Сльоза полудневого світила. Частина 1. Глави 15 - 16 - Солнцева книги література.

У Москві, незважаючи на весну, ночами лягав мороз. Вранці дерева стояли всі білі, і примарою виднівся Кремль через клубящейся морозної димки. На блідою синяві неба золотий цибулиною блищала дзвіниця Івана Великого. Вода в річці здавалася льодово-сірої, студеної.
Марат і Ангеліна Львівна повільним кроком прогулювалися по набережній Москви-ріки і розмовляли.
- Нирки на деревах не померзнуть?
- Не повинні, - відповів Марат. - Північна природа до холодів звикла.
Він підійшов до самотнього, дзвінкому від морозу деревця, помацав гілки.
- Ну що?
- Сплять ще нирки.
На сході небо стає сяючим золотом, в якому вгадувався яскравий сонячний кулю.
- Я тобі приніс чергові «художества», - недбало, намагаючись не акцентувати на цьому увагу, сказав Калітін.
«витівки» він називав опису картин, які приходили до нього з незрозумілого джерела. Картини ставали все більш виразними, обростали подробицями, забарвлювалися емоціями. Вони, немов захоплюючий кінофільм, розгорталися у свідомості Марата, проживаючи в ньому свої власні, трепетні, палкі миті.
- Що ти відчуваєш, коли пишеш? - Поцікавилася Закревська.
- Відчуваю, що я живу як би одночасно в двох світах. Але такого ж не буває?!
Ангеліна Львівна помовчала.
- Хто з нас наважиться стверджувати, ніби він знає, що буває, а чого не буває? - Сказала вона після недовгого роздуму.
Марат підчепив ногою кому снігу, посміхнувся.
- Ти правда не вважаєш мене божевільним?
- Зрозуміло, немає. Що за дурниці ти говориш? - Зітхнула вона, проводжаючи поглядом котиться обледенілою мостовий грудку. - Межі нормальності так розмиті! Психіатрія - суцільні умовності, кожну з яких можна якщо не спростувати, то оскаржити, так що ...
- Спасибі, втішила, - перебив він, заходячи вперед і повертаючись до неї обличчям. - Ну-ка, давай постоїмо. Значить, те, що відбувається зі мною виходить за ці ваші кордону? Не бійся, говори.
- Загалом, так ... Але не варто цього лякатися. Будь-який талант, будь-який прояв творчих здібностей теж виходить за загальноприйняті межі. Геніальність таїть в собі свого роду божественне божевілля. Залишаючись у межах розуму, можна створити тільки добротну виріб. Істинний же шедевр народжується в інших сферах і звідти приходить у наш світ. Саме тому геніальність настільки приваблива.
- Ти серйозно?
- Це тільки моя думка, - підкреслила Закревська. - Кожен хай думає сам і робить свої власні висновки.
- Може, в мені прокидається геніальний письменник? - Пожартував Марат. - Як же мені назвати свій шедевр? О! Придумав! «Сімнадцять миттєвостей весни» ... Як тобі?
- Кілька побите.
- Зате популярно. Відразу приверне увагу!
- На чужих колесах далеко не виїдеш.
- Ну по-о-ось ... - зобразив удавану образу Калітін. - Так я і знав. Не встиг пискнути, відразу обрушився потік критики. Куди ж це годиться? Звичайно, художника кожен може висміяти ...
Так, дуріючи й реготом, вони підійшли до машини Марата.
- Тебе підвезти?
- Ні, - рішуче відмовилася Ангеліна Львівна. - Я краще на метро. Минулого разу ми потрапили в таку «пробку»!
- Це не моя вина, - виправдовувався Марат. - Я старався. Це все урбанізація і гігантоманія. Міста перетворюються в технічних монстрів, які пожирають не тільки чисте повітря, воду та здоров'я громадян, але й час! Здорово я придумав?
- Здорово, здорово ... Ростеш, Калітін. Гаразд, я побігла. Поки!
По дорозі до підземки вона обернулася і помахала йому рукою в білій пуховій рукавиці.
Біля входу в офіс Ангеліну Львівну чекав Самойленко. Він курив.
- Подзвонила твоя пацієнтка, сказала, що не прийде.
- Чому?
- Звідки я знаю? - Обурився Олег Іванович. - Каже, захворіла. У місті епідемія грипу, нехай буде тобі відомо!
Закревської було відомо про епідемію. У транспорті люди чхали, кашляли і шарахалися один від одного. У магазинах пахло хлоркою, а продавці стояли за прилавками у ватно-марлевих пов'язках, які народ влучно прозвав «намордник».
- Олег! Негайно придбай собі «намордник»! - Сказала вона, закриваючи за собою двері кабінету.
- Що? ...
Самойленко так і застиг з відкритим ротом, машинально кинувши в попільничку недокурену сигарету.
Доктор Закревська включила кавоварку, сіла за стіл і дістала з сумочки складені вчетверо аркуші з «художества» Марата Калітіна. Вони зацікавили її не тільки з медичної точки зору.
15 століття нашої ери, імперія ацтеків, Теночтітлан.
... Я зрозумів, що в Теночтітлані мені більше робити нічого. Все, що я міг, я дізнався. Бідна Міктоні! Здається, вона щиро полюбила мене. Хоча ... у них все так густо просякнуте облудою, що сподіватися на чистоту почуттів просто смішно. Вона погорюет трохи і заспокоїться. А мені слід змінити район моїх пошуків. Я заздалегідь передбачав, що всю таємницю не може знати хтось один. Пройшло досить багато часу. Вони повинні були вести себе з найбільшими пересторогами. І вони розділили таємницю на фрагменти, які важко пов'язати один з одним. Так її можна довірити кільком особам і відчувати себе у відносній безпеці. Повного спокою все одно не буде. Тому що поки існують ті, хто ховає, будуть існувати і ті, хто шукає. Складність зберігання їх таємниці полягає ще й у тому, що вона занадто важлива. Якщо нею володіє тільки один, то як бути в разі його смерті? Раптом вона виявиться непередбаченої і відбудеться в обставинах, коли нікому буде передати знання? Наслідки можуть виявитися катастрофічними. З іншого боку, те, що знають двоє, вже не є надійно захищеним. Ну а про трьох і говорити нічого. Саме тому вони винайшли таку складну систему приховування.
Отже, ацтеки володіли фрагментом, який став майже зрозумілий для мене. На жаль! Вони занадто погано літають, і золота у них менше, ніж слід було очікувати. Вони - хранителі непрямих відомостей. А мене цікавило головне. Я зрозумів, куди мені слід тепер податися. Залишилося придумати більш-менш достовірну причину, за якою я міг би покинути Теночтітлан. Моє зникнення не повинно викликати ніяких розмов і приводів для оголошення розшуку. Отже ... План від'їзду давно склався у мене в голові. Всьому виною я оголошу нашу з Міктоні інтимний зв'язок. Вона злякається, а всім іншим представникам ацтекської верхівки стане ясно, чому я зник не тільки з міста, але і з країни. Ще б пак! Можлива помста її чоловіка, гордого правителя, привела мене в невимовний жах, і я біг, не чуючи під собою ніг. Мене цілком влаштовувала така версія. Міктоні, швидше за все, не постраждає. У мою відсутність встановити її провину буде неможливо. На неї попадають нічим не підтверджені підозри, а цього замало, щоб розправитися з жінкою такого знатного роду. Зрештою, чому мене повинні хвилювати її взаємини з чоловіком і родичами? Вони самі породили свої звичаї. Не я їх створював.
На наступний день я взявся за здійснення свого задуму. Все зійшло гладко. Через одного з слуг Міктоні я призначив зустріч палацовому управителю. Він був головним інформатором її чоловіка, людиною вкрай підозрілих і жорстоким. Мучений цікавістю, він з'явився на площу перед храмом Уїцилопочтлі. Я чекав його там, переодягнений до невпізнання. Люди юрмилися біля храму напередодні початку «сонячної містерії». Величезний золотий диск на вершині святилища був накритий прозорою, що розвівається на вітрі тканиною. Уздовж сходів вишикувалися пишно одягнуті для церемонії жерці. У кутку площі тулилися одне до одного призначені в жертву полонені, бліді й тремтячі. Я не поспішав. Хотів упевнитися, що шпигун, як і було домовлено, з'явився один. Управитель нервово озирався, сподіваючись розглянути мене в натовпі. Даремно. Я рушив разом з прочанами та мешканцями міста, які приносять щедрі жертовні дари, до підніжжя храму. Багато хто з них в екстазі розпорювали свою плоть гострими шипами рослини магуей, окроплюючи кров'ю щаблі храму і свої підношення. Жерці виспівували ритуальні гімни, натовп швидко прибувала ... Підібравшись майже впритул до управителя, я пошепки повідав йому про підступну зраду Міктоні, запропонувавши вистежити її й коханця завтра ввечері. Я також сказав йому, де можна буде застати нечестивців, ганьблять честь славного роду. Управитель намагався повернутися, але натовп так щільно стиснула його з усіх сторін, що він ледь ворушив головою. Я ж, закінчивши свою промову, почав проштовхуватися до сходами храму, щоб покласти принесені дари. Ніхто не помітив мого маневру, природно вписався в церемонію. Я зник, розчинився серед сотень таких же, як я, і після закінчення деякого часу покинув площу.
Настала черга Міктоні. Мені легко вдалося переконати її, що ми розкриті.
- Як же так? - Ридала вона.


- Що з нами буде?
Вона була така прекрасна у своєму горі! Я майже жалкував про нашу розлуці. Але ... близькість до таємниці змушувала мене поспішати.
- Хтось стежив за тобою, - сказав я. - Мені доведеться тікати з Теночтітлана.
- Боги! Ні ... Може бути, це неправда? Адже ми були такі обережні ...
- Я теж не хотів вірити. Завтра на місці наших зустрічей ... нас будуть чекати.
- Хто?
Вона ламала руки, сльози потоками текли по її обличчю.
- Не знаю.
Назавтра, коли сонце майже опустилося, залишивши на небі свій малиновий шлейф, я привів її до місця наших побачень. Тільки на цей раз ми спостерігали з боку.
- Тихіше ... - шепнув я Міктоні. - Мовчи, що б ти не побачила.
Палацовий сад бисть занурювався в темряву. У призначений час кілька тіней ковзнули до потайних дверей, якої ми користувалися.
- Це воїни, - ледве чутно сказав я. - Бачиш? У них в руках бойові сокири.
Вона тремтіла не в силах говорити.
«Тіні» сховалися біля входу, явно когось чекаючи. З ними була одна фігура, закутана в плащ. «Управитель! - Подумав я. - Зрозуміло, він побажав особисто переконатися. Мова все-таки йде про знатну принцесі, а не про просту городянки. Тут помилка може коштувати голови ».
Міктоні притулилася до мене, здригаючись всім тілом. Вона більше не плакала.
- Біжи! - Прошепотіла вона мені у вухо. - Біжи сьогодні ж, зараз же!
У високій траві дзвеніли цикади. На темне небо зійшла бліда, тривожна місяць ...

Група Іллі Вересова спустилася до свого першого табору, влаштованому на вкритій снігом скельної майданчику. Тут було набагато просторіше. Землетрус майже не зачепило цю ділянку, в усякому разі і залишені намети, і продукти виявилися на місці.
- Чорт! Ну і снігу навалило! - Обурювався Потапенко.
Саша Аксельрод перебував у поганому настрої. Мабуть, позначилися пережиті потрясіння: знайдений мрець, каменепад, збита каменем каска.
- Припини чортихатися, - сказав він Толіку. - Мало тобі неприємностей? Нічого риса поминати. І так накликали ...
Потапенко, добродушний телепень, не образився.
- Та облиш ти, Саньок, все вже позаду, розслабся.
Ілля слухав їх незлобиву перепалку, думав. Тренувальний похід виявився несподівано складним, повним небезпечних і просто неприємних пригод. Чого вартий хоча б цей звалився в табір мертвий альпініст? Жах ... То-то молоді хлопці зажурилися. І куди тільки гонор дівся?
Поки ставили намети, готували на примусі гаряча вечеря, Гоша і Віталік похмуро мовчали.
- Ну, чого носи повісили, молодь? - Пожартував Вересов. - Життя альпініста багата пригодами. Буде що дівчатам розповісти.
- Та вже ... - буркнув Гоша Марков, не піднімаючи очей. - Від таких розповідей вночі не заснеш.
- Зате цікаво, - не здавався Ілля.
Він намагався розрядити обстановку, внести в неї те дружнє веселощі, що після спуску з льодовика геть зникло. Аксельрод бачив його зусилля і прийшов на допомогу.
- Толік, а Толик? - З прихованим каверзою запитав він. - Ти свою колекцію поповнювати збираєшся?
- Ну? - Не зрозумів Потапенко. - Ти мені хочеш щось запропонувати?
- Ага. Тут у нас в групі нові хлопці є, Гоша і Поділля. Хлопці, ви хочете допомогти Толіку?
- А че треба? - Сонно поцікавився Кострома.
- Рогу потрібні!
- Чого?
- У вас дівчата є? - Замість відповіді продовжував Аксельрод.
- Є ... а при чому тут ...
- Саша хоче розповісти, чим займаються дівчата, коли їх хлопці відправляються в гори! - Зі сміхом втрутився Ілля. - Так що, хлопці, перевірте лоби.
Гоша машинально доторкнувся до чола, чим привів у захват всю чесну компанію.
- Ти правильно зрозумів, Марков! - Зареготав Аксельрод, бачачи, що його жарт вдалася. - Перевір, перевір ... роги ще не виросли?
- К-які роги? - Сторопів Віталік і теж потягнувся до чола.
Тепер вже реготали всі, включаючи і самого Кострому.
- Саша пропонує, щоб ви пожертвували свої роги в колекцію знаменитого горовосходітеля Анатолія Потапенко! - Урочисто сказав Вересов.
- Гаразд вам, - зніяковів Потапенко. - Хлопці, я дійсно збираю роги.
Його слова потонули в новому вибуху реготу.
За чаєм Аксельрод повідав, що в колекції Толіка є роги не тільки корів, лосів і оленів, але і роги сайгаків, джейранів і навіть гірських козлів Киік.
- Чого смієтеся? - Обурювався Потапенко. - Я свою колекцію, між іншим, на виставки возив. У мене і дипломи є, і медалі.
За розмовою вечір пройшов непомітно. Коли зовсім стемніло, розійшлися по наметах спати. Вересов не став призначати на ніч чергового по табору. Подія з консервними банками тепер здавалося сущою дрібницею, не вартою уваги.
«Почергувати сам», - вирішив Ілля. Він забрався в спальний мішок, але застібати його не став, про всяк випадок. Поруч захропів Саша Аксельрод. Вони були в наметі удвох. Потапенко ліг в іншому наметі, з Гошею і Костромою.
- Нагляд за ними, - шепнув йому Вересов, йдучи.
Щось не давало йому спокою. А може бути, позначалося напруження останніх днів: важкий підйом на льодовик, на стіну, землетрус ...
Спочатку Вересов лежав з відкритими очима, прислухався. Гудів вітер, здіймаючи сніг і шарудячи їм по стінках намету. Поступово втома взяла своє. Ілля не помітив, як поринув у сон. Йому здавалося, він щойно закрив очі, як пролунав приглушений крик ...
- Гей, Ілюха! - Аксельрод тряс його за плече. - Прокидайся, брат!
- Що? - Стрепенувся Вересов. - Хто кричав?
- Не знаю. Ти теж чув? Я думав, мені наснилося.
Не змовляючись, вони вискочили назовні. Біля другої намети стояли Потапенко і Поділля.
- Хто кричав? - Голосно запитав Ілля.
Толік розвів руками.
- Гоша зник ...
Вересов, не кажучи ні слова, кинувся в намет, через хвилину вийшов з порожнім спальником в руках. Його обличчя виражало глибоке здивування.
- Рюкзак Маркова на місці, - похмуро повідомив Потапенко. - Ми дивилися.
Аксельрод збігав за ліхтарем.
- Куди ж він міг подітися?
- Гоша спав неспокійно, - сказав Кострома. - Перевертається, кректав. Потім вийшов ... Я подумав, йому в туалет захотілося. Чекав, чекав, поки він повернеться ... задрімав. Скільки часу пройшло, не пам'ятаю. Раптом закричав хтось ... Я розбудив Анатолія. Ось ...
Потапенко дістав свій ліхтар.
- Добре, що сніг лежить. Повинні бути сліди.
- Якщо вітром не замело, - стурбовано зауважив Вересов. - Давайте шукати. Далеко він піти не міг.
- Бачу сліди! - Вигукнув Сашко, світячи навколо намету. - Ведуть туди.
Він показав у бік обриву. Тепер вже всі побачили полузанесенние снігом сліди, ланцюжком тягнуться вправо.
Майданчик, на якому стояв табір, була така маленька, що її обійшли з ліхтарем за десять хвилин. Маркова ніде не було. Не було його і там, куди вели сліди. Вони просто обривалися біля самого краю, і все.
- Здається, сніговий карниз обвалився, - припустив Вересов. - Якщо так, Марков впав вниз. Самому йому не вибратися.
- Навіщо його сюди понесло? - Здивувався Аксельрод. - Я всіх попереджав, показував навіть цей карниз.
Ілля розумів, що вночі спускатися вниз, за ??Марковим, не можна. Доведеться чекати світанку. Навіщо Гоша пішов так далеко від намету? Це було дивно.
- Толік, зв'яжися з базою, - розпорядився Вересов. - Розкажи, що у нас надзвичайна подія. Зник Григорій Марков, імовірно провалився в тріщину.
- Може, він тут де-небудь, - заперечив Саша. - А ми даремно паніку піднімемо. Давайте ще пошукаємо.
- Де ж він? - Тоскно запитав Кострома. - Куди йти шукати?
Вони обійшли весь майданчик вдруге, заглянули в намети. Маркова не було.
Потапенко відправився налаштовувати рацію.
- Йдемо і ми, - сказав Ілля. - Разом веселіше. А спати вже все одно ніколи.
У наметі було затісно, ??зате тепліше, ніж зовні.
- Є зв'язок? - Запитав Сашко у Потапенко.
- Нічого не виходить, - заявив той. - Напевно, блок живлення сіл.
- Як це сіл? Як він міг сісти? - Занервував Аксельрод. - Можна подумати, ти тільки й робиш, що мелеш з базою. Ми рацію майже не включали.
- Не включали ...
- Як же харчування село?
- Звідки я знаю? - Розлютився Толік. - Здається, рація залишилася включеною. Не уявляю, як це сталося. Може, під час спуску як-то від струсу включилася?
- Яка різниця?! - Поклав кінець їх спору Вересов. - У нас повинен бути запасний блок. Де він?
Потапенко знизав плечима.
- У мене точно немає. Саша, згадай, кому ти його давав? Пам'ятаєш, ми перед підйомом рюкзаки перевантажували?
Аксельрод замислився, намагаючись пригадати. Так, все вірно, він сам поклав запасний блок живлення в чийсь рюкзак. З ким не буває? А? Ну і що? Розумієш? Ось! Ха-ха! А що? Що тоді? А? Боже! Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...