Вино з мандрагори - Наталія Солнцева мандрагора требник молитвослов.

Він ішов за цією жінкою від самого метро. Чим вона йому сподобалася, кинулася в очі? Він міг би послатися на професійне чуття ... Але не в даному випадку. А втім, чому ні? В її одязі, зачісці, духів з легким присмаком свіжої зелені і амбри відчувалися стиль і неповторний шарм. Незважаючи на свій рід занять, він розумів в цьому толк.
Весняна Москва засліпила його, оп'янила ... пробудила в його серце млосно і захоплену смуток, тугу за незбутнього, з якоїсь незвичайного кохання, всепоглинаючої пристрасті, освяченої вічністю ... Подібне устремління в гірські вершини змінювалося нападами важкої депресії, яку хотілося залити горілкою, занурившись у наркотичний кайф. І все поверталося на круги своя - відчайдушна рішучість, холоднокровна злість, полювання за дорогими задоволеннями.
Між тим, міська весна з її мокрими, блискучими на сонці тротуарами, з прозорими бурульками, що звисають з дахів і козирків, дзвоном капежу і калюжами талої води, з її радісно-збудженої штовханиною, запахом кримських фіалок, з пучками пухнастою верби, які сунуть перехожим продавщиці в квітчастих хустках, з первозданною блакиттю небес і пливуть по річці крижинами брала своє. Вона оживляла природу і тривожила людей. Вона добиралася до їх нутра, до священних, дрімають до пори інстинктів ...
Пару годин тому він стояв на мосту, милуючись ребристими золоченими маківками і білосніжними стінами храму Христа Спасителя на тлі ясного неба. Потім зважився ... Увійшов усередину. Висота і світна громада головного купола вразили його; вогники свічок губилися в димному від сонця просторі ... До того маленьким і нікчемним він відчув себе перед скорботними ликами святих, до того винуватим, що серце його болісно стислося, і захотілося впасти ниць і каятися, каятися, давати обітниці і просити у Всевишнього ласки для себе і для всіх.
Вийшовши з храму, він щедро подав злиденним і пішов геть. Перед тим як спуститися в підземку - ніби в пекло, - він чогось озирнувся на куполи, на що вінчають їх золоті хрести. Ніби просив благословення! Але хіба таким, як він, дається благодать?
У вагоні метро він стояв, спостерігаючи, як за вікном міняються місцями світло і темрява, як поїзд пірнає у чорну пащу тунелю, як затхло і тяжко дихає підземеллі, з жалем випускаючи назовні електричку, наповнену людьми. На одній зі станцій автоматичні двері відкрилися, і увійшла вона ... Жінка, виділяти аромат лугових трав і амбри.
Вона привела його на вокзал, до кас поїздів далекого прямування. Він став у чергу, пропустивши вперед себе двох людей, щоб не привернути її увагу. Хутрова рожеве болеро ласкаво облягало її округлі плечі, ноги приховувала довга спідниця, але він готовий був заприсягтися, що вони чудові, як у богині любові. Навіть її потилицю з акуратно підібраними волоссям був еротичний і дражнив його. У повітрі за її спиною парила зграйка Амуров ... Або йому здалося?
Вона заговорила, і він напружився, весь перетворившись на слух. Вона бере квиток до Пензи? Чорт, їхати зі столиці не входило в його плани. Хоча, хіба тепер це має значення? Підійшла його черга, і, нахилившись до віконця, він поклав у паспорт поверх рублевих купюр сто доларів, благально вимовив:
- Тільки що взяла квиток до Пензи моя наречена! Ми посварилися ... а я жити без неї не можу. У ваших руках моя доля!
Касирка глянула на гроші, потім підняла очі на прохача. Гарний, добре вдягнений чоловік. Чого він хоче?
- Дайте мені квиток на той самий потяг, в той же вагон ... якщо є.
Касирка заклацали пальцями по клавіатурі комп'ютера, втупилася, чекаючи результату, на монітор.
- Я везучий! - Посміхнувся чоловік.
- Дати той же купе? - Уточнила вона.
- Скільки там залишилося вільних місць? - Завмираючи від передчуття неймовірної удачі, запитав він.
- Три.
Він квапливо поліз у кишеню за грошима, на радощах додав ще півсотні «зелених» зговірливою касирці.
- Беру все! Коли поїзд відправляється?
- Через півтори години.
Отримавши жадані квитки, він пошукав очима її. Жінка в рожевому болеро як у воду канула, її не виявилося в вокзальному кафе, ні в численних прилавків з різними дрібницями, ні в залах очікування ...
** *
Він боявся тільки одного, що вона запізниться на потяг чи передумає їхати. Всяке буває! І тоді ... Ні! Раз посміхнувшись, Фортуна вже не може обдурити. Він був азартним гравцем, фаталістом і знав, що сьогоднішня зустріч не випадкова.
Навряд чи він хоча б раз за всю свою божевільну життя хвилювався так, як відкриваючи двері заповітного купе ... Вилиці звело, в горлі пересохло, а серце готове було вистрибнути з грудей.
Він одразу впізнав її запах - трав'яний гіркоти і амбри з домішкою ще якогось аромату. Ладана? Свічкового воску? Вона ледве підняла голову на гостя і відразу відвернулася до вікна. Чи то про щось думала, чи то з чим-то подумки прощалася. А може бути, з кимось?
Ніхто не прийшов її проводжати, у всякому разі, на пероні перед вікном, куди вона дивилася, було порожньо. Поряд немолода пара махала комусь руками ... Явно не їй. Жінка витирала сльози, а чоловік щось беззвучно бурмотів, даючи напуття невидимим від'їжджаючим. Туди-сюди снували носильники і продавці морозива, чіпсів і пива. Набігла хмарка, почав накрапати дощ.
Поїзд рушив. Вона важко, глибоко зітхнула, не відриваючи погляду від вікна. І від цього її подиху по його тілу прокотилася хвиля тремтіння і бажання. Так пройшли два або три години ... в мовчанні, у боротьбі з собою. Попутниця занурилася у внутрішні переживання - про кого, про що вона міркувала? - І ніби не помічала попутника.
- Давайте знайомитися? - Хрипко запропонував чоловік.
Він споглядав тільки лінію її щоки і ніжну мочку вуха, в якій виблискувала сережка з синім каменем. До речі, зовсім не дешева. Коли молода жінка повернулася, він зміг переконатися, що не помилився: камені в сережках - сапфіри, і такі ж сапфіри у витонченому персні і кулоні, який переглядав під прозорим верхом блузки. Одягти ці коштовності в поїзд - безумство! Але її, здавалося, анітрохи не турбувала подібна дрібниця.
Вона ледачим, чудовим і невловимо-непристойним жестом блудниці повела плечима, розпрямилася і удостоїла, нарешті, увагою сусіда по купе.
- Називайте мене, як вам буде завгодно!
- Тобто ... самому придумати ім'я?
- Ну так!
Він розгубився на мить і вийшов з положення, прийнявши її умови гри.
- Тоді ми будемо незнайомцем і Незнайомкою. Чи згодні?
Вона кивнула, і її губи чіпала зваблива з усіх посмішок, які йому доводилося бачити. Її очі суперничали з сапфірами своєї синявою.
- Насправді так і є! Люди тільки прикидаються відкритими, - вимовила вона низьким грудним голосом. - Все, що вони хочуть, - сховати своє справжнє обличчя!
Напевно, так співали сирени - морські німфи, заманюють мореплавців у пастку, де гинули їхні судна.
- Це треба відзначити, - сказав він, намагаючись зберегти безтурботний вигляд пропаленого ловеласа. - Ніколи ще не знайомився таким чином.
- Залишаючись невпізнаним? Киньте! - Посміхнулася вона. - Прибережіть свої казки для наївних дівчаток з провінції. Ви не схожі на роззяв. Он і годинник у вас на руці ... «Ролекс», а не виробництва фірми «Зоря».
- Ви проникливі.
- Папа навчив мене не довіряти дуже красивим чоловікам.
- А хто у вас тато?
- Олігарх!
У прочинені двері купе заглянула провідниця.
- Постелі нести?
- Несіть, - він встав, відтіснив її в коридор і сховав у кишеню щедрі "чайові". - І позалицятися за пасажирами, будь ласка!
- Все зроблю в кращому вигляді.
Поки провідниця застеляла ліжку, вони вийшли з купе, стали коло вікна. Повз пронеслися гола березовий гай, самотній полустанок, хвойний ліс. Потяглися поля з рідкісними чорними проталини. Над ними низько висіло похмуре небо.
- Такий сумною і чудний весни, як у Росії, немає ніде, - сказала попутниця. - Усі ці сумні дороги, запах мокрої землі, розливи річок, ця похмура місяць холодними ночами жахливо розбурхують! Щось таке піднімається усередині ... грішне, що затьмарює розум. Чи не правда?
Провідниця вийшла, грайливо підморгнувши йому жирно нафарбованим оком. Вона вже була напідпитку. Не завадило б і їм випити. Не зараз, трохи пізніше.
- Я піду в туалет, - раптом дуже по-свійськи, без сорому, як близькій людині, повідомила молода жінка. - Доглянете за моїми речами.
Вона вклала в останню фразу прихований сенс, чи йому тільки здалося? Коли вона пішла, він швидко пірнув у купе, замикатись не став ... і досвідченим жестом блискавично розкрив її дорожню сумку з відмінної шкіри ...


Те, що він там побачив, змусило його здивовано відскочити. Упоравшись з розгубленістю, він підняв речі, кілька книг ... На самому дні причаївся чорний оксамитовий мішечок розміром з долоню дитини. Чоловік сховав його в кишеню брюк, привів вміст сумки в порядок, тобто повернув усе в колишнє положення. Зверху лежала плоска пляшечка в дорогий позолоченій оправі з пробкою у вигляді людської голови. Фу-ти ... ну і ну! Як це накажете розуміти?
Чуйним вухом він вловив кроки по коридору, приглушені килимом, швидко закрив сумку, сіл і зробив вигляд нудьгуючого пана, якому не терпиться перекинути пару чарок і розважитися.
- Я вас зачекався! Ходімо у вагон-ресторан?
Вона замкнула за собою двері купе, обдарувала його загадковою усмішкою і повільно похитала головою. Її очі сміялися, ніби вона знала, чим він тут займався в її відсутність.
- Ви ж не збираєтеся нікуди йти? - Прошепотіла вона, нахиляючись і обдаючи його запахом парфумів. - А випити можна й тут. У мене є вино.
Йому дуже хотілося подивитися, що в мішечку, але Незнайомка вже дістала ту саму пляшку, два крихітні позолочених стаканчика і поставила на столик. Йому стало жарко ...
- З вашого дозволу?
Вона милостиво кивнула, немов повелителька жалюгідного підданому. Він скинув піджак, послабив і без того вільний вузол краватки, відчуваючи, як стиснулися дихання. О, чорт!
- Наливайте ж! - Пролунав її шепіт.
Густе темне вино пахло яблуками. Вона випила перша, спостерігаючи за ним потемнілими очима. Такий чоловік, і ... жахається?
Вино вдарило в голову: чи тому, що він з ранку нічого не їв, чи то виявилося занадто міцним, з пряним, якимось пекучим смаком. У грудях розлилася слабкість ... Невже вона встигла щось додати його стаканчик? Та ні ... він уважно стежив за її руками, погляду не зводив.
- Пробачте, - намагаючись триматися молодцем, сказав він. - Я на хвилиночку.
Вона замкнула купе і, постоявши хвилинку, наслідувала його приклад: спочатку обшарила кишені його піджака, потім спробувала впоратися з замочком портфеля з крокодилової шкіри . Не тут-то було! Залишив би він портфель, якщо б той легко відкривався!
Вона сіла, поклала руку собі на груди, відчуваючи сильні удари серця, і випила ще вина ...
** *
Він не пам'ятав, як дістався до туалету, сполоснув обличчя холодною водою ... і прийшов в себе, тільки коли у двері постукали. Виявилося, він стоїть перед умивальником, тримаючи в руці оксамитовий мішечок з її сумки. Що за чортівня? Вирвалися з його уст лайку зовсім не в'язалися з вмістом мішечка - овальним золотим футляром тонкої роботи із зображенням діви Марії на кришці. Всередині знаходився шматочок ароматичної смоли.
«Ладанка?! - Здогадався він. - Ось звідки йшов цей дивний церковний запах! »І відразу ж в замутненому свідомості спливли речі з її сумки - якісь чорні балахони, шапочка конічної форми, дерев'яне розп'яття і книги ...« Псалтир »,« Требник »,« Діяння святих апостолів »... Він не виявив там жодної жіночої приналежності: ні косметички, ні флакончика з туалетною водою, ні мереживного білизни, ні модного кофтинки, ні яскравого шарфика, ні запасних колгот ... взагалі нічого. І це ніяк не в'язалося з його сусідкою по купе, з її підкреслено чуттєвої зовнішністю, зі стильною зачіскою, з хутряним рожевим болеро від Валентино, запаморочливими духами, з її сапфірами, нарешті! Дочка олігарха? Він скоріше готовий був повірити її словами, ніж власним очам. Неначе сумка належала іншій жінці - черниці або послушницю ... Але звідки в ній така цінна старовинна річ, як футляр з ладаном? Якась храмова реліквія?
Ручку двері злегенька з іншого боку, і він вийшов, ледь не зіткнувшись з обуреної бабусею, яка хотіла в туалет.
Поїзд мчав на всіх парах; вагон кидало, і добратися по коридору до свого купе виявилося непростим завданням. Кожен крок давався йому з неймовірними труднощами, голова йшла обертом, ноги налилися свинцем.
- Тобі погано? - Запитала Незнайомка, обвиваючи його руками і припадаючи до нього всім своїм гарячим тілом. Її блузка розстебнулася, сапфір синьою зіркою лежав у улоговинці між грудьми ... Її очі стали величезними, на половину обличчя, а губи здавалися розкритими пелюстками троянди, солодкими і ароматними. - Зроби ще ковток!
Золотистий край стаканчика торкнувся його рота, і він, не в силах протистояти, випив обпалюючу рідина. Тяжке заціпеніння відпустило його члени, змінилося ейфорічній легкістю ... майже невагомістю. Руки жінки пурхали над ним, її шовковисте волосся приємно лоскотали його палаючу шкіру ... Поцілунки тривали цілу вічність. Тисячу разів він помирав і воскресав, несамовито стискаючи в обіймах сяючу німфу, фею, фурію, гарпії, валькирію, вакханку, незайману, Шемаханська цариця, дріада, відьму, весталку, небесну апсари ... Те цнотливу і лагідну, то шалену, то боязку, то безсоромну, розгнуздану жрицю кохання ... Птицю в казкових пір'ї з райдужним хвостом і особою дівочим, спокусливих, ангельським ...
Виснажений любовної пристрастю, стомлений, змучений, він провалився в забуття, в зяючу чорну безодню ... звідки немає повернення ...
Райдужна птах піднялася з зім'ятого гарячого ложа, почистила пір'ячко, знайшла цілком пристойний вигляд ... і прислухалася до дихання коханця. Чи міцно спить? Переконавшись, що прокинеться він не скоро, жриця кохання зайнялася портфелем. Тепер у неї було достатньо часу, щоб впоратися з хитрим замочком.
- Хмм-м! - Вирвалось у неї при вигляді декількох карткових колод, важкою пачки грошей, двох паспортів на різні імена, набору відмичок, викидна ножа ...
Так ось хто виявився її останнім чоловіком в світі, який вона залишає назавжди ! Що ж, він подарував їй незабутні миті ... і має бути винагороджена. Вона підняла з підлоги його штани, без жодних докорів сумління перевірила кишені, - золотий футляр для ладану! Ну зрозуміло! Повагавшись, вона засунула футляр назад, а брюки акуратно повісила ...
* * *
Він прокинувся в темряві, в задусі, насиченою пар?мі яблук і жіночих парфумів. Клацнув вимикачем, в головах загорілася тьмяна лампочка. Крім нього, в купе нікого не було. Йому приснився дивний сон, схожий на історію з «Тисячі і однієї ночі», або все відбулося наяву?
Він озирнувся, погано міркуючи, де знаходиться і як сюди потрапив. Поїзд? Хіба він збирався кудись їхати? Голова гуділа, тіло не слухалося, пам'ять відмовлялася служити йому. Він зі стогоном сів, потім встав і відкрив вікно, впускаючи вологий нічне повітря ... На сусідній полиці стояв його портфель, а на столику лежала церковна книга із закладкою.
- Требник, - прочитав він, беручи її в руки і відкриваючи на закладеній сторінці. - Молитвослів'я про отгнаніі злих духів ... Що за маячня?
Він потягнувся до портфеля, заглянув всередину, здається, все на місці: карти, ніж, гроші ... і якась пляшка. Че-е-ЕРТ! Звідки тут пляшка? Він не пам'ятав, купував вино ... взагалі-то він вважав за краще міцні напої: горілку, коньяк, віскі.
Пляшка була не проста: в золоченій оправі з стебел, квіток і листків і з пробкою у вигляді людської голови. Він підняв пляшку до світла, всередині виднілася дивна фігурка, схожа на чоловічка; на дні залишалося трохи вина. «Мандрагора! - Осінило його. - Чарівний корінь закоханих! Згідно з повір'ям, він виростає під шибеницею з насіння страченого, і ті, хто спробують його, не можуть жити один без одного ».
І він все згадав ... Жінку, яку зустрів у метро, ??запах її парфумів , її низький оксамитовий голос, солодкий смак її губ, здригання її тіла ... і чернече вбрання в її дорожній сумці. Хто вона? Відьма, свята? І де тепер її шукати?
Він не помилявся на свій рахунок, ніколи не вірив у злодійську романтику і знав, що погано закінчить. Але азарт гри, де на кін ставлять власне життя, рятував його від нудьги. Він відкрив дивну пляшку і підніс шийку до губ ... Випити, чи що, до дна? Де-то йому довелося читати, ніби мандрагору ще застосовують проти одержимості демонами ...
Він згадав шепіт Незнайомки в любовному угарі ... «Ти впевнений, що ми існуємо?» У самому справі, впевнений Чи він? Вони обидва вдавали: вона - черницею, або раскаявшейся блудницею, або дочкою олігарха, він - гравець і злодій - успішним бізнесменом, світським левом. Скільки у них осіб? Скільки у них душ? І сходить чи благодать на таких, як вони?
«Що, якщо мені зав'язати? - Подумав він. - Знайду її ... якщо знадобиться, вкраду, відвезу силою!