Катя-Катерина - любов вірність зрада.

Катя - юне, але вже визнане дарування - сиділа в кріслі з маленькою чашечкою кави в руках. Вона явно нудьгувала на урочистому вечорі місцевої літературної богеми.
Маститий письменник К. підсів ближче до Каті:
- Дорога дівчинка, - почав він, поглядаючи на неї крізь димчасті стекла очок в роговій оправі, - по-моєму, ви занадто обожнює чоловіків. Звичайно, це дуже мило з вашого боку, але не помиляєтеся ви? Запевняю вас, вони того не варті. Ну хто, - він обвів поглядом присутніх, - гідний похвали вашого пера? Взяти хоча б Д. Відомий поет, але тупий до неймовірності, а чого варті його метафори? Ці плаваючі пробки в брудній калюжі марнослів'я! Або ж, - голос його наповнився сарказмом, - наш шановний Р. Його драми ставлять на столичній сцені! Подумати тільки! І при цьому він істеричний і візглів, як остання вулична торговка солоними огірками.
Катя повела плечима і зосередила всю свою увагу на чашці. Тим часом шанований письменник продовжував виділяти отруту:
- А що ви скажете про Л.? О! Його сонети повні бездарного наслідування Петрарці, так-так, мила дівчинка, він оспівує вірність неіснуючої дамі, що, однак, не заважає йому волочитися за кожною спідницею.
- Це його справа, - зронила Катя.
- Як ви великодушні, - вигукнув письменник, - тоді зверніть увагу на шановного Г.! У свій ювілей він так надерли, що сплутав свої «великі» твори з драмами Шекспіра! Але й цього мало! Він побив дзеркала і став кидатися устрицями у офіціанта!
- Так-так, - зронила Катя, здається, не чуючи його. - Можливо, все це і так, - сказала вона сумно, думаючи про своє, - але ж я пишу не про наших знаменитостей. І я впевнена, що більшість чоловіків благородні і чесні люди.
К. подивився на неї поверх окулярів і похитав в роздратуванні головою. Він підняв угору вказівний палець. І, здається, зібрався продовжити свою викривальну промову, але тут підійшов Ігор С. - чоловік середніх років з веселими сірими очима. Каті подобалися його легені дотепні розповіді. Вона не любила чорного гумору. Ймовірно, Ігор чув уривок їхньої розмови.
- А, справді, Катя! Ви так поблажливі до слабкостей чоловіків і так високо ставите їх гідності. З чого б це, якщо не секрет? - Він посміхнувся, - Або ж все-таки причина?
- Секрет, - посміхнулась у відповідь м'яко і сумно Катерина.
Вона не стала чекати кінця заходу і вислизнула раніше. Катя йшла тихими вулицями крізь повільно згущаються сутінки. Вона думала про Едуарда, свого чоловіка.
Вони зустрілися вперше, коли Катя була в тяжкому становищі, перед безоднею злиднів і на межі пороку ... Її відчай був настільки великим, що спогади про той час і тепер , через багато років, завдавали їй нестерпного болю.
Саме Едуард врятував її від падіння і душевних мук. Він дав їй усе - любов, гроші, свободу творити. Він пробудив у ній талант, він вселив у неї віру у власні сили. І вона своїми книгами дійсно складала гімн чоловічому шляхетності. Катя була впевнена, що тільки чоловік здатний любити так віддано, так чисто. А жінка завжди, в тій чи іншій мірі корислива ...
І все в їхньому житті з Едуардом було чудово! Але одна мить порушило цю гармонію, вірніше, один погляд. І безхмарне життя закінчилася. Катя зустріла Каспара. Зустріла випадково, нерозумно! Забігши за дрібниці до своєї давньої подруги. І один погляд вирішив все і для неї і для нього.
Каспар вирішив для себе все саме в той вечір. Через місяць він зробив Каті пропозицію. Але Катя розривалася навпіл! Почуття вимотували її, позбавляли сну. Її всім серцем тягнуло до Каспару, але немає, вона не могла зрадити Едуарда. Це було понад її сил. Едуард! Він ні про що не здогадувався, був спокійний і врівноважений.


Як він любив її! Як піклувався про неї, все тепло своєї душі, і всі кошти він витрачав на Катю.
І вона намагалася стримати спалахи роздратування, знервованість, раптові сльози; але зривалася все частіше і частіше. Катя пояснювала це чоловікові втомою - занадто багато працює ночами, від кави у неї серцебиття, але кинути зараз новий роман на підйомі творчих сил вона, звичайно, не може.
Едуард погоджувався, цілуючи її руки, але просив не втомлювати себе до такої міри. Очі його світилися ніжністю і таким глибинним невимовно-синім світлом, як не може світитися жодна небесна зірка, а тільки очі люблячого чоловіка.
... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
Каспар ставав дедалі наполегливіше. Його мучив страх втратити ще не придбане ...
... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
Катя подзвонила у двері квартири. Едуард повинен був вже бути вдома, але двері ніхто не відчиняв.
- Дивно, - подумала Катя, - куди він міг піти так пізно, не попередивши мене?
Вона довго рилася в сумочці, перебираючи туго набите вміст. Нарешті, її терпець урвався, вона витрусила все і знайшла на самому дні зв'язку ключів. Відчинила двері. Нікого не було, але всюди горіло світло. Катя покликала дівчину, провідну їхнє господарство, але ніхто не відповів.
Катерина здивувалася, але все-таки спочатку прийняла ванну і тільки потім пішла у спальню. Едуард лежав на спині поверх покривала, як-то дивно розкинувши руки. Катя нахилилася над ним, щоб розбудити, і в жаху відскочила назад - на білій сорочці вниз від серця стікала, застигаючи, тоненька цівка крові. Довгий вузький ніж ювелірної роботи стирчав із грудей.
- О, господи, - прошепотіла Катерина. Її безпорадно зметнувся погляд впав на листок паперу. Вона взяла його тремтячими руками і стала читати:
«Катя, кохана, - писав Едуард, - я все знаю давно. Мені нелегко було зважитися, але тепер ти багата і вільна. Я хочу, щоб ти була щаслива. Як не важко мені це визнавати, але я переконався, що ти любиш гідного людини, а він любить тебе. Я дав би тобі розлучення, але зрозумів, що ти ніколи не погодишся піти від мене, вважаючи себе зобов'язаною. Але моя біда не стільки в цьому, скільки в тому, що життя без тебе не має сенсу, а жити з тобою і бачити, як душа твоя постійно рветься до іншого, понад мої сили. Я зрозумів, що ти не можеш його забути, хоч і дуже стараєшся. Я люблю тебе, Катя, і я сподіваюся, що існує той інший світ і що Бог простить мене за свавільний догляд. Але я і там буду любити тільки тебе. Прощавай, Катя. Твій Едуард ».
- Ні! - Закричала Катерина. Цього вона не могла уявити і в найстрашнішому сні. Ні! Це так не схоже на нього, її сильного і врівноваженого чоловіка. Вона відмовлялася вірити, що трапилося.
- Ні! Ні! - Закричала вона тремтячим голосом, і свідомість покинуло її. Вона впала на килим біля ліжка.
... Ніхто не знає, коли вона прийшла в себе і куди зникла потім. З тих пір Каспар як неприкаяний нишпорить по світу в пошуках втраченого примари своєї любові ... Катя! Катя! Катя! Як сторінки, миготять перед ним вокзали і аеропорти, в'ються нескінченні сувої доріг.
Господи! Невже він ніколи не відшукає її слід? Солодко віють духами і ніжністю сторінки Катиних романів, що дарувала вона йому, з неприхованою цікавістю випитуючи його думку про прочитане. Як це лестило тоді Каспару. І ось тепер ...
Заспокоїлася душа Едуарда або страждає ще більше, не в змозі виправити що-небудь ... Чи заспокоїться коли-небудь божевільне серце Каспара? .. Чи заспокоїться?! Що ж ти мовчиш, Катерина ?..