися і ледь не перегризли один одному горло. По-вашому це нормально? Атмосфера загострилася до краю. Ось Яків! Думаєте, він поперся б за нами в таку погану ніч, якщо б не золото? Ще і ніж прихопив. Жовтий метал - сущий диявол! Він робить з людськими душами все, що хоче.
«Олексій Юрійович» довго і уважно дивився на Хакіма.
- Ви або розігруєте мене, або ...
- Надаю вам можливість самому розібратися в цій головоломці, - посміхнувся Хакім. - Задійте всі свої резерви. Думаю, у вас вийде.
- Ви покажете мені самородки? - Запитав «Ваграм».
- Звичайно. Куди ж тепер подітися? Поторкаєте, спробуєте на зуб ... А як же?
- Знущаєтеся.
Хакім залишив цю репліку без відповіді.
- Вставай, Яків, - сказав він пониклому «переслідувачу». - Замерзнеш. Не вийде! Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...