Сльоза полудневого світила. Частина 1. Глави 13 - 14 - Солнцева книги література.

15 століття нашої ери, імперія ацтеків, Теночтітлан.
Я навчився розуміти недомовки, ловити на льоту натяки, додумувати те, про що вони і не здогадувалися. Я став їх тінню, їх нічним кошмаром, їх прокляттям. Втім, тінь прокляття чітко читалася на їхніх обличчях, була фізично відчутна. Їм так і не вдалося створити те життя, про яку вони мріяли і заради якої ... Втім, я ще не повністю впевнений. Вони це? Поки багато чого, якщо не всі, говорить на користь моїх здогадок. Багато чого, але не все! Вони живуть, як і раніше, серед прозорих озер, які живляться гірськими стоками і струмками. Теночтітлан прекрасний, він подібний до величезного плавучому саду. За численними каналами ковзають легкі човни, всюди схиляють до води зелені гілки верби. Міські білосніжні палаци та храми побудовані у дусі колишньої культури, покриті витонченої кам'яним різьбленням, в якій чітко простежуються мотиви птахів і сонця. Величезні статуї яскраво, вигадливо оздоблені. Як і колись, вони поклоняються Сонцю. Величезний Камінь Сонця встановлено посеред їхньої столиці.
Вони називають себе ацтеками, що означає Люди Ацтлана. Це слово відразу вразило мій слух ... Ацтеки - хоробрі, майстерні та неймовірно жорстокі воїни. Їх ріутали жахають. Вони сотнями, тисячами вбивають полонених і рабів, вириваючи в них серця. Кров, кров - ось чого алчут їхні Боги! Ацтекські аристократи красуються в золотих обладунках і шоломах, живуть у розкоші і мають багато красивих жінок. Орел, що терзає змію - відмітний знак царської влади. Такий знак носить на своєму шоломі чоловік Міктоні, гордовитий і самозакоханий правитель. У цій імперії шлях вгору можна прокласти собі виключно військовою доблестю і захопленням полонених на полі бою. Війни живлять цю імперію. Бог війни Уїцилопочтлі ототожнюється із Сонцем. Померлий або принесений в жертву воїн удостоюється великої честі - супроводжувати Сонце на його шляху від сходу до зеніту. Тескатліпока і Кецалькоатль безсумнівно належать до сонячних божествам. Сонце, золото і кров - ось на чому тримається Теночтітлан. Однак це не робить його менш привабливим. Я майже полюбив його площі, сади і озера з прозорою водою.
Сьогодні у мене любовне побачення. Ми з Міктоні вибрали для зустрічі найбільший ринок неподалік від столиці. Він називається Тлателолько. Красива човен швидко доставила мене, куди слід. На величезній площі - шум і строкатість, гавкіт собак, запахи фруктів і перцю чилі. Чого тут тільки немає! Величезні зв'язки кукурудзи, боби, гарбузи, помідори, насіння чиа і амаранту, тропічні плоди і колючий грушоподібний кактус нопаль, що росте в напівпустелях. Торговці навперебій пропонують м'ясо індиків, дичину і рибу. Тут я вперше спробував запашний пінистий напій, який готується із зерен какао.
З натовпу виринула закутана в білосніжну накидку жінка, і я впізнав у ній Міктоні. Її спідниця була покрита хитромудрими візерунками, а на голові красувався багатий убір з пір'я.
- Тебе можуть дізнатися, - прошепотів я, притискаючи до неї в натовпі. - Треба було одягтися скромніше.
- Тут повно таких же, як ми, багатих і дозвільних ... - безтурботно відповіла вона. - Ходімо пити пульке! Ти купиш мені?
Пульке готується з соку агави і призначався для знаті. Цей напій кружляв голову, притупляв увагу і розв'язував мову. Тому я охоче повів свою уявну кохану пригощатися кульці. Коли вона неабияк вип'є, мені легше буде задавати питання.
- Міктоні, - якомога лагідніше вимовив я, наливаючи їй чергову порцію кульці. - Чим так стурбований твій чоловік? Я бачив його в храмі ... він блідий і стривожений. Невже він щось дізнався про нас із тобою?
Зрозуміло, насправді нічого подібного я не припускав. Я хотів непомітно втягнути її в розмову на цікаву мені тему. І це вдалося.
- Ні ...
Вона погано трималася на ногах, і мені довелося обійняти її.
- Тоді що ж?
Якщо вона й справді вела свій рід від Ицкоатль, то повинна була знати хоч частина таємниці. У всякому разі, я сподівався на це.
- Його і жерців хвилює інше. Мені не можна навіть думати про те, щоб ... Ні! На моїх вустах лежить печать смерті. Тобі краще не знати ...
Я міцніше притиснув її до себе, відчуваючи її тепло крізь легку тканину одягу, і запитально глянув у очі.
- Я не можу ... - простогнала вона, намагаючись вивільнитися з моїх обіймів. Але пульке вже встиг подіяти.
- Чому? - Одними губами вимовив я. - Хіба ми не давали один одному клятви, закликаючи в свідки Сонце? Хіба ...
- Ні, ні ... - мляво чинила опір вона. - Я не смію ... я ... якщо я тільки подумати про це, то ... жерці впізнають. Вони вб'ють мене, і я не зможу супроводжувати Сонце на його шляху від зеніту до заходу. Я навіть не потраплю в Тлалокан ...
- Тлалокан? Що це?
- Хіба ти не знаєш? - Вона п'яно посміхнулась. - Ти смієшся з мене, мій Шіутекутлі ... Кожен маленький хлопчик знає, що Тлалокан - це бажаний, квітучий рай, обитель бога дощу. Але якщо я ... - її тіло стрясла дрібне тремтіння, а обличчя зблідло, - то мені не буде доступу туди.
- Якщо ти ... - спонукав я її висловити заборонену думку. - Якщо ти ... що? Говори ж! Я готовий розділити з тобою будь-яку долю, навіть жертовний вівтар ...
При згадці про жертовний вівтарі переді мною промайнули люті особи жерців, і я мимоволі здригнувся. Але мені слід було викликати її на відвертість у що б то не стало, тому доводилося пускатися на будь-які хитрощі.
- Не проси про неможливе! - Благала вона. - Я загину, і знищив тебе ... Ми будемо прокляті. Нашої долею навіки стане Міктлан - нижчий підземний світ, яким правлять Бог і Богиня Смерті. Ти цього хочеш? ..
Я мовчав, дивлячись на неї благальним поглядом.
- Хочу розділити з тобою все, - збрехав я, жахаючись, як прекрасно я прикидаються.
Вона важко зітхнула і провела рукою по обличчю.
- Тепер ти знаєш, чому мене звуть Міктоні. Це ім'я, співзвучне Міктлану. Воно нагадує про смерть. Воно, як тавро, що відзначають присвячених. Біжи! Біжи від мене геть, якщо хочеш врятуватися! Забудь про мене! Викинь мене зі свого серця ...
О, як я радів! Це вже було хоч щось. Я дізнався, як мені обчислити посвячених у таємницю. Швиденько перебравши в голові імена вищих жерців і знаті, я зрозумів, що їх зовсім небагато.
- Що ти, люба?! - З пафосом вигукнув я, продовжуючи свою гру. - Я буду з тобою, що б нас не чекало. Я твій і в житті, і в смерті.
Вона заплакала. А мені вперше стало ніяково.
Щоб відвернути Міктоні і перемкнути її увагу, я повів її на іншу половину ринку, де виставляли свої товари різьбярі по каменю, гончарі, ткачі і ювеліри. Обстановка тут була дещо інша. Відвідувачам пропонували свої послуги цирульники, носії і судді, що стежили за порядком і чесністю здійснення операцій. Торговці продавали товари, привезені з далеких земель, а також бранців, призначених до принесення в жертву.
Міктоні подобалися гарячі коржики з маїсу, і я купив їй ціле блюдо.
Ми не поспішаючи прогулювалися, розглядаючи гарний одяг, військові облачення і зброю, яскраве пір'я тропічних птахів, золоті вироби, гірський кришталь і бірюзу. Я купив їй в подарунок поліровані намисто з жадєїта, пару золотих браслетів і чудовий плащ, майстерно розшитий пір'ям. Вона була щаслива і щось безтурботно наспівувала собі під ніс, забувши і про свої страхи, і про таємниці ...

Марат майже закінчив записувати чергову виникла в його свідомості картину, як задзвонив мобільний телефон. Він не відразу собразом, що має відповісти.
- Я все ще там, на цьому чортовому ринку ... як його ... - пробурмотів він.
Важке назва вилетіло з голови, і він вже не міг його пригадати. На екрані мобільника висвітився номер того, хто телефонував. Марат відразу зібрався, подивився на годинник. До призначеного часу залишалося десять хвилин. Він закрив очі і постарався розслабитися. Хвилини пролетіли, як одна мить. Пан Калітін включив переносний комп'ютер, поклацав клавіатурою і втупився в екран. Він уважно прочитав те, що на ньому з'явилося, вимкнув машину і задумався.
Поступово його думки повернулися до написаного. Марату дійсно вдавалося позбавлятися від дивних видінь, переносячи їх на папір. Але з кожним новим «одкровенням» його все більше і більше цікавило питання, яку таку таємницю він намагався розкрити? Імперія ацтеків давним-давно перестала існувати, Теночтітлан зруйнований, стародавня цивілізація зникла з лиця Землі, а він все ще вирішує якусь незрозумілу проблему.
- Що це могло б бути? - Запитував він себе. - Пошуки скарбів? Але ацтеки не ховали свого золота, воно все було на виду. Приходь і бери, що і зробив Кортес. Таємні знання? Не схоже. Тут криється щось інше ... А от що?
Якщо навіть припустити неймовірне, і ці спогади - мої власні, чому я не знаю, що я шукав?
Калітіна починало здаватися, що всередині нього з'явився невідомий йому, незнайомий чоловік.


Ця людина жила своїм життям і не збирався ділитися своїми секретами з Маратом. У цього, іншої людини, була якась мета. Він наполегливо йшов до неї, не зважаючи на бажаннями і помислами Марата Калітіна. Господар "Профілю» перебував з цього приводу в цілковитому замішанні. У його душі, яка звикла до порядку, запанував хаос. Він набрав номер Ангеліни Львівни і без привітання, без будь-якого вступу запитав:
- Ліна! У мене може бути роздвоєння особистості?
- Я так не думаю, - обережно відповіла вона. - А що сталося? Тобі погано?
- Це виліковне?
За її мовчання він зрозумів, що медицина в подібних випадках безсила ...
... До середини березня потепліло. І Вересов вирішив здійснити зі своєю групою перший штурм невисокою вершини. Період акліматизації пройшов нормально, і новачки рвалися в бій.
- Ми що, загоряти сюди приїхали? - Бурчали вони, підставляючи особи яскравому весняному сонцю.
- Поспіх хороша при ловлі бліх, - серйозно пояснював Ілля. - А гори поспіху не люблять. З ними не можна жартувати. Тим більше, якщо не знаєш їх. Гори вимагають до себе поваги. Кожен восходитель повинен виховати в собі граничну зібраність, обережність, технічну грамотність і повне дотримання заходів безпеки. Особливо на великих висотах і в складних погодних умовах.
Молоді хлопці слухали, але в глибині душі були не згодні.
- Ми і так тут два тижні просиділи без толку, - напівголосно обурювався Кострома. - Ілля Григорович сам все гребені облазив, а нас не пускає.
- Правильно робить, - заперечив Потапенко. - Без попередньої розвідки маршруту в гори лізти не можна.
- А навіщо рюкзаки так набивати?
Потапенко подивився на Гошу Маркова, як на нетямущий немовляти.
- І тобі щось не подобається? - Обурився він. - Ілля, на відміну від вас, шмаркачів, знає, що таке залишитися на висоті без необхідного запасу продуктів! А раптом негода? Він же про вас турбується, дурья твоя башка!
- Що за базар? - Поцікавився Аксельрод, який закінчив перевіряти спорядження і укладати намети.
- Так от, молодь бунтує, - посміхнувся Толік. - Рюкзаки, бачте, занадто важкі.
- Так навіщо вони сюди прийшли? Треба було вдома сидіти, у матусі під спідницею. Я за них відповідати не збираюся!
Гоша з Віталіком ображено замовкли.
- Ви губи-то не дуйте, - не вгамовувався Аксельрод. - Ілля вас хоче доставити додому живими і здоровими. Ви просто гір по-справжньому не нюхали! Я в минулому році бачив австрійців на Тянь-Шані. Вони теж вирішили, що відправляються на приємну прогулянку. На сходження вийшли без рації, без розвідки, без продуктів. А при спуску з вершини сталося те, що й повинно було трапитися при такому ставленні до справи. Йшли хто як хотів, без страховки, розтягнувшись по всьому гребеню. Один розумник відстав, плентався далеко від групи, поки під ним карниз не обрушився. Потім довелося всім цього ідіота шукати!
- Знайшли?
- Чорта з два! Піднялися до них, доставили продукти, оглянули схили - ніде ні сліду. Льодовий схил, з якого австрієць звалився, був таким крутим, що затриматися на ньому практично неможливо. Так і загинув мужик. А решта заблукали, до настання темряви не змогли вийти до наметів. Ночували в снігу, повідморожували собі ноги, руки ... Загалом, було з ними мороки! Якщо б на них не наткнулися москвичі, невідомо, чим закінчилося б.
- Гаразд, досить тобі хлопців лякати! - Посміхнувся Потапенко. - Погода прекрасна. Правда, в горах вона може за пару хвилин змінитися, але будемо сподіватися, що нам пощастить. Пішли!
Він махнув рукою в бік, куди віддалявся Вересов, і розмірено попрямував слідом за ним. Молоді жваво пустилися в дорогу, поправляючи на ходу важкі рюкзаки. Замикав хода більш досвідчений Аксельрод.
Незважаючи на яскраве сонце, у міру підйому вгору в горах ставало все холодніше й холодніше. Ілля запропонував надіти захисні окуляри.
- А щось очі болітимуть, - попередив він. - Багато снігу, багато сонця ... Знаєте, звідки у цих гір назва Памір? Від іранського слова «Па-і-Міхр», що в перекладі означає «підніжжя Мітра».
- Що таке Митр? - Запитав Кострома, надягаючи окуляри.
- Бог Сонця по-іранські.
- А-а ...
На цей раз сперечатися ніхто не став. Сонце сліпило немилосердно, і в окулярах йти стало значно легше.
Через дві години група зупинилася на невеликій, покритою снігом галявині.
- Ну ось, відпочиньте трохи, - сказав Потапенко. - Звідси й почнемо сходження. Правильно я зрозумів, Ілля?
Вересов підняв голову вгору, обводячи поглядом тягнеться під сонцем льодовик. Він виявився якимось ступінчастим і більше походив на ледопад.
- Правильно. На льоду і на скелях потрібно відчувати себе однаково впевнено. Так що це містечко нам якраз підходить. Я його ще три дні тому підібрав. А вище, хлопці, там є скельна стінка, градусів шістдесят.
- Ого! - Відгукнувся Аксельрод. - Не круто для початку?
- А у нас тут круті альпіністи, - пожартував Потапенко, підморгнувши Гоше і Віталіку. - Думаю, в самий раз буде.
Вони розбили на галявині намети, поклали в них частину продуктів, щоб легше було йти.
- Я піду в голові ланцюжка, - сказав Ілля.
Підйом на льодовик виявився важче, ніж припускав Вересов. Глибокі тріщини, крижані брили та інші самі химерні нагромадження льоду раз у раз перетинали шлях. Першим рухався Ілля. Він йшов на кішках повільно, обережно, але безстрашно. За ледопадом, який група пройшла без пригод, починалася крута скельна стіна з ділянками натічного льоду. На підходи до неї пішов майже цілий день. Під стіною команді Вересова довелося заночувати. До вечора піднявся сильний поривчастий вітер.
- Добре, що ми хоч один намет здогадалися взяти з собою! - Сказав Аксельрод. - Щось мені погода не подобається.
Насилу розпалили примус, закип'ятили чай, трохи зігрілися.
- Всім разом спати тепліше буде!
Вночі вітер двічі зривав намет, завивав, як зграя диких вовків. Під ранок негода трохи заспокоїлося, стало тихо. Кострома і Гоша спали, як немовлята; Потапенко перевертався, кректав, а Ілля ніяк не міг заснути. Він висунувся із спального мішка, гукнув Аксельрода.
- Саша ... ти спиш?
- Як же! Заснеш тут ... - глухо обізвався Аксельрод. - Тривожно мені, Ілюха.
- І мені тривожно.
Страшний гуркіт заглушив останні слова Вересова. Десь згори посипалося каміння. Збиваючи один одного і вдаряючись об скельні виступи, вони змінювали напрямок польоту, висікаючи іскри ...
- Землетрус! - Здогадався Ілля. - Нікому не рухатися. Звідси бігти нікуди.
На щастя, все обійшлося. Захищена кам'яним карнизом намет послужила хорошим притулком. Каменепад припинився, але альпіністам вже було не до сну. Ледве розвиднілось, взялися за очищення табору від каменів.
Аксельрод і Потапенко намагалися розгребти обсипаються на рюкзаки сніг, як ...
- Що це? - Тремтячим голосом запитав Толік, нахиляючись нижче.
Зі снігу здалася скорчені людська рука.
- Наші де? - Не своїм голосом гаркнув Аксельрод, озираючись по сторонах.
До них тут же підбігли Ілля, Гоша і Поділля, з жахом дивились на стирчить зі снігу руку.
- Ф-фу ти ... - з полегшенням зітхнув Сашко. - Слава Богу, все тут! А я вже думав ...
Спільними зусиллями тіло відкопали швидко. Незнайомий бородатий чоловік у червоній пушку був мертвий. Мабуть, давно. Його обличчя перекосила моторошна гримаса ...
- Напевно, зірвався з гребеня і замерз, - припустив Вересов. - Знайти не змогли. А тепер гору труснуло, ось труп і знесло разом з камінням і снігом.
- Це все ти! - Вибухнув Потапенко, дивлячись на Аксельрода. - Нічого було патякати про австрійців! Погані розмови перед сходженням - погана прикмета!
- Ти маєш рацію, - погодився Сашко, хитаючи головою. - Якого чорта мені треба було згадувати цього австрійця?
- Ось-ось ... і чорта поминай поменше, - охолонув Толік. - І взагалі, у нас труп, хлопці! Може, повернемося?
- Труп ще гірше, ніж погані розмови, - підтвердив Ілля. - Але ми вже піднялися на льодовик ... Людина померла давним-давно, а до нас звалився через землетрус. Чи варто повертатися?
- А що робити?
- Давайте відтаюють його подалі від намету, загорніть і залишимо. Після спуску зі стіни повідомимо про труп в базовий табір. Ми не зможемо самі транспортувати його вниз.
Так і зробили. Гоша і Віталік примовкли, все їхнє невдоволення і кураж як рукою зняло. Труп справив на них гнітюче враження. Треба сказати, і досвідчених альпіністів мрець вивів з рівноваги. Всі розуміли, що ця подія не обіцяло нічого доброго. Нарешті! І не тільки. Скажете, ні? Ну вже немає! Розумієте? А що? Тим більше писати книги.
Наталія Солнцева - самий таємничий автор 21 століття. Тонка суміш детектива, містики, загадок історії і любовної лірики ...