Сльоза полудневого світила. Частина 2. Глава 32 - 33 - Солнцева книги література.

Галактика SО 2288936, планета Драгі-29. Далеке минуле.
Замок Вальганіуса стояв у широкому рукаві тунелю, на узвишші, в стороні від центральної магістралі. З його фундаменту з чотирьох сторін били широкі галасливі струменя темних підземних вод. На гострих каменях, що оточували замок, висіли клапті білої піни. За камінням починалася прямовисна стіна.
Магістр Вальганіус закрився у своїй майстерні й зайнявся роботою. Тривожні думки заважали йому зосередитися. Вони проникали далеко в майбутнє. Те, що він побачив там, вразило Вальганіуса. Він зблід, хоча це здавалося неможливим. Всі жителі підземного міста відрізнялися незвичайною блідістю. Довге особа Магістра витягнулося ще більше.
Зовнішність Вальганіуса псувала занадто велика голова. У всьому іншому він виглядав набагато значніше будь-якого з корінних жителів Жадан. Магістр спостерігав, як життя під землею поступово підточує життєву силу драгійцев, цих маленьких і слабких істот. Їх шкіра стала дуже тонкою і майже білою, а тіла - кволими. Звичайно, Вальганіус міг би обзавестися найкрасивішим тілом, але він вважав, що потворність привертає набагато більше уваги, ніж досконалість, яке швидко приїдається. Вальганіус не був виродком, але весь його вигляд - висока фігура, гострий ніс з горбинкою, видатний вперед роздвоєне підборіддя і пронизливий погляд глибоко посаджених очей, - виробляв саме те враження, на яке він розраховував. Будь Магістр красенем, йому б заздрили, але й тільки. Він не такий дурний, щоб попастися на вудку марнославства! Вальганіус сам любив ловити на цю наживку.
Магістра влаштовувала життя, яку він вів на Драг, де спершу перебував як гість, а потім залишився назовсім. Тут до нього прийшов справжній успіх. Вальганіус придбав вплив у колах правлячої верхівки Жадан. Йому буквально дивилися в рот. Звання Магістра він присвоїв собі сам, так як не потребував чужих оцінках і відмінностях. Вальганіус дуже далеко відсунув межі неможливого і проник в такі галузі знання, що оцінювати його стало нікому. Його боялися.
- Хети, йди сюди! - Голосно крикнув він, знаючи, що секретар знаходиться в сусідній кімнаті.
Хетти, слуга і секретар Магістра, здригався щоразу, коли чув пронизливий і скрипучий голос свого господаря. Він відразу ж поспішив на поклик. По дорозі йому потрапило одне з тих жахливих створінь, які тинялися по просторих хоромів Вальганіуса. Хетт ніяк не міг звикнути до них. Ці огидні, моторошні істоти підпорядковувалися лише своєму господареві. Здавалося, що інших вони просто не бачать і не чують. Хетт чудово розумів, що це оманливе враження. Він не раз ставав свідком надприродною спритності, сили і безстрашності уффов, як називав їх Вальганіус. А ще уффи володіли феноменальною пам'яттю. Хетті здавалося, що вони бачать не тільки очима, а й потилицею. Не було такої дрібниці, яку вони випустили б з уваги. Хоча, про яке уваги могла йти мова? Живе увагу, властиве звичайним мешканцям Жадан, у них геть відсутнє. Ніщо не могло схвилювати уффов, цих «чудовиськ», змусити їх обернутися, подивитися теплим, осмисленим поглядом. «Тільки Диявол міг породити подібне!» - Не раз думав хетти, обходячи дивних слуг Вальганіуса десятою дорогою. Ось і тепер секретар квапливо відступив убік, пропускаючи одного з них.
- Хети, ну де ж ти, принеси мені мій трейл.
- Добре, пане Вальганіус, зараз, - відповів секретар, входячи в кімнату.
Якщо б не висока оплата його послуг, хетти, напевно, втік би. У замку Магістра все здавалося неприродним: поведінка господаря, суспільство його неприємних слуг і навіть сама обстановка житла. Речі, і ті виявляли незрозумілі з точки зору Хетті властивості. Ось, наприклад, величезні важкі дзеркала в темних металевих рамах, які поширювали дивні аромати і являли відображення неіснуючих в межах замку мешканців і предметів. Проходячи повз, секретар намагався не дивитися в їх лякає сріблясто-туманну глибину. Він побоювався, що замість власного відображення побачить там яке-небудь кошмарне бачення.
Секретар подав трейл і вийшов з майстерні. Тепер він вільний. Трейл надовго займе господаря. Іноді Вальганіус проводив з трейл так багато часу, що хети встигав скучити. Як не дивно, уффи теж «нудьгували». Без Вальганіуса вони ставали млявими і неповороткими. Так було раніше. На цей раз секретар не міг дочекатися, коли господар поїде. З деяких пір життя Хетті змінилася. Він і не припускав, що з ним може трапитися щось подібне. Хетт боявся викриття. Він завмирав від жаху, уявляючи собі, як ... але був не владний над собою. Чого йому варто було приховувати свої почуття від господаря! Хвала Богам, Вальганіус не дуже цікавився його непримітною персоною. Заслужена секретарем репутація слухняного і скромного помічника тепер працювала на нього. Хетт дечому навчився від Магістра: він побачив приховані пружини, які керують ходом подій. Одна з таких пружин - репутація. Варто заслужити довіру, і відкривається можливість скористатися ним у своїх власних інтересах.
Хетти пішов до себе в кімнату і зайнявся переглядом кореспонденції. Поступово думки секретаря повернулися до того, що стало для нього постійним джерелом радості і печалі. Мелодійний передзвін відірвав Хетті від заборонних думок. Вальганіус закликав свого секретаря. Хетт піднявся на ноги. Щасливе вираз на його обличчі змінилося на звичне натягнуто-ввічливе. Зайвого підлесливості Магістр не вітав. Хетт зіткнувся з господарем в коридорі.
- Я терміново виїжджаю, - заявив Вальганіус і вказав на невелику металеву коробку з ручкою. - Візьми ось це і проведи мене до сетлею.
- Добре, пане.
Секретар мовчки йшов за господарем. Йому з великими труднощами вдалося приховати свою радість. Металева коробка виявилася досить важкою і відтягувала руку. «Що там таке?» - Думав Хетти. Його мучило цікавість.
Уффи визирали з вікон першого поверху замку. Їхні обличчя здавалися нереальними.
Єдина дорога, яка веде до замку Вальганіуса, була викладена червоними плитами. Візерунок, вибитий на кожній плиті, якщо на нього подивитися, викликав сильне запаморочення. Щоб уникнути неприємностей, слід було йти, не дивлячись під ноги. Інакше можна було впасти. Хетт давно звик до всіх премудростей життя в садибі Вальганіуса, він міг пройти по цій дорозі з закритими очима.
- Поїдь додому на пару днів, - дозволив Магістр. - Якщо хочеш, - з іронією додав він і багатозначно усміхнувся, сідаючи в сетлей.
Хетти зобразив радість і почав дякувати. При цьому він внутрішньо похолов, його серце завмерло від страху. Невже господар підозрює його в чомусь?! Особа секретаря зберігало спокійне, привітне вираз.
Вальганіус поїхав, не дослухавши подяк Хетти. Закриваючи ворота за чорним сетлеем пана, секретар відчував себе спантеличеним. Він повернувся в замок. Уффи відсахнулися від вікон і розбіглися по кімнатах. «Чи міг Магістр здогадатися? - Думав Хетти. - Ні, він просто перевіряє мене ». Секретар багато разів переконувався в майже надприродному підступність і хитрості Вальганіуса. І все ж, він вирішив, що не варто надавати дуже велике значення хитрощів пана.
Свобода! Хетт знав, як розпорядитися нею. Його життя так і залишилася б сірої і монотонної, як у більшості драгійцев, якби не цікавість. Він грішив ним з самого дитинства, обожнюючи підслуховувати і підглядати. Тут, у садибі, він стежив за господарем. І ось одного разу йому відкрилося щось незвичайне. У замок Вальганіуса таємно привезли величезний темний ящик, всередині якого ... Навіть наодинці з самим собою хети не смів назвати що. Магістр мав диявольською проникливістю і запросто міг вловити думки секретаря. Про вміст скриньки Хетти дізнався не відразу. Але як тільки йому вдалося побачити це ... він мало не збожеволів. Хетт і не підозрював, що у світі може існувати таке. Він побачив щось, красою затьмарює сонце!
Секретар втратив голову. Навряд чи він розумів, які почуття відчуває. На Драг ніхто не говорив про любов. Хетт читав про це в електронних текстах єдиною бібліотеки Жадан. Читати його спонукало все те ж цікавість. Але ... читання - це одне, а життя - зовсім інше. Такий простий висновок виявився осяянням для Хети.
Про вміст скриньки знали тільки Вальганіус і його секретар, таємно відвідував кімнату, в якій було заховано скарб. Сьогодні він не міг з'явитися туди без подарунка. Він повинен написати нові вірші. Раніше хети не писав нічого подібного. Прекрасне щось стало його музою. Хетт не міг відмовитися від щастя бачити це, вимовляти слова захоплення, читати вірші, які були йому самі собою, без будь-якого зусилля.



Він повернувся до себе і почав записувати:
Засліплений очам краса невідома ,
Але прозріли б очі, щоб побачити ...
Повірте, сліпі прозріли б очі
Для того лише, щоб побачити ...
Вночі згасне світло, у пітьму одягнеться світ,
Але і ніч відступить в сум'ятті,
Зірки яскраві спалахнуть на чаші небес,
Навіть зірки охоплені хвилюванням,
Лише одного разу побачивши ...
О, навіщо ви прокинулися, мрії?
Для чого ви мене погубили
Ніжним звуком леї?
З життя простої повели,
І казкою чарівної полонили?
Для чого? ..
Хетти залишився задоволений музою, яка його відвідала. Дивно, як корінний житель Жадан він вже давно не бачив зірок. У підземному місті панувала вічна ніч, заквітчана вогнями, або вічний день, штучно освітлений, - як кому більше подобається. Але у віршах Хетті були забуті образи, приводячи його у захоплення. Він мріяв про ту мить, коли знову побачить. Ці хвилини складали тепер весь сенс його життя. Залишалося дочекатися, поки уффи заснуть. Їх сон був чуйний, але Хетти навчився безшумно ходити по замку, відкривати будь-які двері. Крім того, він придумав, як убезпечити себе від уффов. На цей раз слуги Магістра будуть спати, як мертві, тому що він підсипав в кухонні машину снодійний порошок.
Планета Земля, Памір.
Щоб заощадити час, Марат вирішив не повертатися до тунелю. Піротехніки детально пояснили йому, як дістатися до головного базового табору альпіністів, і він відправився в дорогу. До вечора йому краще бути на місці. Ночами в горах холодає, а йти в темряві по незнайомих гірських стежках, та ще тягти за собою мотоцикл і зовсім не представлялося можливим.
Тут, у районі Язгулемского хребта, Калітіна належало з'ясувати, навіщо пан Ревін з ризиком для життя вкладав величезні гроші в будівництво тунелю, хто і чому влаштував вибух і куди поділася Лариса Мельникова, звичайна шкільна вчителька. Правда, колишня.
У Марата була чудово розвинена інтуїція. Саме їй, а не логічних міркувань, він віддавав перевагу. Це багато разів виправдовувався. Ось і тут, в горах, він виразно відчув, що шукати розгадку треба не в тунелі. Вірніше, не в тому, хто і як його підірвав. Все і простіше, і складніше. Саме будівництво, вибір місця ... Здавалося б, ні в першому, ні в другому немає нічого дивного. Потрібна автомобільна траса, її, за визначенням фахівців, найкраще прокласти через Язгулем. Місце тут зручне, так що все логічно. Марат поважав логіку, але вона поступалася інтуїції. Інтуїція - ознака генія, а логіка - властивість приземленого розуму. Так вважав пан Калітін. Він вирішив слухатися внутрішнього голосу і поїхав до альпіністів. Там він сподівався дещо з'ясувати.
Мотоцикл швидко подолав відстань до розвилки. Марат витягнув карту. Розвилок було декілька, і тільки одна з них, третя за рахунком, вела до бази альпіністів. Втім, «розвилка» - це голосно сказано. Калітін ледь не пропустив її. Звивається між камінням і скелями стежка, по якій треба було їхати на віслюку, а ніяк не на мотоциклі, вела трохи вгору, гублячись у заростях глоду і арчи.
Марату довелося чимало помучитися, перш ніж він вирішив залишити мотоцикл і йти до табору своїм ходом. Він був у чудовій фізичній формі і все-таки швидко втомився. Пересуватися в горах по незнайомій місцевості виявилося не так-то легко. Через півтори години почало темніти. Стежка перетворилася на стежку, яка йшла тепер уздовж крутого схилу. Марат дістав ліхтар. З-під ніг, шурхотом сипалися дрібні камінці. У деяких місцях стежка небезпечно підходила до краю обриву. З незвички Калітін відчував сильна напруга. Все тіло гуло, піт заливав очі. Потім йти стало легше. Стежка знову розширилася і пішла трохи вниз. З боків траплялися великі дерева.
Коли запахло димом, Марат зітхнув з полегшенням. Все-таки він дістався! Посередині великий галявини горіло багаття. Навколо нього сиділи кілька бородатих чоловіків у вітрівках і голосно сміялися. Марат зупинився за деревами, щоб перевести дух. Над багаттям висів місткий котел, поширюючи аромат тушкованого м'яса. Один з чоловіків встав і почав перемішувати вариво. Пан Калітін тільки зараз відчув, як він голодний.
- Здрастуйте! - Як можна привітніше сказав він, виходячи з свого притулку.
Чоловіки біля багаття відразу насторожилися, повернувся в його бік.
- Привіт, якщо не жартуєш, - відповів один з них, найбільш вражаючий з вигляду.
Марат представився Олексієм Юрійовичем Вагровим, членом комісії з розслідування причин вибуху в тунелі.
- До нас вже приїжджали міліціонери, - сказав той же значний дядько, який назвався Федором Крайовим, завгоспом бази. - Про все розпитували.
- Тепер ще я розпитаю, - посміхнувся Марат. - Ледве добрався до вас.
- Ми взагалі-то зібралися повечеряти, - сказав сивуватий чоловік з твердим, вивчаючим поглядом. - Приєднайтесь?
- Із задоволенням!
Картопля з м'ясом і якимись пахучими корінцями здалася Марату дуже смачною.
- Це наш Федя мудрує, - жартували чоловіки. - Як тільки сніг зійшов, він відразу відправився за вітамінами. Напихає ці корінці до кожної страви! Спочатку ми є боялися, а потім нічого, звикли. Голод не тітка.
- Я ж про вас дбаю! - Образився завгосп. - Диваки, їй-богу! Весна прийшла. Зелень їсти треба. А ... їм не поясниш!
Він махнув рукою і набрав собі другу порцію картоплі.
Після вечері пан «Ваграм» познайомився з мешканцями базового табору. Їх виявилося шестеро: начальник, завгосп, троє рятувальників і лікар.
- Чи не замало вас? - Поцікавився Марат. - Раптом якась група потрапить в екстремальні умови? Як ви зможете допомогти?
- У такому разі викликаємо спеціальний загін, - відповів сивуватий чоловік, який виявився начальником табору. - Раніше бази були і оснащені краще, і штат мали побільше. Але тепер альпінізм нікому фінансувати, тому виживаємо, як виходить. Багато відправляються в гори на свій страх і ризик.
- Всі гурти, які знаходяться в горах, мають зв'язок з вами?
- Повинні.
- Тобто ви за це не ручаюсь?
- Зрозуміло , немає. Ми знаходимося тут, щоб забезпечувати безпеку сходжень. Але завжди є люди, яким плювати і на власне життя, і на життя своїх товаришів. Безпечність, дурна бравада ... не знаю, як це назвати.
- А ті п'ятеро хто? - Запитав Марат, вказуючи на альпіністів, які трималися дещо окремо.
- Це група Іллі Вересова. Їх взагалі-то було п'ятеро, але один провалився в тріщину, ногу зламав. Ми його відправили до лікарні.
- Так їх і зараз п'ятеро, - здивувався «Ваграм».
- Ні. П'ятий спустився сюди з общини. Якийсь один Іллі.
- Що за громада?
- Це ви краще в нього спитайте, - знизав плечима начальник табору. - Я не вникав. Давно чую про гуру, який заснував громаду просвітлених. А чим вони там займаються? Не маю поняття.
Марат по черзі переговорив з усіма, але нічого нового не дізнався. Крім історії із замахом на консервні банки. Він зумів так розташувати до себе Федора, що той йому все виклав. І про голуб-явана, і про капкани.
- Так ви підозрюєте снігової людини? - Від душі реготав пан «Ваграм».
- Ну ... Хто ще міг накоїти таке?
Про вибух у тунелі альпіністи дізналися по рації. Ні перед вибухом, ні в ту ніч, ні після ніхто з табору не відлучався. В усякому разі, надовго.
- Від нас до будівництва - хорошим ходом кілька годин пиляти, - пояснив Федір. - І стільки ж. Так що якби хтось йшов, все б помітили.
Ілля Вересов і його хлопці особливо сподобалися Марату. Молоді, сильні, відважні ... Справжні «барси». Один Саворскій здавався недосвідченим і боязким, як дівчина. Він раз у раз заливався фарбою, і ластовиння на його обличчі ставали від цього яскравіше.
- Ми весь час були разом, - сказав Ілля. - Крім Гоші. Але він вийшов вночі з намету, провалився ... Сніговий карниз підвів. Прикра випадковість! Ми його майже відразу знайшли. Зі зламаною ногою він нікуди ходити не міг.
У Марата склалося враження, що Вересов чогось не договорює. Але у такого краще не допитуватися. Захоче - сам скаже.
- Можна мені скористатися вашою зв'язком? - Звернувся пан «Ваграм» до начальника бази. - В кишлаку людина пропала. Жінка. Хочу повідомити голові комісії.
- Таджічка?
- Ні. Зі знімальної групи. Як ви думаєте, люди Вересова допоможуть шукати?
- Звичайно! Тут без спеціального спорядження не обійтися. Якщо вона в прірву зірвалася або ...
- Ми поки не знаємо, - перебив його Марат. Що це? - Розсердився Марат. Він думав. Так! І що ж тепер? Але немає. Нічого не допомагало. Чому? Забув. Ніхто. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...