Левиний зев - Геракл Петро I левиний зів.

Усе впевненіше ступає весна. Всі найчутніший її наполегливі кроки. У садівників і квіткарів найгарячіша пора. Посіяно насіння летников на розсаду, скоро деякі з них можна висівати у грунт. Наприклад, левиний зів, або антирринум.
Якщо ви хоч одного разу поселили у своєму саду це чудове рослина, то відмовитися від нього практично неможливо. Різноманітність барв і оригінальна форма радують око. А подує вітерець, і над квітником точно яскраві метелики пурхають.
У міфах Стародавньої Греції ми знаходимо красиву і трохи сумну легенду про походження цієї квітки. Ось вона:
Давно це було, так давно, що й древній ворон, клюющій алмазну гору вічності, не може пригадати, коли саме ... У лісі неподалік від міста Німіючи оселився страшний лев і став тримати в страху всіх, хто живе навколо . Мало того, що він крав домашніх тварин, так унадився ще й дітей красти і на подорожніх, що проходять повз, нападати. Люди дійшли до того, що стали боятися перебувати у власних будинках. Ні сну у них не стало, ні спокою.
І ніхто не міг впоратися зі злим чудовиськом. Чимало вже загинуло хоробрих воїнів, що зважилися битися з левом. Не брали його ні списи сміливців, ні їхні стріли, і гострий меч не в змозі був пробити товсту шкіру Немейського лева.
У цей час, на службі в царя Еврисфея знаходився могутній Геракл, від якого вирішила позбавитися його мачуха - дружина громовержця богиня Гера. Нашептала вона на вухо немейським царя пару слів, от і наказав Гераклові вбити жорстокого лева, що тероризує його місто. Герой не особливо засмутився - треба, так треба.
Попросив Геракл місцевих жителів вказати йому дорогу в лігво страшного звіра, але не знайшлося такого сміливця. Ніхто не захотів йти з Гераклом. А мудрі люди похилого віку помітили: "Лев сам знайде тебе і негайно роздере". Робити нема чого, пішов Геракл один. А ліс точно наїжачився, не хоче пускати героя в гущавину. Тисячолітні велетні хитали головою, дерева молодші заступали дорогу. Дика троянда, намагаючись утримати сміливця, шипами чіплялася за його одяг. Стривожені птахи кружляли над його головою і криками попереджали Геракла про смертельну небезпеку.
Але герой був непохитний, він пробирався крізь гущавину лісу, сподіваючись відшукати лева по залишених звіром слідах. Тут і лев прокинувся у своїй печері, оголосив ліс страшним риком, так що всі дерева навколо захиталися, і з них посипалася листя. Герой же зняв з плеча лук і пустив в око звіру стрілу, але лев і вухом не повів, відмахнувся від стріли, як від набридливої ??бджоли, і заревів ще страшніше.
Накинувся він на героя, щоб розправитися з ним одним махом. Але ухилився Геракл від важкої туші, дав кийком звіру по голові, і лев, втративши всю свою нахабність, кинувся бігти в гущавину лісу, щоб сховатися в своїй печері. Коли Геракл добрався до печери, лев кинувся йому на груди і встромив свої страшні пазурі. Але герой виявився сильнішим, схопив лева за горло і задушив. Витягнути лева з печери, однак, Гераклові не вдалося, надто важкою виявилася звіряча туша. Тільки шкуру здер він разом з головою, надів на себе і відправився в зворотний шлях, щоб пред'явити її царю.



Цар Еврістей на шкуру дивитись не побажав і наказав Гераклові залишити її собі. Геракл пристосувався носити левову шкуру замість плаща. Богиня ж Флора, захопившись подвигом Геракла, створила прекрасний квітка. І назвала його Левиний зев, вирішивши, що він буде нагадувати людям розірвану пащу Немейського лева.
Наші царі теж були не ликом шиті і про всякі легендах чули. Цар Петро I, розгромивши шведів , вирішив скористатися іншою легендою про поваленому леві. Він наказав виліпити в Петродворце скульптуру Самсона, що розриває пащу лева. За переказами Самсон Назарей так само, як і Геракл, розірвав пащу лева. Лев же був одним з елементів шведського герба.
Сучасні сорти лев'ячого зіва схожі не на пащу кровожерного лева, а на милі пащі різнокольорових плюшевих левенят. Левиний зев відноситься до сімейства норічникових. Його батьківщиною прийнято вважати Північну Америку і Південну Європу. У дикій природі росте близько 50 видів лев'ячого зіва. У культурі з 1567 року використовується тільки один вигляд - антирринум великий (Antirrhinum majus).
У себе на батьківщині левиний зів - багаторічна рослина , але в Росії культивується, як правило, як однорічна . Піонерами в селекції Левиного зіва були квітникарі Німеччини. До нинішнього часу селекціонерами виведено кілька сотень сортів лев'ячого зіва, які разюче відрізняються один від одного по висоті рослин, розмірами, забарвленням квіток.
Кущ лев'ячого зіва прямостоячий, гіллястий. Його покривають невеликі подовжені листя, квітки зібрані в колос. Забарвлення віночка найрізноманітніша - біла, лимонна, жовта, помаранчева, рожева, пурпурова, вишнева, бордова, різних тонів з відтінками і переходами. Бувають двох-або триколірні форми, а також махрові.
Цвітіння лев'ячого зіва починається з червня і триває до перших заморозків. Левиний зев - світлолюбна рослина, але зростає і в півтіні. Він досить холодостійкий. Але антирринум вимогливий до поливу. Особливо багато вологи потрібно рослині в посушливе літо. Поливати краще рано вранці або пізно ввечері. Не боїться заморозків і може рости в затінку дерев.
Рослина добре відгукується на підгодівлю слабким розчином повного мінерального добрива, 1 раз під час цвітіння. Розмножують його посівом насіння на розсаду. Або посівом у відкритий грунт. Розсаду висаджують в балконні ящики з відстанню між рослинами 20-30 см в середині травня, в похмурі дні. Перед посадкою обов'язковий рясний полив грунту.
Кращими сортами фахівці вважають Сніжинку (висота 20-30 см, забарвлення біла з кремовим відтінком), Діамант Розу (висота 15-20 см, забарвлення яскраво-рожева), Чорного Принца (висота 35-55 см, забарвлення чорно-бархатисто-червона), Наречену (висота 35-50 см, забарвлення біла). Всі ці рослини є компактними кущики середньої висоти.
На мій погляд, всі без винятку сорти лев'ячого зіва будуть чудовою прикрасою дачі, балкона, парки та сквери.