Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 36 - 37 - література письменники книги.

Галактика Еол, планета Ацтланіка. Далеке минуле.
Наступне ранок почався з переполоху. Служителі храму-палацу Алхо-пла-котел не могли знайти сувій з ритуальними малюнками, які наносилися на скелі. Перед кожною церемонією малюнки оновлювалися і підправляти. Вітер замітав ділянки зображень дрібним чорним піском, частково приховуючи їх, або стирав зовсім. При поновленні Священних Символів суворо дотримувалися всі розміри і пропорції, а цього можна було досягти тільки при наявності оригіналу. Ніхто не знав, куди подівся сувій.
Гуадоніпоку розбудили шум і крики. За різким свистячим словами, якими перекидалися доглядачі, віщун зрозумів, що сталося. Він розім'яти затерплі тіло, піднявся з ліжка і виглянув у вікно. Рожевий світанок цього ранку здавався особливо красивим. Гуадоніпока із задоволенням почав одягатися в приготовані заздалегідь червоні іскристі одягу, розшиті чорними знаками. Він довго вовтузився, просмикуючи руки в довгі розрізи, облямовані золотою тасьмою. Потім надів широкі золоті браслети, прикрашені зображеннями променистого сонця, закріпив застібки панцира, з повагою торкаючись до візерунків завитого в різні боки тонких спіралей. Цей малюнок багато чого міг сказати тому, хто зуміє його прочитати.
Зойки і біганина служителів храму не хвилювали старого. Віщун пам'ятав про те, що справжній сувій зник разом з Алоеулем. А підробка якщо і пропаде, не шкода. Але він не міг нікому сказати про це. Сам Майхо Рауш, Верховний жрець, нічого не знає про підміну. ??
Одягнувшись, Гуадоніпока покинув свої покої. Легкий на спомин Майхо йшов йому назустріч. Його грізний вигляд міг налякати кого завгодно, тільки не віщуна. Страх давно покинув його, після того як сталося найжахливіше. Тяжкий вантаж невисловленого провини лежав на серці Гуадоніпокі.
- Радий бачити тебе і вшанувати всевидюче око Бога, дароване тобі, - промовив Верховний жрець.
Особа Майхо Рауш, перекошене злобою, злегка розгладилося. Гудоніпока спокійно дивився в блискучі небезпечними зеленими іскрами очі жерця.
- Може, скажеш, хто взяв сувій? - З ледь помітним відтінком виклику запитав Майхо.
Віщун з полегшенням зітхнув, він не помилився і цього разу.
Значить, там, на вершині теокалі він був вірний собі. Дар прозріння не залишив його. Сумніви можна відкинути. Гуадоніпока кивнув і закрив очі. Його думки текли плавно і неквапливо. Він ясно побачив, як Верховний жрець кладе звоя в свою схованку. Залишалося сказати йому про це. Як все просто! Виходить, підступний Майхо перевіряє його? Віщуна відкрилася природа його сумнівів. Справа в тому, що оточуючі вважають його занадто старим для того, щоб передбачити. Вони помиляються. Божественний дар Гуадоніпокі з роками став ще точніше. Він знає наміри кожного, на кого можуть звернутися його таємничі невидимі очі.
- Майхо, ти сховав сувій у своєму схованці! - Урочисто заявив віщун.
Верховний жрець схилив голову, висловлюючи повагу, а потім підійшов і обійняв старого. Його очі стали вологими, погляд втратив жорсткість.
- Тепер я вірю, що Алоеуль повернеться до нас! - Вигукнув він. - Так більше не може продовжуватися.
Глухий клекіт вирвався з горла Верховного жерця; він думав про те, що призвело до сьогоднішнього стану речей. Перед його внутрішнім поглядом постало горде обличчя Інки Уайкопакі, який затіяв смуту, яка призвела до війни. Жахливі картини спливали в його пам'яті одна за одною. Жителі Ацтлана розділилися на два ворогуючих табори, в їх серцях оселилася ненависть. Закипіли бої. Воїни наділи люті маски, щоб вселити страх у противників. Вони взяли в руки зброю, намагаючись вразити один одного. Борються піднімалися в повітря і билися там, після чого один з них, стікаючи кров'ю, падала вниз і розбивався об каміння. Ацтлани уникали масових атак, тому що винайдені ними знаряддя - обертові вогненні кулі, - потрапляючи в саму гущу бійців, знищували відразу багатьох. Охоплені полум'ям воїни горіли живцем.
Рід ацтланов ділився на дві гілки: Дітей Півдня і Дітей Ночі. Одна з них стала родоначальницею царських сімей, а в іншій жоден змеехвостий малюк так жодного разу і не з'явився. Представники обділеного царевичами роду - Діти Ночі - відрізнялися гордовитим гордим характером і холоднокровною жорстокістю. Вони не знали ні жалю, ні страху. Жерці Ацтлана не схвалювали таких схильностей.
- Жорстокість має право на існування, як і всі проявлену, - говорили вони. - Але вона повинна бути виправданою. Ви ж вдаєтеся диким розвагам, які позбавлені вищого сенсу.
Діти Ночі були глухі і сліпі. Вони наче сказилися.
Жерцям вдавалося стримувати шалені пориви розчарованих невдачами Дітей Ночі, поки не з'явився на світ Інка Уайкопака. Ще дитиною він виділявся серед однолітків особливою кмітливістю, спритністю і красою. Помаранчево-золотисте волосся Уайкопакі переливалися на сонці, тіло було сильним і струнким. Багато хто заздрив йому. Інка перемагав в іграх і змаганнях, викликаючи захоплення дівчат. Багато юнаків пишалися дружбою з ним. Непомітно для себе вони потрапляли під його вплив, стаючи такими ж розгнузданими й запальними, як їх кумир. Вони любили і боялися його, особливо після того, як Інка звірячому вбив власного молодшого брата. Маленький Айна відмовився стрибнути зі скелі - він ще не навчився користуватися крилами, як слід. Тоді Інка мовчки повалив його на камінь, розпоров груди гострим ножем і вирвав серце, щоб повернути її Богу.
- О, великий Теуатль! - Волав він. - Прийми мою жертву! Наповни це серце мужністю і тоді лише поверни його Дітям Ночі!
Вчинок підлітка схвалили старші представники роду. Вони вважали, що Бог гнівається на них, раз не посилає царственого спадкоємця. Видно, чоловіки Дітей Ночі недостатньо гідні і сміливі, щоб бути царями. Кожного, хто посміє зганьбити рід, чекала така ж смерть, як маленького Айну. Йому вирвуть боягузливе серце і повернуть її Богу.
Спочатку такі випадки були рідкістю, але з часом вони почастішали і придбали зовсім інший зміст. Тепер в дар Теуатлю приносили вирвані серця найсміливіших і красивих Дітей Ночі, які викликали таємну заздрість Уайкопакі. Він встиг придбати вплив і високо піднявся по суспільній драбині. Насильство і жорстокість увійшли в культ цього роду. Діти Ночі рвалися до знань, їх приваблював космос. Непроглядна темрява вселенських просторів хвилювала кров Інки. Його соратники стали пілотами космічних кораблів, вони вчилися охоче й багато, не нехтуючи самої різною інформацією. Оволодівши досконалою технікою, Діти Ночі стали проявляти презирство до служителів культу і до самої релігії Ацтлана. Їхня віра в Бога Теуатля ослабла.
Інка Уайкопака не раз дозволяв собі зухвалі промови на адресу самого Верховного жерця. Він бачив безліч інших сонць, інших істот, які не молилися світу, як божевільні.
- Є більш потужна сила, яка керує рухом небесних тіл! - Відкрито заявляв він.
Одного ватажок Дітей Ночі вирішив, що ця сила живе всередині нього. Він проголосив себе Богом. Але й цього виявилося мало. Уайкопака розсудив, що цар Ацтлана Таліпочтлі, погрузла в забобонах, гальмує розвиток цивілізації. Він зробив відчайдушну спробу завоювати владу ... і зазнав поразки ...
- Ти незвичайно задумливий, Майхо! - Вигукнув Гуадоніпока.
Отямившись, Верховний жрець звернув свій суворий погляд на віщуна.
- Що віщує Теуатль? Діти Світла ще прилетять до нас?
- Їм потрібно золото, а у нас його більше немає.
Жрець зрозумів, якими нездійсненними здаються його надії. На мить навколишній світ розсипався на дрібні уламки.
- Дозволь мені піти, - засмучено зітхнув він. - Я повинен підготуватися до обряду шанування Теуатля, очистити свої думки від сумнівів. Він чекає нашої віри в його могутність.
Майхо Рауш шанобливо схилився перед віщуном. Він вірив у його силу - силу Вогненного Бога, який є свою велич на небі Ацтлана.
Повернувшись до себе, Гуадоніпока, як не старався, не міг зосередитися. Він думав про свою доньку, Хойісіті Тлоу, що означало «рожевий промінь»; про незбагненною суті жіночого серця, готового принести на вівтар любові яку завгодно жертву. Чого йому варто було переконати всіх в її смерті?! Гуадоніпока часто думав про Хойісіті - найпрекраснішої дівчини Ацтлана, згадував її ширяючу тонку постать, рожеві пір'я крил, осяяні ранковим сонцем. Кожен світанок його самотньої життя нагадує йому про неї ... Видно, Бог відвернувся від нього, розгніваний, раз його всевидяче око нічого не підказало віщуна! Той, хто читає долі інших, він прогледів долю власної дочки. Як він міг не помітити її потягу до самозакоханого Уайкопаке? Старий мимовільним жестом розкрив величезні крила і, не бажаючи того, збив зі стіни ритуальну маску Божества Смерті, володаря Міктлана.


З жахом глянув він на лик владики царства мертвих, що лежить біля його ніг. Випадковість? Гуадоніпока схилився і підняв маску. Подумки він просив похмурого Бога пробачити йому помилку і відчув ... щось змінилося.
- Хойісіті, що з нею? Чи жива вона? - Думав віщун.
Скільки він не намагався побачити дочку внутрішнім поглядом, нічого не виходило. Теуатль не бажав звертати своє Око на негідних.
Гуадоніпока боявся запитувати себе - чи щаслива вона? Він не міг погодитися з тим, що назавжди втратив Хойісіті. Він вірив у повернення дочки всупереч всьому, навіть владиці Міктлана. Любов засліпила її, але не Гуадоніпоку. Коли-небудь і вона зрозуміє страхітливий ганьба свого вчинку. Зрозуміє, що закохавшись в інкові, зрадила не тільки довіру батька, вона зрадила весь народ Ацтлана. Хитрий Уайкопака побачив, що не зможе виграти війну, і вмовив її втекти з ним. Хойісіті Тлоу допомогла йому заволодіти Алоеулем та сувоєм зі Священними Символами. Без допомоги дочки віщуна він ніколи не зміг би зробити цього. Гудоніпока простив її. Він розумів, яке жорстоке покарання чекає Хойісіті. Що може дати їй любов до лютої Уайкопаке, крім страждань? Вона всього лише жінка ... Старий визнавав владу божевільної сили, яка забрала в нього єдине дитя. Любов це?
Гуадоніпока згадав обгорілий до невпізнання труп дівчини, який видав за Хойісіті, щоб виправдати її раптове зникнення. На обряді поховання йому довелося грати роль вбитого горем батька. Всі ці роки він приховував правду ... Після втечі Уайкопакі і його наближених життя на Ацтланіке почало налагоджуватися. У храмі Алхо-пла-Котел влаштували грандіозне свято прославлення світлоносного Теуатля. Його діти сподівалися отримати прощення. Вони вірили, що Бог карає їх за ворожнечу і тому позбавляє багатьох благ, які вони могли б мати. Війна закінчилася. Верховний жрець проголосив свою волю, яка зобов'язувала Дітей Півдня і Дітей Ночі поріднитися, і заборонив внутріродовие шлюби. Все змінилося. Жителі Ацтлана забули, що таке ненависть. Мудрість жерців дозволила злобі, що сховалася в серцях незадоволених, знайти вихід. Агресія породжувала чудовиськ, статуї яких прикрашали міста та будівлі ацтланов. Виставлені напоказ люті лики втрачали свою могутність. Рельєфи і скульптури ставали все складніше і прекрасніше, чудовиська почали відступати на другий план. Символом Ацтлана став Сонячний Лев - втілення сили творчою, а не руйнівною.
Якщо б Алоеуль був з ними! Гуадоніпока стояв на даху золотого храму Алхо-пла-Казан і милувався молодими ацтланамі, безліч яких злетілося на свято. Їх планета мала малу силу тяжіння, дозволяючи пурхати і кружляти у повітрі, майже не докладаючи зусиль. Різнокольорові одягу робили танцюючих схожими на квіти. Обличчя деяких закривали люті чорні маски, нагадують темне минуле, від якого вони відмовилися. Золотий Вівтар Теуатля на вершині теокалі, обвішаний вінками з різнокольорових пір'я, завалений горами стиглих фруктів, радував око. Майхо Рауш, що стоїть поряд з віщуном, часто кліпав від підступають сліз.
Планета Земля, Памір.
Ізотов розгорнув брезент і відсахнувся. Мертві очі Лариси були широко відкриті. Він спробував їх закрити ... не вийшло. Марат мовчки поклав йому руку на плече. Інженер переривчасто зітхнув і опустив голову. Від побаченого хміль остаточно вивітрився.
- Як це могло статися? - Глухо спитав він, не обертаючись до «Вагрову».
- Не знаю ...
- Ні, ви знаєте!
Ізотов схопився і скажено втупився на Марата. Його вилиці ходили ходором.
- Повірте, я ...
- Де ви її знайшли? - Перебив інженер. - Навіщо вона одна пішла в гори? Що тут відбувається, врешті-решт?
Марат знав, що Ізотов не вбивав Ларису. Він всю ніч і весь день був на очах у будівельників. Щоб сходити в кишлак і повернутися назад у Валерія Михайловича не було часу.
- Чому ви мовчите? - Закричав Ізотов, насилу стримуючись, щоб не кинутися на приїжджого з кулаками.
При вигляді тіла Мельникової його нерви здали.
- Що я можу сказати? Думаю, Лариса вийшла вночі з дому ...
- Вночі? З якого дива?
- Те ж питання я можу поставити вам, - розсердився Марат. - Ви збираєтеся вислухати мене чи ні?
- Так, звичайно. Вибачте ... Вибачте мене, я ... Лариса мені подобалася. Дуже. Мені не байдуже, що з нею сталося.
- Розумію. Я теж хочу з'ясувати, як загинула Мельникова. І сподіваюся на вашу допомогу. Як ви вважаєте, її смерть має відношення до вибуху?
- До вибуху?! З чого ви взяли?
Ізотов так здивувався, що у Марата не залишилося сумнівів: інженер ні в якому разі не пов'язує загибель Лариси з тунелем.
- Я розглядаю всі варіанти, - сказав він.
- Почекайте ... ви чогось не договорює, - трохи подумавши, вимовив Ізотов. - Ви ж самі казали, що вона ... пішла в гори і ... При чому тут тунель?
- Поки не знаю. А як ви пояснюєте причину вибуху?
- Я? - Інженер розгубився. - Ніяк. Тобто я розумію, що хтось заклав вибухівку ... Але навіщо? Серйозних ушкоджень вибух не завдав. Так ... утворився невеликий завал, де-не-яка техніка постраждала, кабелі ... Це все можна виправити. Шкода, люди загинули. Їх вже не повернеш. А будівництво буде продовжуватися.
- Значить, тунель буде введений в експлуатацію?
- Безперечно. Якщо «невідомі зловмисники» не зроблять нічого більш суттєвого.
Те, яким тоном інженер вимовив «невідомі зловмисники», розсмішило Марата. Не схоже було, що Ізотов сприймає диверсію всерйоз. Цікаво, чому?
- А терміни?
- Як і було заплановано, через рік.
- Тобто вибух на це не вплине?
Ізотов подивився на пана «Вагрова» довгим поглядом.
- Звичайно, немає, - нарешті відповів він. - У гіршому разі роботи в тунелі поновляться через місяць, а в кращому - через тиждень. Тільки і всього. Як ви розумієте, на термінах здачі об'єкта така затримка серйозно позначитися не може.
Марат кивнув. Він і сам думав так само.
- Тоді навіщо було влаштовувати вибух?
Інженер розвів руками.
- Запитайте що-небудь легше. Може бути, хтось розважається.
- Нічого собі забави! - Обурився «Ваграм».
- Ну, тоді ... налякати хотіли. Або помститися.
- Кому?
Ізотов важко зітхнув і поліз у кишеню за цигарками.
- У нас з Паршиним будуть серйозні неприємності, це точно. А за інших не скажу, не знаю. Вам видніше.
Він курив, дивлячись униз, на носки своїх шнурованих черевик. Марат помітив, як тремтить його рука з сигаретою.
- Прокляте місце ... ось що я вам скажу! - Несподівано вигукнув Ізотов, кидаючи недопалок на землю і розлючено розтираючи його підошвою. - Треба було давно кинути все це!
- Що ви маєте на увазі, Валерій Михайлович?
Інженер мовчав, переступаючи з ноги на ногу. Він абсолютно протверезів.
- Та все це ... Тут вже хотіли будувати тунель. Раніше. Але передумали. Розумніше нас виявилися ...
Ізотова ніби прорвало. Збиваючись і перестрибуючи з одного на інше, він виклав Марата і про першу невдалу спробу будівництва, і про дивні пригоди за прохідниками, і про періодично згасаючий світло, і про пошкодження кабелю, і про свої власні відчуття.
- Ви тільки не подумайте, що я збожеволів. Або намагаюся таким чином виправдатися. Мовляв, я тут ні при чому, це все «аномальні явища»! Я визнаю свою помилку: не повинен був пускати в тунель сторонніх. Але за великим рахунком - причину треба шукати глибше. Якщо ви дійсно хочете розібратися, а не просто дотримати формальність.
- Я хочу розібратися, - підтвердив Марат. - Кажіть все, не бійтеся. Я постараюся вас зрозуміти. Ми знаходимося в неофіційній обстановці, без протоколів. Так що можете бути спокійні.
Інженер закурив другу сигарету. «Ваграм» чомусь викликав у нього довіру. Йому потрібно було виговоритися, хоч перед кимось полегшити душу. А приїжджий слухав уважно, без всяких дурних усмішок.
- У цьому тунелі творяться дикі речі. Таке відчуття, ніби за вами постійно спостерігають ... ну просто дихають у потилицю. Повірте, я не нервова панянка, і це будівництво в мене не перша. Під землею взагалі особлива обстановка ... її не кожен витримає. Але я звик. Що касаеться горілки, то я майже не п'ю. Сьогодні напився, та ... з-за хлопців. Виходить, вони загинули з моєї вини. Якщо б я не ... Гаразд, що даремно говорити! - Ізотов махнув рукою. - Смерть непоправна. Тут нічого не придумаєш і назад не повернеш. Або навпаки. Що ж! Чому? Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...