Сльоза полудневого світила. Частина 1. Глави 17-18 - Солнцева книги література.

15 століття нашої ери, Південна Америка.
Я без жалю покинув Теночтітлан. Це місто неабияк втомив мене своїми жорстокими звичаями і невпинно ллються ріками крові. Міктоні подарувала мені на прощання коробочку із золотим порошком, за що я був їй пребагато вдячний. Вдихаючи порошок, я відчував надзвичайний прилив сил, і моя місія здавалася мені легко досяжною. Шлях мій лежав у перуанські Анди, в імперію «Капак-куна», що означало «великі», «прославлені». Їхав я туди довго, з багатьма пригодами, неодноразово ризикуючи життям. Мені доводилося протистояти не тільки стихії, а й дикої войовничості племен, що населяли території, через які я дотримувався. Нарешті, я опинився майже у мети. Природа країни інків дуже красива. Відроги Анд поцятковані глибокими лісовими долинами і бурхливими річками, а на південь і схід простягаються високогірні плато - трав'янисті долини з жаркими сонячними днями і прохолодними ночами.
Я прямував в Куско - столицю імперії, де жила вища знать, жерці і, звичайно ж , сам Інка - імператор.
Міктоні трохи розповіла мені про інках.
- За жовтому знаку на небі всі дізналися про прибуття Єдиного Інка, - пошепки розповіла мені вона. - З тих пір він править імперією.
Інка має головного радника - Верховного Жерця Храму Орлов. У цьому храмі проходять навчання молоді жерці, готуються до посвяти у сан Орлов. Коли Єдиний Інка вирушає у плавання, жрець з невеликим загоном воїнів і рабів очікує його вітрильні судна на скельній майданчику відрога Анд. На схилі відрогу вибитий знак у вигляді тризуба. Тільки що має сан Орла «пустці високо» удостоюється честі побачити першим і оповістити всіх інків про повернення правителя.
- А куди плаває Єдиний Інка? - Запитав я.
Але Міктоні не відповіла. Вони приклала пальця до моїх губ на знак мовчання. Тоді я вирішив перевести розмову на інше.
- Чому ви так любите пір'я? - Поставив я невинне запитання. - Всі знатні ацтеки прикрашають пір'ям не тільки свій одяг, а й зброю, житла, храми ...
Міктоні, спантеличена моїми словами, шікоро розкрила свої кілька подовжені, витягнуті до скронь очі й задумалась.
- Ти говориш так, ніби не є одним з нас, - нарешті, промовила вона. - Хіба тобі самому не відома відповідь на твоє питання?
Тут я зрозумів, що дав маху, і почав виправдовуватися. Близький від'їзд так збуджував мою уяву, що пильність зовсім притупилася. Потрібно було терміново виправляти становище.
- Так, звичайно ... - пробурмотів я, гарячково міркуючи, як викрутитися. - Але ... мене завжди більше приваблювала війна, ти ж знаєш. Я довго перебував у далеких походах, воював з дикими племенами. Моя мати народила мене у військовому наметі, я виріс у чужих краях. Мій батько віддано служив імперії, угамовуючи непокірних, захоплюючи нові родючі землі, збираючи данину і поставляючи в Теночтітлан і інші міста полонених і рабів для жертвоприношень. Мої батьки не захотіли відправити мене у калмекак, де жерці навчили б мене історії, астрономії та управління. Військовими навичками я опанував завдяки моєму батькові і старшим братам. Вони всі загинули ...
Я так майстерно впав у глибоку горі, що Міктоні зглянулася наді мною.
- Не продовжуй, прошу тебе, - співчутливо погладжуючи мене по плечу, сказала вона. - Мені не слід ворушити твоє минуле. Пробач ...
Я подякував ацтекських Богів, що мені вдалося заволодіти почуттями настільки байдужий жінки. Калмекак - так ацтеки називали школи для дітей знаті. Я, зрозуміло, ніяк не міг навчатися там. Я осягав життя цього народу, будучи абсолютно чужим у ньому. Моя мета привела мене до них так само, як тепер вона владно кликала мене далі, до імперії інків.
- Твій брат, принц Мікаутемок, здається, побував в Куско? - Пішов я від небезпечної теми, в той же час продовжуючи вивідувати необхідні мені відомості. Я повинен був бути впевнений, чи туди я прямую.
Міктоні не стала цікавитися, звідки я знаю про брата, вважаючи мою обізнаність само собою зрозумілою.
- Так ... - підтвердила вона мої здогади. - І привіз звідти багато цікавих речей. Серед них ось це перо.
Вона вправно відстебнула від свого головного убору нічим не примітне пір'їнку і піднесла його до моїх очей.
- Це перо з Храму Орлов, - пошепки додала вона.
При цьому її обличчя виражало губочайшее повагу, перемішане з захопленням і побожним захватом.
Я не розумів її благоговіння.
- О, легка, пухнаста кісточка крила народжених для польоту! - Почала вона молитися, дивлячись на перо. - Як ти досконала! Ту диво легчайшее, і тебе не зламаєш! Твій твердий стрижень забезпечує жорсткість там, де потрібна підтримка. Але ближче до кінчика він стає пружним, як того вимагає політ. Від твого стрижня відходять чарівні борідки, від яких відгалужуються в обидві сторони маленькі борідки. Вони переплітаються із зовсім крихітними, що забезпечують міцність ...
- Дай мені перо, - перебив я потік її красномовства, що загрожує перейти в молитовний екстаз. - Я хочу розглянути його як слід.
Міктоні з найбільшою урочистістю передала перо мені в руки. Оглядаючи його з усіх сторін, я помітив тонку золоту пластину, прикріплену до стрижня у вигляді кільця. На пластині був вибитий незнайомий мені символ.
- Це Знак Храму Орлов, - сказала Міктоні, помітивши мій пильний інтерес. - Візьми перо собі! Воно вбереже тебе від багатьох бід і прокладе тобі дорогу всюди, куди ти побажаєш податися. Бережи його. Це магічний амулет і гарантія моєї любові до тебе.
Потім вона розповіла мені, як жерці Храму будують крила «метеликів» та «пеліканів» - примітивні літальні апарати для жителів імперії. На маленьких «метеликах» можна було стрибати у висхідних потоках водуха. Вони швидко набирали висоту для польоту, і для них була потрібна тільки одна швидконога лама. Я здогадався, що ламу використовували для розгону. «Пелікани» ж служили для перевезення вантажів. Їх великі широкі крила обтягувалися спеціальною тканиною, просоченою жовчю тварин.
- Брат говорив, що вони гудуть, як шкіра барабанів, - захихотіла Міктоні. - І страшенно погано пахнуть. Цей огидний запах довго не вивітрюється.
- Виходить, «метелики» краще?
Вона помовчала, згадуючи розповіді брата.
- Не знаю. «Метелики» відразу піднімаються в небо, а «пеликанові» потрібен довгий розгін по землі. Такий довгий, що іноді йому навіть не вистачає майданчика, і лами, що тягнуть його, зриваються вниз з крутого схилу і ламають ноги. Бідні тварини ...
Я в черговий раз здивувався, як це може поєднуватися в людях: жорстокість до своїх побратимів і ніжна любов до тварин. Байдуже поглядає, як закривавлені людські тіла з вирваними з грудей серцями скочуються вниз по ритуальним храмовим сходах, Міктоні ледь не плаче від жалю до ламам. Воістину, імперія ацтеків і її жителі повні контрастів!
- Зате у небі «пелікан» стійкий і ширяє рівно, - закінчила свою думку Міктоні, відволікаючи мене від філософських міркувань.
Вона, як і більшість її одноплемінників, не могла довго сумувати. Хмарки, що набігли було на її миле личко, тут же розсіялися.
- Твій брат навчився літати на "пеліканів» і «метеликах»? - Запитав я.
Міктоні засміялася.
- Хіба це можна назвати польотом? Подібні незграбні тварі годяться тільки для простолюдинів. Мій брат не став би навіть пробувати.
- Чому ж його вчили в Храмі Орлов?
Вона хотіла було відповісти, але тут же схаменулася, затиснула рот долонею.
- По-справжньому літати вміють тільки жерці ... - піднявшись навшпиньки і наблизившись впритул до мого вуха, прошепотіла Міктоні. - Я занадто багато балакаю. Боги не люблять цього. Вони покарають нас обох, тебе і мене.
Що ж, вона і так розповіла достатньо. Завдяки балакучості моєї покинутої «коханої», я отримав непогані орієнтири, і мої поневіряння носили не безладний, а вельми певний характер. Я міг би ще довго блукати по плоскогір'їв і долинах, але випадок підказав мені, що я досяг країни «Капак-куна» швидше, ніж очікував.
Ночами я намагався забиратися на дерева, влаштовуючи собі ложе в їх густих кронах. Там мене важче було виявити як людям, так і хижим звірам. Та й видимість з висоти була просто чудова. Прокинувшись в одне тепле сонячне ранок, я розсунув гілки й озирнувся. Внизу, недалеко від приховує мене дерева, з-за скелі вискочили і побігли два воїни в легенях плащах зі світлої тканини з короткими бронзовими мечами на стегнах. Вони прямували до якогось літальний апарат, що пофарбований в яскравий жовтий колір. Я здогадався, що це і є «метелик». Значить, воїни - інки. Вони-то мені і потрібні!
Воїни возилися у валунів, від'єднуючи ремінні тяги. «Метелик» ліг на крило. З розташованої поблизу печери раби вивели кошлату ламу в красивій збруї, «запрягли» її, і лама натягнула ремінь.


Воїни випрямили крила «метелика». Я побачив під ними жорстко прикріплену кошик, сплетену у вигляді краплі. У корзину заліз людина, і стимульована бичем лама рвонула вперед. Відпущений «метелик» зрушив з місця, легко ковзнув по каменях і ліг крилами на пружну хвилю зустрічного вітру. Я мимоволі замилувався його польотом. Кінець буксирного ременя впав ... Попереду «метелика» парила в небі якась величезна птиця. Мені здалося, що це орел.

Ангеліна Львівна відклала списані Маратом листки і закрила очі. Перед нею ясно стояла жива картина давно зниклої життя. Дивно! Так описувати її міг тільки той, хто бачив все своїми очима. Оповідання йде від першої особи, значить ... Як це можливо? Вона набрала номер телефону Марата, і тільки коли він відповів, збагнула, що вже перша година ночі.
- Ти спиш?
- Вже немає, - сказав пан Калітін.
За його голосу Ангеліна Львівна зрозуміла, що він посміхається. Радий її дзвінку, незважаючи на пізню годину.
- Марат, постарайся пригадати, про яку таємниці йде мова в твоїх записках?
- Якби я знав!
- Це багато що зробить зрозумілим.
- До жаль, нічим допомогти не можу, - посміхнувся Марат. - Він мені не говорить.
- Хто?
- Той, друга людина ...
Закревська нервово кашлянула. Кого Марат називає «другою людиною»?
Лариса не хотіла признатися собі, що їй подобається Ізотов. Мужик і мужик ... Нічого в ньому немає особливого. Валерій Михайлович чимось нагадував їй директора школи, в якій вона викладала біологію. Такий же молодий, серйозний і галантний. Боже! Як давно це було - школа, уроки, класний журнал, галасливі перерви, дзвінки, учні! Ларисі здавалося, минуле життя ніколи не повернеться. Москва, Володя, їх квартира, вічна гонитва за грошима, достатком ... Куди все ділося? Гори стали нездоланною, покритої снігами стіною між нею і минулим. Тут почалося щось інше, нове.
Лариса та Ізотов прогулювалися неподалік від входу в тунель, розмовляли.
- А скільки вам років, Валера? - Запитала вона.
- Тридцять шість, - зітхнув Ізотов. - Це моя друга будівництво.
- Ви одружені?
- Був ... розлучився два роки тому. Який з мене чоловік? Будинки не буваю, все в роз'їздах та в роз'їздах. Якій жінці це сподобається? Кочове життя по-своєму формує характер, взаємини. Випадкові притулку, випадкові знайомства, випадкові зв'язки ... Все випадкове.
Лариса посміхнулася. Їй було приємно дізнатися, що інженер Ізотов - вільний чоловік. Тільки б він її не питав про сім'ю!
- Ви мені обіцяли екскурсію! - Повела вона розмову від небезпечної теми. - Пам'ятаєте?
- Звичайно, - кивнув Ізотов. - Хоч сьогодні. У вас є вільний час?
Мельникова заплескала в долоні, як школярка.
- Ой, ось здорово!
- Гей, Панчук! - Покликав інженер низенького, кремезного прохідника. - Дай жінці каску.
- Цей момент.
Панчук розуміюче посміхнувся, але швидко збігав і приніс каску з ліхтариком, подав Ларисі.
- Не боїтеся? - Запитав Ізотов. - Жінки у нас в тунелі ще не бували. Ви перша.
- А там страшно?
Він задумався, мерзлякувато повів плечима.
- Як сказати? Мені було страшно. Я коли перший раз під землю спустився, думав, більше не зможу. Якщо наверх виберуся, все! Ніхто мене сюди силою не зажене! А потім нічого ... звик. Але це давно було, ще в Москві, коли ми метро будували. Тут не так небезпечно. Скелі все-таки! А там ... мама рідна! Товща землі над тобою, майже ніяких кріплень, нічого. Одна темрява і шарудіння. Ну як все це завалиться?! Куди бігти? Пробрало мене, як належить. Мені тоді прохідники здавалися хоробрими, справжніми героями. Чи вірите?
- Вірю. - Лариса абияк напнула каску поверх в'язаного шапочки. - Мені йде?
- Дуже.
Вхід в тунель здався їй брамами в пекло - сирий, похмурий, зяючий непроглядній чорнотою. Вона не відразу помітила, що всередині горять електричні лампочки.
- А це що? - Лариса показала на арочну конструкцію, що нагадує гігантський скелет. - Я відчуваю себе, як у горлі у динозавра!
- У горлі в динозавра? - Засміявся Ізотов. - Цікаве порівняння. Можна і так сказати. Це тюбінги, якими зміцнюється грунт всередині тунелю. Їх підганяють один до одного з точністю до міліметра. Там, де вони встановлені, ймовірність обвалу мінімальна.
- Але все-таки можлива?
- Все можливо, - відповів інженер. - Недотримання технічних вимог проходки. Або землетрус, наприклад. Тут сейсмічно небезпечна зона. Ось вам і обвал!
У міру того, як вхід залишався все далі, Ларисі ставало не по собі. Вони з Ізотовим йшли по тунелю в повній самоті. Десь здалеку долинали приглушені звуки - стукіт, голоси, скрекіт відбійних молотків.
- Ніде так не відчувається відірваність від світу, як під землею, - сказав Валерій, вловивши її настрій.
Вона промовчала. Подумалося, що якщо згасне електрику, то ліхтарики на їх касках будуть єдиними джерелами світла, поки не сядуть батарейки.
- Преставляют, яка махина над нами, яка величезна, неосяжна товща? - Сказала Лариса, задерши голову. - Просто жах бере.
- Думайте про щось хороше, - порадив Ізотов. - Є речі, яким не варто надавати значення.
Неприємний рокітливий гул змусив її здригнутися.
- Що це?
- Вентиляцію включили, для продувки пилу, - пояснив інженер. - Та не бійтеся ви так, Лариса! Люди в тунелі роками працюють, і нічого. Це вас з незвички ковбасить.
- Чому довкола нікого немає?
- Все там, - інженер махнув рукою в глибину тунелю. - У нас непередбачені ускладнення зі стиком. Ви, напевно, чули. Взагалі, з цим тунелем багато дивного. Паршин все списує на гори, а я сумніваюся.
- У чому сумніваєтеся?
- Ну ... відомо, наприклад, що гори дають сильне ухилення стрімких ліній за рахунок гравітації і щільності скельного грунту. Але не до такої ж міри? І ще. Я ніде не бачив, щоб прохідники, міцні, здорові мужики, раптом ні з того ні з сього втрачали свідомість. А тут це часто-густо. Особливо в одному місці. Я навіть сигнальний кілочок там поставив. Думав спочатку, що газ який-небудь просочується. Виявилося, нічого подібного. Вирішив сам перевірити, але один йти не ризикнув. Взяв Панчука, кажу йому: «Постій тут, на віддалі. Якщо мене довго не буде, прийдеш на допомогу ». Він погодився. Тільки, говорить, ти особливо не затримуйся, Міхалич. Місце худе. Я всіх хлопців попередив, щоб без потреби там не зупинялися. Сам не зрозумію, що за оказія. Дивно навіть.
- А що там таке? - Запитала Лариса, відчуваючи, як нею поступово опановує гарячкове збудження.
Ізотов знизав плечима.
- Та ніби нічого ... Підійшов я туди, стою. Всі звичайне: кріплення, порода ... Тюбінги там ще не встановили, не встигли. Підняв голову, бачу, кілька лампочок не горять. Мені електрики скаржилися, що в цьому місці лампочки постійно перегорають. Так і є. Ну, думаю, чортівня! Насторожився. Придивляюся, прислухаюся ... Нічого. Почав принюхуватися. Може, все-таки газ? Не схоже. І тут ... відчуваю, пливе все ... нудота така накотилася! В очах темно, нудить ... серце стрибає, як навіжений заєць. Не пам'ятаю, як виповз звідти. Панчук каже, я рачки вибирався. Смішно?
- Ні.
- Ось і він не сміявся. Каже, що ще хвилин десять не міг мене в привести в нормальний стан. А сам я нічого більше не пам'ятаю. Отямився, наді мною Панчук. Трохи не плаче від радості. «Налякав ти мене, Михалич! - Каже. - Я вже не сподівався, що ти оклематься ». Такі справи ...
- Так, дивно ... - погодилася Лариса. - Як же через тунель автомобілі будуть їздити? Це не небезпечно? Раптом якому-небудь водієві погано стане?
- Якщо в тому місці не затримуватися, то, напевно, нічого, - з сумнівом відповів інженер. - Там же йшли роботи, як належить. Грунт вибирали, кріпили, електрику тягнули ... Нормально.
- А ви своєму начальству доповідали, що відбувається?
- Хто нас стане слухати? - Махнув рукою Ізотов. - Знаєте, які кошти вкладені в це будівництво? Та й що казати? Якщо вже розбиратися, як годиться, то треба медиків викликати, вчених, проводити експерименти. Хто зараз на це грошей дасть? І так все в обріз. Не те, що раніше. Ми звичайної технікою безпеки змушені нехтувати. Які вже тут спеціальні дослідження?
- Мабуть, ви маєте рацію, - погодилася Лариса.
Якийсь час вони йшли мовчки. Під ногами похрустивают дрібні камінчики, пахло пилом.
- Проходка в цих горах дається важко, - порушив мовчання Ізотов. - Порода то тверда, то сипка. Не знаєш, як пристосуватися. Але зате цікаво. Я тут цілу колекцію каменів назбирав. - Він помовчав. «Як же так? - Здивувався він. Не схоже. Чому? Навіщо? - Все. А я? - Перебив її Самойленко. - Запитала вона. - Запитала Ангеліна Львівна. Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...