Сльоза полудневого світила. Частина 1. Глави 21 - 22 - Наталія Солнцева.

15 століття нашої ери, Тауантінсуйю, імперія інків.
Цю ніч, перед появою обраного, я провів без сну. Коли на подвір'ї і в хаті все стихло, я з найбільшими пересторогами встав, вислизнув назовні, завмер, прислухаючись. Нічого, крім звичайних нічних звуків, не порушувало тишу.
Намагаючись залишатися в тіні, я прокрався до приміщення, де зберігалися несправні літальні апарати і деталі до них. Ця споруда нагадувало ангар. Спостереження за Амару допомогло мені дізнатися, як можна було туди проникнути. Я повинен був забезпечити собі надійний шлях відходу і почав готуватися до цього заздалегідь. Недовго думаючи, я вирішив скористатися одним із «метеликів», який, на думку інків, не підлягав ремонту. Я не поділяв багато думки інків, в тому числі і це. Потайки навідуючись до «ангар», я поступово привів «метелик» в пристойний стан. Тепер, у випадку якщо мені доведеться бігти, я міг їм скористатися. Зрозуміло, з неабиякою часткою ризику. Кілька деталей несправного «метелика» були сильно пошкоджені, а частина ременів стерла. Але я сподівався, що мені вдасться підняти його в повітря.
Цієї ночі я зовсім не збирався покидати будинок гостинного Амару і проник в «ангар» не за «метеликом». Стіни будинку були складені з величезних кам'яних блоків. В одному з них я проробив отвір, щоб заховати другий кристал. Він був досить великим, і я не міг постійно носити його при собі. У «ангарі» стояла непроглядна темрява. Але я чудово знав, як пройти до схованки. Розкидавши сміття, спеціально навалений мною в заповітному кутку, я намацав отвір. Хвала провидіння! Кристал був на місці. Не те щоб я побоювався, ніби хтось виявить мій тайник ... просто шлях до мети виявився таким неймовірно, несподівано довгим. І я не міг дозволити собі програти. «На цей раз у мене все вийде! - Повторював я собі, як заклинання. - Я не підведу. Я все зроблю так, як треба! »
Тремтячи від збудження, я повернувся в будинок. Ніхто не помітив моєї відсутності. Сьогодні доля грала на моїй стороні! Полегшено зітхнувши, я влаштувався на своєму ложі. Мені слід було заховати кристал в такому місці, щоб, коли знадобиться, без перешкод взяти його. У будь-який момент. Я просунув руку під шкури, з яких складалася моя постіль, і сховав туди кристал. Навряд чи кому-небудь прийде в голову ритися в моїх речах. Все-таки, Перо з Храму Орлов - велика річ! Особливо якщо на ньому золоте кільце з зображенням невідомого символу.
Згадуючи миле личко Міктоні, я забувся коротким тривожним сном.
Розбудили мене вітальні крики. Я накинув на себе одяг і виглянув у двір. Я відразу впізнав його - обраного - Сина Сонця. Він виділявся серед всіх своїм зростанням, особливої ??статтю і рідкісною красою. «Літаючий інка» Амару і його учні раділи. Вони обступили гостя з усіх боків і ледь не облизували його, мліючи від захоплення. Що ж, це був день їх урочистості: на плоскогір'ї Наска з'явився обраний! На них зійшло благословення Бога Інті. Тепер буде достаток золота, а значить, і всього іншого.
Я підійшов до натовпу, що оточив Сина Сонця, щоб уважно розглянути його. Мені необхідно було добряче його запам'ятати, закарбувати у своїй свідомості його променистий образ. Обраний - гарний, високий молодий чоловік з чудово розвиненою мускулатурою і надзвичайно гармонійним особою - відчув моє наближення. Він обернувся і глянув на мене. Готовий заприсягтися, його серце здригнулося. Але він добре володів собою. Легка тінь затьмарила на мить вчинене образі Сина Сонця і тут же зникли. Ніхто, крім мене, не помітив цього блискавичного обміну поглядами. Він щось вловив, щось його зачепило. Навряд чи він віддавав собі звіт, що саме.
Я поспішив піти. Всі були настільки захоплені візитом обраного, що забули про моє існування. Воістину, якщо Боги хочуть когось покарати, вони виконують його молитви.
Я припускав, що після певних ритуалів і щедрою загальної трапези Сина Сонця повинні з найбільшими почестями перепровадити в один з підземних храмів. Там він залишиться на деякий час, відомий тільки йому, в повній самоті, без їжі і води. Потім обраний покине свій притулок. Він «повернеться» до очікують його служителям Храму, але отриманими знаннями поділиться тільки з Верховним Жерцем. Слідкувати за Сином Сонця вважалося великим злочином і могло накликати гнів Небесних Владик. Про це в Тауантінсуйю знав кожна дитина. Коли обраний повідає Жерці, де шукати золото, він покине плоскогір'я Наска й вийде з туди, звідки прийшов. Тобто в нікуди. Так думали інки. Вони дійсно вірили в це.
Плоскогір'я і пустеля Наска були порізані складною системою підземель. Тут існувало безліч ходів-тунелів, як провідних до пірамід, храмів і усипальниць, так і служили підземної іригаційної системою. Місця входів в підземелля ретельно маскувалися і охоронялися. Ймовірно, цими лабіринтами можна було піти досить далеко. Як би там не було, спускатися на свій страх і ризик у підземеллі вважалося божевіллям. І не без підстав. Я думав, те, що мені було потрібно, знаходилося саме там, в одній з найбільш таємничих порожнеч. Тому Син Сонця спускався туди. Тому всього про підземелля не знав ніхто. Тому проникнути туди з власної волі, без провідника, означало накликати на себе прокляття Богів. Але я й не збирався цього робити. Я не самогубець. Існує інший спосіб отримати інформацію. Його-то я і застосую. Разом з рішенням прийшов спокій.
Поки вони «водили хороводи» навколо Сина Сонця і набивали свої шлунки, я відправився на звичайну прогулянку по безлюдній місцевості. Тауантінсую казково красивою країною. Вона купалася у прозорості та чистоті гірського повітря, у синяві небес і диханні океану, ніжилася у променях сонця. Тут було все - тропічні ліси, високогірні луки, річкові долини і покриті снігами гірські хребти. І навіть плоскогір'я Наска відрізнялося дикої й пустельної принадністю.
Нагулявшись досхочу, я повернувся додому. У дворі під навісом покотом відпочивали раби. Амару з учнями все ще святкували. Релігійні обряди як ацтеків, так і інків відрізнялися неймовірною жорстокістю, якийсь одержимою, кривавої лютістю. «Напевно, ріжуть людей на своїх вівтарях, - з неприязню подумав я. - Таке радісна подія треба як слід полити кров'ю ».
Імперія Тауантінсуйю тільки зовні виглядала блискуче і грізно. Її пишне пишність, її золоте сяйво не засліплювали мене. Я бачив, як удавання, жорстокість і розпусту роз'їдають її зсередини. Вона готова була впасти від найменшого поштовху. Ні естетика, ні знання, ні релігія, ні незліченні багатства не здатні були врятувати її. Велика цивілізація інків прагнула до своєї загибелі. Вона згнила зсередини, і її розкішна, міцна на вигляд оболонка більше не вводила мене в оману. На багато чого мені відкрив очі Амару. Він вихваляв свою країну, не розуміючи, що вона котиться до заходу.
Найгарніші дівчата перебували в гаремах Верховного Інки і його наближених або ставали жрицями - нареченими Бога Сонця. Правляча династія називала себе дітьми цього Бога і нещадно переслідувала кровозмішення. Шлюби укладалися тільки всередині сім'ї. Порушників чекала смерть. У той же час між представниками правлячої династії раз у раз розпалювалася боротьба за престол. Переможець безжально знищував своїх «ворогів». Безстрашні воїни, інки мали хворобливу пристрасть до кривавих розправ. Словом, спочатку нечесне початок підготувало нищівного, безславний кінець. Мені тільки залишалося виконати свою місію і з гідністю піти. Доля імперії була вирішена наперед.
Я розумів всю гіркоту, всі відчай цих істот. Я розумів, чим вони незадоволені. Вони очікували зовсім іншого. Прекрасна, покрита зеленню планета обдурила їх, захопила в полон. Сильне земне тяжіння обмежувало можливості літати, робило кожен рух важким і незграбним. Будівництво грандіозних палаців, храмів і підземель з приємної забави перетворилося на важке завдання. «Метелики» і «пелікани» не йшли ні в яке порівняння з легкими крилами, до яких ці істоти звикли. І тільки кілька жерців Храму Орла знали секрет справжнього польоту. Сила тяжіння не дозволила їм створити світ, народжений у мріях. Стільки поневірянь довелося винести марно! Все, все пішло не так! Але найголовніше - їх таємниця! - Наповнювала життя постійним страхом. Вони боялися бути виявленими, боялися інших людей, боялися одне одного, а потім стали боятися самих себе. Шепіт вони перетворили на думку. Але й думка була забороненою. Шепіт можна підслухати, яким би тихим він не був. Думка теж можна вловити. І тоді ... Вони сховали від себе свої думки, відмовилися від своєї пам'яті. Вони сподівалися, що їх ніколи не знайдуть. Нещасні ...
Однак я занадто захопився міркуваннями, тоді як мені пора було діяти.


Увечері Амару прийшов додому.
- Вони ... усі залишилися там ... проводжати обраного у його ... незримий, потаємний шлях, - повідомив він, ледве повертаючи язиком.
Він був чи то опановує наркотичними напоями, чи то перебував у трансі по приводу щастя споглядати Сина Сонця. Я зрозумів, чому він покинув церемонію і повернувся додому. Амару відвик від головного болю і побоювався, що без мене у нього знову почнеться болісний напад. Тим краще. Завдяки його приходу, я дізнався, що обраний відправився в підземеллі. Тепер і мені пора.
Я допоміг Амару заснути і поспішно ліг на своє ложе. Кристал лежав під шкурами там, де я його залишив. Я дістав його, помацав гострі холодні межі, пронизуючи його і дозволяючи йому пронизувати мене. Усередині кристала з'явилося тепле золотаве світіння ... воно повільно розгоралося. Я поклав кристал поряд з собою і подумки відтворив образ обраного. Син Сонця виник переді мною, сліпучий і досконалий, подібний до Бога. Він сидів один у напівтемряві підземелля, закривши очі. Навколишнє оточення вислизала від моєї уваги, і тільки його зосереджене, неправдоподібно гарне обличчя чітко виділялося в темряві. Я застиг в очікуванні, боячись поворухнутися ...

На цьому «витівки» Марата обривалися. Ці записи справляли на Ангеліну Львівну дивне і неприємне враження. Вони занурювали її в світ, якого вона не знала і не хотіла знати. Мимоволі опису кристала змусили її задуматися про магічний кулі. Адже куля - теж кристал. І це золоте світіння всередині нього ... Пані Закревська відчула озноб. Їй раптом стало моторошно.
- Дурниці, - пробурмотіла вона. - Самойленко цілі дні проводить поряд з кулею, і нічого.
І тут вона згадала про його заплутаною балачках з приводу золота, Сонця ... Олег Іванович ніби зловив її думки. Він заради пристойності поскребі у двері і, не чекаючи запрошення, зайшов.
- Ангеліна! Та на тобі особи немає ... Що трапилося?
- Нічого.
- Ось тільки не бреши! Тобі не йде.
- Гаразд, - мляво погодилася вона. - Не буду.
- Так у чому справа?
Ангеліна Львівна зібралася з духом.
- Дай мені твій куля! - Випалила вона, боячись, що передумає. - Днів на десять.
- Добре, але ...
- Ніяких «але»!
Ларису обступила повна, непроглядна темрява. Вона чула голос Ізотова, який кликав її, але не могла йому відповісти. Від страху її горло звела судома. Не те що кричати, поворушити мовою було неможливо. Все тіло обм'якло, стало ватним і безвольним, перестало її слухатися. «Матуся», - подумала Лариса. І це була її остання думка. Потім вона вже не думала. Виявляється, може бути й так.
Замість думок прийшли відчуття. Лариса відчула, як повітря навколо неї ущільнюється і вібрує. Дикий, первісний жах, який всі живі істоти відчувають у момент розгулу стихії, скував її. Вона раптом виразно уявила собі, як вся ця неосяжна, величезна і страшна тяжкість гори обрушується на неї, змітаючи все і ламаючи залізобетонні тюбінги, як сірники. У порівнянні з напором земної товщі люди і їх кріпильні пристосування, які вони намагалися протиставити горі, здавалися мурахами, споруджують свій мурашник з билин і хвойних голок.
Лариса вже відчувала себе похованою, роздавленою і мертвою. Її тіло заніміло, завмерло, як і душа. Але ... вона все ще дихала, і це збивало її з пантелику. Реальність спочатку роздвоїлася, а потім просто розсипалася на незлічену кількість осколків, ніяк не пов'язаних між собою ... Де-то зліва від Лариси з'явився тьмяний золотаве світло, і вона сприйняла його як явище ангелів по її душу. Ангели ставали все яскравіше, але так і не прийняли знайомих їй по картинках облич. Спочатку вони плавно кружляли, а потім з'єдналися в нестерпно сіюящую крапку. Точка росла і ставала все яскравіше, хоча це здавалося неможливим. Вона поглинула тунель, гору, Ларису, її свідомість і стала всім. Нічого не залишилося, крім цієї світиться, що горить, сліпучої точки ...
- Мельникова! Мельникова-а-а! Боже мій! Та що ж це таке?! Померла вона, чи що?
Різкий запах нашатирного спирту вдарив Ларисі в ніс, і крики Глафіри Дормідонтовни Сухової стали набагато виразнішими. З густого туману виплило її заклопотано-перелякане обличчя, які схилилися над Ларисою.
- Слава тобі, Господи! - Видихнула адміністраторша. - Я вже думала, ти не оклемаєтся.
Навколо Лариси було світло. Вона лежала на чомусь твердому, і перед її очима високо стояло синє небо. По небу повільно пливли хмари, схожі на казкових драконів.
- Хіба тунель не обвалився? - Одними губами запитала вона.
- Та ти що, Мельникова? Це в тебе жар. Мариш! Он, голова гаряча, як вогонь. - Глафіра доклала свою велику долоню до її чола. Долоня виявилася прохолодною. - Чого йому обвалюватися-то? Варто, як стояв.
- А ... може ... землетрус був?
- Тобі здалося зі страху, - захихотіла адміністраторша. - Боягузлива ти, Лариска, ну прямо як заєць. Навіщо тебе в тунель понесло? Якщо боїшся, нічого туди ніс сунути. Отхажівай потім тебе! Скажи спасибі Валерію Михайловичу, це він тебе у темряві знайшов і витягнув. На руках виніс. А то б точно померла!
До Ларисі підійшов інженер Ізотов, нахилився.
- Налякали ви мене, - сказав він. - Що трапилося?
До Ларисі повільно поверталася пам'ять.
- Це ... було те саме місце?
Ізотов швидше вгадав, ніж почув. Він невизначено кивнув, озирнувшись на Сухову. Та поспішно відійшла. Йому зовсім не хотілося уславитися базікою і панікером. Все, що він розповів Ларисі в тунелі, схоже скоріше на байки прохідників, ніж на правду. І хоча сам Валерій вірив в незвичайні явища, але намагався особливо це не афішувати. Мало що людям здатися може? Гора є гора. Тут і порода, і поля магнітні, і ще багато всякого.
- А чому світло згасло? - Запитала Лариса.
Ізотов розвів руками.
- Буває. Я ж вас попереджав.
Його самого здивувало, що згасли не лише лампочки, а й ліхтарі на касках. Хоча вже вибравшись назовні, Валерій перевірив батарейки і переконався, що вони сіли. Так що все пояснюється досить просто. А Лариса дуже злякалася з незвички, втратила свідомість. Жінка ... Перший раз в тунелі. Зрозуміти можна. Спочатку Ізотов теж розгубився. А потім нічого, а очі звикли до темряви, пішов вперед, наткнувся на лежачу Ларису, підняв, виніс. Нормально. Єдине, чого він не зміг пояснити, так це чому зупинилися його наручний годинник. З іншого боку, годинник теж були на батарейках. Валерій забув, коли він їх міняв. Збіг. Але тоді чому зупинилися годинник показував неправильний час?
Вони з Ларисою вирушили на прогулянку в тунель близько десятої ранку. Він запам'ятав, тому що в дванадцять його чекав Паршин. Їм потрібно було дещо обговорити. І Валерій не хотів спізнюватися. Начальник будівництва лежав з радикулітом, але порядок продовжував підтримувати залізною рукою і вимагав тримати його в курсі всіх подій. Тому Ізотов вирішив, що о пів на дванадцяту йому треба попрощатися з Ларисою, взяти папери і йти до начальства з доповіддю. Якщо вірити зупинився годинах, Ізотов пробув у тунелі не більше двадцяти хвилин. Але цього ж бути не могло! Залишалося думати, що батарейки годин сіли раніше, ніж згасло світло.
- Не буду ламати голову! - Сказав собі Валерій. - З жінкою все гаразд, і це головне. А з електрикою в тунелі постійно якісь неполадки. Завтра на планерці подда спеку електрикам. Зовсім розбовталися!
Ізотов пішов до Паршин, а Ларису проводили у вагончик, де розташовувався медпункт.
- Полежати до вечора, і все як рукою зніме, - вмовляла її Глафіра. - Ось побачиш! Я тобі зараз корвалольчіку накапав ...
Лариса непомітно для себе провалилася в сон. Голос Сухової віддалявся і віддалявся, поки зовсім не затих. Блаженні хвилі забуття зімкнулися над Ларисою, і вона опустилася в їх туманну, обволікаючу глибину.
Увечері, коли стемніло, у вагончик прийшла Глафіра. Шкода було турбувати сон Мельникової, але автобус зі знімальною групою чекав тільки їх. Пора їхати. Напівсонна Лариса сяк-так добрела до автобуса, села і знову заснула. Вона не пам'ятала, як опинилася в будинку, в своєму ліжку. Вранці її розбудили гучні голоси Глафіри і Бахмет.
- Ми будемо сьогодні знімати чи ні? - Волав режисер. - Скільки можна дурницями займатися? Нам кожен день простою влітає в копієчку!
- Я тут до чого? - Захищалася Глафіра.
- Ідіть і запитайте у цій своїй ... Мельникової, пустить нас Ізотов в тунель або не пустить? «Що зі мною? - Сказав він. - Звідки ти знаєш? Тривожно. Гаразд! Ну, що тут скажеш? Де? Якими долями? Ха-ха! Уявляєш? Навіщо? Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...