Легендарний квітка - Горицвіт Афродіта Тянь-Шань.

Часто в літературі згадується красива легенда про рослину горицвіт. Латинська назва його - Adonis. У Стародавній Греції та в епоху Відродження ця легенда була дуже популярна.
Адоніс - син царської дочки Мірри. Богиня Афродіта (Венера) розсердилася на царську дочку за неповагу і вселила їй пристрасть до рідного батька. Цар, не підозрюючи правди, піддався спокусі, але, виявивши істину, прокляв Мірру. Боги перетворили нещасну в дерево мірри з вічно сочались з ран дорогоцінним ароматним соком. А з тріснутого стовбура дерева народилася дитина незвичайної краси, названий Адонісом.
Афродіта віддала його на виховання Персефоне - богині родючості і дружині бога підземного царства Аїда. Коли Адоніс підріс, Персефона не захотіла розлучитися з ним, і суперечка довелося вирішувати самому Зевсу. Влітку Адоніс повинен був жити на Землі з Афродітою, а на зиму разом з Персефоною повертатися під землю. Щаслива Афродіта бродила по лісах разом з Адонісом, своїм постійним супутником і коханим. Але одного разу Адоніс пішов на полювання один і загинув від іклів лютого дикого кабана. Афродіта гірко оплакувала коханого. А щоб назавжди зберегти пам'ять про нього, звеліла виростити з крові Адоніса червона квітка.
У різних видах мистецтва автори відображали цю красиву легенду. На античних вазах і середньовічних мініатюрах можна знайти сюжети про Адонісі. Зверталися до цієї теми і великі живописці, такі як Рубенс, Тіціан, Пуссен, Тінторетто; скульптори - Роден, Маццуола і багато інших. У драматургії і поезії тема Адоніса була цікава і Шекспіром, і Лафонтеном, і Лопе де Вега.
У вітчизняній літературі та численних книгах, переповідають легенди про лікувальні рослини, сюжет викладається в застосуванні до горицвіту весняного , що росте на півдні Росії. У цієї рослини сліпуче жовті квіти, яскраві, блискучі, як би запалені на сонечку. При чому тут колір крові, як сказано в легенді? І розповсюджений він не далі Сербії на заході, та й там зустрічається дуже рідко.


Яке ж рослина мали на увазі греки?
По праву удостоївся імені Адоніса горицвіт річний і схожі на нього осінній і полум'яний , з квітками густого криваво-червоного кольору , як краплі крові, які зростають в передгір'ях Греції, а також на островах Середземномор'я і на півночі Африки. Червоні однорічні горицвіт можна зустріти і в Росії: у Краснодарському краї, на Ставропіллі та в передгір'я Північного Кавказу. Ростуть у степовому ландшафті і як бур'яни в посівах. У горах Тибету і в Монголії зустрічається горицвіт з білими квітками ( горицвіт монгольська ), ніжно-бузковими і навіть яскравими блакитними ( горицвіт блакитний ).
Більшість видів горицвіту - лікарські рослини. Застосовується як сировина для виробництва лікарських препаратів при захворюваннях серця. Такі препарати вважаються більш безпечними, не викликають звикання при тривалому застосуванні і не накопичуються в організмі.
На території Росії поширений горицвіт весняний. Але через неправильні заготовок ця рослина знаходиться під загрозою зникнення.
Багаторічні види горицвіту - дуже давні рослини. З'явилися в Південно-Східній Азії ще до підняття Тибету і Гімалаїв. Розвиваються дуже повільно.
Горицвіт весняний зацвітає в природі на 6-7-й рік, а горицвіт золотистий, що росте в горах Тянь-Шаню, - на 30-40-й рік! І живе ця рослина до 300 років - довше багатьох дерев.
Повільний розвиток горицвіту стримує його поширення в якості декоративних рослин. Однак горицвіт амурський, короткостолбіковий і весняний зустрічаються в наших садах. Всі види надзвичайно декоративні, цвітуть починаючи з ранньої весни, утворюють пишні кущі з численними яскравими квітками. Однорічний горицвіт річний за його яскраві червоні квіти введено в культуру і в Англії має сорти з великими квітками.