Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 44 - 45 - Солнцева роман книги.

Галактика Еол, планета Хеліос. Далеке минуле.
Афіт з нетерпінням чекав повернення «Етлона». Він вже знав, що переговори пройшли успішно і важливі відомості отримані. Владики Ацтлана проявили розсудливість і розсудливість, властиві представникам високорозвинених культур.
На голографічному екрані «мажекса» Афіт, сидячи у себе в кабінеті, міг спостерігати, як кришталева громада «Етлона» повільно підпливала до планетної системи Хелі. Ця плавна урочистість була оманлива: насправді космічні кораблі ХЕЛІОС розвивали фантастичні швидкості. Інакше подорожі в інші галактики стали б непереборною проблемою. Теллі Елакріен повідомив, що вони трохи затримаються. Виникла необхідність відвідати Флажін-Сіук - планету в сузір'ї Спис Драфуса, на якій розташовувалася центральна база міжгалактичних спостерігачів. Афіт дав добро. Їм зі Стаеллом Ором видніше, що робити, так як поки що тільки вони мають всю повноту інформації. І ось, нарешті, «Етлон» повертається.
Афіт відключив «мажекс» і задумався. За вікнами шумів сад, доріжки якого були посипані пелюстками авруса. Було тепло. Ласкаві промені Хелі просвічували сад, проникали в приміщення палацу, «запалюючи» вбудовані в стіни гладкі золоті диски. Відбиваючись від дисків, світло переломлювався крізь грані «кришталевих» колон, спалахуючи і створюючи райдужні переливи найніжніших фарб. Іншим разом Афіт Емеруен неодмінно замилувався б. Але зараз його думки блукали далеко, у примарному і холоднувато Сойлехе. Там, у його оманливих туманних просторах, відтепер жила Манфо. Вона повернулася й пішла одночасно, вислизнула від обох чоловіків. А що, якщо кинути все - крісло правителя, трон Мудрого, нескінченні турботи і хвилювання - і скинути з себе важкий тягар влади, щоб з'єднатися з Манфо на Сонних Полях Сойлеха? Зрештою, яка різниця - існувати у твердому світі або в світі мрій? Все так непевно ... Цікаво, чи знає Теллі, що Манфо ... Думка обірвалася, так і не завершивши. Згадавши про красені-пілота, Емеруен посмутнів. Так чи інакше, вибирати буде Манфо. Вони обоє зможуть приходити до неї тільки уві сні ... Ну, що ж. Хіба цього мало?
- «Етлон» пройшов Врата ХЕЛІОС, - повідомив диспетчер космічного зв'язку, відволікаючи Афіта від нелегких роздумів.
«Значить, скоро вони будуть тут, - зрозумів правитель. - Я впізнаю всі подробиці переговорів з ацтланамі і зможу прийняти рішення ». Він зрікся всього особового і налаштувався на серйозну розмову. Від того, які новини привезли з собою Теллі та Хур, можливо, залежить доля ХЕЛІОС.
Позолочена "черепаха" плавно опустилася на кам'яні плити хейта - спеціального майданчика для посадки цих улюблених ХЕЛІОС літальних апаратів. Афіт поспішив назустріч. Пілот і вчений виглядали стомленими ... Привітання обійшлося без бурхливих проявів захвату. У круглому Золотому Кабінеті для таємних переговорів були приготовлені зручні крісла, «мажекс» для перегляду голографічних картин, охолоджені коктейлі з фруктів і, звичайно ж, курильниці із золотим порошком. Етикет вимагав деякого мовчання перед важливою бесідою. Першим його порушив Стаелл Ор.
- Більше, дорогий Афіт, тобі не вдасться відправити мене нікуди, далі Золотих Пісків ХЕЛІОС! - Вигукнув він, з насолодою вдихаючи порошок. - Подібні розваги не для мене. Я люблю спокій і звичний затишок. Мій розум відмовляється працювати, коли я не відчуваю аромату авруса! Я зробив героїчний вчинок, зважившись летіти на «Етлоне» в таку далечінь. На щастя, нам вдалося дізнатися у ацтланов все, що ми хотіли. Якби довелося повертатися ні з чим ... я б не витримав цього. Сподіваюся, мене чекає заслужена нагорода?
Теллі Елакріен засміявся. «Він вже знає про Манфо», - відразу здогадався правитель. І тут же сердито осмикнув себе. Пора думати про справу, а не про серцевих драмах.
- Я весь увага, - нетерпляче промовив Афіт.
Теллі зрозумів, що викладати факти доведеться йому. Вчений повністю поглинений радістю повернення на Хеліос, і йому явно не до Ацтланікі та її проблем.
- У наших колишніх партнерів, як ми і припускали, трапилася біда, - почав Елакріен. - Золото на планеті практично вичерпалася. У них ще залишаються невеликі запаси в підземних сховищах, але їх ледь вистачає на власні потреби Ацтлана. І причина цьому - аж ніяк не природні катаклізми. Майхо Рауш, Верховний жрець Еотчітлана, повідав нам те, що ретельно приховується від усіх. Джерелом золота на Ацтланіке був так званий Алоеуль.
- Що? - Не зрозумів Афіт.
- Алоеуль! - Повторив Елакріен. - Ніхто не може до ладу пояснити, що це таке. Ацтлани називають Алоеуль Серцем Бога. Вони й справді так вважають. Невідомо, як Алоеуль з'явився у них на планеті. Він був завжди. Таємниця його початку непорушна. Сам Майхо каже, що Алоеуль - дар Бога народу Ацтлана. Це офіційна версія. Вона всіх задовольняє і не викликає зайвих питань. Релігійні мотиви пронизують весь пристрій життя на Ацтланіке, тому докопатися до істини не представляється можливим. Думаю, вони самі далекі від неї.
- Будь-який об'єкт, який сприймається живими істотами, має хоч які-небудь характеристики та властивості, - подав голос Стаелл Ор. - Інакше й бути не може. Якщо тільки Алоеуль дійсно існує, а не є вигадкою ацтланов!
- А ти як думаєш? - Запитав Афіт вченого.
- Судячи з усього, легенда про Алоеуле має під собою реальний грунт, - відповів Ор.
- Добре. І що він собою являє?
- Якусь загадкову субстанцію ... у вигляді кулястого тіла невизначеної форми. Алоеуль прозорий і непроникний одночасно. Світло не проходить через нього, але зате Алоеуль якимось незбагненним чином синтезує з його променів золото. Сяюча жовта або червона зірка-сонце - необхідна умова для «життя» Алоеуля. Якщо такої зірки немає поблизу - Алоеуль «засинає». Він може спати нескінченно. Це ніяк не впливає на його властивості. У присутності ж сонячного світла він «прокидається» і починає «дихати» - тобто «вдихати» світло і «видихати» золото. Повинен бути сонячне світло - ось що я зрозумів.
- Нічого собі, пояснення ... - здивувався Афіт.
- Це я тобі як можна простіше виклав, - захихотів учений. - Якби ти послухав ацтланов! Їх пишні, барвисті, повні алегорій і релігійного туману мови кого завгодно заплутають. Самі вони давно вже заплуталися. Бідний Майхо! У нього голова йде обертом від усього, що на них звалилося. Втрата Алоеуля для ацтланов рівносильна загибелі цивілізації. Хоча вони можуть чудово обходитися без золота. Їх тіла майже не містять цього благословенного металу і особливо його не потребують.
- На відміну від наших, - зітхнув Афіт.
Стаелл Ор вдихнув величезна кількість золотого порошку і розплився від задоволення.
- Особисто мені і в Сойлехе буде непогано, - мрійливо вимовив він. - Правда, там я не зможу застосувати свої знання. Але ... можливо, перебування в багатовимірному просторі Береги Снов розкриє нові горизонти. Я пізнаю щось незнайоме і отримаю досвід. Незвідане! Ось до чого прагне моя суть! ..
Правитель ХЕЛІОС не міг дозволити собі такий блаженної безтурботності. Його відповідальність вимагала рішень і дій.
- І куди подівся цей ... Алоеуль? - Запитав він Теллі.
- Його вкрали.
Афіт, вражений, не міг вимовити ні слова.
- Тепер я розумію, навіщо ви літали до флажам, - нарешті вимовив він. - Міжгалактичний спостерігачі ... Ну, звичайно. Де ще, крім Флажін-Сіука, можна отримати інформацію про втікача, що прихопили чужу власність?!
- На жаль, ацтлани не зверталися до флажам, - сказав Теллі. - Якби вони вчасно це зробили ..., все було б значно простіше.
- Але чому?
- У них свої мотиви, Афіт. Крадіжка Алоеуля - страшний, незмивний ганьба для їх цивілізації. Тим більше, що злодії їм відомі. Це їх власні Діти Ночі на чолі з войовничим Інкой Уайкопакой викрали Алоеуль і зникли в невідомому напрямку. Пам'ятайте війну на Ацтланіке?
Афіт кивнув. ХЕЛІОС не втручалися в конфлікти своїх партнерів,
навіть коли їх просили про це. А вже якщо не просили ...
- Так от. Зазнали поразки у боротьбі за владу Діти Ночі, вірніше, верхівка цього роду, вирішили в помсту завдати Ацтлану удар в спину. Вони викрали Алоеуль і відправилися в космічну далечінь на пошуки нового пристановища, де вони зможуть побудувати свою власну імперію і жити так, як їм подобається.
- Чудово! - Посміхнувся вчений, вдихаючи чергову порцію порошку.
Було незрозуміло, до чого відноситься його репліка, - до золотого порошку або до викрадення Алоеуля.
- Загалом, Майхо Рауш розповів нам все, - закінчив Теллі. - Навіть не довелося використовувати «кассіорес». Ацтлани проявили розсудливість, тому як їх знаменитий провидець Гуадоніпока передбачив, що ми знайдемо Алоеуль і повернемо його на Ацтланіку.


З цього приводу в нашу честь влаштували свято.
- «Кассіорес» нічого додаткового не видав? - Про всяк випадок поцікавився правитель.
- Одну незначну деталь, про яку промовчав Верховний жрець. Але він про це сам не знає. Виявляється, викрасти Алоеуль Інку допомогла єдина дочка віщуна. Гуадоніпока досі приховує від всіх жахливу правду. Старий дуже здав. Він тужить за дочкою і терзає себе тим, що побічно замішаний в крадіжці найбільшої святині Ацтлана.
- Так, історія ... - задумливо відгукнувся Афіт. - І що нам тепер робити? Де шукати інкові?
- Ми дуже обережно навели довідки у флажей. Вивчивши можливості корабля, створеного в Тіутоакане, вони приблизно окреслили межі пошуку. За межі цієї умовної риси Діти Ночі вибратися не зможуть. Ось карта ...
Теллі запустив «мажекс», і погляду Афіта постала досить невтішна картина. Для того, щоб знайти Алоеуль, доведеться прочесати величезний простір.
- І це все, що ви отримали на Флажін-Сіуке?
- Не зовсім. Флажі дали нам приблизні напрямки пошуку. Їх усього три. - Теллі збільшив зображення певних ділянок космосу. - Тільки в цих секторах існують планети з умовами життя, схожими на Ацтланіку.
- У флажей є досвід у таких справах, - сказав учений. - Їм можна вірити.
Афіт довго дивився на екран «мажекса».
- Якщо у нас є хоча б один шанс, його треба використовувати! - Рішуче сказав він.
Планета Земля, Памір. Будівництво тунелю.
Гори стояли по горизонту сірої грядою, яка повільно покривалася рожевим сяйвом, перехідним в ніжний фіолетовий колір. За ніч вітер розігнав всі хмари, і над Язгулемскім хребтом лежало ясне, прозоре небо. Світанок робив його схожим на повільно розкривається квітка, в сердцевинки якого ось-ось спалахне золота зірка Сонця.
- До такого не можна звикнути, - захоплено промовив Батиркулов. - Краса не приїдається, скільки не милуйся нею.
- Так ... - погодився Ізотов.
Вони стояли біля вагончика, в якому розташувалася комісія, і курили. Від тунелю до них швидким кроком наближався Панчук.
- Уже щось трапилося, - роздратовано сказав Батиркулов. - Жодного дня спокою з цим вашим тунелем! Все не слава Богу!
- Хушкадам Оділовіч, - захекавшись, звернувся до нього Панчук. - Солдати відмовляються розбирати завали. Двоє вчора в непритомність впали, а сьогодні інші обурюються, не йдуть в тунель. Прямо бунт на кораблі!
- Цього ще не вистачало, - зітхнув Ізотов.
- Так і я кажу ... Робочі самі не скоро впораються. Та й вони ... нарікають. Вголос не висловлюються, але я ж відчуваю, настрій у них не того ... не дуже добрий. Як би і вони не збунтувалися. Чого робити?
- Проби грунту брали? - Зло спитав Батиркулов.
- Брали.
- І що?
- Нічого особливого. Ніяких отруйних речовин не виявлено. Ваші ж лаборанти перевіряли. І радіоактивність заміряли. Трохи вище норми, але це в порядку речей. Гори!
- А повітря? Може, там газ який просочується?
- Забір повітря теж проводився. Ніякого газу не виявлено.
- От біда! Ну, що тут скажеш? - Журився Батиркулов. - Це психологічний бар'єр. Придумали чорт знає що, а тепер самі своїх же фантазій бояться! Казав я вам, Валерій Михайлович, припиняйте чутки на корені!
- Як же я їх присік? - Ізотов сердито сплюнув, кинув недопалок у кущі. - Людям роти не заткнеш.
- З чого все це пішло?
Ізотов знизав плечима. Він всю ніч не спав, думав про Ларису і про своїх не відбулися стосунках з нею. Її все-таки вбили. Лікар, який прилетів разом з комісією, встановив, що смерть настала в результаті перелому шийних хребців, і тільки потім тіло було скинуто в розколину. Вже мертву, жінку волочили по камінню. Її одяг мав характерні пошкодження, і на тілі були виявлені садна. Під час падіння її тіло ударялося про виступи, але ці синці та подряпини виглядали зовсім інакше.
- Диму без вогню не буває, - відвернувшись від невеселих роздумів, сказав Ізотов. - Розбиратися треба. Що це за ніша, яка відкрилася в стіні тунелю після вибуху? Природні порожнечі такої правильної форми мати не можуть.
- Ще й як можуть! - Заперечив Панчук. - Природа - велика майстриня та любителька сюрпризів. Іноді таке утнути, що тільки диву даєшся. А прохідників хлібом не годуй, дай байки потруїти. Їх вигадки послухати, так ніхто в гору не пішов би.
- Все одно, - стояв на своєму Ізотов. - Розбиратися треба.
- Розбиратися ... - пробурчав Батиркулов. - Уже скільки розбираємося, а толку що? Усе ще більше заплуталося. Вже не два трупи, а три. І дай Бог, щоб останні.
- Що ви таке говорите?! - Обурився Панчук. - Накаркати, Хушкадам Оділовіч ...
- Гаразд, не варто згущувати фарби, - погодився Батиркулов. - Давайте влаштуємо вихідний. Відпустіть і солдатів, і робітників, нехай відпочинуть. А за цей час хвилювання вляжуться, щось проясниться. І візьміть ще раз проби повітря і породи.
Ізотов попрощався і пішов до тунелю. Він сам особисто оглядав підозрілу нішу в товщі гори. Щоправда, особливого враження вона на нього не справила. Якась завалена уламками породи порожнеча, схожа на похилу шахту з гладкими стінками. Ось ці-то гладкі стінки і послужили їжею для самих неймовірних чуток. Людям лише дай тему ... вони так її прикрасять, мама рідна не впізнає. Проте двоє солдатів дійсно втратили свідомість під час розчищення завалу. Так це і раніше бувало, з прохідниками. Просто є люди зі слабкими нервами. Їм достатньо найменшого приводу, щоб підняти бурю в склянці води. Хоча вони ж самі від цього перші і страждають.
- Про що задумалися, Валерій Михайлович?
Ізотов здригнувся і підвів голову. Назустріч йому йшов Вересов. Альпіністи все ще залишалися на будівництві. Цікаво, чому вони не повертаються на свою базу? З цікавості, мабуть.
- Гарний нині світанок! - Сказав Ілля, потискуючи інженеру руку.
- Мені не до цього ... - зітхнув той.
- Що так?
- А! .. Як мені не хотілося впрягатися в це будівництво! Треба було себе послухати. Проклинаю власну нерішучість. Мене метробудівці звали, краще б я до них пішов. Ні, романтики захотілося! Ось і сьорбав тепер цю романтику повними ложками. Добре б ще у в'язницю не загриміти.
- Випити хочете? - Запропонував Ілля. - У мене коньяк є.
Ізотов відчував себе огидно з похмілля, тому згідно кивнув. Вони сіли на холодний з ночі камінь. Вересов дістав пласку мельхіорову пляшку, відкрутив корок і наповнив її коньяком.
- Спочатку ви.
- Відмінний коньяк, - оцінив Ізотов.
- Ще по одній?
Вони повторили процедуру разів п'ять.
- Не турбуйтеся, Валерій Михайлович, - сказав Вересов. - Всі утворюється.
Від коньяку всередині розлилося приємне тепло, і життя перестала здаватися Ізотову пеклом кромішнє. Захотілося відволіктися, чимось зайняти себе.
- У вас є хобі? - Запитав він Іллю. - Яке-небудь сильне захоплення?
- Я гори люблю!
- А ще? Улюблене заняття? Вірші не пишете?
- Не-а ... З мистецтвом зовсім не склалося, - усміхнувся Вересов. - Ні писати, ні малювати не вмію. Музичного слуху теж немає. Хлопці он на гітарах бриньчать, пісні співають, а я не вмію. Безталанний народився. Мабуть, не сподобався Господові Богу!
- А я камені збираю ... - зізнався Ізотов. - Дуже я їх люблю. Особливо рідкісні мінерали. Адже я мріяв геологом стати.
- Я теж камені збираю! - Зрадів Ілля. - З підкорених вершин! У мене їх знаєте скільки? Найперший я привіз з алуштинської стіни. А потім пішло-поїхало.
- Звідси, з Язгулема, що повезете?
Вересов посмутнів.
- Похвалитися нічим, - зітхнув він. - Невдалий похід вийшов. Адже я на Памірі не перший раз, але такого облому ще не було. Не щастить, і все. Хоч трісни! Ми рік тому, влітку, вивчали хребет Петра Першого - найпівнічніший на Памірі. Важке було сходження, але вдале. Вершина Безіменна ...
- Ще є такі?
- Звичайно ... - у Іллі загорілися очі. - Класний був підйом! З нами дві жінки були. Я просто захоплювався ними. Справжні «сніжні барси». Далеко не кожен мужик таке витримає.
Він захопився, а Ізотов із задоволенням слухав. Йому набридли переживання і хвилювання.
- Вийшли ми рано, ледь розвиднілося ... - продовжував Вересов. - Відразу за табором тягнувся невисокий гребінь, за ним - зелена улоговина. Простір ... повітря, як кришталь ... Аж дух захопило! Заради таких миттєвостей ось в гори і ходять. Через улоговину вийшли на скельний гребінь. Такий, не дуже складний, середньої крутизни. Розумієш? - Обурився він. Про всяк випадок. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...