Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 40 - 41 - Солнцева книги література.

Галактика Еол, планета Хеліос. Далеке минуле.
На берег вибралася величезна черепаха. Її золотистий панцир сліпуче виблискував на сонці, а широкі лапи глибоко потопали в піску. Черепаха прямувала до зростаючих неподалік деревам, щоб сховатися в тіні.
Вона жила поряд з високим будинком з прозорого матеріалу, оточеним безліччю синьо-зелених кулястих дерев з широкими, як парасольки, листям . Гілки дерев, засіяні гронами соковитих стиглих ягід, згиналися під їх вагою. Розташувавшись в благодатній тіні, черепаха задрімала. Порив різкого вітру і легке гудіння стривожили її. Вона підняла голову і подивилася вгору блискучими чорними очима. З неба спускалася кругла блискуча машина. Жодного разу в житті їй не доводилося бачити, щоб літаючі машини нападали на черепах, і все-таки вона вирішила сховатися в річці. Так буде спокійніше. В глибині її єства жив страх, який змушував побоюватися за все, що не випускає теплого і приємного потоку. Черепаха не мала поняття, як він називається, вона просто відчувала його. Однак раніше, ніж вона встигла вибратися з тіні, машина опустилися на пісок біля самого будинку. Тепер черепаха засумнівалася: чи варто їй повзти повз неї до води, або краще все ж причаїтися в тіні дерев. Вона завмерла в нерішучості.
Істоти, які вийшли з машини, випромінювали стільки приємного «тепла», що черепаха забула свої страхи і радісно поповзла їм назустріч.
- О, Фейсахі, як ти тут без мене? - Вигукнув Теллі Елакріен.
Він нахилився і ласкаво поплескав черепаху по панциру.
- Ти бачиш, як вона виросла?! - Сказав Найс. - Справжня королева пісків!
Теллі хотілося трохи пограти з черепахою, але він не міг.
- Прости, Фейсахі, мені треба йти.
У його голосі прозвучала жаль. Найс вловив ці нові для Елакріена нотки смутку.
- Гаразд, Теллі. Куди їй поспішати? Вона почекає, поки ти відновиш сили, щоб покататися на її широкій спині.
Елакріен весело посміхнувся, і тривога Найс розсіялася. Всі, хто допомагав роботі пілотів, обожнювали їх.
Теллі Елакріен, оточений турботами персоналу «Плайслока», зміг нарешті повністю розслабитися і віддатися простому течією життя, сприймаючи її чудові прояви. Він лежав у круглому басейні, заповненому золотистої рідиною, і кожна клітинка його тіла вбирала цілющу, насичену золотом вологу. Елакріен відчував себе значно краще. На краю басейну стояла кришталева чаша, наповнена густим соком айстахов - великих рожевих фруктів. Ці плоди унізивалі кучеряве гілки рослин, схожих на ліани. Айстахі росли скрізь, де можна було за щось зачепитися. Вони вилися вздовж огорож та стін, не вимагали ніякого догляду, постійно цвіли і приносили смачні соковиті плоди. Вирушаючи у чергове космічне мандрівка, Елакріен брав з собою гілочку айстаха, і вона нагадувала йому про ХЕЛІОС.
З кожним вдихом рідного повітря приємні хвилі тепла розливалися по тілу Елакріена. Він опустив повіки і віддався забутого почуттю спокою. Здалеку до нього долинали голоси і різні звуки - шум листя, дзюрчання води, чиїсь швидкі, легкі кроки ...
- Як Теллі? - Запитав тонкий жіночий голосок.
- Здається, спить. Він такий гарний! - Захоплено прошепотів інший.
- Тихіше, не буди його.
«Я не сплю», - подумав Елакріен. Говорити йому не хотілося.
- Він не спить.
- Все одно. Хай відпочиває, не будемо турбувати його.
Пілот посміхнувся, він відвик від турботи.
Елакріен зрозумів, що спить, коли побачив Манфо. Одягнена в прилегле світле плаття, вона стояла на березі річки біля їхнього будинку.
- Манфо, - нерішуче гукнув він її.
Вона обернулася. Її очі світилися незвичним сухим вогнем.
- Манфо, дорога моя, як я скучив!
Теллі йшов до Манфо, щоб скоріше обійняти її. Вона зробила крок назад і розчинилася в золотистому річковому тумані ...
- Теллі, прокинься! Та прокидайся ж!
Він розумів, що його будять, але не хотів повертатися до дійсності. Там, у сні, над річковим берегом стелився туман, в якому зникла Манфо, і він усім своїм єством прагнув до неї. Елакріен ще бачив її сухою палаючий погляд, яким вона намагалася щось сказати йому.
Він прокинувся. Поруч з ним стояли дві службовці «Плайслока».
- За тобою прислали «черепаху». Скоро почнеться Рада, - вибачаючись сказала одна з них. - Тебе чекають.
Теллі виглядав дещо пригніченим. Фізично він почував себе чудово, і тільки туга за Манфо забарвлювала життя в сумні тони.
За порогом «Плайслока» Елакріена чекав Найс.
- Я сам поведу «черепаху», - заявив Теллі.
Йому хотілося дії . Найс засміявся і сів на місце пасажира. Він був зовсім не проти. «Черепаха» плавно піднялася вгору. Хмари пливли по небу, то приймаючи форму риб, то перетворюючись у фантастичних звірів. Вони багато чого розуміли. Могли наблизитися, відгукуючись на мелодійне посвист, але частіше за все вони розважалися тим, що співали і рухалися в ритмі власних мелодій.
- Що сталося з драг? - Несподівано запитав Елакріен, піймавши обривки думок Найс.
- Вибухнула, - озвався той. - Стаелл Ор все пояснить на Раді.
Ця новина приголомшила Теллі. Чи може вибух на Драг бути якось пов'язаний з Манфо? ..
Рада проходив у Мел-ау-румі - самому великому і зручному будинку ХЕЛІОС. Кілька прозорих поверхів з'єднувалися між собою високими золотими арками і «несучими» сходами. Бажаючі могли скористатися «кришталевими» ліфтами, які безшумно ковзали вгору і вниз по ажурно-золотої спіралі шахти. Вони керувалися голосом, як, втім, і всі «обслуговуючі» конструкції Мел-ау-Рума. Кожне приміщення мало своє власне «обличчя», не схоже на інші. Ніщо - ні одна прикраса інтер'єру, ні мотиви внутрішнього декору, ні одна річ - не повторювалося. І все ж обстановка виглядала дивно гармонійно.
Члени Ради зібралися в Залі Двох Чаш, яка представляла собою витягнуте в довжину приміщення, обмежене з обох сторін золотими чашами, стилізованими під квіти. З сердцевінок цих «квітів» били переливаються на сонці струменя води, які утворювали щось на зразок другого штучного склепіння. Тут навіть у самий жаркий час стояла волога прохолода. Афіт Емеруен очолював Раду, займаючи почесне місце Мудрого, - золоте крісло з високою, під саму стелю, різьбленою спинкою. Блискучі кулі, що вінчають спинку крісла, «купалися» в водяних струменях. Увійшов Теллі, і всі повернулися в його бік. Правитель відчув тремтіння в серці, коли побачив прославленого пілота, улюбленця ХЕЛІОС. Елакріен зробив вітальний жест, обвів поглядом членів Ради і сів у призначене для нього крісло. Афіт змушений був зізнатися собі, що страждає. Полюбив Манфо, він потрапив у пастку, яка повільно стискала свої блаженні і болісні лещата.
Доповідь Стаелла Ора була короткою, але справив сильне враження. У порівнянні із загибеллю Драгі, скрутне становище, в якому опинився Хеліос, видавалося не таким уже трагічним. В усякому разі, що зберігся на «Ербор» вантаж золота дасть їм час для виправлення ситуації. Настала черга Теллі поділитися зібраною інформацією про планети, де передбачалося закуповувати золото. Їх виявилося всього дві, причому вельми нізкоразвітих. Члени Ради слухали мовчки, піддаючи аналізу ці маловтішні дані.
- Ми не будемо поспішати, - сказав Афіт. - Ясно, що битви, які ведуть між собою войовничі цивілізації, припиняться не скоро. Та й скромні запаси золота на їх планетах не зможуть забезпечити необхідну нам стабільність.
Перед учасниками Ради було розгорнуто голографічний макет сектору галактики, на який поширювався їхній інтерес. Кожен обміркував сказане правителем і висловив свою думку. Афіт уважно слухав, але пропозиція, яке ніхто так і не вніс, вже дозріло в його думці.
- Я все ж повертаюся до Ацтланіке, - сказав він. - Наш союз з ацтланамі був ідеальним, до того моменту, поки там не сталося щось незрозуміле. Їх планета щедро народжувала золото, яке раптом перестало з'являтися. Чому? Про це варто подумати. Сподіваючись на інші джерела «сонячного металу», ми так і не з'ясували справжню причину наступили на Ацтланіке змін. Виявивши золото на Драг-29, ми заспокоїлися. Це недозволена розкіш.
- Що трапилося на Ацтланіке перед тим, як золото перестало самозарождается на ній? - Запитав Стаелл Ор. - Ніхто не знає.
Всі дивилися на нього.
- Є причина, по якій воно там з'являлося, і є причина, чому воно вичерпалося. Ацтлани завжди з повагою ставилися до нас і були раді обміну. Можливо, нам вдасться допомогти їм і собі.
- Але вони не просили нас про допомогу, - заперечив найстаріший учасник Ради. - Не в наших правилах втручатися у внутрішні справи інших цивілізацій. Це суперечить космічними законами.
- Ми й не будемо втручатися, - сказав Афіт.


- Ми просто запропонуємо допомогу. Ацтлани самі будуть вирішувати, скористатися нею чи відмовитися від неї.
Афіт Емеруен не визнавав істинною ідею про непізнаваність матеріального світу. Він також вважав, що немає проблем, які не можна вирішити. Невідомість - ось джерело всіх неприємностей.
- Таємниці Всесвіту чекають, щоб ми розкрили їх! - Продовжив правитель. - Тільки наступаючи на невідомість, а не здаючись перед нею, ми зможемо повернути ХЕЛІОС можливість жити так само, як колись, як у ті благословенні часи, коли атмосфера планети була насичена золотом, і чисельність населення могла зростати. Я вірю, що ми знайдемо засіб відновити гармонію природи. А поки нам належить підтримувати те, що ми маємо зараз.
Теллі Елакріен попросив заключне слово.
- Чому «Ербор» виявився поблизу Ацтланікі? - Запитав він. - Як він потрапив туди? І навіщо? Адже він вже був завантажений золотом. Та й з ацтланамі у нас давно припинено обмін. Але найголовніше - куди подівся пілот?
Афіт відвів очі, щоб Елакріен не вловив його думок про Манфо.
Планета Земля, Памір.
Женя Голдін не прийшов у захват від пропозиції «Олексія Юрійовича». Йти назад у громаду йому зовсім не хотілося, про що він так прямо і заявив.
- Знову слухати цей маразм? Ні вже, вибачте! З мене вистачить.
- Розмовляти з панами «просвітленими» я буду сам, - умовляв його Марат. - Ви мене тільки проводите. Я тут людина нова, погано орієнтуюся, можу заблукати.
Голдін довго бурчав, але все ж погодився.
- Гаразд. Коли йти?
- Через годину.
- Ось невезуха! - Невдоволено бурмотів хлопець собі під ніс. - І чому я такий спритний? Мабуть, карма ... А від неї нікуди не дінешся.
Марат тим часом зайнявся аналізом отриманих даних. Похвалитися було нічим. Картина вибуху представлялася не тільки безглуздою, але навіть і комічною, якби не загибель людей. Хто підклав вибухівку? Хтось з будівельників? Поки слідство нічого подібного не встановило. Кіношники? І зовсім незрозуміло. Так, в принципі, їм було зручніше всіх зробити це. Але мотив ... Де мотив? Помста Ревіна? Теж смішно. Кіностудія «Дебют» ним же і фінансувалася. Міг, звичайно, в знімальну групу затесатися «диверсант» ... Ні. Нерозумно! А в дурості Марат не вірив. За всім цим - дивною поведінкою Ревіна в Москві, будівництвом, вибухом, зйомками фільму, смертю Лариси Мельникової, золотом - крилося щось серйозне. Марат відчував приховане напруження, яке, немов високовольтні дроти, заряджало простір і людей якоїсь незбагненної енергією. Ця енергія не була розсіяною. Вона мала чіткий напрямок і працювала на досягнення поставленої ким-то мети. У чому полягала мета, Марат не знав.
Золото внесло в те, що відбувається нову, несподівану забарвлення. Хушкадам Батиркулов і члени комісії не мали поняття про самородках. Їм про це ніхто не повідомив. І Марат теж вирішив мовчати. Йому багато здавалося заплутаним: історія, розказана вересових, свідчення геодезиста, смерть Лариси, одкровення Ізотова з приводу тунелю, підозріла хвороба Бахмет і особливо його останні слова. «Ви нічого не розумієте!» Режисер був з біса прав. Марат заплутався. Він раптом відчув себе частиною якогось потужного, невблаганно рухається механізму, поки не усвідомлюваного ним цілого. Або, скажімо так, частково усвідомлюваного. Це ціле жило і дихало поруч з ним, обволікало відбувається густим туманом, підміняючи істину показними формами дійсності, послужливо підсовуючи помилкові варіанти. Але тоді ... Далі Марат думати не міг. У нього починалося таке гудіння в голові і розбрід в думках, що ставало погано. Поки він буде задовольнятися своїми здогадками, а там ... як Бог дасть. Коли він вирішив пустити справу на самоплив, відразу стало легше. Згадалася Ліна, її живе, рухливе обличчя. Захотілося обговорити з нею ситуацію, що склалася. Її розум працював не краще і не гірше, ніж у Марата; він працював по-іншому. І це відкривало нові можливості.
Хтось голосно постукав у вікно, перервавши роздуми пана «Вагрова».
- Ну що, ви зібралися? - До скла припало кругле обличчя Жені Голдіна. - Пора виходити. Скоро темніти почне.
Пан «Ваграм» подивився на годинник. Нужель пройшло стільки часу?
- Зараз! - Він махнув рукою Жені. - Я майже готовий.
Покидавши дещо в рюкзак, він надів куртку і поспішно вийшов.
Вітер відразу Прохватило наскрізь, кинув в обличчя дрібну мряка.
- Я чекаю-чекаю ... думав, ви заснули, - пробурчав Голдін. - Погода-то он яка паршива. І охота вам у таку далечінь пертися? Промокни ж!
- Давай перейдемо на «ти», - запропонував «Ваграм». - Згоден?
Голдін схилив голову набік, поправив круглу чорну шапочку.
- Лади. Я всяких «китайських церемоній» терпіти не можу. Такий маразм! Лілька, дружина моя колишня, ох і стерво була! Замучила своїм безглуздим етикетом. Ти, каже, руку мені не даєш, за столом не годиться йому ... А сама з негром втекла. Він їй покаже етикет! Я через неї в гори-то подався. Рани зализувати.
- Ну і як? Допомогло?
- Яке там?! Дурнів скрізь вистачає. На Місяць, чи що, бігти?
- Не далеченько?
- Якби ти знав, друже, як мені люди набридли! Я б у космос полетів ... один. На великому-великому кораблі. І щоб нікого навколо - одні лише зірки. Так би летів, летів ... просто в далечінь, в нікуди ... Ось це був би кайф!
Поки вони дійшли до петляє між камінням гірської стежки, Голдін розповів Марату всю свою нехитру біографію, яку його друзі-приятелі вже знали напам'ять. Новий слухач був дуже доречним. Він не перебивав, не ставив дурних запитань і не сміявся.
- А ти хлопець що треба! - Захопився Женя. - Світовий мужик! Я радий, що пішов з тобою. Мене вже ніхто слухати не хоче. Гади! Паразити! Їм би тільки горілку жерти та анекдоти труїти! Ех, коли душа болить, і горілка не допомагає ...
- Наркотики пробував?
- Пробував ... - зізнався Голдін. - Дороге задоволення. Мені не по кишені. А красти і розбійничати я ще не навчився.
- Сподобалося?
- Чому там подобатися? Глюки ловити? Їх і так вистачає. Життя - це, брат, найважчий наркотик.
Поступово Марату вдалося перевести розмову на членів громади.
- Ворогові не побажаю з ними тусуватися! - Обурювався Голдін. - Як згадаю їхні пики! Вік би не бачити. Іду тільки заради тебе, брат. Це розуму незбагненно, як вони вміють до печінок дістати! Якщо б ти їх базар послухав ... «біла гарячка» і то краще. Їй-богу! Віриш?
- Ага, - кивав Марат. - А чим вони займаються?
- Різною фігньою. Те медитують ... то лаються. Іноді як почнуть сперечатися, рятуйся хто може! Тільки що не б'ються. Особливо Кріш любить кричати. Це кореш мій, ще по армії. Сам маленький, худий, верткий і злий, як церковна миша. Белич з них самий нормальний, хоч і колишній поп. Жує собі та жує, як корова.
- Белич це хто?
- А ... такий товстун. Він нешкідливий, тільки жере неміряно. Раніше був чи то батюшкою, чи то семінаристом. Мріє викоренити свої недосконалості. Жадібність, хіть, ненажерливість і гординю! Потім і живе в громаді. Як тільки викорінить, відразу, значить, до раю. Прямо!
- Зрозуміло.
- Якби ж то! - Зареготав Голдін. - Я з ними скільки жив, стільки дивувався. Не люди, а паяци. Нічого свого - ні осіб, ні вчинків, ні думок, все напускне. Я от дурень і не соромлюся цього. Не всім же бути професорами! Простий народ теж потрібен. Якщо все різко порозумнішають, кого вони тоді вчити будуть? А?! Ось те-то! Коли навколо сіра маса, легко бути генієм.
Пан «Ваграм» не міг з цим не погодитися. Його бавила життєва філософія цього круглолицього, міцно збитого хлопця, який своїм невдоволенням нагадував йому настовбурчилися воробьішку.
- Скільки всього в громаді людей? - Поцікавився він.
- Крім гуру Нангавана - шестеро: Криш, Белич, Довгий Вітя, Яків, Хакім і я. Ну, раз я пішов, стало бути, тепер п'ятеро.
- Не багато.
- Та вони ж чокнуті! Хто з ними витримає?
- Напевно. А жити ось так у горах, на відшибі, не страшно?
Женя презирливо пирхнув.
- Чого боятися-то? Грабувати у них нічого. Та й які бандити будуть в гори дертися? Навіщо? Про голуб-явана - це все пуста балаканина. Байки! Ніяких «снігових людей» я особисто не бачив, їх слідів теж. Що стосується хижаків, то барс до громади добратися може. У принципі. Насправді він якщо запах диму відчує, ні за що близько не підійде. Лякані.
- Хто ж його налякав? Мисливці?
- Ну ... ні, мабуть. Які тут мисливці? Жах! На жаль! Але недовго. - Обурилася Ангеліна Львівна. Але не до такої ж міри! - Засміявся він. Не сумнівайся. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...