Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 38 - 39 - Солнцева письменники література.

Галактика SО 2288936, планета Драгі-29. Далеке минуле.
Каса охопило гарячкове бажання врятуватися будь-що-будь. Хетт повинен допомогти йому, хоче він того чи ні. Секретар Магістра, здавалося, нічого навколо не помічав. Він вже вважав себе мертвим, а мертвому байдуже.
- хети, друже, отямся! - Кас потряс приятеля за плечі. - Ну, що з тобою? Хіба ти не хочеш жити?
Хетти ніяк не прореагував.
- Гаразд! Тоді скажи мені, де Вальганіус тримає свій корабель? Ти ж знаєш!
Хетти нахилився до самого вуха одного і щось прошепотів.
Кас зважився.
- Спасибі, Хетті! - Щиро подякував він і обійняв приятеля. - Напевно, я ще не до кінця зрозумів, що ти зробив для мене. Пробач, якщо щось не так.
Він захопив Хетті до пріткнувшемуся у стежки сетлею. Гуркіт водоспаду Хаклі-Фарр проводжав їх, як прощальний салют.
- Поїхали. Тобі куди? - Запитав Кас.
- У садибу Вальганіуса.
- Тоді я висаджу тебе на центральній вулиці, а звідти ти сам доберешся. Тобі ж нікуди поспішати?
Хетти нічого не відповів. Він дивувався тому спокою, з яким сприймав те, що відбувається.
Розлучившись з Кассом на жвавій вулиці Жадан, Хетті відчув полегшення. Панічний страх начальника колонії дратував його. Навряд чи він віддавав собі звіт, навіщо розповів Касу про катастрофу, що насувається. Може бути, хотів зробити наостанок щось хороше ...
Жителі міста нічого не підозрювали. Їм не спадало на думку, що скоро вони всі загинуть. Всюди горіли вогні, заклично розкриті двері магазинів манили покупців, з маленьких ресторанчиків лунала приємна музика, по тротуарах прогулювалися пусті, виряджені городяни. Все як завжди. Так було два, три нома тому, так буде і надалі ... А ось і ні! Скоро, дуже скоро настане страшний, невідворотний кінець.
Хетти брів по знайомих з дитинства вулицями, як чужий. Перехожі здавалися йому примарами вислизає життя. У свідомості Хетті ні самого міста, ні його мешканців, ні такої планети, як Драгі, вже не існувало ... Секретар Вальганіуса ні про що не шкодував. Він притискав до грудей невеликий медальйон, в серцевині якого зберігав зрізаний їм завиток чудесних волосся тієї, яка заволоділа його серцем. Він вирішив, що до самого кінця залишиться з нею. Їй не буде самотньо.
По дорозі до садиби Хетти думав, як обдурити уффов - божевільних вартою Магістра. Він не хотів витрачати залишився дорогоцінний час даремно. Краще провести його поруч з нею. У тій частині замку, де Вальганіус влаштував секретну кімнату, уффи бували рідко. Варто було пробратися непоміченим до заповітних дверей, і справу зроблено. Увійти він зуміє. Секретар звик використовувати трейл, щоб дізнаватися постійно мінливий код замку. Тепер, коли кінець був таким близьким, страх Хетті перед Магістром і його слугами притупився. Він рішуче увійшов до кімнати господаря і взяв трейл. У кристалічній пам'яті приладу йому без зусиль вдалося знайти те, що потрібно. Переконавшись, що за ним ніхто не спостерігає, секретар вислизнув у коридор і попрямував до жаданої двері.
У секретній кімнаті було напівтемно.
- Бачиш, я швидко повернувся, - з трепетом у голосі сказав він.
Хетти завмер. Він відчував, як тепла хвиля ніжності затоплює його. Це відбувалося кожного разу, варто було тільки йому побачити ...
- Боги! - Шепотів секретар, наближаючись до неї. - Яке блаженство!
Ноги його тремтіли, а серце починало несамовито стрибати у грудях. Хетті здавалося, що там, в глибокій ніші, де лежала вона, сяє магічний світ сонця, якого він ніколи не бачив. Він не помічав, що її гармонійне і досконале тіло мертве. Воно давним-давно втратило пружність і гнучкість, застигло, перетворившись на якусь подобу величезної статуї. «Золота богиня" була прекрасна в своїй зачарованої нерухомості.
Хетти підійшов впритул і нахилився, затамувавши подих. Йому здавалося, що золотисті повіки ось-ось хитається, що ... Але ні. Божевільним надіям не судилося збутися. Її обличчя все ще зберігало тінь ніжності, м'якості і чистоти. На жаль, це була всього лише тінь. Секретар Вальганіуса придумував їй сотні вишуканої імен, але вона не відгукувалася на жодне з них. Хетті довелося змиритися з цим. Раз за разом, ризикуючи власним життям, він приходив сюди, милувався нею, розповідав про все, що його хвилювало. Він розповів їй історію Драгі, жителі якої забули сонячне світло і тому зачерствіли. Вони розучилися любити і відчувати щастя ...
Сьогодні Хетті було нічого сказати їй. Він не міг захистити свою «Золоту богиню» від небезпеки.
- Я не в силах що-небудь змінити, - шепотів він, переривчасто зітхаючи. - Я можу тільки вмерти разом з тобою. Ти не будеш самотня в майбутньому тобі вічні мандри по Полям Зірок ...
Розум Хетті відмовлявся вірити в те, що вона вже мертва. Він дивився на «Золоту богиню», і його губи тремтіли.
У маренні чи уві сні,
Очам своїм не вірячи,
Я споглядав тебе, милують дивного звіра.
За гладі річки ковзали
Лілові тіні нетутешніх квітів
І твоє отраженье.
Я бачив себе і чужі простори,
Зелене небо, кришталеві гори
І пристрасно бажав, твердячи в исступленье,
Нехай стане реальністю це бачення!
Вірші народилися самі собою, легко і природно, як завжди в її присутності.
У майстерні Вальганіуса наполегливо блимав сигнал трейл. Уффи безпробудно спали. Напередодні Хетти підсипав їм у їжу потрійну дозу снодійного. Дивно, але він абсолютно не боявся смерті. Напередодні подорожі по Полям Зірок він перестав бути слугою, секретарем Магістра, перестав бути жителем підземного міста Жадан і мешканцем планети Драгі-29. Вперше за все своє життя він став самим собою.
- Це дивне почуття! - Подумав він. - Занадто пізно ...
Коли Кас вийшов з сетлея, твердь під його ногами знову здригнулася.
- Цікаво, як довго це триватиме? - Пробурмотів він, прислухаючись до коливань грунту.
Поштовх був слабенький, ледь помітний. І якби не попередження одного, Касс не звернув би на це ніякої уваги. Він озирнувся. Бліді обличчя перехожих нічого не висловлювали, окрім звичної нудьги. Жителі Жадан намагається розважити себе: вони безглуздо юрмилися біля ігрових автоматів, щось жували, ділилися плітками і мляво жестикулювали. Кас постояв ще кілька митей, прислухаючись. Нічого не сталося. Він подолав бажання бігти і неквапливим кроком попрямував до будинку. Назустріч вийшла Років, одягнена в блакитний костюм нового покрою. Років нафарбувалася і красиво зачесала волосся, їй хотілося почути комплімент. Кас ковзнув поглядом по її набридливому особі.
Вона ніби спіткнулася.
- Кас, зайдеш додому, подивися на себе в дзеркало! - Злісно викрикнула Років. - Ти огидний!
- У тебе дуже яскраві щоки, - сказав він, відвернувся і пішов в будинок.
Років ледве впоралася з бажанням наздогнати його і вдарити. «Нічого, він скоро поїде», - подумала вона.
Будинку Каса чекало повідомлення про те, що він повинен терміново повернутися в колонію. Він подивився на дату. Повідомлення прийшло ще вчора.
- Почалося, - прошепотів він. - Схоже, уряду Драгі вже дещо відомо.
Залишаючи місто, Кас відчував озноб. Він намагався не дивитися на всі боки. Невже планета і всі її жителі приречені? На сидінні сетлея поруч з ним лежав Стефен - його особисту зброю. Кас вирішив взяти його з собою. Про всяк випадок.
Сетлей, не зменшуючи швидкості, звернув з дороги в темний покинутий тунель. Грубо оброблені арочні склепіння були покриті цвіллю. Покинутим тунель вважався умовно. Кому було покладено, знали, що він є запасним виїздом з міста. Кас ще раз звернув і виїхав на ту ж магнітну трасу, по якій не так давно їхав у відпустку, окрилений мріями про приємний відпочинок. На панелі приладів сетлея спалахнуло табло, закліпала напис: «Негайно відповісти».
- Кас, - відгукнувся водій сетлея.
- Ваш код для виїзду 2773, - промовила табло.
- Зрозумів, - підтвердив Кас.
Пролунав сигнал відключення, і табло погасло. Кас нервував, він чекав повторного сигналу, після якого повинен був набрати код. Табло мовчало.
По обидві сторони траси тремтіли світлові стрічки. Сетлей мчав на великій швидкості. Кас не міг зменшити її, він боявся, що не встигне доїхати до потрібної ділянки дороги в розрахунковий час. І тоді йому вже не врятуватися, сетлей буде знищений. Прозвучав, нарешті, сигнал змусив його здригнутися. Кас зосередився. Набравши код, він з полегшенням зітхнув: «Все, тепер нехай шукають мене!» Кас думав про Вальганіусе. Він не сумнівався в тому, що переконає пана Магістра взяти його з собою. Тільки б встигнути! Зайнятий думками про порятунок, він перевищив швидкість. Підземні поштовхи почастішали. Кас відчував їх, незважаючи на вібрацію стрімко летить сетлея. Раптово світло в тунелі згас.


Кас не встиг як слід злякатися, тому що тут же автоматично включилося автономне освітлення. Тепер замість світяться смуг з боків траси загорілися прожектори. Пролунав жахливий тріск ... Останнє, що бачив Кас, - кілька чорних зигзагів на стіні тунелю. Це були тріщини. З гулом і гуркотом підземний звід обвалився, роздавивши синій сетлей, як яєчну шкаралупу.
Мешканці Драгі так і не встигли зрозуміти, що ж сталося. Місто Жад поринув у темряву і почав валитися, перетворившись для жителів у пастку, з якої не було виходу. У замку Вальганіуса теж згасло світло. Все змішалося - шум обвалів, якийсь дивний гул, пил і темрява. Хетт закрив очі і всім тілом притиснувся до «Золотий богині». Очікування смерті втомило його. Він майже бажав її. Найсильніший вибух потряс планету ...
Вальганіус нервував. Катастрофа відбулася трохи раніше, ніж він очікував. Довелося прискорити зліт космічного корабля. На екрані зовнішнього огляду пан Магістр ще бачив Драгі, вірніше, те, що від неї залишилося.
- Не варто було ризикувати і тягнути до останнього, - подумки картав себе Великий Вигнанець. - Ніякі об'єкти цього тлінного світу, ніякі речі і навіть цілі планети не заслуговують сильної прихильності. Нічим, нічим не можна дорожити!
Вальганіуса хилило на сон. Він витратив занадто багато сил на боротьбу з власної жалістю. Як нерозумно!
Планета Земля, Памір. Громада гуру Нангавана.
Ранкова групова медитація зірвалася. У громаді наростала істерична нервозність. Ніхто не розумів, в чому справа. Учитель запропонував обговорити стан речей. «Шравакі» неохоче погодилися. Першим узяв слово Бєлкін. Він почервонів від хвилювання і навіть перестав жувати.
- Щось відбувається! - Тремтячим голосом заявив товстун. - Але ми не знаємо, що. Від нас приховують правду! Це ... неподобство! Ми тут не вороги один одному, а ... брати по духу. Ось.
Він засоромився і сіл. Така довга викривальна мова далася йому нелегко.
- Правильно, Белич! - Підтримав товстуна Кріш. - За кого нас мають?
Навіть мовчун Яків цього разу подав голос.
- У чому, власне, справа? - Підтискаючи губи, запитав він, звертаючись чомусь до Нангавану. - Поясніть, панове.
Настільки інтелігентний стиль здався Довгому Віті зухвалим.
- Досить випендрюватися! - Вибухнув він. - Чи не можна виражатися як-небудь простіше? У нас тут не дворянські збори!
Нангаван подивився на Хакіма, очікуючи, що і той висловиться. Але Хакім мовчав. І тоді гуру вирішив вдатися до свого звичайного випробуваного прийому, який до цих пір спрацьовував безвідмовно.
- Нехай панує внутрішня правда! - Важливо заявив він. - Навіть вепрам і рибам - щастя! Сприятливий брід через річку велику! Сприятлива стійкість!
З досвіду Нангаван знав: чим більше безглуздо звучить фраза, тим сильніша реакція учнів. Спочатку вони ніби впадають у транс, розтрощені ступенем свого невігластва. Потім починають думати. Жоден не побажає зізнатися, що нічого не зрозумів. Вчитель з глибокодумним виглядом замовк, а учні застигли в замішанні. Однак ненадовго.
Довгий Вітя вирячив очі і, наливаючись кров'ю від обурення, заревів:
- Та коли ж це скінчиться?! Ми що, ідіоти, по-вашому? Досить тримати нас за нетяма! При чому тут якісь вепри і риби? А?! Я питаю вас! І це .. як його ... брід через річку! Така дурниця ні в які рамки не лізе!
- Саме так, - підскочив на місці худий Кріш. - При чому тут брід? Ми не через річку збираємося переправлятися, а розбираємося, що серед нас твориться!
Товстун Бєлкін встав і заспокійливо підняв руку.
- Зачекайте! - Сказав він. - Треба подумати. Істина не завжди лежить на поверхні. Ісус теж говорив притчами ...
- Те Ісус! - Перебив його Кріш. - Сподіваюся, тут на його роль ніхто не претендує?
Він кинув злісний погляд на Нангавана і відвернувся.
- Про яку стійкості йде мова? Хто повинен бути стійким? - Тонким голоском поцікавився Яків. - Я щось не зрозумів.
- У городі бузина, а в Києві дядько! Ось про який! - Не вгамовувався Кріш. - Ми запитуємо про одне, а нам підносять зовсім інше. Локшину на вуха вішають!
- Я не згоден! - Пискнув Яків. - Я ... вимагаю поваги! Ми тут одна сім'я чи хто?
- Або хто! - Передражнив його Довгий Вітя.
Хакім робив вигляд, що вся ця суперечка його не стосується. Вчитель же насилу зберігав незворушність. Він вирішив запустити другу фразу, ще крутіше. Авось вона вплине.
- Хто панує завдяки своїй суті, подібний зірку, яка перебуває на місці, тоді як інші зірки ходять навколо неї! - Пишномовно заявив Нангаван.
Знову запанувала мовчанка. Хакім опустив очі. Бєлкін кинув у рот кілька горіхів і швидко почав жувати. Довгий Вітя зняв свої окуляри, а Яків, нервово чухаючись, засовався на місці.
- Над нами знущаються! - Заволав Кріш. - До яких пір це триватиме? Хто тут уявив себе зіркою, навколо якої ми повинні обертатися? Тут всі рівні.
- Так! - Не перестаючи проживати, кивнув Бєлкін. - Перед Богом усі рівні. І зірки, і люди ...
- Це що ж виходить? - Пропищав Яків. - Хто-то зірка, а хтось, вибачте, холуй, який не має права голосу?
Довгий Вітя нарешті отримав можливість виплеснути на Якова все своє роздратування, накопичене за час перебування в громаді.
- Ми не на виборчій дільниці! - В'їдливо зауважив він, спопеляючи мовчуна поглядом. - Ти, Яша, в минулих життях, мабуть, звик до керівних ролей. То у дворян командував, то у комісарів. Тепер нами хочеш покомандувати. Бач, як тебе прорвало! А то все мовчав так мовчав. Я тебе, братику, відразу розкусив.
- Я не збираюся ніким командувати! - Захищався Яків. - Мені тільки не подобається ...
- Досить переливати з пустого в порожнє! - Поклав Кріш кінець їх перепалці. - Так ми нічого не доб'ємося. Пора переходити до справи. Раз ніхто визнаватися не хоче, тоді ...
Він обвів присутніх загрозливим поглядом.
- Ми не на допиті! - Пискнув Яків, наслідуючи Довгому Віті.
Той не залишився в боргу.
- Цить! Контра недобита! - Гаркнув він.
- Припиніть! - Не витримав товстун. - Як ви можете? Згадайте про духовне!
Кріш зрозумів, що рішучих дій, крім нього, зробити нікому. І приступив до своїх обов'язків.
- Жарти скінчилися, - зловісно мовив він. - Белич, показуй!
Настала пауза. У тиші чути було напружене сопіння товстуна.
- Може, не треба ... - розгубився він.
- Показуй! - Наказав Кріш.
Всі втупилися в Бєлкіна, який ледь не вдавився своєю жуйкою.
- Хлопці, я ... Ну, загалом, я зрозумів свою недосконалість. Мій головний недолік - гординя. Ось я і ... вирішив тренувати смирення. Криш порадив мені зав'язувати всім шнурки на черевиках, мити посуд ... Тобто бути у вас на побігеньках. А я ... не зміг так відразу. Тоді Кріш каже: "Якщо не виходить відразу, починай поступово".
- Ти суть викладаю! - Сказав Вітя. - Не відволікайся.
- Я і-викладаю ... Зараз ви все зрозумієте. Я зрозумів, що Кріш прав, і замислився, з чого б почати. Саме відповідне справу - прибирання.
- Так це ти тут порядок навів? - Втрутився Яків. - А я-то голову ламав! Чудеса, думаю. Ішли дрова пиляти, було брудно, прийшли - чисто.
Бєлкін зніяковів. Гріх гордині мав-таки місце.
- Так ... - проборомтал товстун. - Це моя робота. Мені було ніяково прибирати при всіх, і я зайнявся цим під час вашої відсутності. Через прибирання все і сталося.
- Далеко тобі ще до просвітління, Белич, - удавано поспівчував Довгий Вітя.
- Я знаю ...
Кріш зрозумів, що Бєлкіна знову пора направити до теми розмови .
- Гаразд, ти справу говори. При чому тут твоя прибирання?
- При всьому! - Стрепенувся товстун. - У мене який підхід? Якщо вже взявся за щось, виконуй із старанністю. Я і вирішив навести в домі ідеальний порядок. Почав з ліжок. Хотів витрусити пил з матраців і ковдр, акуратно перестелити ...
Нангаван насторожився. Йому все менше і менше подобалися одкровення Бєлкіна. Але й заткнути товстуну рот при всіх він не міг.
- Ти що, в наших ліжках рився? - Пропищав Яків. - Хто тебе просив?
- А навіщо просити? Я добровільно ... Я хотів порядок навести, прислужитися вам. Християнське смирення велить нам любити ближніх наших, як самих себе.
- Зрозуміло! - Пирхнув Вітя. - Далі що? Через що весь сир-бор?
Бєлкін засунув у рот новий горіх і почав жувати. Він сильно нервував. Криша розлютувала нерішучість товстуна.
- Так виплюнь ти свою жуйку! Що ти, як священна корова, жуєш і жуєш?! Тобі треба було в Індію їхати за проясненням. Там би тебе давно святим зробили!
- До Індії? - Розгубився Бєлкін.
Кріш зціпив зуби і застогнав.
- Тримай мене, - сказав він Довгому Віті. - А то я його зараз вб'ю! Прикінчу на місці!
- Говори, Белич! І що? Нічого дивного. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...