Вишенька - село річка діти бабуся батьки.

Літо, спека, канікули в селі, мені 12 років. З сусідкою Танюней, моєї ровесницею, і її братом Женькою ховаємо горобця. Покійний дбайливо укладений в коробочку з-під дідова компаса, прикрашений квітами та уривками мережива. Ми сповнені скорботи - з приводу кончини птахи, і праведного гніву - по відношенню до кота Васьки, винуватцеві загибелі ...
Перерване церемонія
На самому справі ніякої трагедії немає: ні я, ні Танюня з Женькою не знали покійного за життя, горобець - законний «трофей», відібраний у Васьки. Хвостата бестія прошмигнула в сарай, сподіваючись зжерти там здобич, і була захоплена зненацька. Ваську присоромили і нашльопали у виховних цілях, горобця вирішили проводити в останню путь з почестями - все одно зайнятися рішуче нічим. Ні, звичайно, можна піти на річку купатися. Але для цього потрібен дозвіл бабусі Танюні і Женьки - десятіпудового наглядача, ні на крок не пускає нас далі двору. Щоб отримати високу дозвіл побарахтаться в найближчому водоймищі, треба знайти дорослого, який наглядав би за нами. На жаль, всі на роботі, і ми змушені знемагати від спеки і неробства, влаштовуючи похорон горобцеві. Отак ми скоро коників почнемо на той світ проводжати ...
- Танька, Наталка, Женечка! Де ви, хлопці? Гена прийшов! - Кричить бабуся з ганку, де вона зазвичай сидить після обіду, дзвінко клацаючи згорнутою газетою надокучливих мух.
... Гена! .. Я його терпіти не можу, але на даний момент він - наш порятунок. Йому вже 15 років, і є примарна надія, що з ним товста мучителька відпустить нас на річку. Цікава справа: бабуся тримає Танюню з Женькою в їжакових рукавицях, важкі шльопання по м'якому місцю перепадають і мені - по-сусідськи щедро, за пустощі. Але коли на порозі виникає Генка, бабуся перетворюється в мед і цукор. «Геночка те, Геночка се, може, пообідаєш з нами? Як здоров'я мами? »- Тьху, слухати огидно. І за що йому така милість? Гаразд, неважливо, лише б відпустили купатися. Похорон екстрено «згортаються», в дверному отворі виростає постать Гени.
... Він гарний хлопець. Високий, стрункий, смаглявий. Каштанові чуприну на всі боки, ледь помітна родимка над верхньою губою і очі ... Очі в нього просто дівчачі: величезні, карі, в обрамленні густих вигнутих вій. Не очі, а вишні ...
- Привіт чесній компанії! Чим займаємося? Ого, звідки стільки квітів і пір'я?! - Генка височить над нами, втупивши руки в боки. Ненавиджу, коли він у такому настрої - глузливий і зухвалий. Танюня пунцовеет і белькоче:
- Ми тут горобця ховали ...
- Горобця? Ну ви даєте! Хоча ... Чого ще чекати від такої малечі? - Генка щосили потішається над організаторами церемонії. - Я навіть знаю, хто затіяв похорон!
У мене всередині все стискається, зараз трапиться страшне. Так і є.
- Наташка, а що це ти притихла, як мишка? Ну, твоя ідея? Що ти ще придумала? Може, жаб'ячу весілля?
Танюня з Женькою, зрадники, регочуть так, що, здається, ось-ось лопнуть. А адже ще п'ять хвилин тому вкривали покійного ковдрочкою з носової хустки ...
Як же я ненавиджу цього Генку! Видряпати б йому очиська, відметелили як попало, вкусити за вухо! Ну чому, чому він завжди знущається тільки наді мною? Гордо відповідаю:
- Гена, ти хоч і дорослий, але дурень. Я з тобою не розмовляю. І бачити тебе не хочу!
Думаєте, він образився? Засміявся і викинув абсолютно вже немислимий через підлість фортель:
- Не хочеш - не треба, слова твої. Ну, детішечкі, хто йде зі мною на річку? Бабусю беру на себе, чіпляйте на голову панамки. Женька, не забудь м'ячик.
Ці два зрадники радісно завозилися, кинулися перевзувати сандалики і розшукувати Женькіни плавки, а я надулася як сич. Все, друзів не залишилося, навколо одні вороги.
Генка, користуючись моментом, повторює улюблену вибрик:
- Наташа, а я тебе люблю! ..
Я не реагую, знаючи, що зараз піде мерзенне продовження " ... бити по голові цеглиною! " Але сьогодні продовження щось запізнюється, Генка сопе і дивиться спідлоба, а я відчуваю, як палають щоки. І тут вбігає Женька, переможно розмахуючи знайденими плавками. Генка видаляється, я торжествую. Ага, не встиг сказати про «по голові цеглиною!» Або не захотів? ..
«Синочку-дзвіночок»
Процесія товпиться біля ганку, на якому сидить ми з бабусею . Лунають останні настанови:
- Геночка, ти уважніше дивись за Женею. Він у нас ще нетяма (це у вісім-то років!), Якщо не покликати вчасно на берег - буде купатися до посиніння.
Генка мружиться на сонці, покірно киває і розсипається бісером:
- Баб Зої, та ви не хвилюйтеся, все буде в порядку. Наташка, а ти чого сидиш? Особливе запрошення потрібно?
Ось він, солодку мить помсти! Зараз ти пошкодуєш, що сміявся над горобиними похоронами.
- А я не піду з вами, я з бабусею залишуся.
У бабусі Зої, не готовою до такого обороту, відвисає щелепа, а Танюня, досі пританцьовувала з гумовим колом під пахвою, кам'яніє - не перегрілася чи подружка годиною на сонечку? Відмовитися від походу на річку - це ж яким дурнем треба бути? Генка збентежений, мені й самій до зарізу полювання зірватися з нестерпно гарячою лавочки і піти з ними. Але поступитися Генке - ніколи, сиджу як приклеєна. Генка знизує плечима, процесія видаляється.
... Бабусю хилить на сон.
- Баб Зої! Ти спиш?
- Ні, дитинко, хіба що задрімав хвилинку.
- Ба, а чому ти така ласкава з Генкою?
- А ти чого питаєш? Ніяк закохалася?
- Ось ще ...


Потрібен він мені, як рибку парасольку.
- Закохалася, а як інакше ... Танька моя аж розквітає, як бачить його. А він все навколо тебе в'ється. Гарний він хлопчисько, добрий. Треба ж, як не пощастило, скільки горя йому випало. Мамка хвора, батько - так, не батько, а одна назва, не живе з ними. Дядько Сергій, мамкін брат - той і зовсім дурник.
- А чому в них все так погано? Ну, чому всі хворі - і мама, і брат її?
- Ох, Наташка, любиш ти розуму катувати ... Бабуся його і дідусь - двоюрідні брат і сестра, ось звідки всі біди ...
- Не зрозуміла.
- І не зрозумієш, ви ще не проходили в школі. Давно це було ... Я в дівках ходила, дід наш - видатний жених був! - Проводжав мене так обходив. Женихайтеся-наречена, як же інакше ... Дивимося, а Віра - бабуся Гени - на танцях все з Іваном поряд тримається. Ми й уваги спочатку не звертали, думали, по-родинному вони дружать, батьки у них - рідні брати, от і хлопці ладнають між собою. Та вже, порозумілися, та не в тому сенсі. Як хто з хлопців Віру танцювати кличе, Ванятка шулікою на залицяльника накидається, нікого до неї не підпускає. А потім і зовсім одружитися на ній надумав. Вже як мамки-батьки ні відмовляли їх і батьківського благословення ні давали, та їм все байдуже. Одружилися на свою голову ...
Не можна, дітоньки, щоб близькі родичі між собою одружувалися і діток заводили - ущербні дітки виходять. Так і вийшло. Першою Віра народила Ніночку - маму Гени. Красива дівчинка, міцненька, рум'яна, що яблучко наливне. А як стала підростати, тут і зрозуміли, що дівчинка розуму-то, прямо скажемо, невеликого, з дивацтвами. То сміється, то плаче, одне слово - Малахольна. Потім Сергій на світ з'явився. Уже й натомилася з ним Віра! Болісний, кволий ... Трохи найменший протяг - у Сергія жар, скупається з хлопцями в річці - місяць ангіною нудиться. Та й дурненький хлопчина вийшов, дурник, інакше не скажеш. Ніна, хоч і сама не семи п'ядей, всі побашковітей буде.
- Бабуся Зоя! А як же вони серед людей живуть? Їх же в спеціальній лікарні з гратами тримати треба!
- За гратами, дітоньки, тільки лиходіїв тримати треба так убівцев ... А Ніночка з Сергієм - добрі, ласкаві, як телята, поганого слова не скажуть. Ніночка як школу закінчила, так заміж вийшла. Тільки мужик їй поганий попався, злий. Бачив же, що не Олену Премудру в дружини бере, чого скаженів? Перший рік прожили вони як мокре горить, а як Гена народився, так і почалося. Бив чоловік Ніночку смертним боєм, вже йому і тесть, і теща очі кололи, пошто так її тиранії? А він побагровеет і кричить: «Дура вона нікчемна, уму-розуму її вчити треба!» Навчив, пес окаянний. Як-то раз знову затіяв свої уроки єзуїтські, вдарив по спині, а Ніночка, сердешна, ухилилася, та ніяково. Посковзнулася, впала ... Мабуть, сильно приклалася - ноги у неї віднялися. Ось вже років вісім не встає вона ...
- Ой, а як же Гена? Хто з ним уроки робить і обід йому готує?
- Так бабуся з дідусем і замінили йому мамку. Батько Генкін на північ поїхав, а Віра з Іваном забрали до себе доньку хвору і внучка. Душі в ньому не сподіваються, і не дивно: добрий хлопчина в Ніну, та й мозговітий, не взяв його недугу, який у матері і у дядька. А як Ніна любить свого Геночка! Вже він і погодує її, і розчесатися-одягнутися допоможе. Вона його Вишенькою кличе - бачила, очиська які у хлопця? А в минулому році Вишенька мамку свою від смерті врятував ...
- Як, баб Зої?
- Так чоловік її, щоб ні дна йому, ні покришки, приїхав з Півночі, зайшов провідати. Віра в магазині була, Іван на роботі, Генка бігав з хлопцями де-то, загалом, одна Ніна вдома видалася, лежала в своїй кімнаті. Тут цей нелюд прийшов ... Не знаю, яка муха його вкусила, що він таке затіяв! Говорили, гас він по будинку розплескав і підпалив - від Ніни позбутися хотів, а сам городами втік. Та тільки люди бачили його, як ішов ... Схаменулися, з будинку Віри та Івана дим валить! Кинулися рятувати Ніну, а вже її Гена тягне. Ніна від хвороби огрядна стала, так він її на простирадлі тягне по траві і примовляє: «Все буде добре, мамо! Ти не згориш, все буде добре! »А вона посміхається:« Синочку-дзвіночок мій, вишенька моя! »
Так що не кривди його, дітоньки, чи багато він доброго в житті бачив? А те, що дражнить-задирає він тебе - так любить же! По-іншому сказати не вміє, та й соромиться ...
Продовження не слід
Наша трійця повертається після купання. Танюня і Женька іскряться від радості, Гена всім виглядом зображує байдужість. Зголоднілих брата з сестрицею бабуся веде в будинок - перевдягати до вечері, я виношу гуртки з молоком і пряники. Генка робить ковток і, облизуючи білі вусики над верхньою губою, хитро посміхається:
- Наташка, ми не договорили! Я тебе люблю ...
І щоб мерзенне продовження більше ніколи не прозвучало, я граю на випередження:
- А я знаю, Вишенька ... І я тебе люблю.
Мовчимо, дивлячись очі в очі. Обидва не витримуємо і регочемо, розхлюпуючи молоко білястими ляпками ...
Він тихо запитує:
- А на річку завтра підеш з нами?
- Так ...
Набравшись сміливості, видихає:
- А дружити зі мною будеш?
- Так, Вишенька. А ти плавати мене навчиш?!
- Звичайно, навчу! Не все ж тобі горобців ховати!
Ось ненавиджу, коли він у такому настрої - зухвалий і глузливий ...