Орхідея на троні - Циси Ланьер історія Китаю.

«Я часто думаю, що я - розумна жінка, яка жила коли-небудь на світі, і ніхто не може бути порівняний зі мною!» - говорила про себе, коханої, імператриця Ци Сі. А вже те, що вона красуня, ніхто і не сперечався. Тому що перша леді Китаю рубала голови з плечей і за менші провини, та й просто заради задоволення ...
Як стати дорогоцінної
Між тим за своїм походженням вона навіть не була етнічною китаянкою, народилася в 1835 році в знатної, але збіднілої маньчжурської сім'ї. Батьки дали дівчинці красиве ім'я Ланьер , що означає «орхідея», але красивого життя надати не могли. Єдиний шлях з убогості в Піднебесній імперії для безприданниці тих часів лежав через спальню імператора. І хоча доля його наложниць теж була не цукор, амбітна по природі своєї Ланьер з дитинства мріяла лише про одне - розділити з тодішнім правителем на ім'я Сяньфен («Загальне процвітання») ложе, а отже, процвітати разом з ним.
До її щастя, коли в січні 1853 Сяньфен оголосив про чергове наборі нових наложниць, він не шукав неземної любові або рідкісної краси. Імператор просто хотів відвернути китайський народ від політичних негараздів, які стрясали країну. У числі інших бажаючих пробитися до двору Ланьер зарахували до нижчого рангу наложниць - гуй жень («дорогоцінні люди»). Великий імператор Піднебесної міг роками не заходити в їх покої. Адже крім «гуй жень» існували ще чотири більш високих і «дорогоцінних» рангу офіційних коханок. Однак для неосвіченої провінціалки, та ще й некрасивою за китайськими канонами: з неправильними рисами обличчя і занадто великим розміром ноги (маньчжури відкидали китайський звичай бинтувати дівчаткам ступні) - це був неймовірний подарунок долі, і маньчжурська Орхідея ним скористалася сповна.

Її університети
Першу свою зарплату (а «дорогоцінним людям» видавали на прикраси і інші маленькі радості життя сто п'ятьдесят Лянова, що складає близько чотирьохсот доларів на рік) розумниця Орхідея віддала найпопулярнішою в столиці повії за таємні уроки любові. Вона добре розуміла, що в якості однієї з тисяч наложниць зможе привернути увагу пересичених імператора більш ніж на одну ніч, тільки якщо стане асом в ліжку.
Крім того, Ланьер, на відміну від своїх подружок по професії, не пролежівают боки в очікуванні Сянфена: наполегливо вчилася складним китайським танців і гри на музичних інструментах, ретельно доглядала за своїм тілом, власноруч виготовляючи притирання і креми. А ще багато читала - і не марнослівним романи про амурні зітхання, а трактати про отрути та інших корисних в житті кожної дівчини речах. А паралельно потихеньку підкуповувала близьких до імператора придворних.
І ось в один прекрасний день їй вдалося підлаштувати так, щоб її намет «випадково» опинився на шляху прямування Сянфена. Зайнятий важкими думами про повстання простолюдинів правитель раптом почув чудовий жіночий голос, співав прекрасну пісню про кохання, відволікся, заглянув на секундочку в намет, виявив там власну, так і незатребувану, наложницю, і - гори Китай синім полум'ям! - Залишився на пару днів і ночей. Їх цілком вистачило, щоб Ланьер дала зрозуміти, а імператор з усією ясністю усвідомив, що жити їм один без одного неможливо: сама доля звела їх самотні серця.
Подарунок для імператора
Імператриця Ци Сі - саме так тепер шанобливо називали колишню Орхідею - отримала всі скарби імператорських палаців у своє необмежене користування, але злато і перлів мало її цікавили. Вона не закинула самоосвіта, як можна було б очікувати. Досконало освоїла китайську техніку живопису, що вимагає точності руки і очі, годинами виснажувала себе уроками верхової їзди та стрільби з лука, суворо дотримувалася особисто розробленої системи живлення.
Імператриця їла тільки м'ясо курчати або качки і рибу, а ще кожне ранок натщесерце випивала велику піалу молока. Жіночого грудного молока. Циси вичитала в одному давньому трактаті, що це ефективний засіб для збереження молодості. І дійсно, очевидці, в тому числі європейці, яким нічого було боятися її гніву, залишили свідчення про те, що колишня наложниця не просто розцвіла, ставши імператрицею, але і виглядала молодше своїх років до самої смерті. У п'ятдесят їй не давали більше тридцяти, а на поважні сімдесят вона здавалася всього лише сорокарічної доглянутою жінкою.
Її жіноча владу над імператором з кожним днем ??тільки міцніла, але становище в палаці в умовах величезної конкуренції молодих, красивих, честолюбних , а головне - більш знатних дам залишалося непевним: адже Ци Сі ніяк не могла завагітніти. Щоправда, в квітні 1856 року вона подарувала Сянфену довгоочікуваного спадкоємця, якого назвали Тунчжи.


Однак навіть останній сіяч рису в Піднебесній знав, але мовчав під страхом смертної кари, що справжньою матір'ю дитини була одна з численних наложниць імператора, яку вбили за наказом імператриці відразу ж після пологів. Напевно, це перший в історії приклад сурогатного материнства.
Офіційний статус матері спадкоємця престолу відразу ж зміцнив позиції Ци Сі. Тепер під приводом захисту Тунчжи вона особисто відбирала весь величезний штат прислуги: від няньок до самих відданих імператору слуг - гвардію з євнухів. Щоб витратити величезні суми грошей, їй більше не доводилося запитувати дозволу в чоловіка. Державна скарбниця знаходилася в її повному розпорядженні. Будь-який її каприз перетворювався на незаперечний закон.
Але колишньої безприданниці було мало ролі домоправительки. Вертіти, як заманеться, наймогутнішою людиною в країні, тримати у вузді слуг та чарувати заморських гостей - про що ще може мріяти жінка в умовах східної деспотії, здавна побудованої на пануванні чоловіків? Про абсолютної влади. Навіть примарна її можливість кружляла Ци Сі голову. Хіба слабохарактерний і старіючий Сянфен, який здобув титул лише тому, що народився в імператорській сім'ї, більш гідний керувати державою, ніж вона - розумна, освічена, цілеспрямована, вольова, повна енергії? Під час прогулянки по озеру імператор, переходячи з свого човна в човен Ци Сі, щоб покататися рука об руку з коханою дружиною, впав у воду, від чого занедужав і невдовзі помер.
Велика і Промениста
Ци Сі офіційно отримала титул не просто дружини або вдови імператора, а Великій Імператриці. Але не більше того: згідно з законами Піднебесної керувати країною повинен був регентський рада, створена при малолітньому наступнику до його повноліття. Але в 1873 році, коли настав час передавати Тунчжи кермо влади, молодий чоловік несподівано помер нібито від віспи. Поповзли чутки, що владолюбна Ци Сі отруїла власного сина.
Та обставина, що спадкоємець не був імператриці рідною дитиною, вже встигли забути. Тунчжи ріс, наданий сам собі. Його вчителями були наложниці та євнухи. До моменту повноліття він пізнав усі сексуальні збочення, які тільки можна вигадати. Члени імператорської родини, щоб вгамувати спадкоємця, одружили його на утвореній дівчині з гарної родини. Однак новоспеченого подружжя частіше бачили на задвірках столиці в притонах для розпусти й наркоманів, ніж удома.
Коли Тунчжи помер, його дружина була вагітна. Якби невістка народила хлопчика, з часом він зайняв би трон. Ци Сі впала в лють - знову конкурент! І знову лише за правом народження й приналежності до чоловічої статі! Проте ще одна раптова смерть - це вже занадто навіть для бувалого Китаю. І тоді хитромудра імператриця пішла іншим шляхом: створила для невістки умови, несумісні з життям. Як саме Ци Сі знущалася над нещасною, краще й не знати. Молода жінка мріяла лише про одне - померти. Закони Китаю були такі, що нещасна навіть не могла покінчити з собою - за це вирізали б весь її рід. І вона просто припинила є, що не ставилося традицією до самогубства, і через кілька днів померла від виснаження, так і не народивши спадкоємця.
Ци Сі стала повноправною правителькою Піднебесної. Ніякі змови проти неї просто не могли здійснитися: її так панічно боялися, що, наважившись ввечері розробити план з посади «проклятої маньчжуркі», вранці змовники - поважні державні мужі, обганяючи один одного, бігли доповідати Найвищої і Променистою Імператриці про «ворогів китайського народу». Потрапивши під гарячу руку Ци Сі, про пощаду можна було не благати і про милосердя навіть не заїкатися. Тортури вона придумувала для кожного індивідуальні, зі знанням людської природи: читання відповідної літератури не пройшло дарма.
Вона досягла всього, чого хотіла, але якою ціною? Постійні головні болі переслідували колишню Орхідею. Їй здавалося, що вона чує стогін і плач. Слуги шепотілися по кутках: «Це душі замучених нею людей волають до помсти!» Якщо в молодості Ци Сі міняла коханців із сластолюбства, то у похилі роки їй просто стало страшно спати одній. Згідно з офіційною версією, імператриця померла в 1908 році від інсульту. Але швидше за все до смертного одра її довів опіум, до якого вона звикла, намагаючись за допомогою наркотичних видінь вигнати з пам'яті спогади про своїх кривавих злодіяння.
Забуто прекрасне ім'я Ланьер. Пішли в небуття звучні епітети: Промениста, наймудріша, Ясна і Велика Імператриця. Ци Сі за свою жорстокість і владолюбство залишилася в історії Китаю під грізним ім'ям - Дракон.